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第四部 343罪恶火花-1

尼伦德科幻小说

一头畸形的两足怪物蹒跚地走过,他认出了怪物脑袋的外形——只有精英战士才有的狭长而突出的口器。但他没有开枪,因为他看见怪物的头扭曲成一种不可想像的角度,好像它脖子里的骨头已经软化或液化。那个脑袋无精打采地聋拉在怪物的背上,死气沉沉——就像一团需要切除的肿瘤。
雅各布·凯斯。舰长。服役编号:01928-19912-JK。
默菲刚打开50毫米口径的MLA机关炮的保险,将控制权交由韦尔斯利代管。她突然感到有什么东西扫过她的肩膀。上士回过头去,看见鲜血喷涌,这才意识到这是自己的血。一个精英战士发出低沉的喉音,小周和鲍雷也遭遇了相似的命运。控制室落入了敌手。
扎玛米说着,把一个绿光闪闪的项圈套到了黑尔的头上.猛地朝相反方向一拉,套索深深地勒进飞行员的脖子。飞行员双眼暴突,双手拼命地扯着绞索,两脚不停地踩着控制踏板。
“是的,大人,我在这儿。”
这个陆战队员语无伦次的话里至少育一件事情是清楚的。就算凯斯和他的部队还活着,他们也肯定陷入了大麻烦。士官长几乎没有选择余地:他必须尽可能救出更多人的性命。刚才那个年轻的士兵显然遭遇了一场劫难——但士官长必须先完成任务,才可能回过头来救助他。
他逐渐意识到这些视像来自他自己的眼睛,并带来潮水一般的记忆——自身的记忆。他挣扎着,心中升腾起一种不断蔓延的恐惧感,以至于几乎无法感觉到自己的手臂。他的手臂似乎又变得柔软起来,就像充满了黏稠的液体。
他的恐俱被一股如潮水般汹涌的情感带走了,他感到自己亲吻过的第一个女人带给他的温存……
“就在山顶平地上,”哑哑皮信誓旦旦地回答,“就在起降平台的西面。”
幻象接着幻象:一个笑意盈盈的女人;一个盘旋上升的气球;一条熙熙攘攘的街道;一张抹去半边的男人脸庞:一张记不起是什么演出的票根;一阵凉风送爽的美好感觉;一股新鲜出炉的面包的扑鼻香味。
但陆战队员根本没有听见这些,他径直向后退缩,背靠着坚实的墙壁。“从我身边滚开!别碰我,你这个怪胎!我会先死的!”
①怪物种类包括战斗型、聚生型和感袭型,后文会陆续出现
坐在副驾驶座上的扎玛米早就接手了鹈鹕运兵船的操作。经过几个小时的练习,他已经能相当娴熟地操控登陆飞船了。
部队看到指挥官出现,个个充满了期待。
在另一处,沿着孤岭不规则形状的边缘,几门缴获的暗影炮塔组成的阵线已经开炮。一发发亮蓝色的能量束刺入周围的黑暗,寻找第一艘来犯的敌舰,将夜色嘶成了碎片。
它们对子弹倒是非常敏感。士官长很高兴看到这一点,即便还是要十五或二十发子弹才能放倒一个怪物。奇怪的是,就算是活着的怪物看来也像死了一样,士官长再想了想,开始相信它们的确死过。这解释了为什么有些丑陋的狗杂种长得类似于圣约人精英战士,或者说,像你杀了它之后,埋掉尸体,过两个星期后再挖出来的样子——如果你愿意的话。
接着,“U”形登陆飞船就像恼人的虫群一般盘旋着,迁回向下,船身两侧放下了敌兵。它们像邪恶的种子一般在山顶平地到处播撒。麦凯心里估量了一下:五艘幸存的飞船,每艘大概有三十名敌兵。这次进攻的敌军总数在一百五十名左右。
他对自己能和周遭环境融为一体感到很满意,希望能占据一个更为有利的地形。他爬上一个缓坡,结果立刻就得到了回报。
滚开!滚开!你不能把我变成那种东西!”士兵嚷道。
咕噜人或许听到了轻微的瑟瑟声,犹豫着是不是要开火。当霰弹枪的枪托砸向它的脑袋时,它还在翻来覆去地思考着。随着硬生生“砰”地一下,异星人应声倒地。接着,又有两个吸着甲烷气、上前一看究竟的傻瓜也被干掉了。
作为回应,连队的狙击手们开枪射击,“砰砰砰”的枪声没有片刻停歇。精英战士、咕噜人和豺狼人一个个还没回过神来就已倒毙。
他很久以前就学会了相信他的本能——此刻这种感觉又来。有什么东边环对劲。周围一片寂静,只有轻微的、如同水在涌动一般的声响打破了这种死寂。他接近了某种东西,他能感觉到,但到底是什么呢?
军士对近在咫尺的死亡好像无所畏惧,没有注意。他转身用力按下喷嘴上的开关,一股持续的液体喷涌到三号平台的表面。在这座孤岭当初刚被圣约人占领的时候,一支异星人工程队就被要求在每个起降平台周围建造一圈挡板,为了防止燃料外溢。现在看来它们的确有效。高能量燃料在鹈鹕运兵船的起落橇附近流淌,更远的地方也一片湿润。
莫非这里是凯斯寻找的地方?一些东西引起了他的注意——扔在入口附近的两颗12号口径的霰弹枪①弹壳,以及被随意丢弃的蛋白质营养棒的包装纸。
但必须保护其他的鹈鹏运兵船,有些已经飞走了,有些还停靠在各自的起降平台上。
士官长尽力忍住笑,收起霰弹枪,换上突击步枪。
①《马拉松》(Marathon)三部曲是HALO的制件公司Buneie早年的一款著名第一人称射击游戏,在苹果和PC平台上广受好评.是Bungie的成名作。有玩家认为其科幻设定和HALO世界有着某种联系。这里有开玩笑的成分。
他感到很想呕吐,一种难以形容的恶心,令人愉悦的画面突然间消失了。他努力回想着曾经看见的一切,但记忆早已烟消云散。现在他只有一种深深的失落感。他体内有什么东西被偷走了……到底是什么呢?
“明白,”飞行员回答,“听到这个消息我很难过,通话完毕。”
想着这些,士官长绕过一棵盘根错节的大树,追随着脚印越过一个土坡,结果看到了一个豺狼人。他毫不犹豫地抬起手中的突击步枪,一阵猛射将它放倒。
“您不妨试试看,”哑哑皮说着,把等离子手枪对准了他上司的脑袋,“但我谅你也不敢。”这个咕噜人费了九牛二虎之力才鼓足勇气把枪对准一个精英战士——他内心依然止不住地恐慌,手也在发抖。不过这恐慌尚不足以让能量束射偏,扎玛米很清楚这一点。
不过,老谋深算的普图米还是留了一手。他没有让登陆飞船立刻撤走,而是命令它们继续驻留在着陆区域上空,让船上的火炮在他稳步推进的部队前方狂轰滥炸。虽然这并非登陆飞船原先设计的用途,飞行员也不喜欢这种任务,但那又怎样?在普图米看来,所有的飞行员都不过是一群名不副实的驾驶员而已。他们怎么想,司令大人不感兴趣。
怪物的右手还能正常活动。一束扭曲的触须从生物右侧腰部爆出,右手狂乱地摇摆着,他能听见骨头已经从里面碎裂的声音。
与此同时,为了满足一位死去指挥官的心愿,韦尔斯利准备了50毫米口径机关炮作为惊喜,迎接登陆飞船的到来。虽然暗影炮塔对付女妖战斗机成效卓著,但要把登陆飞船轰下来火力可能尚嫌不足,这点圣约人也知道得很清楚。
E419将他放下时,鹈鹏运兵船离这里其实不到六十米——但周围的植被过于茂密,“克敌铁锤”没能从空中看见这个坠毁现场。
士官长取出摄像机的存储芯片,将其插入他自己头盔上的一个插槽中,通过他头盔显示屏内的一个窗口观看录像回放。
他滚动到一边,跪立起来,开枪反击。7.62毫米口径穿甲弹将怪物差不多撕成了两半。他踢了踢死去的敌人,对着它的胸脯又来了两下。现在,这该死的怪物总算死绝了,他想。
与C217的无线电通信中,初期所有的读数都非常明了。但现在,当鹈鹏运兵船正接近地面的时候,第六区的探测器开始传回数据。数据显示有六个强烈的高温信号一闪而过。不管这些信号是什么发出的,其功率都相当惊人。而且它们正以大约每小时350公里的速度逼近。
麦凯胡乱地穿上衣服,抓起她的武器,连滚带爬地冲出营房。这时,全体坠机处置小队、半数医护兵和三分之一的快速反应部队都已经阵亡了。她跟着人群冲向起降平台,发现那里激战正酣。
茫茫黑暗中出现了一团模糊的灯火,登陆飞船正在下降。圣约人战士们默默地念诵着最后的祝福。
灯突然熄灭了,肯定有什么蹊跷——哑哑皮只能猜到这里。这增加了他内心的恐慌。什么事情都做不了,哑哑皮只能听着远处沉闷的战斗声,想到底哪边占了上峰。他当然不愿意成为阶下囚,但如果和人类打仗似乎也没什么可高兴的。他不禁琢磨起来,直到……
他心中暗暗咒骂了一句。两人的身份识别牌都被摘掉了,说明凯斯以及他的小队同样遭遇了圣约人部队,造成了人员伤亡,并且还在继续推进。
更多的灯光亮起.哑哑皮看见他面前的空气发出微光。是扎玛米!哑哑皮喜出望外,精英战士没有食言,真的来找他了。戴着呼吸面罩的哑哑皮很难隔着距离让其他人听见自己的声音,所以他立刻把脸紧贴到铁栅栏上。
士官长对着汹涌波涛般的触须怪物射击,向后退却,果断地保持着移动。他很容易遭到攻击,尤其是背后,怪物喜欢跳到人类身上,不过好在他还有盔甲的保护。
但还有太多残兵余孽——麦凯已准备好经受下一波袭击。
他跟着一串脚印一路离开鹈鹏运兵船,走向许多便携式作业用灯照亮的区域——这种灯他在“真理与和谐号”附近曾经见到过。这群异星人可真是吃苦耐劳,特别是在盗取任何它们打算染指的东西时。
这真是个好消息。坏消息是扎玛米的仇人很可能在进攻期间已经离开了基地。如果是这祥,任务依然会被归为失败,哑哑皮毫不怀疑谁将受到谴责。但眼下他什么都做不了,只能用双手紧紧地握住焊得七倒八歪的铁条,听着远方战斗的喧嚣,祈求最好的结果。
“不!不是圣约人。是它们!”
