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那个控制圆桌会议的老笨蛋,还有那个幸运之神宠幸的小白痴!如果能够让这两个人吃点苦头,她一定会享受到复仇的快意。然而她图的却不是一时之快,她还要一点更具体的东西。
坚迪柏硬生生承受了一记重击,但他随即力图振作,决定不让她的急智专美于前,决心明知不可为而为之。
哪怕手中只剩下一张牌可出,她也要继续打下去。
“慢着,”德拉米问道:“你打算如何进行?”她第三度由主动转为被动。
“我同意,坚迪柏发言者,我同意你的说法。”德拉米说:“而我的建议,跟我刚才提到你该扮成阿姆行商有关。想要能够百分之百掩人耳目,除了一个阿姆女子之外,还有什么更适当的旅伴人选呢?”
德拉米低下头,表情十分凝重,脸上的笑容也消失了。她说道:“我们也有太空船,虽然不像第一基地的船舰那样先进,但仍然可供坚迪柏发言者使用,我相信他和大家一样,也懂得如何驾驶太空船。银河中每一颗重要的行星上,都有我们布桩的人,不论他到哪里,都会有人负责接待。此外,他已经完全洞悉目前的危险,因此连那些反骡都无法再加害他。事实上,纵使我们懵懂未觉,我猜他们仍然只会选择低层人员下手,甚至利用阿姆农民。当然,我们将对第二基地的所有心灵,做一次彻彻底底的总检查,包括每一位发言者在内——虽然我确定我们全都安然无事,因为反骡不敢在我们身上妄动手脚。
“这点我们都晓得,坚迪柏发言者。”德拉米说:“可是只要有某个女人跟你在一起,别人就会理所当然地将你们视为夫妻。志愿者一定可以找得到,如果你认为需要携带书面证明文件,我们也能为你准备。总之,我认为应该有个女人与你同行。”
这番话让他们非常受用,而且他们一旦感到满意,就不会再怀疑坚迪柏是否真的知道该如何做。
坚迪柏的直觉反应是立刻拒绝,但他知道她期待的就是这个答案,这反而会让其他人看更多的笑话。现在的态势已经很明朗,由于首席发言者急于打击德拉米,迫不及待地任命坚迪柏为继任者,即使这个行动本身并没错,德拉米却一下子使它变成了致命的错误。
坚迪柏微微耸了耸肩。“何必要在此讨论细节呢?圆桌会议知道得越少,反骡就越不会想侵犯诸位的心灵。”
“就是那个阿姆女子,”德拉米继续说:“那个救过你一次,使你免遭一顿毒打的女人,也就是那个始终用崇拜目光望着你的女人。你曾经探查过她的心灵,由于你这么做,才使她不知不觉又一次助你脱险,而且是比毒打严重无数倍的危险。我建议你带她一起走。”
“对不起,首席发言者,在此我想提出一个巧妙的伪装。相信诸位都还记得,普芮姆·帕佛的妻子兼多年的助手,当年总是与他一同旅行,这样子最能彻底表现乡下人的气息,任何人都不容易起疑。”
在这一刹那间,他就预见了一切可能的发展,因此,他的回答彷佛没有丝毫迟疑。
“因此,德拉米发言者,不知道你是否想到过,她可以当作一个绝佳的先期预警系统。我可以藉由她的心灵,侦测出异类精神力场出现的征候,我相信,这样会比我用自己的方法,更早发现敌人的踪迹。”
首席发言者说:“普芮姆·帕佛之所以那么做,是因为有特殊的目的,坚迪柏发言者却没有这个需要。如果某种伪装真有必要的话,我相信聪明的他一定会乐于采用。”
众人似乎全都感到十分讶异,会场顿时出奇地宁静。坚迪柏又轻描淡写地说下去:“啊,你们全都没有想到,没关系,没关系,这并不重要!我现在就该准备出发了,我们不能浪费任何时间。”
坚迪柏绷着脸说:“我感到受宠若惊,德拉米发言者自己竟然想……”
