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他们现在与盖娅之阳的距离将近五亿公里,这与最内围、最庞大的那颗气态巨行星到盖娅之阳的距离几乎相同。崔维兹将那颗行星以最大倍率显像在荧幕上,以便让裴洛拉特尽情观赏一番。那的确是个壮观的镜头,即使荧幕所显示的画面,已经省略了行星周围三道稀疏而狭窄的碴环。
“好吧,那么究竟有没有盖娅?”
“这样我们就能有一个较佳的整体视野,”他说:“不论那些行星在轨道的哪一部分,我们都能取得它们与盖娅之阳的最大表观距离。而他们——不论他们是何方神圣——也许不会对轨道面以外的区域侦察得那么仔细,至少我希望如此。”
“姑且称之为神话吧,詹诺夫,”崔维兹露出一抹苦笑。“反正这刚好合你的胃口。无论如何,是有一颗行星位于天文生物圈内,这就代表它也许可以住人,我准备至少花一天的时间观察它。”
“因为我们接收到的无线电杂讯,完全不具备人工波源的特征。当然啦,”为了避免以偏概全,他又立刻补充道:“还是可能有科学观测站存在,只不过他们费尽心血将无线电讯号屏蔽起来,再加上气态巨行星所产生的无线电杂讯,便足以掩盖他们的踪迹,让我根本就找不到。话又说回来,我们的无线电接收装置极为灵敏,我们的电脑又非比寻常,因此我敢说,那些卫星上有人类居住的机率实在是小得可怜。”
“你怎能确定?”
“不,这表示若是真有盖娅的话,它并没有在这些环境恶劣的卫星上殖民。也许是它没有能力,或者只是因为兴趣缺缺。”
崔维兹似乎拥有无穷无尽的耐心,他望着这片天宇思考良久。最后他终于煞住思绪,对裴洛拉特说:“坦白讲,他们到现在还没有出来抓我们,还真有点令我灰心。照理说,如果他们拥有传说中的能耐,早就应该对我们有所反应了。”
“耐心点,詹诺夫,耐心点吧。”
最后,他终于将跃迁指令灌注给电脑,太空艇立刻远离行星轨道面。
第二天,崔维兹整日都耗在电脑上,要它计算出数种前进航线,然后再试着从中选择一个最佳方案,整个过程缓慢而又谨慎。由于缺乏精确的数据,他只能凭藉直觉行事,不幸的是直觉却未能提供任何帮助。他时常能体会到的“自信”,这一回却始终未曾出现。
“依我看,有可能——”裴洛拉特闷闷不乐地说道:“整件事情都只是一种幻想。”
“这是否表示盖娅并不存在?”
“它也照例拥有一串卫星,”崔维兹说:“但是它距离盖娅之阳这么远,我们可以推知,所有的卫星都不适于住人。而且,也没有任何一颗卫星上,有人类生存在——比方说一个玻璃穹顶内,或是其他极端人工化的环境中。”
“你刚才明明说过它处于生物圈中,葛兰。”
“为什么?”
“原因之一是要确定它是否有住人的条件。”
“没错,此时此刻它的确在生物圈范围内,不过它的轨道可能具有很大的离心率,也许有时距离恒星只有一微秒差距,也可能会跑到十五微秒差距之外,或者两种情况皆可能发生。我们必须测定这颗行星与盖娅之阳的距离,再将这个距离与它的轨道速率相比,这样就有助于了解它的运动方式。”
警卫突然露出带着稚气的笑容,回答道:“我想不至于,过去三、四十个小时,市长命令我们加班,拿你原有的衣服作样本尽量搜购类似的服装,费用毫不考虑。我跟你们说——”他的语气突然变得十分亲切,同时赶紧环顾四周,像是想确定没有人在注意他。“你们两个运气实在太好了,这是全世界最棒的太空船。除了没有武装之外,设备齐全得令人难以置信,你们简直太走运了。”
天色正逐渐转亮,不过距离日出还有半个小时。
远星号远比崔维兹想像中更为先进。他还记得,当这类新型太空艇正式公开时,有关单位曾经大肆宣传,然而百闻果然不如一见。
“是的,议员,你将发现里面一应俱全。”
“教授,只要是你说的话,我当然都相信。不过为什么会这样呢?”