士官长感到心跳加速。他稍稍弯腰,在尸体倒伏到地面之前一把将其接住。他另一只手握紧MASB突击步枪,尽其所能地朝面前的房间挥舞着,搜寻目标。但什么都没有找到。
圣约人登陆飞船上的等离子大炮对着陆区域一片狂轰滥炸,山顶平地上尸横遍野。一支突击小队在开阔地被发现了。在被撕成碎片之前,他们肩上的火箭筒纷纷开火,一排火箭弹飞向来袭的敌船。有的火箭弹击中了,有的还造成了人员伤亡,但没有敌船被击落。
在陆战队员还没来得及做出反应之前,士官长一把从他手中夺走了M6D手枪。“这枪归我!”他大吼道。陆战队员想跳出去,但士官长踢了他一腿,有分寸地、牢牢地把战士按在了地板上。
哑哑皮以为扎玛米会质疑他的回答,问他是怎么知道的。可是扎玛米完全相信他。“非常好,”扎玛米答道,“战斗机在哪里星?”
在军士的右边,一团空气在泛光照明下似乎隐隐发出微光。席尔瓦整整扫空了一个弹匣,猛扫看来空无一物的空气。一个精英战士突击队员尖叫起来,现出了身体。它的隐身服发生器被直接击中,身体被拦腰打成了两截。
怪物摇摇晃晃地走开了,从视野中消失。
“他在哪里?他怎么会在这里?他挣扎着寻找记忆。
士官长默默猜想着:它们一定是听到好几次升降梯的声音了,以为这次不过是又运来一批自己的兄弟。这群圣约人,愚蠢的圣约人。
“那么说,”他严厉地说道,“你对我撒了谎。为什么?”
这就是说他得抓紧时间,我到一条穿过人类防线的捷径,但上次会议中先知的面目依然在他心头挥之不去。他最大的胜利,不,惟一的胜利莫过于找到那个人类,并消灭它。他或许还可以保住自己的脑袋,而他以前所有的错误都可以得到宽恕,谁知道呢?这次有太多精英战士阵亡——没准回去后还有晋升的机会在等他。
“门多萨,来吧,我们一起逃出这该死的鬼地方。我知道它们侵蚀了你,不过医务兵会想办法的。”
他愤怒的是什么呢?
他扑向控制面板,胡乱摁下了按钮。
但士官长也有反制策略,让这场较量变得更为公平。第一条就是跑,边跑边射,将它们成群结队的阵形拉扯得较为稀疏,迫使它们在房间的两端来回往复。它们数量众多,执著难缠,但却不是太聪明。
某种东西困扰着他,但到底是什么呢?是他早已遗忘的什么吗?
韦尔斯利原来正忙着打《马拉松》①里的一场模拟战役,但他立即出现在了小周的屏幕上。和平常一样,人工智能选择的自我形象是个表情冷峻的男人,留着长发,鼻梁挺立,穿着一件高领的外衣。“有事吗?”
当你需要科塔娜的时候,她到底在哪儿?她总是会对他说:“穿过那扇门”,“走过这座桥”,或者“爬上那座金字塔”。虽然有时候很烦人,但让人有安全感。
子弹在金属墙壁间呼啸,等离子束在空中穿梭,一颗等离子手雷爆炸,士官长终于扫荡完整片区域。这时,他发现一个许多陆战队员最后坚守的地点,就在一个货箱的顶部。他停下脚步,取走他们的身份识别牌,补充了一些弹药,继续上路。
扎玛米点点头。片刻过后,一架超载的女妖战斗机晃晃悠悠地离开了地面,偷偷滑出了孤岭边缘,立刻开始向下飞去。一个暗影炮塔瞥见了他们,三道等离子束射向战斗机,但女妖战斗机很决逃离了射程。阿尔法基地争夺战就此结束。
他的脑海回响着这个咒语:雅各布·凯斯·舰长。服役编号:01928-19912-JK。
“快撤!”席尔瓦大叫,说着就往C217的船身下方扔出一枚破片杀伤手雷。一阵壮观的爆炸,接着是一声洪亮的轰鸣。燃料化作了滚滚火焰,军士关闭了燃料管。
无论如何,凯斯被这片亮光吸引的可能性很大,就像士官长自己一样。凯斯一定也循着光芒来过这个坠毁现场,然后又从这里继续进发。
第二条是看。要观察破绽,寻找怪物群聚的中心点,以便一个手雷扔下去后,一次就能杀死数百个。
精英战士的双眼仿佛被点燃了,冒出凶光:“我应该射死你,然后把你的尸体留给人类扔下悬崖。”
士官长走下斜坡,到达了最底层,看见左前方有一扇大门。他手中紧握武器,慎重地走向这扇金属大门。
士官长只能从发了疯的陆战队员身上知道这些。“从那条路可以回到地面的出只去士官长说着,指指大门,“我建议你给这把武器重新装满子弹,别再浪费它们,霍往上走。一旦出去了就坐下,等待救援。很快就会有飞船来。你听懂我的话了吗?
仿佛经过了数个小时,旋风般地穿过令人晕眩的重重地下房间和走道之后,他终于找到了一座通向地面的升降梯。他谨慎地敲击着控制面板——惟恐这座升降梯一下子又把他带向建筑物更深的去处。总算,他感到升降梯震动了一下,迅速向上攀升。
士官长打断下士的话。“没时间客套了,大兵。向我报告。”
“遵命,大人。”咕噜人回答道,“随时听您的吩咐。”
又一个驼背的怪物从天而降,向他冲撞过来。士官长左闪右避,向后一退,回转过身猛砸隆物。它被撞到墙上粉身碎骨,流下斑驳的灰绿色污迹,黏液流到了地板上。
哑哑皮耸耸肩。“我不知道,大人。”
士官长慢慢地背过身去,不情愿地查看大厅的其他部分。一段被严重损坏的斜坡残余部分通向上一层的走道。他跨过一具精英战士死尸的时候还能感觉到一股热气,尸体被子弹打得千疮百孔让他多少感觉到一点欣慰。他一路走上一个环形的走道。从那里,士官长继续穿越一连串的门和神秘的空荡荡的房间。最后,他到达了一个斜坡的顶端。一个倒在大摊血泊之中的死去的陆战队员让他停下了脚步。
他很快地搜索了一遍大厅,寻找蛛丝马迹,以判断凯斯可能的去向。他很快就从货箱周围和尸体旁捡了好些等离子手雷。
陆战队员们一片欢呼,麦凯面带微笑。少校到底是个心思缜密的老手,早就疑心圣约人很司能会试图将部队投放到山顶平地,所以他才下令地狱伞兵们在建筑物的隆起处挖掘散兵坑,并为坦克制造掩体。
这是二等兵曼纽尔·门多萨,那个约翰逊中士喜欢冲着他大嚷的小伙子,也是跟着凯斯一起消失在这场梦魔中的陆战队员之一。
起降平台上,哑哑皮和另外三个咕噜人被关在一间房间里。他远远地听见警报传来的哀鸣,立即明白了这是怎么回事。扎玛米是对的:身穿强力盔甲、要对上千名死难的圣约人同胞负责的那个人类战士,的确在这里活动频繁。哑哑皮了解正在发生的一切,因为他已经不下六次在这里目击过这个战士,并打开隐藏在他呼吸面罩中的信号发射装置,这才有了眼下的闪电突袭。
士官长将霰弹枪最后的几发子弹送入分崩离析的战斗型怪物体内。它猛地一抽,倒下不动了。
韦尔斯利点点头。“数据吻合……但黑尔怎么可能知道存在阿尔法基地呢?”