假如表现出悲愤与失望能有什么用的话,黛洛拉·德拉米会毫不保留地好好发泄一番。
本来,想要击败他是很困难的事,然而现在他们将会记住,德拉米是多么轻易就使他出丑,而他们在一旁又看得多么开心。今后,她能更轻易地用这件事实说服众人,说他既不够成熟又缺乏经验,根本不配担任首席发言者。当坚迪柏在太空中执行任务时,他们就会联合起来向首席发言者施压,强迫他改变原先的决定。纵使首席发言者坚持初衷,当坚迪柏继承了首席发言者之后,也将面对一个众叛亲离的圆桌会议。永远不可能有任何作为。
坚迪柏说:“我没有妻子,虽然有些女性助手,可是她们都不会愿意假扮成我的配偶。”
他尽可能用温和的口气说:“那么你的建议到底是什么?我可以向你保证,我从没有想到你会希望与我作伴。你最擅长的是主导圆桌会议,而不是处理纷乱的银河事务,这一点我很明白。”
德拉米突然张口大笑,同时双眼直视着坚迪柏,并且露出近乎真挚的表情。坚迪柏知道自己又掉进了另一个陷阱,他的表现愚蠢之至,在座所有人绝对不会忘记这一幕。
他说这句话的语气,听来像是将圆桌会议的安全摆在第一位。与此同时,他也使心灵中充斥着这种想法,而且让它显露出来。
在这一瞬间,坚迪柏几乎喘不过气来,她总不至于是指……
在座的发言者全部露出笑容,就连首席发言者都有点忍俊不禁。
坚迪柏是最年轻的发言者,他得罪了圆桌会议全体成员,却又巧妙地摆脱制裁的行动。他这种做法,等于是将其他人狠狠羞辱了一番。现在他成为首席发言者的预定人选,大家当然都恨得牙痒痒的。
“一个阿姆女子?”在极短的时间内,坚迪柏连续两次惊慌失措。其他发言者只当在看笑话。
“不过,坚迪柏发言者却没有理由冒无谓的险,他并不想做冲锋敢死队,因此在从事任务时,如果不希望让对方发现的话,最好能做某种程度的伪装。他如果能以阿姆行商的身分出发,对任务的执行将有很大的助益。我们都知道,当年普芮姆·帕佛在闯荡银河时,便是假扮成一名行商。”
“德拉米发言者,我非常钦佩你的洞察力。本来我还想给各位一个惊奇的。其实,我的确准备带那个阿姆女子同行,但并非完全由于你提出的那个好理由。我想带她一起走,是因为她具有与众不同的心灵,诸位都检查过那个心灵,亲眼目睹了它的结构——难以想像的聪慧,更重要的是澄澈、单纯、完全没有任何心机。外力一旦碰触到它,一定会马上出现明显的痕迹,我相信诸位都会做出这个结论。
她说:“首席发言者,正如坚迪柏发言者刚才讲的一样,我并没有不赞同您的决定,选择继任人选是您至高无上的权利。我现在发言的目的,是想对那个如今已成为坚迪柏发言者的任务,提供一点自己的浅见,希望能对这项任务有所贡献。我可否解释自己的想法,首席发言者?”
“说吧。”首席发言者随口答道,他感到她未免太客气、太温顺了。
这是她想分享功劳的一种计谋吗?她是否在争取联合领导权——或是由两人轮流职掌首席发言权?
她露出温和的微笑,同时举起一只手表示准备发言。不过她并未急着开口,故意让这个姿势维持了一阵子,以便当她发言的时候,其他人不但都会住口,而且会保持绝对的肃静。
她要当上首席发言者。
她说:“坚迪柏发言者,我不会莽撞到想要陪你出这趟任务,这件任务是你的,也只能属于你;正如同首席发言者的职位将是你的,也只能属于你。我没想到你会要我跟你作伴,说真的,发言者,我的年纪也不小了,早就不认为自己是个美娇娃。”
其他的人也都很安静,崔维兹仿佛可以听见自己的脉搏。
崔维兹懒得去听这些琐碎的对话,他的问题直指核心:“我在这件事里究竟扮演什么角色?”