“我猜想,衣物不可能太合身,也可能不合我的品味。”
“这艘是小型的。不过,跟其他同样大小的太空船比起来,它的内部空间却大上许多。”
“只要带着这个,我就算准备好了。”裴洛拉特一面说,一面举起一个银色塑胶封套,那里面装着一个正方晶单色书片,边长大约二十公分。崔维兹这才想起来,自从离开家门之后,裴洛拉特就一直拎着这个东西,从左手换到右手,又从右手换到左手,始终不肯放下来。当他们在半途停下,匆匆吃了一顿早餐时,那个东西也没离开过他的手。
“铜人布拉诺”——他悲愤不已地寻思——设计了一个阴险的诡计,迫使自己从事一项重大无比却危险至极的任务。如果不是她精心策划这样一个圈套,让他主动向她表明自己能证明什么,他也许根本不会接受这个安排。
崔维兹四下张望了一下,然后问道:“我的行李都装上去了吗?”
“或许是走霉运吧,”崔维兹说:“好啦,教授,你准备好了吗?”
令他惊叹不已的并非太空艇的尺寸(因为它的确相当小)。它的设计强调机动性、高速率、完全重力推进,以及最重要的一点——尖端的电脑化操控。所以它根本不必造得太大,否则反而会使性能大打折扣。
此时一名安全警卫走了过来,对他们说:“该登上太空船了,两位先生!”
“嗯,”崔维兹说:“我们的确是在走运。”
“那又是什么意思?如果牵涉到太多的物理学,那就请你不必解释,我相信你就是了。就像昨天,我们在讨论人类是单一的物种、人类发源于单一世界时,你无条件接受我的说法一样。”
“怎么可能呢?你是看我什么都不懂,故意跟我开玩笑。”
至于裴洛拉特,现在则惊奇得几乎心神恍惚。“你相信吗?”在准备登上远星号的时候,他伸出一根手指轻抚着船体。“我这辈子还从来没有这么靠近一艘太空船。”
“没有,绝对没有,我是说真的,这是第一批完全重力推进的太空船。”
“让我们试试看吧,裴洛拉特教授。在数万年的太空飞航史中,人类曾经使用过化学能发动机、离子发动机、超核发动机,这些发动机都是庞然大物。旧帝国星际舰队的星舰,动辄长达五百公尺,可是内部的活动空间却小得可怜,还不到一个小房间的容积。好在基地自建立以来,一直致力于微型化的研究,这都要拜资源缺乏之赐。这艘太空船便是我们的登峰造极之作,它使用反重力作为推进动力,推进系统根本不占任何空间,完全隐藏在船体中。如果不是我们还需要超核……”
过去类似的太空艇,必须要十几个人才能伺候,远星号却只要一个驾驶员便能应付自如,甚至可以做得更好。如果还有一两个人轮班执勤,单单一艘这种太空艇,就能够击败异邦大型星舰组成的小型舰队。此外,它的速度敢夸天下第一,能够轻易摆脱任何船舰的追击。
“我的私人图书馆啊,我所拥有的一切资料,一律按照主题与出处分门别类,那些资料全都放进一片晶片中。如果你认为这艘太空船巧夺天工,我这个晶片又如何?我所有的藏书!我所搜集的一切!太妙啦!太妙啦!”
“老实跟你说,我自己也不大清楚,亲爱的伙……我是说,亲爱的崔维兹,我想是因为自己对研究工作太过投入。你也知道,一个人家里如果有一台非常精良的电脑,可以靠它跟银河中所有的电脑联线,那么他就根本不必走出家门。可是,我总以为太空船应该更大一点。”
“那是什么,教授?”
整个船体光润如玉,里里外外没有任何多余的线条。每一立方公尺的容积都发挥到了极限,使得内部空间宽广得不可思议。不论市长原先如何强调这趟任务的重要性,崔维兹如今感到最惊讶的一点,却是自己竟然要亲自驾驶这艘太空艇。
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