士官长转身正要继续上路,他的运动探测器突然跳出一个红点——显示他身后有一个敌人。他回身一看,才惊讶地发现刚才那个扭曲变形、受伤严重的怪物还在他脚边挣扎。它的左手无力地摇摆着,易碎的骨头从苍白、腐烂的肉里突出体外。
答案让人心跳加速。
一段短短的路程后,士官长进入了一个似曾相识的空间:这里他看见圣约人部队和异军突起的怪物正打得不可开交。
升降梯平台带着他一路下行。他的运动探测器上闪现出一片层层叠叠的红色小圆点。士官长知道他就快有伴儿了。升降梯停下来的时候发出尖利的金属摩擦声。出乎他意料之外的是,那些红点并没有一拥而上,而是静止不动。
这样的结局让人感觉既振奋又可悲。行尸走肉般的怪物分崩离析,士官长看见一团小圆球状的怪物寄宿到战十残余的胸腔里,将它的触须深人到门多萨其他四散的躯体中。又一轮霰弹枪子弹将这一切摧毁了。
士官长满心困惑地站起身,朝周围久久地扫视了一番后,向建筑物更深处进发。外面的沼泽地里,雨滴滴嗒嗒地下个不停,雨声连绵不断;与此相比,在厚重墙体的合抱中,这儿实在是过于寂静了。这时,突然传来了机械声,把士官长吓了一跳。他不禁一个转身,亮出霰弹枪自卫。
“先知已经祝福过这次任务,也祝福了你们。先知要每个战士都明白,只有超越了肉体才可能升人极乐世界。祝各位好运。”
他就这样一边自我安慰着,一边继续前进。
他迅速挪动位置,找到了更好的角度,开枪射击。一个豺狼人倒下了,但另一个翻滚着躲开了,使自己无法被瞄准。士官长没有继续开火,而是等到异星人停下后才结果了它。
不会发生在我身上的,他心想。不会的。
“好,”扎玛米急切地说,“带我们去见那个人类。我们搜遍了整座建筑物,但就是撞不见它。”
外面一片漆黑。在这样的夜晚只需要执行一项任务,而且在战地时间凌晨02:36已经完成。这意味着被派往控制中心的太空舰队人员没有多少事情可干。他们正热闹地玩着一局纸牌,墙上的扩音器突然发出一阵噪音,传来一个绝望的声音。“这里是C217,重复一遍,C217,呼叫任何UNSC部队……有人听到吗?完毕。”
货箱在坠毁现场到处都是,这引发了一个有趣的问题。当登陆飞船坠毁时,这群异星人到底是在运送一批物资——很可能是武器——还是在转移撤退?目前不得而知。
士官长跳下悬梯,立刻发现自己的小腿淹没在了石油般的浑水中。“记得给我带条毛巾来。”
愚蠢的圣约人是他喜欢的类型,实际上——他更喜欢死掉的圣约人。
第三条是换。在突击步枪和霰弹枪之间来回反复切换,这样能保证连续的射出节奏,只有在战斗的间隙才停下来重新填弹。
仿佛是为了证明他对圣约人在附近活动的现察是正确的,士官长很快就发现了第二处残骸。这次是一艘圣约人的登陆飞船,船首一头扎在沼泽污泥中。除了一大群飞蛾般的昆虫和远处喳喳乱叫的湿地鸟类,附近没有任何生命迹象。
雨水不断地拍打在他的盔甲表面,沼泽的浑水也在脚下翻滚。士官长正一路冲过丛生的植物,突然遭到了火力攻击。一瞬间,他的上一个问题似乎有了答案,圣约人部队还在这片区域,但所谓的敌军很快就被证明不过是两个倒霉的豺狼人。它们听见了步枪开火的声音,跑过来察看情况。和往常一样,它们鬼鬼祟祟地前进,弓身躲在能量盾后面,这样从正面几乎无法有效地击中它们。
韦尔斯利通过主显示器上内置的摄像头目击了整场屠杀。他关掉灯光,通知了席尔瓦。几分钟后,六支三人一组的突击小队穿越迷宫般的建筑物上路了。他们都装备着热感应夜视镜。圣约人的隐身服不能消除热量,恰恰相反,它还能制造热量,这让圣约人隐形的优势荡然无存。
凯斯继续迷失着,浩浩荡荡的记忆碎片开始堆积起来,使他陷入催眠的状态。记忆一段比一段更快地闪过。他在重重迷雾中漂流。他的记忆一旦爆发,就永远地消失了。但他对此没有注意,也不在乎。
触须乱舞,鞭子一般地击打着,将士官长抽倒在地板上。他的能量盾几乎被这一下袭击打得消耗殆尽。
于是,“U”形登陆飞船压制着人类的防御工事,等离子大炮频频扫射下方的地面,一排排群发的火箭弹升入空中,爆炸队船身毫发无损。
麦凯一声令下:“开火!”,天蝎坦克的炮手得令照办。坦克在司令员的脚下震动,射出一发发炮弹,坦克上的机关枪也开火猛射,车身一阵颤动,炮弹的威力消灭了大约六百米开外的整队咕噜人。几秒后,席尔瓦下令安置在高处的另两辆主战坦克中的一辆也立即开火。这一下炮轰,消灭了一个精英战士、两个咕噜人和一个猎手。
但海水太过汹涌狂躁,惊涛骇浪摧毁了救生筏,将它扯得粉碎。一阵阵浪头把凯斯举起,又把他吞没,无尽的黑暗正向他召唤突然,就在汪洋大海要一口吞下他的瞬间,凯斯记起了一件侵蚀他思想的怪物无法吞没的事物:指挥官神经界面应答器的载波。
“很好,”精英战士说完,“快往后退,我们好破门。”
“什么怪物?”士官长冷静地问道,“是圣约人么?”
扎玛米跟着他。哑哑皮一路带着指挥官穿过一扇门,走过一条通道,来到一个平台上,那里一字排开停靠着十架女妖战斗机。没有任何守卫。扎玛米四下张望。“它在哪儿?”