“你一直都是谢顿计画的一部分,相较之下,你的基地人角色根本不算什么。不要为了褊狭的爱国情操,或是由于对实验性的新方案抱持浪漫的憧憬,而做出任何破坏谢顿计画的举动。第二基地人绝不会阻碍人类的自由意志,我们是心灵的导师,而不是独裁者。”
当一个声音突然在他心中响起的时候,他并没有感到惊讶,仿佛他一直在等候它的出现。
“以川陀模式建立的第二银河帝国,将会是一个父权式帝国,依靠数学建立,依靠数学维持,在数学的框架之中,它永远是一滩死水。那将会是死路一条,这是盖娅的看法。”
诺微说:“纵使我们体认到,端点星或川陀将变得强大而无法遏制,甚至更糟——两者同时壮大,展开致命的拉锯战,把整个银河都陪葬掉——我们仍旧不能采取行动。为达到我们的目的,我们需要一个不平凡的人,一个具有正确判断力的人。结果我们找到了你,议员——不,我们不能居功,其实是一个叫康普的人,帮川陀的人找到了你,不过他们并不知道你有多重要。他们寻找你的行动,吸引了我们对你的注意。葛兰·崔维兹,你有一种难得的天赋,知道凡事该怎么做才正确。”
“我知道自己是如何被带到这里来的。”坚迪柏以生硬的语调说——他的确知道。现在他终于明白,当初自己为何那么急于奔向太空,那么急于追踪崔维兹,而且那么肯定自己能够应付一切——这都是因为诺微,喔,诺微!
“你必须选择。”
崔维兹问道:“你要我如何决定?我应该怎么做?”
“但是会再产生新的错误。”坚迪柏以讽刺的口吻喃喃说道。
“决定权并99lib.net不在我。”
“当然啦。”
盖娅的声音透过诺微的心灵发出了如雷巨响:“选择!到底应该采用哪一种模式?”
崔维兹说:“在此时此地,就目前的情况看来,盖娅——如果你希望我如此称呼你——难道你不能同时击败市长和发言者吗?即使我什么也没有做,难道你就不能迳行建立那种活生生的银河吗?可是你为什么不那么做呢?”
“而你们不会阻止?”崔维兹大吃一惊。
崔维兹说:“我不知道自己是否还有自由意志,市长。我的心灵也许被巧妙地动过手脚,好让我做出某一方乐于见到的选择。”
“结果我们现在却进退维谷。我们虽然有一个活银河的远景,却不能强迫银河的千兆人类,以及其他无数的生灵接受,这样可能会造成重大伤害。但我们也不能坐视银河走上毁灭之途,因为我们也许能阻止这场灾难。我们不知道究竟应该行动还是不行动,才能将银河的牺牲减至最低程度。而如果我们选择行动,也不知道应该支持端点星,或是应该支持川陀。这要由崔维兹议员来决定。不论他的决定是什么,盖娅都会心甘情愿地遵从。”
“时间已经很急迫,盖娅不能再等下去。过去一个多世纪以来,端点星的人发展出了精神力场防护罩,如果再给他们一代的时间,它就会进步到连盖娅都无法穿越,那时他们便能随心所欲地使用有形武器,整个银河都将无法与之抗衡。一个端点星模式的第二银河帝国,将不顾谢顿计画、川陀与盖娅的反对,在极短时间内建立起来。因此,盖哑必须设法在防护罩尚未尽善尽美之前,便诱使布拉诺市长提前行动。”
崔维兹枯坐在太空艇中,眼睛紧紧盯着萤幕。他已经厌倦了猜想将要扮演什么角色,懒得去管盖娅把自己从一万秒差距之外找来是要干嘛。
诺微说:“坚迪柏发言者对第一基地帝国的批评,我非常同意,可是他阐述的第二基地帝国远景,我却完全无法苟同。位于川陀的那些发言者,他们该算是具有独立自由意志的人类,而且始终都是如此。然而,他们能够避免恶性竞争、政治倾轧、不惜任何代价向上爬的行为吗?在圆桌会议上,难道没有龃龉甚至仇恨吗?你敢永远追随这样的导师吗?你问问坚迪柏发言者这些是否属实,要他以人格担保据实回答。”
“我不知道。这三种选择都令我胆战心惊。不过,我忽然冒出一个很特别的念头……”
“假如我有心尝试,却力有未逮呢?”
