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第五十五章 岩浆

阿瑟·克拉克科幻小说

“距离完全消失,还有多久?”
“永远消失了!”魏理斯悲叹着,“这些财富远远大于可以达或者金百利所生产的财富,真是一个既悲惨又令人心痛的损失啊!”
“嗯!看起来我似乎错了,它下降的速度就像是一部电梯。实在无法相信,只剩下半公里高了!我拒绝再作任何的预测……”
“从最初的撞击开始、欧罗巴的地壳显然还没有复原过,并且在这么大的累积压力之下,裂缝更加严重了。从我们发现宙斯山开始,它就慢慢地往下沉、但是在过去几个星期中,下沉的速率大幅地增加了。你每天都可以看见它的变化。”
画面很快就切换到宙斯山的另外一个画面,并且由魏理斯在镜头外作说明。
“你还真聪明啊!范,好吧,反正那是过去的事了。现在我们将给你一个连续缩时摄影画面。”
“它几乎每天下陷一百公尺。且倾斜角度也增加了十五度。地壳活动现在极为猛烈,向外延伸的熔岩流向基地的四周。我已经和范登柏格联络上了,范,你觉得怎么样?”
‘白痴啊!”克雷吉博士急声说,“难道他不了解——”
他知道一定人有很多介绍性的、他可以略过或以后再看的资料,他想要尽快找到他想着的东西。
是再写一篇文章给《自然》杂志的时候了。而且这个秘密似乎已经大得无法再隐瞒了。
克雷吉博士想:以我侄儿经历的一切状况来看,他看起来已经算是非常好的了。当然,这是平日保养得宜之故嘛。
资料迅速地闪过,荧光幕上出现了维克特·魏理斯、他在格尼米德的某处疯狂地作着手势,但却一点声音也没有。保罗·克雷吉博士和许多努力工作的科学家一样,带着有点偏见的观点来看魏理斯,不过他也承认他完成了一些有用的任务。
这些快速动作慢慢地慢下来到正常时速了。整座山只剩下几百公尺了,围着它喷出的溶岩现在以更缓慢的速度移动着。
保罗·克雷吉博土坐着向前靠了一下,注视着这个他在远方也扮演了一角的连续剧的最后一个动作。
“主人,”房间里的主控电脑说,“在你睡觉时,我进入了格尼米德的特别程式。你现在想看吗?”
再重播也不需要加快速度了,因为这已经比正常速度快一百倍了。一小时的事件压缩成一分钟,就像是把一个人的生命缩短得像蝴蝶的生命那么长。
“好的,”保罗·克雷吉博士回答道,“速度十倍,无声。”
宙斯山在他眼前下降,镕化的硫化岩石炫目的速度喷向天空,形成明亮而强烈蓝色抛物线奇景,就有点像是一艘在海上与暴风雨搏斗的船,四周被放电现象围绕着,即使是爱奥上最值得一看的火山,也比不上这景象激烈。
“我实在很难相信会发生这种事情……”
“这个历史上所发现的最伟大宝藏即将在眼前消失了。”魏理斯以一种寂静又虔诚的语调说着,“很不幸地,我们无法展现到最后一幕。你看下去就知道为什么了。”
“转成正常速度,”他命令着,“加上音效。”
魏理斯突然间消失了,取而代之的是一个较不晃动的物体——宙斯山,只是它和任何一座正常的山比较起来都要活跃得多。克雷吉博士非常惊讶地发现,自欧罗巴最后一次传来画面之后,宙斯山又有了很大的改变。
“以上是范登伯格博士两天前所说的话,现在还有任何意见吗,范?”
突然间整个画面倾斜了,用来抵抗地表连续性震动的稳定的摄影机影像装置,现在已经失去了作用,有一段时间,仿佛宙斯山又浮上来了,但事实上这是因为摄影机三角架倾斜了的缘故。从欧罗巴传回来的最后一幕,是一连串强烈的熔岩吞食这些装备的镜头。
“我们三个人必须管理那些不可预期的事情,并且成为这个世界的监护人。你已经遇见过两栖动物了,你还会遇见在熔岩溪中穿着矽装甲的树汁采撷者和在海洋中觅食的漂浮动物。我们的任务就是要帮助他们找到他们所有的潜能,或许是在这里,也或许是在别的地方。”
有些生物的形状更奇怪,各种可能的几何形状都有,像是奇怪的半透明风筝、四面体状、球状、多面体状、混乱纠缠的丝带……木星大气层内的巨大浮游生物在上升的气流中像薄纱一样飘浮,直到它们活得久到能够繁衍后代为止。然后它们将被埋进深处被碳化,并且新一代开始再度循环。
“我发现那真是难以置信。不管怎么样,一定是有某个东西创造这个帝古磁板。”
他经过一层又一层的云缓缓地滑下,直到他进入一个澄澈的区域,在这里,以肉眼就能清楚看见一千公里以外的地方。在广大的大红斑回旋中,这只是一个小漩涡,它拥有一个人类长期以来只能猜测,却无法证实的秘密。
“这真是一件矛盾的事情,但是我了解。如果那种感情保存下来,或许有一天我会很感激的。我应该感谢你吗?还是要感谢帝古磁板呢?我前半生遇见的大卫·包曼并不具备这些力量。”
“在宙斯山沉没时,它可能会摧毁这整个世界。它的碰撞是没有事先计划的,事实上也是无法事先计划的。没有任何计算公式可以预测出这样的事件。它毁掉了欧罗巴海床的广大区域,也毁灭了所有的生物种类,包含某些我们高度期盼的生物。帝古磁板也被倒了过来,而且可能已经受损了,因为它的程式已经崩溃了。的确,他们不可能预防所有的意外事故,在一个几乎是无穷无尽的宇宙中,即使是再周详的计划都会被命运之神轻易地毁灭掉,他们又怎能预期得到呢?”