看起来有某种东西改变了精英战士,由内而外地让它变得畸形。士官长心里升腾起一股异样的感觉:一种充满恐惧的寒颤。那幅无助的景象——朝一个危险的幻象尖叫着却无能为力——又一次闪过他的脑海,和他在“秋之柱号”上从冷冻中复苏时的梦境一模一样。
大门的另一边更富挑战性。士官长独自占据着第二层,但一整支怪物部队则统治着怪下的空间,而那儿正是他的必经之路。
如果这算是建筑物的最底层,那这儿可真是具备了一座地牢应有的阴森气氛。一条小路将他带到另一个空旷的大厅,他不得不杀出一条血路,才能穿过房间到达一扇门和后面隧道般的走廊。突然,士官长面对面地看到了他从未见过、也永远不想再见到的东西:一个凶残好斗的双足怪物——这次是个剧烈异化的人类。尽管他被占据他躯休的异物所扭曲,但士官长还是一眼就认出了他。
阳光照耀着太平洋,三只海鸥在头上翱翔。他闻到咸腥的空气,感觉到脚趾间细腻的沙粒。
傀儡般的陆战队员如今已经具备了超人般的力量,他用蛮力突然袭击了士官长。士官长被打得差点儿摔倒在地,盔甲响起一阵警报声。门多萨——应该说,曾经是门多萨的变形怪物——舞动着鞭子般的触须,又一次扫荡过来。士官长左右闪避着一路后退,扣下扳机,连连猛射,用了十二发霰弹枪子弹才将门多萨撕碎。
扎玛米心头瞬间涌出一股愤怒、恐惧和绝望掺杂的感情。一艘登陆飞船经过他的头顶,划出一条弧线消失在夜空中。全部的努力以失败告终。
真该死,他感觉好像有双眼睛盯着他的后脑勺。有人在监视他。他退进房间,大门自动关上了。
士官长一路前进。满是斑点的阔叶抚过他的肩膀;交错的藤蔓垂到霜弹枪枪管上;半腐烂的雨林腐殖质地面在脚下一片泥泞。
他到达了目的地:一个大型的升降梯平台,和他来到这个人间地狱时乘坐的一样。他摸到了控制面板,希望能找到上升的按钮。
所有的咕噜人都撤到了囚笼后方。一个突击队员在门锁上安了炸药,随即往后一躲,用遥控装置引爆。一小团火光闪过,接着是一声轻微的“砰”,炸弹起爆了。哑哑皮推开牢门,门上的锁链一阵轻响。
①即Gregorian chant,起源于中世纪的罗马天主教会,是一种单音、无和声、无伴奏的男声礼拜圣咏。罗马教皇格里高里一世(590~604)曾将这些拉丁经文圣歌编辑成册,促其成为教会仪式音乐,用作弥撒和日课经文的吟诵,故以之命名。
原来,哑哑皮心中自忖着,你一路来救我的惟一理由就是为了找那个人类。好像我应该知道一样。“当然啦,大人,”咕噜人信口答道,他为自己的圆滑感到吃惊。“异星人截获了我们几架女妖战斗机。这个人类被派去护卫它们了。”
普图米在一条清空的散兵坑边停下,向内望去。挖掘散乓坑的某些方式让他感到疑惑,究竟是什么呢?他终于明白了。这个矩形的散兵坑太过现整、太过平滑,一定是在上半个时间单位早就挖好的。司令员想知道,异星人还做了哪些部署?
这又是圣约人的诡计?她苦苦思索着。他想呼喊:“这没用。我是永远不会让你们发现地球的!”但他的嘴不听使唤,他无法感知自己的身体。
他继续沿着通道向前推进。两个阵亡的陆战队员躺在地上,这说明至少有另一个小队来过,而且努力前进到了这里。这也给他的逃生增加了希望。
E419的引擎咆哮着,鹈鹕运兵船穿越茫茫黑夜和瓢拨大雨,降落到沼泽地带。周围的植物被突如其来的旋风刮得东摇西摆,金属船腹平平地压在水面上。腐烂植物的恶臭充斥运兵船的货物舱。悬梯下落,插入令人作呕的沼泽浑水之中。
“这里是E419。士官长,是你吗?你在建筑物中消失后我就失去了你的信号。下面发生了什么?我正在扫描整片区域的动静。”
一个怪物高高地从空中跃下,跳落到他身旁。
能量束仿佛无中生有地喷发,等离子手雷凭空抛出,喉管也被无形的匕首割断。降落的敌军虽被牵制,但它们眼看就要威胁到邻近的起降平台。
士官长开火痛击这些丑陋的生物。最接近的几个像充爆气球一样纷纷炸裂,但更多的又出现了,源源下断。它们越过地面和墙壁向他涌动。士官长大开杀戒,这些模样龌龊的掠食者则不断地前仆后继。战斗进人了白热化。
没有人知道接下来要发生什么,但足够让他心惊胆寒,在短时间内丧失行动能力。他知道弹药是个问题,所以不能到处开火,他强迫自己瞄准,尽可能地让怪物一个个爆裂。
古怪而低沉的圣咏声突然加速为一阵嗡嗡的虫鸣,在他的意识中痛苦地回响。有什么东西……十分遥远,而且肯定是声音之外的别的什么。
“也许”人工智能同意道,“但我们还是谨慎为好。我建议你们让基地进入全面警戒状态;通知少校;派一队快速反应部队到三号起降平台。你们需要坠机处置小队、医疗急救小队,还有情报部门的那帮人全部到平台上去。黑尔必须先作简要汇报,然后才能允许他和基地人员接触。”
一幅新的图像毫无预兆地闪现在他的意识中,就像是录像带画面的回放。
尽管扭曲变形了,但大兵的脸庞依然残留着几分人类的模样因此,士官长的手指从霞弹枪的扳机上挪开,试着和他交流。
默菲也听到了,点点头。“对不起,C217,但我们在许可你降落之前必须先确认一些信息。请提供你的姓名、军衔和编号。完毕。”
终于,正开始疑心是否要掉转方向的时候,他在一个房间中面对面地撞见了一个失魂落魄的陆战队员。这个陆战队员的两眼四下张望,好像在寻找阴影中潜藏的什么东西,嘴巴则吓人地扭曲着。士兵的突击步枪不知法向.但还握着一枝手枪,对着角落处的阴影不停地射击。
他一定离凯斯他们更近了。
当人类用火海淹没三号起降平台的时候,扎玛米和一队五个精英战士突击队员早就离开了那里。实际上,当后来地狱之火燃起的时候,扎玛米甚至都不在光晕表面——他和他的特种队员们早就走下一层,一间间房间搜过去,屠杀他们见到的每一个人类。不过似乎没有他们最想找到的敌军士兵的迹象。但一切还刚刚开始,那个家伙可能就在下一个拐角处。
他看见两名陆战队员,都被等离子炮火杀害,手中的武器都不见了。
没过多久他们就翻过山坡,进人了雨林沼泽。奇怪得很,连他自己也大感掠讶,进人这片臭烂的沼泽,感觉真好。真的感觉好极了。
这是第一次他和科塔娜分开行动,他把她留在了控制室里。但此时他真希望科塔娜能和他在一起,不仅因为她没准儿能明白这里到底该死地发生了什么,更因为他已经习惯了她的陪伴,突然间一个人行动使他感到非常寂寞。
席尔瓦转向麦凯。“一场好戏”席尔瓦说道,同时韦尔斯利也在他耳边嘀咕。“这不过是稍微有些过火的热身而已,我不是故意耸人听闻。真正的偷袭部队还有五分钟就到了。如果韦尔斯利没有猜错,是六艘圣约人的登陆飞船。它们不能在这儿着陆,所以它们一定会在山顶平地上找地方。我来解决起降平台——你来搞定山顶平地。”
那个声音又出现了,显得有有些沮丧。“这里是瑞克·黑尔中尉,编号876-544-321。让我休息吧,我现在就要着陆许可。完毕。”
操作命令下得太迟,人工智能来不及逮住第一艘登陆飞船。好在第二艘正在理想的攻击位置上。一串高爆炮弹击中船身,飞船爆炸了。讽刺的是,装有敌军部队的飞船隔舱阻止了大多数人的出逃,所以当飞船栽到孤岭山脚下时,它们只有面临死亡。
他注意到一个陆战队员的头盔,弯腰捡了起来。头盔的一侧用钢印打着主人的名字:“杰肯斯”。
现在,散兵坑里的炮管几乎贴着地面开饱,主战坦克正在把它们面前的区域变成月球表面。每次炮轰都将半吨的泥土炸上天,整片平地上弹坑累累。
那个奇怪的异物从他的意识中撤退了,但没有完全消失。他仍能感觉到异物在刺探他,但他已经无所谓了。又一次记忆爆发,然后消失……接着是另一个……另一个……
他迅速给霰弹枪填满子弹,然后动身上路。士官长竭尽全力地飞奔着——这是一场生死逃亡。他冲进另一个房间,爬上高处的走廊,踢飞正好在他战靴旁徘徊的精英战士怪物,然后直冲向大门。
“因为您知道怎么驾驶这些玩意儿,”咕噜人轻描淡写地回答,“而我不知道。”
席尔瓦也在场,他光着上身上阵,一边急促地用突击步枪扫射,一边大声吼叫着:“点燃燃料,让三号平台变成一片火海!但保持在可控制的范围内。快!”
升降梯猛地一下停住,士官长走出来,发现自己正身处一群陆战队员之中。不是他刚刚与之无休止搏杀的摇摇晃晃的战斗型怪物,而是正常健康的气类。“很高兴见到你,士官长。”一个下士说。
“我要是告诉你,你也不会相信的。”士官长答道,声音异常冷峻,“但相信我:你最好别知道。我要说的是:凯斯舰长失踪了,很可能已经阵亡。通话完毕。”
它们都上哪儿去了?简直毫无道理。他不断增长的疑惑中又平添了一份神秘。
一级通讯技术兵玛丽·默菲看看另两个值夜的队员,皱起眉头。“你们两个有谁以前和C217联络过吗?”