“也许,你会觉得这是报复我的好机会,因为我曾经逮捕你,然后又把你放逐。但是请你记住一件事,我之所以会那么做,完全是为了基地联邦着想。即使我做错了,甚至是出于自私自利才那么做,也请别忘记那只是我个人的行为,与联邦毫无关系。不要为了报复我个人对你的迫害,就毁掉整个联邦。请记得你是基地人,而且是个堂堂的人类,你不希望在川陀那些冷酷数学家制定的计画中,成为一个无足轻重的符号:或是在生物和无生物混为一谈的银河里,做一个连符号部不如的小分子。你希望你自己、你的后代子孙、你的骨肉同胞,每一个人都是独立的有机体,每一个人都拥有自由意志,再也没有比这更重要的事。”
此时坚迪柏说道:“我相信现在该轮到我发言了。崔维兹议员,不要囿于褊狭的地域观念,即使你出生在端点星,也不该把端点星的地位置于银河之上。过去五个世纪以来,银河一直依循谢顿计画在发展,不管是基地联邦之内之外,谢顿计画都始终进行得很顺利。”
还有坚迪柏发言者断然的声音:“指导与和平!”
诺微说:“你们都可以在心中听见我的声音,也都可以自由地以思想回应,我会让你们互相之间都听得到。而且,想必你们都知道,我们的船舰彼此间距离够近,精神力场藉着普通光速传递,不会造成任何延迟与不便。首先我要声明,我们今天来到此地,是经过精心的安排。”
“接下来再说川陀。谢顿计画能进行得完美无缺,是由于盖娅努力使它维持在正确的轨道上。过去一个多世纪的首席发言者,是有史以来最闲散的几位,川陀也因而变得无所事事。然而如今,史陀·坚迪栢迅速崛起,他一定会成为下一代首席发言者。在他的领导下,川陀将变成积极的行动派,必定会集中力量发展有形武力,也会察觉到端点星的威胁,进而采取实际行动。如果在端点星的防护罩发展完善之前,坚迪柏就对端点星采取行动,那么谢顿计画便能有始有终,最后建立起第二银河帝国——不过那是一个川陀模式的帝国,端点星与盖娅都将无法接受。因此,盖娅必须设法在坚迪柏当上首席发言者之前,便诱使他提前行动。”
“怎样的安排?”这是布拉诺的声音。
“你是一个特例,坚迪柏发言者。虽然你的企图心炽旺,可是你也有温柔的一面,这为我们提供了一个捷径。你所受的教育,让你认为某些人各方面都不如你,而你会对他们表现出亲切与同情。我利用你这个特点引你上勾,对此我/我们感到非常惭愧,唯一的藉口是银河的未来已经岌岌可危。”
崔维兹转过头来,发现裴洛拉特正目不转睛地望着自己,于是他说:“詹诺夫,这些话你都听见了吗?”
“并非以精神干扰的方式。”诺微说:“盖娅从不干预任何人的心灵,那不是我们的作风,我们只是利用各人强烈的企图心而已。布拉诺市长想要即刻建立第二帝国,坚迪柏发言者想要成为首席发言者,我们只要充分鼓舞这些欲望,然后因势利导,再善加选择运用就行了。”
“你把时间加快,让银河的旋转变得肉眼可辨。我彷佛预料到会有今天这一刻,竟然脱口而出说:‘银河看起来好像一个生物,正在太空中不停地爬行。’你认为,就某个层面来说,银河是不是早已经是活的了?”
崔维兹转头望了望,看到裴洛拉特显然吓了一大跳,正在四下张望,似乎想要寻找声音的来源。宝绮思则端坐原处,放在膝盖上的双手轻轻握着,崔维兹立刻明白她认得这个声音。
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崔维兹突然打岔,但仍然拒绝使用思想沟通,他以坚定的口气说:“我不懂,用这两种模式建立的第二银河帝国有什么不好?”