高度是一种优势。几颗投掷精准的手雷,紧接着从二层走廊纵身一跳,六十秒的近距离肉搏,足够将敌人扫清。但是,他依然坚信,穿过彻底肃清的房间后,他又会在下一个舱室中遇见新的敌人。
持续的嗡嗡声又来了,这次震耳欲聋,令人痛苦。他能感到某种意念的触角——对信息无比饥渴的意念——在他错乱的头脑中如同恶毒的蛆虫般蠕动蔓延。许许多多新的画面又填满了他的双眼。
确信自己周围已经没有敌人后,士官长将注意力转移到右前方若隐若现、上古先贤的建筑物上。与其他优雅的尖顶建筑物不同这幢的外形看起来依稀就像一只蹲伏的蜘蛛。
对这里曾经发生的事件有了初步的了解之后,士官长准备离开。突然,他看到一具尸体旁躺着一枝霰弹枪。他想这东西可能会有用,于是检起枪背到了右肩上。
图像不时地跳动扭曲,断断级续的噪音杂点也破坏了画质。录像从那艘最后坠毁的登陆飞船降落开始,一直到他们抵达“A”字形的建筑物门口为止。
他想马上关掉录像,回到他穿过大门的位置,然后完成任务了事。但他强迫自己继续看下去,就像某个陆战队员说的,看看有“不祥预感”的某种东西。一阵强烈的无线电讯号干扰插入,传来奇怪的沙沙的噪音,一扇大门打开了,数百个肉球在滚动、跳跃,想进入房间。
很明显,他找到了正确的线索。他穿过将大厅一分为二的地面凹槽,跨过遍地都是的圣约人尸体,接近大厅大门。通过那扇门后,他又一路穿过一连串的房间,除了涂满圣约人的斑斑血迹外,全都空空如也。
普图米把一排豺狼人安排在最前方,和第二波部队一起前进。这样人类就被迫从散兵坑中纷纷撤离,退守到下一道防线。
士官长小心地不发出任何噪音,以免暴露自己。他贴着昏暗的升降梯内的舱壁走了一圈,发现小红点实际上是群咕噜人和豺狼人,全都聚集在舱门后。
他将尸体放到地面上,然后退了几步。战靴的前部碰到了某个弹壳,一下滚出老远。他这才意识到,这儿有数千个弹壳——多得几乎铺满了地面。
舱门打开,眼前是一间大约有四到五层楼高的大厅。士官长发现自己站在一个平台上,旁边还有两个被吓坏的豺狼人,他立刻消灭了它们。接着,他听到下面的大厅地面上有动静,立刻移动到右边。他匆匆一瞥,发现有七到八个圣约人组成的小队,正团团乱转,好像在等待什么命令。
图像只能算是达到了标准质量——也就是说相当糟糕。由于启动了夜视功能,一切都呈现出惨淡的绿色,间或还有摄像机镜头扫到光源时的一片白屏。
潜伏在他意识边缘的低沉圣咏变得更响了,他感觉到某种压力袭来——某种愤怒。
士官长单膝跪地.将霰弹枪的枪管猛插人怪物的腹部,扣下扳机。怪物被打了个底朝天,炸成了一堆四分五裂的尸块。
“克敌铁锤”呵呵地笑着,给引擎装满燃料,一鼓作气飞出了沼泽。她把士官长从金字塔建筑顶端接下来才三个小时,他只匆匆地吃了顿饭,睡了两个钟头觉。现在,“克敌铁锤”又把她的乘客扔进了臭不可闻的粪堆。她司真庆幸自己是个飞行员,地面部队的作战条件真是太他妈的险恶了。
是陆战队员们消灭了它们?不是,从它们的伤口特征判断,这些异星人似乎中的是等离子能量束。友军火力误伤?或是人类装备了圣约人的武器?或许,但这两种解释都站不住脚。
他站在原地,被不断滋生的恐俱感吞没。他眼角瞥见一团白色的闪光,急忙转过身直面它。这时,他发现一个、五个、五十个小肉球坠落到房间里,用它们的触须蠕动着,向他跳跃而来。他的运动探测器上显示出速度极快的运动——瞬间就到了眼前。
弹匣一个个地被打空,人类的攻击引起了一场混战。咕噜人纷纷猝不及防地跌倒,精英战士们朝各个方向乱射,很快就倒下了。
有更多两足的怪物来到他身后,还有许多滚动、跳跃着的球形生物也一起涌来。看来在他能脱身走出这扇门之前,还要干掉它们。
哑哑皮从一个死去的精英战士身上搜刮了一颗手雷和一枝手枪,拉拉扎玛米的战斗盔甲。“这条路,大人……跟我来!”
但是,就像一个精英战士经受不起五十发7.62毫米口径的穿甲弹一样,敌人的飞船竟然也无法抵抗50毫米口径机关炮高爆弹药突然袭来的威力。不仅如此,这五十发炮弹可都是电脑操控的——也就是韦尔斯利操控的,换言之,几乎弹无虚发。
“我们会开路的,”扎玛米大权在握地命令道,“不过跟紧点儿。这里很容易就走丢了。”
这时,人类开始尖叫。士官长听见凯斯说了句,他们被“包围了”。接着图像突然一沉,什么东西从后面击中了杰肯斯,录像突然间一片漆黑。
大兵变得狂躁不安,他表情狰狞,唾沫飞溅。“你赶紧躲起来吧!”他喊叫着“这些怪物到处都是!老天啊,我还能听见它们!让我一个人待着!”
“一切顺利。”扎玛米说道,“你们知道该做什么。打开隐身服发生器,检查好武器,记住这个时刻。因为这场战役、这次胜利,会被写进你们家族的战斗圣歌中,代代传诵。”
士官长掌心向外举起一只手。“放下武器,陆战队员……我们是自己人。”
“使劲揍它们!”利斯特喊道,“在杂种登陆之前就灭了它们!”
扎玛米依然在执行自己的主要任务,但他也监控着指挥官通讯网络,所以他知道普图米的攻击被遏制了。过不了多久,登陆飞船就会被要求下降,带上所有还能爬、能走、能跑的圣约人,飞离战场,前往更安全的地带。
开始的一段相当乏味,士官长向前快进,录像开始变得令人不安起来。先是死去的精英战士,接着小队们开最后一扇大门,走进去之后变得更加令人难受。这扇门不是别的,正是士官长在几分钟前刚刚穿过的同一扇大门,但只迎来了一具投怀送抱的陆战队员尸体。
默菲点点头,打开伸出到嘴边的头戴式麦克风。“这里是UNSC战斗基地阿尔法。完毕。”
它们成双成对、三五成群地向士官长涌来,它们一旦被子弹撕裂,便炸成了肉末,如同融化了一般。但问题是,有数百个这样的小杂种,甚至数以千计。它们一齐洪水般涌来的时候,很难坚守。
除了赤手空拳的进攻,这些生物还通过人类或圣约人宿主控制了他们手中的武器。如此一来,这些战斗型怪物就显得更加危险。这些战斗型怪物虽然不是他遭遇过的最聪明的敌人,但它们也并非完全没有头脑的木偶——它们能操作机械,使用武器。
不,是什么别的东西在愤怒……因为他还记得自己的姓名?
大门感应到了他的到来,自动滑开了。一具陆战队员的尸体正好扑向他的怀抱。
尽管士官长想寻找到精神上的安慰,但他的身体还是不由自主地走回大门。他等着听到大门开启的声音作为确认。但大门没有开启,士官长知道这下麻烦大了。他心底开始压下一块巨石。
“好了,”他说道,“凯斯舰长在哪里?还有其他队员们呢?
雅各布·凯斯。舰长。服役编号:01928-19912-JK。
士官长迅速估计了一下面对的目标——它们显然无暇他顾他没有开枪,而是躲避在一个翻倒的货箱后。一场地狱般的战斗过后,交战双力都把对方消灭得所剩无几,士官长得以自由地穿过连接到对面走道的人行桥,从边门离开。
士官长往它们中间扔了颗M9 HE-DP手雷作为名片,往后退了一步,以防被飞射的弹片伤到。手雷炸响时,还传来一声响亮的哇”。尖叫过后是一阵狂乱的枪火。士官长等到枪火声逐渐平息下去,才继续动身前进。一连串短促而精准的射击足以消灭残余的圣约人战士。
嗡鸣声越来越大。他抵抗着,尽管他不确定为什么要抵抗。某些低鸣震慑住了他。被人侵的惑觉加深了。
……一阵阵丁香花和百合花令人作呕的芬芳,他正站在父亲的棺材旁……
他深深地吸了口气,慢慢呼出.接着从原地拔腿飞奔,一口气冲到大厅中央。一路上击溃数个步履蹒跚的怪物,战靴下踩扁了一堆小肉球。手中的霰弹枪轰鸣着,浓稠的绿色血污喷溅一地。
不论这遭天谴的怪物从何而来,它们对人类和圣约人而言都是致命的。
记忆被剥离,被毁弃,他努力想喊出声音。
他现在还记得一部分。那是个阴暗陌生的房间,成群结队的可怕敌人,枪林弹雨,针刺般的疼痛……
整个计划的结果就是那些逗留在平台上的精英战士都成了闪亮的火把—尖叫着、跳跃着的火把。陆战队员们也立刻做出了反应,开火射击,将敌人一一放倒。但接下来他们不得不忙着灭火。C217此刻已经被火焰彻底包围,机身颤栗着,油箱发生了爆炸。
大兵接过手枪,但依”日满口胡言乱语。过了一会儿,他蜷缩成胎儿般的样子,呜咽着,最后没了声音。这个人是不可能靠自己逃出去了。
基地总共只有一东一西两门机关炮,也就是说幸存的登陆飞船可以在人工智能开炮之前,安然无恙地穿过东边MLA机关炮的火力范围。不过,就算只击毁一艘飞船,也将进攻力量减轻了六分之一。对韦尔斯利而言,这样的结果还算可以接受。
人工智能只花了不到一秒钟的工夫,就检查了他庞大存储器中的海量数据,然后略微点了下头。“在‘秋之柱号’上是有一架,编号为C217 自从我们弃船后就没有再听到过C217的消息。我推测这艘飞船已经坠毁了。要求飞行员提供他的姓名、军衔和编号。”
他立该蹑手蹑脚地下到建筑物前面的平坦区域。入口让他联想起大写的字母A,不过顶部是平的。一对强力泛光灯将它照射得棱角分明。
“他可能偶尔听到了我们的无线电联络。”小周说道。
士官长选择了第二个方案,向面前的斜坡走了下去。但他很快就被一片迷雾和潮湿的植物包围。不出所料,一些红点出现在士官长的运动探测器上。士官长决定,与其躲躲闪闪,还不如和敌人正面交火。他收起MA5B突击步枪,掏出了霰弹枪——更适合近距离作战。他填人子弹,打开保险,向前冲去。
利斯特瞥了一眼熊熊燃烧的火焰,对麦凯微微一笑。“是,长官!”说着他便上路了。
……从军校毕业后他感到意气风发,接着又停士——就像某个损坏的全启影像被倒回重放——接着是他深藏的心结。他深深地害怕自己不能达到军校的标准。
他不能动弹。他的肺奇痒难忍,一旦用力呼吸就隐隐作痛。
手枪开火了。士官长能感到12.7毫米口径子弹的威力,他脚跟一紧,向后退了一下。终于,他忍无可忍了。
这就是异形生物的传播方式?小小的球形生物感染它们的宿主,然后将遇难者变异为某种战斗型怪物①。他寻思着这很有可能是圣约人的某种新生化武器,并不慎泄漏了。因为他第一次看到这种战斗型怪物是从精英战士变来的。
“极其出色”特别行动小组指挥官祖卡’扎玛米在飞行员的背后说,“多谢你啦。”
麦凯点点头,说:“是,长官”她看到了利斯特中士,挥手招呼他。利斯特的小队人马里也混杂着她的陆战队员。“把我的连队里剩下的人都聚集起来,告诉他们埋伏到起降平台下面,准备抵御来自山顶平地的攻击。让我们热烈欢迎一下这帮杂种。”
“没问题。”黑尔感激地答道。过了一会儿,声音又响起:“我看见你们的灯光了。我来了。通话完毕。”
一团亮光出现了,从对面墙上一路滑行,扫过地面,终于照到了囚室里。“哑哑皮?你被关在这儿吗?”
终于,在似乎永无止境的等待之后,两个由精英战士变的怪物闯进了大门,很快就被消灭了。这给士官长提供了绝佳的逃生机会。
对于母星的怀念回荡在凯断的意识中,嗡鸣声的音调和感觉起了变化,仿佛显得很高兴。他——雅各布·凯斯,舰长,服役编号:01928-19912-JK——感到震惊,一幅幅新的图景在他头脑中闪现。
多得多的敌人。
由于无法按照原定计划着陆或靠近起降平台,战地司令普图米只好让他的突击部队降落到山顶平地,即上古先贤所造建筑物的隆起区域。这么一来,他的部队就不得不向前穿过一片开阔地带,几乎毫无掩护,也丧失了用重型武器开路的优势。
他跳下平台,检查周围区域。
士官长发现自己站在一间庞大、灯火通明的房间里。里面满是两足的畸形生物,但没有一个注意到他的存在。他想最好不要破坏这种局面,忙静俏悄地挪向右边墙上的大门。
……在镇压卡律布迪斯九号行星的动乱中,他第一次杀死另一个人类。他闻到血腥味,把枪塞回枪套时,双手仍不住地颤抖。他能感觉到枪管的余温。
凯斯迷失在一团虚无之中。一层缥缈的白雾遮蔽了他的视线,但他偶尔能看到一闪而过的影像——一幅满是畸形的人体和翻腾的触须的梦魔图景。黯淡的微光从极其光滑、饰有浮雕的金属表面微微泛出。远远地,他隐约听见一阵低沉的嗡嗡声。这声音有种古怪的、音乐般的节奏,其中一小部分缓慢的段落甚至有些像格里高里圣咏①。
这时,突击队员们已上升到了第一层,正接近通向外面的大门。突然,三个里伏在那里的人类陆战队员中的一个看见了一串绿色的光点经过他藏身的凹槽,便开枪射击。
士官长察看他的运动探测器,没有发现敌人,于是开始熟悉周围的沼泽地。“和你的作战环境交朋友。”这是门德兹军士长多年以前告诉他的——这条忠告他记得很牢。士官长聆听着急促的雨声;透过通风口感受着潮热的空气;观察着沼泽地形形色色的自然环境。这一切都能帮助他分辨什么是这里该有的,什么是不该有的。这些分辨往往就决定着你在战场上的生死存亡。
扎玛米感到他的等离子步枪己经烫得不能再射击。一颗等离子手雷飞入人群,粘在了一个人类士兵的手上,它立刻意识到自己要死了,大叫着:“不!”但已经太迟了,爆炸毁灭了整个突击小组。
它们一定俘获了他。准没错。一定是敌人耍的什么新花招。他什么都没有供认。他挣扎着回想敌人是谁。
这说明登陆飞船成功地着陆了,放下了所有搭乘的陆战队员。是起飞过程中发生的机械故障或敌军的攻击才导致了空难。
在他着来,眼下“最好的结果”莫过于爽快、不受折磨地死去。
目前为止还算一切正常,士官长满意地停下来倾听周围的动静。只听见大片浙浙沥沥的雨声、哗啦哗啦的树叶声,还有自己急促的呼吸声。再也没有其他声音了。
扎玛米等到人类的挣扎渐渐停止后,才松开套索。他闻到一股异味,这才意识到黑尔在挣扎中失禁了。他把这具废物交给一个咕噜人,自己动身回到鹈鹏运兵船的货物隔舱。隔舱中挤满了全副武装的精英战士。他们都是为了潜入而特训的,装备有隐身服发生器和其他武器。他们的任务是尽可能多地占领起降平台,并且坚守到更多的登陆飞船到达,让更多的咕噜人、豺狼人和精英战士登陆山顶平地。
“明白”默菲对着麦克风说,“许可你进入三号起降平台,重复一遍,三号起降平台。从现在起有两分钟照明时间。一支医疗急救小队会来迎接你们的飞船。关闭你飞船上的所有武器,触地后切断电源。通话完毕。”
士官长做了一番检查,发现他们脖子上的身份识别牌还在,便取了下来。他一路潜行过宽阔的回廊和狭窄的走道,经过嗡嗡作响的机械设备,来到一间昏暗阴郁的圆顶大厅。运动探测器闪出一片猩红色的警报——他来到了敌人的老巢。
士官长上前观察残骸。从飞船表面和周围没有多少尸体这两点判断,飞船应该是在起飞,而非降落的过程中坠毁的。这一初步结论很快得到了印证,他发现所有死亡官兵的制服上,佩戴的都是太空舰队的徽章。
他上前一步,然后猛地一个转身,把枪指向他刚刚来的方向。
他明白,太晚了,什么东西已经侵入了他的意识,就像盗墓贼劫掠一座坟墓。他从未感到如此无助,如此害怕……
①一种用途很广的霰弹枪,其实际口径为18.5毫米。
这些怪物大略呈人形,驼背的外貌着起来特别恶心。它们的四肢被拉长,看起来就像要断裂。一丛丛的触须从皮肤上粗糙的孔洞中生长出来。