“别人或许会告诉你,我们的帝国将走向血腥和悲惨的命运——然而事实并非如此。我们有自由意志,可以选择究竟要不要那样做,而我们还可以有别的选择。无论如何,怀抱着自由意志而被击败,也胜过像个机器上的镶齿那样无意义地活着。请你注意一点,盖娅视你为拥有自由意志的人类,请你为它做出抉择,因为盖娅的分子都无法做决定,他们的结构使他们失去这种能力,所以必须求助于你。如果你下令,他们还会心甘情愿地自我毁灭,你希望整个银河都变成这样子吗?”
然而,他仍旧能听见布拉诺市长坚定的声音:“自由意志!”
诺微说:“你的心灵完全没有受到影响,如果我们能调整你的思想,让你做出有利于我们的决定,这次聚会就根本多此一举。假使我们真的那么毫无原则,大可迳自展开我们认为最有利的行动,根本不用考虑人类全体的需求与福祉。”
“我们所规划的第二银河帝国,与第一帝国有着根本上的不同。回顾人类过去的历史,在超空间旅行出现之后的数万年间,银河从未有过连续十年的太平岁月,总是不时有人惨死于流血事件,即使在基地的承平时期也不例外。如果你选择布拉诺市长,这种情况将永无止境地继续下去,可怕的惨剧会一再循环。谢顿计画最后必能解救人类脱离苦海,但代价并不是变成银河无数微尘之一,也不必将人类贬抑到与青草、细菌、灰尘同等的地位。”
“一个更大的盖娅!将银河变作盖娅星系!每个住人行星都像盖娅一样有生气,每个活生生的行星融合在一起,形成一个更宏大的超级生命体。每一个不住人的行星也都参与其中,甚至还包括每一颗恒星、每一小团星际气体,也许连中央大黑洞都是其中一分子。这是一个活生生的银河,能以无法预见的方式带给各类生命无尽的福祉。它与过去任何生命形式都截然下同,是一种前所未有的生命,不会再重蹈过去那些古老的错误。”
“我都听见了,葛兰。”
诺微答道:“直到你肯定为止,不论花多长时间都没有关系。”
“反之,你也可能支持坚迪柏发言者的精神力场,用电脑辅助的攻击力助他一臂之力。如此一来,他必定会挣脱我的束缚,把我推到一旁。然后他就会调整市长的心灵,将她的舰队置于自己控制之下,再以有形武力攻占盖娅,确保谢顿计画的至尊地位,而盖娅也不会阻止这种发展。”
三艘船舰互相保持静止不动的状态,一同围绕着盖娅行星缓缓运动,像是一个远距离的三合一卫星。彷佛盖娅在无尽的公转旅程中,突然多出了三个旅伴。
诺微说:“你可以自由发言,坚迪柏发言者也一样。”
崔维兹坐在原处开始沉思。
那个声音则说:“你马上就会了解了。”
“绝对不会阻止。如果相较之下,你确定由端点星统领银河所造成的伤害最小,那我们乐意帮助端点星达成目标,即使本身遭到毁灭也在所不惜。
崔维兹又问:“我有多少时间?”
“不必要求我以人格担保,”坚迪柏说:“我愿意承认,在圆桌会议上我们的确有仇恨、斗争、出卖与背叛的行为。不过一旦做成决定,我们就会全体服从,从来没有例外。”
“你有什么看法?”
崔维兹回想起那一幕,突然之间感到万分肯定。同时他还记起自己曾经直觉地认为,裴洛拉特也扮演了一个重要的角色。于是他猛然转过身去,不让自己再有任何空档思考、怀疑或犹豫。
“我否认。”崔维兹说。
“我知道,可是你有什么看法呢?”
他将双手放到感应板上,聚精会神地驱动意念,他从来不知道自己的意念能有那么强。
布拉诺说:“等一等!下要急着做出决定,我能发言吗?”