这是个奇怪的命令。勤务人员还愣头愣脑不知所措,士兵们却只有无条件地服从,手忙脚乱地行动起来。一个太空舰队的军士朝三号起降平台的然料补给站冲去。他猛地拉开保险,一把抓起喷嘴。
他就像一个溺水者般紧紧抓星它,用尽他所有的气力攥紧这最后的救命稻草,绝不放手。因为在这深深的死亡旋涡中,有一根可以带他重新找回自己的微弱游丝:雅各布·凯斯。舰长。服役编号:01928-19912-IK。
它们没去守卫升降梯,士官长让它们为此付出了代价:先是一颗手雷,再是四十九发自动武器的子弹,最后是一连串送它们下地狱的短促点射。
“我们这儿有架鹈鹕运兵船,声称编号是C217,要求紧急着陆。我们以前从来没听说过它。”
麦凯和其他人类所不知道的是,第三发炮弹呼啸而出后,把战地司令普图米轰成了两半。圣约人的进攻仍在继续,但速度已大大减慢。低等级的精英战士接过了指挥权,试图重新集结兵力。
“那是指挥官考虑的问题,下士。”士官长说道,“我们走吧。”
另两个技术兵面面相觑,接着都摇摇头。“我向韦尔斯利核实一下。”小周说着,转向另一台应急监视器。
雅各布·凯斯。舰长。服役编号;01928-19912-JK。
战斗部署时间:+58时36分31秒(斯巴达117的任务钟〕
升降梯上升的同时,“克敌铁锤”焦急的声音突然打破了通讯系统的寂静。
韦尔斯利以只有计算机才能胜任的速度及时做出了反应——但反应还是太迟,已经不能阻止C217的降落了。尽管人工智能给他的人类上级提出了一连串措辞强硬的建议,但鹈鹏运兵船的起落橇还是稳稳地停靠在三号起降平台的表面。大约三十个隐形的精英战士闪电般地冲下舷梯。阿尔法基地的男女士兵们很快就发现自己不得不为生存而战了。
他蹲下身子,等着必不可少的反击——但一片寂静。奇怪,明明有作业用灯,有坠机现场,还有遍地散落的货箱,他原以为会遭遇更多的敌人。
一进大门,他就迎面看见六具圣约人的尸体。它们横七竖八地倒在污浊的血泊之中。他没有碰上一个正经敌人,这种局面再次让士官长感到震惊。他在血泊的边缘跪下,仔细观察着这些尸体。
又有更多怪物从黑暗中跳出来,以上战术更显得有效而致命。大群的烂肉和挥舞的四肢在他头上汹涌。从战斗一开始,士官长就猜想会不会有具尸体从天而降跳到他身上。但很快他就发现了真相,更多的令人恶心的畸形生物冒出来,跳跃着前进。不单是奔跑,更是跳出弧线,跃人空中,好像想靠它们的重量把他压倒。
升降梯平台像块石头般地往下一沉,下落的过程又快又长。
有关他过去的所有记忆碎片都一一展现出来,接着立刻被卷入一种虚无。他能感到入侵者就像是邪恶的汪洋大海要将他整个吞没。但是,就像是沉没的船只尚有漂浮在波涛上的杂物碎片,他的记忆里依然有捉摸不定的碎片残留,依然有他能暂时倚靠的紧急救生筏。
鹈鹕运兵船E419,接近圣约人武器库途中。
就像许多人工智能一样,韦尔斯利有一个突出的嗜好:喜欢花更多的时间思考他还缺少什么,而非他已经拥有什么。在他期待的事物中,空间探测器占有重要的位置。然而,一个令人沮丧的事实是,麦凯和她的连队虽然成功地从“秋之柱号”上抢运回了大笔物资,却没有足够的时间来拆卸船上的电子装置。不然人工智能就可以获得周围空域实时的、全天候的图像。现在他只能完全仰赖遥控地面探测器提供的数据。这些探测器被巡逻队安置在孤岭周围方圆十公里以内各处。
突然间一切都涌上心头:他差点忘记了自己的姓名。
士官长奋力登上一个陡峭的山坡,他看到一座暗影炮塔被安置在山脊上。只要有人能操控它,那么就能掌控山坡两面的局势。他在山顶上停下脚步,思考眼前的选择。他可以选择跳上暗影炮塔,向山下倾泻炮火,这样等于告诉所有人他来了;他也可以溜下山坡,悄无声息地渗透进这片区域。
由于某种未知机械装置的驱动,一座升降梯在他右前方升了起来。既然没有别处可去,士官长便走了进去。
头盔中内置了一个视频摄像头。特定的战斗小队佩戴这种设备,以便在回到基地后对这次任务做出评估,将数据交给军情局的混蛋们。而在这种场合发现的视频录像,更有助于调查者获取死者周围的环境信息。
飞行员把他的麦克风关掉,转向副驾驶座。扎玛米沐浴在飞船仪表盘散发出的荧荧绿光中,看起来愈发陌生可怖。“好了,”人类问道,“我干得怎么样?”
年轻的陆战队员把半截话咽回去,然后开始报告;“和你失去联络后,我们就转向预定接头点,结果遇到这群突变怪物,它们伏击了我们。长官,我建议我们赶紧离开这鬼地方,越快越好。”
“谢天谢地!”那个声音热切地回答,“我们在离开‘秋之柱号’以后受到攻击,迫降在野外,及时做了抢修。我船上有伤员——需要紧急着陆许可。”
第三个技术兵,太空舰队下士鲍雷,按下了警报钮,然后开始联络所有必要的部门。
“克敌铁锤”面对着操控台,无线电中传来她的声音。“舰长的登陆飞船最后的信号就是从这一带发出的。等你们找到凯斯舰长就呼叫,我会来接应你们。”
“没错。快下到二号冷冻舱来,萨姆。我们要解冻一个重要‘货物’——飞船也快回到正常空间了。
①萨姆是塞缪尔的昵称。
他键入了一串数字——他和妻子的结婚纪念日——解密程序便启动了。几秒钟后,整个屏幕布满了电路图表和技术读数。他训练有素地浏览着文件,突然,一股肾上腺素闪电般地驱散了他的困乏。
伊卡普拉米的话里充满了傲慢,舰长虽被激怒,却又不便发作,只得装出委婉的语气,以免冒犯先知。“这么说,”弗尔萨米字斟句酌,将话锋直指伊卡普拉米,“您要我相信闯入者来到这儿,纯属意外?”
当然可以,弗尔萨米想,不过我们还应该追求更多的东西。他的上下颚又碰了碰,并用手指触碰了一下发光的控制面板。“取消上个命令。启动四艘装满士兵的登陆飞船,再启动一队战斗机。在登陆飞船到达目标之前,尽量压制住闯人者的火力。”
萨姆叹了口气。“几个月前……的确查过。”
萨姆眉头紧锁。联台国太空司令部②的人们都避而不谈回家之类的话题,漫漫无期的战争岁月,致使军队士气日益低落。身在前线却心怀故乡,只能让这一切雪上加霜。而实际上,汤姆用私人信息作为安全编码可真够稀奇的——这无疑会让萨姆想起妻子——这种事完全不符合技术主任汤姆的个性,只有对安全性担心到极度偏执地步的人才想得出来。
抱歉叫醒你,萨姆,但我要你下到二号冷冻舱来”技术主任谢泼德听起来精疲力尽的,“有重要任务。”
一阵厌恶涌上弗尔萨米的心头。这些污秽的灵长类生物竟然真的拥有名字——甚至连它们创造出的低劣战舰也有名字——这让他恨之人骨。真是十恶不赦。姓名体现着正统性,此等孽畜只配得到灭绝。
“不,当然不是。”伊卡普拉米傲慢地答道,“虽然就我们的标准看来它们还很原始,但不可否认它们的确也是智慧生物。和所有的智慧生命体一样,它们冥冥之中被上古先贤的真理和知识之光引领而来。”
伊卡普拉米举起双手以示警告。“住手!我们禁止你发动攻击。人类战舰离圣迹①太近了!你的武器要是毁坏了这一神圣遗迹该当何罪?追上那条战舰,登上它,并夺取控制权。其他任何行动都太过危险。”
“明白”萨姆说。他站起来,扭动着身子钻进制服,然后走向终端。他启动了电脑,等待谢泼德把消息传过来。
区别还不止于此。圣约人精英战士们不喜欢自己被一堆控制面板包围,他们用反重力射线构成一个网格,再用网格托起一个空旷的平台——他们更愿意在那儿发号施令。
①圣约人的长度、时间单位无特别名称,均笼统称为“长度单位”“时间单位”。
人类给他这一族类取了个“名字”——精英战士”——还有圣约人其他较低等的族类:‘豺浪人”“咕噜人”和“猎手”。这些污秽生物的轻率骇人听闻,野蛮未开化的人类居然胆敢张嘴,命名他的子民。
除了箴言,先知让弗尔萨米忍不住回想起童年时曾猎杀过的一种尖叫的小型啮齿动物。他立刻强制自已不去回忆利爪上的鲜血,而重新把注意力集中到先知和他那令人生厌的副手身上。
这个副手是个低级精英战士,名叫巴寇’伊卡普拉米。他上前一步代表先知发话,喜欢不厌其烦地用高贵的“我们”自称,弗尔萨米对此很是窝火。
他打开文档。新消息的头几行在屏幕上滚动起来,疲惫不堪的他随即皱起了眉头。
他一边等,一边盯着一张贴在屏幕边缘的照片。他用手指轻轻擦了几下照片。照片里有一位漂亮的姑娘,正对着他盈盈微笑。
听着,”谢泼德说,“我要个信得过的人。不论你是否愿意,就是你了,老兄。你不是检查过休眠系统吗?”