诺微则以充满期盼的口吻说:“生命。”
于是布拉诺说:“崔维兹议员,上次我们在端点星分手时,你曾对我说:‘将来总有那么一天,市长女士,你会求我帮你的忙。那时我会依照自己的决定行事,可是,我不会忘记过去两天的遭遇。’我不知道当时你是否已预见了今天,或是直觉感到会发生这种事,还是真如这个大谈活银河的女子所说,你具有一种正确无比的判断力。无论如何,总之被你说中了。现在我要代表联邦请求你帮一个大忙。”
“你的直觉的确常常很灵,这一次,我们要你为了整个银河,做出最正确的决定。也许你不想承担这个责任,也许你会尽可能不做选择。然而,你将了解自己责无旁贷,你将感到绝对肯定!然后你就会做出抉择。我们发现了你以后,就知道寻找的工作已经告一段落,接下来,我们努力了许多年,诱发了一连串的事件,在避免直接精神干预的情况下,试图促使你们三位——布拉诺市长、坚迪柏发言者、崔维兹议员,同时来到盖娅附近。如今,我们终于做到了。”
“幸好,盖娅经过数十年的精心策划,总算在最适当的时候,将两个基地的代表请到了最适当的地点。我不厌其烦地将整个经过重述一遍,主要是想让端点星的葛兰·崔维兹议员能够了解。”
他做出了自己的抉择——一个关系到整个银河命运的抉择。
接下来是长久而绝对的静寂。最后,在万籁无声中,崔维兹以细弱但仍不服气的声音(这回终于是心灵的声音,因为他惊讶得哑口无言)问:“为什么是我?”
崔维兹说:“盖娅又能提供什么其他的选择?”
诺微说:“以端点星模式建立的第二银河帝国,将会是一个军事霸权帝国,依靠武力建立,依靠武力维持,最后终将被武力摧毁。它会是第一银河帝国不折不扣的翻版,这是盖娅的看法。”
“你必须选择,”诺微说:“你会晓得逃避是不对的,然后你会做出选择。”
“或者,你会认同我的精神力场,加入我这一方。如果这样的话,活银河的计画就可以立即展开,只不过这个目标不可能立即完成,不会在这一代或下一代完成,而是需要许多世纪的苦心经营,而在此期间,谢顿计画仍将继续进行。现在选择权完全掌握在你手上。”
“却未曾在银河的尺度上实验过。”
“什么念头?”
它说:“你能听见我吗,葛兰·崔维兹?如果你听得见,不必开口回答,只需要想一想就够了。”
“当我们刚进入太空时,你曾经让我看过银河的显像,你还记得吗?”
诺微说:“我不知道我的解释能否让你满意。盖娅是在两万年以前,藉着机器人之助所建立的世界。在历史上有一段短暂的时间,机器人曾经是人类的好帮手,不过这种情形早已不存在。它们曾向我们明白诏示,我们唯有将机器人三大戒律的对象扩及所有生命,并且严格奉行不渝,才能永远存活于银河中。因此,我们的第一戒律是:‘盖哑不得伤害生命,亦不得坐视生命受到伤害而袖手旁观。’在我们的历史上,我们始终遵循这个戒律,除此之外我们别无选择。”
诺微停顿了一下,她的声音(虽然她并非使用声带发声)变得越来越阴郁,表情也越来越深沉。
崔维兹说道:“假如我不做选择又如何?”
他不理会那个声音叫他使用思想的要求,故意字正腔圆地回答:“如果我不了解一切来龙去脉,要我做什么事都免谈。”
“我们有盖娅累积的上万年经验。”
诺微说:“你有一台电脑。端点星的人制造这台电脑时,不知道做出了比预料中更精良的产品;那台电脑掺入了盖娅的一小部分。将你的双手放在终端机上,然后静下心来沉思。你也许会认为,比如说,布拉诺市长的防护罩没有丝毫漏洞。如果你那么想的话,她可能就会立刻开火重创或击毁另外两艘船舰,然后以武力征服盖娅,接着再去攻占川陀。”
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