一百个长度单位①之后的船尾,驱逐舰火力控制中心的深处,副指挥官接到了弗尔萨米的命令,然后将它传达了下去。信号幻闪烁不停,甲板上传来一阵低频震动,三百多个整装待发的圣约人战士——他们形形色色,包括人类所谓的精英战士、豺狼人和咕噜人——冲向各自的登陆飞船。终于有人可杀了。
联合国太空司令部巡洋舰“秋之柱号”,方位未知。
“现在还不能告诉你详情,萨姆。舰长严禁在通讯频道里说。”谢泼德回答道,声音轻得几乎听不见,“怕隔墙有耳。”
萨姆很快将收到的技术信息转存到掌上电脑里,并删除了电脑上的原件。他大步流星地走向舱门,突然停住,然后返回工作站,取下伊莲的照片,插进口袋里。
①圣约人精英战士的姓名书写方式与地球人不同。
N/编号:18827318209-M
和同一族类的成员一样,弗尔萨米只知道先知是从一个被遗弃的星球上进化而来,那里曾居住过神秘的真理之主。然后,这些上古先贤离开了那里,原因只有他们自己知道。这个环形世界绝佳地证明了上古先贤们的强大和神秘莫测。
通讯器又开始叫了,萨姆扭动着从铺位上挣脱下来。他用力按了一下通讯器。“我是萨姆。”他无精打采地说。
萨姆被上级的口气吓了一跳。从军校起他就认识汤姆·谢泼德,从没听过这家伙说话这么鬼鬼祟祟。
①即环形世界“光晕”。
“我将向你的终端发送一个消息,萨姆。”谢泼德接着说,“它会让你明白些的。看完后把它转存到掌上电脑里,然后带上你的设备,到我这儿来。”
军历2552年9月19日0103时
“情况并非如此,舰长。我们怀疑人类还没有能力跟踪我们的舰船做跃迁航行。如果它们具备了这样的能力,那为什么它们只派出了一艘巡洋舰?莫非是它们不惜代价引我们上钩的诱饵?非也。我们认为令人信服的结论是:这艘船闯人本星系乃是意外。”
他们谁都不想错过这种快感。
“秋之柱号”离开致远星后,舰长就让技术兵分三组轮流换岗。经过一番苦战后,“秋之住号”损伤严重。技术兵们正按照任务钟的部署,努力让这艘老迈的巡洋舰不至于彻底瘫痪。近三分之一的技术人员在致远星一役中阵亡,各部门都缺兵少将,不得不加班加点。
“二号冷冻舱?”萨姆重复着,没搞明白,“出什么事了,汤姆?我又不是冷冻休眠专家。”
通讯器把三等技术兵萨姆·马库斯从断断续续的睡眠中吵醒。他不禁咒骂了两句,揉着惺松睡眼,看了看休息舱舱壁上的任务钟。三十六个小时以来,他总共只睡了三个小时,真见鬼。要知道飞船进人跃迁断层空间以后,这还是他头一回踏实地进人梦乡。
弗尔萨米身旁飘浮着的先知微微颤动了一下。先知戴着一个高高的、装饰华美的金属头冠,上面嵌满了琥珀。他长着弯曲的脖子和三角形的脑袋,一双明亮的绿眼睛闪烁着邪恶的智慧之光。他外穿红色罩袍,内着金色衬袍,层层衣物之下系着一条反重力腰带,使他的身体指以悬浮于平台之上。尽管他只是个初级先知,但光看穿戴就能明白,他的地位依然远在弗尔萨米之。
“这是我们士兵的灵魂脱离肉体羁绊的大好机会。”对方回答道,“人类都甘愿在战斗中赔上它们的性命,我们自己的士兵难道不行吗?”
话说回来,其实也没什么可抱怨的。凯斯舰长是一位才华卓绝的战略家。“秋之柱号”的每个船员都清楚:敌军攻陷致远星时,他们离粉身碎骨不过咫尺之遥。致远星,这座重要的太空军事基地被摧毁了。圣约人军队将整个星球烧成了灰烬,死伤数以百万计——地球军仅存的防御力量,就这样化为了遍野的尸体和熔化的岩浆。
人类设的飞船注往把指挥区安置在船首;而圣约人则不然,他们建造飞船更为理性,控制室深藏在层层坚固的船甲下,除非遭到致命打击,不然几乎坚不可摧。
终端响了,谢泼德的消息出现在萨姻的消息队列上。“文件收到了,长官。”他对着通讯器话筒喊了一声。
他径直冲向电梯。如果舰长想让二号冷冻舱里的“货物”复苏,那说明凯斯舰长预估到局势还会恶化……甚至,已经恶化了!
其他人员自然全部进人了冷冻舱——每次进入跃迁断层空间,他们都要冬眠一次。在两百多次战斗出击中,萨姆总共只在冷冻舱里休息了不到七十二小时。现在他真是困极了。只要能不受干扰地好好睡上一觉,哪怕是忍受低温复苏带来的种种不适,他都觉得求之不得。
伊卡普拉米的阻挠激怒了弗尔萨米,他咬牙切齿地说:“先知的这个决定可能会造成我方的大量伤亡。这样能行吗?”
弗尔萨米停止思考,冷静下来。他将上下颚互相碰了碰——算是个冷笑——心里开始默念箴言。此即先知圣谕,他想。谁都不会质疑圣谕,哪怕他身为一舰之长。先知已指定了敌舰的名字,他要做的就是遵从圣谕。丝毫偏差都将是可耻的读职行为。
>加密文件/仅供阅读/马库斯·塞缪尔①
尽管出自上古先贤的旨意,弗尔萨米还是很难相信人类这种污秽生物竟也能被引领至此。不过,伊卡普拉米是代替先知说话的,这就确定无疑了。弗尔萨米触碰了一下面前发光的控制面板一个符号亮起红光。“准备发射等离子鱼雷。听我命令。”
“天啊,”他叫道,嗓子都变得嘶哑了,“汤姆,这东西……这家伙就是我想的那个?”
和同一族类的圣约人军官一样,他穿着盔甲,看上去比实际身材更为高大,这给了他一副棱角分明的形象。他还长着沉重而咄咄逼人的颌骨,这更加凸显了他的本色:一个极端危险的好战分子。当他开始分析当前形势时,他的声音冷静而又平稳:“它们一定跟踪了我方的一艘战舰。指挥这艘战舰的军官将被立即处以死刑,阁下。”
无论如何,他们毕竟很走运,能够死里逃生。但萨姆却压抑不住这样一个念头:‘秋之柱号”上每个活着的人其实随时都可能丧命。
>密钥:「私人信息:“与伊莲的结婚纪念日”」
②以下简称UNSC
不过,奥拿’弗尔萨米①舰长可没空思考这些。此刻他正站在驱逐舰中央的控制室里,目不转睛地注视着浮现在面前的数据投影:第一个投影呈现出那个环形世界——光晕,光晕的不远处,一个小箭头追踪着闯人者的轨迹;第二个投影显示出一张示意图,标题是《人类战舰,C-II型》;第三个投影上则持续地滚动着大量的目标数据和传感器读数。
“谢天谢地,”他低声自语道,‘但愿这次别出什么大乱子。”
他回头端洋妻子的照片。自从上次离开地球故土以后,他有将近三年没见到伊莲了。他想,没有哪个服役军人能在未来几年内见到自己的爱人。战争总是铁面无情的。
“我这就来。”他说,同时关掉了通讯器。这时的他已经疲乏全消。
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