“但也足够了。在欧罗巴短暂的夏天即将结束,长冬即将再次来临之前的这段时间里,我们还有很多事情要做。”
“那么人类怎么办呢?”
“我们有多少时间?”
他在探索的是一个比地球还要大一百倍以上的世界,虽然他看到了很多奇奇怪怪的现象,但是却没有任何文明的迹象。大气囊所发出来的无线电声音只是一种很简单的警告或是害怕的讯息。即使是那些应该已经发展出较高等器官的捕猎者,也像地球海洋中的鲨鱼一样,是没有心思的机械人。
“谢谢你。你认为我在我孙子面前出现是件明智的事吗?”
“它只是一个工具,它有非常高的智慧,但是它没有知觉。除了它的能力,你、梅尔和我都比它强。”
“这一切令人惊奇的事物都毁灭了,只因为产生了魔星?”
“当木星转换成太阳,好让这个世界了解它的潜力时,另一个半球便被摧毁了。让我将它展示给你看,就像我曾经看到的……”
“海尔!他在这里吗?”
直到他觉得自己通过了“大红斑”怒吼的内部,加上它如大陆般宽广的雷雨区在他四周爆开时,他才明白了为什么这种现象一直持续了好几个世纪(虽然它是由比形成地球龙卷风微弱许多的气体所组成的),当他进入更平静的里层时,这些由氢气风所发出稀疏的尖叫声便消褪了,同时,像蜡一样白的雪片和冰雹(有些已经与一座由碳氢化合物泡沫所形成的、软软但勉强可触摸得到的山相接合)从山的高处缓缓地滑下。这里是温暖的,足以使液态水存在着,但是那里并没有海洋存在,因为这种单纯的气态环境稀得无法形成海洋。
“但是我要如何和帝古磁板相比呢?它是木星的毁灭者呀?”
它们显然是活的,因为它们会缓慢地在山腰附近的空中活动,像在倾斜的山坡上放牧的巨大山羊一样。而且它们还会在数公尺之内彼此呼唤,他们的无线电通讯声音和木星发出的冲击与爆破声相比显得微弱但却很清楚。
“那倒是事实,对人类和帝古磁板而言都一样。”
“一点点,但是足够了,还不到一千年。同时,我们一定要记住这个木星。”
那里还有以喷射推进的鱼雷(就像地球海洋中的乌贼),猎食这些巨大的气囊,但是这些气囊并不是没有任何反抗能力的,有些会用电反击回去,或者是用有几公里长的、链锯似的触角去反击。
“两个时候的你都是真实的,但是肉体的你不久就会死亡,也不会知道你已经成为不朽。”
“帮助你们?”
“我不认为我还能承受恐惧……”
“那会是什么呢?”
“是的,木星的重量就是用来平衡欧罗巴的,而且是必须的。或许在那个气体环境中永远不可能发展出真正的文明。难道是命中注定的吗?海尔和我仍然在努力解答这个问题,这也是为什么我们需要你帮忙的原因之一。”
它们并不孤单,在它们之间有其他的生物快速地移动着,这些生物小得让人很容易忽略掉,这些生物中有些像极了地球上人类使用的飞行器,而且几乎是相同的大小,但是它们也是活的,也许是掠夺者,也许是寄生者,也可能是游牧民族……
“证据就在那里,我们现在可以慢慢地取出它的一些记忆。在非洲,四百万年前,它给予一族饥饿的无尾猿活力,因此产生了人类。如今它又在这里重复了这个试验,只是它必须付出相当的代价。
在这所有令人吃惊的尺寸和新奇的事物中,木星的生物圈真是一个脆弱的世界,它是一个充满雾气和泡沫的地方,在上层的大气层中,由闪电中不断产生的石油化学雪花下降后使形成了娇弱、柔软、薄如面纸的纤维。只有少数构造比肥皂泡还要坚固一些,此地最恐怖的肉食动物都可以被地球上最脆弱的肉食动物撕成碎片。
“对我而言,接受它们并不困难。以人类而言,我是一个非常长寿的人,我年轻时代的热情早已消退了。还会有什么事情发生在真的佛博士身上呢?”
“是的,虽然你会觉得很奇怪。但是你具备许多我们所欠缺的知识和经验,就称它为智慧吧。”
“我学了许多事情,但是我仍感觉悲伤,因为我的生命在不知不觉中过去了。”
“他不具备,在那个时候发生了很多事情,海尔和我学到了很多事情。”
“我见过它一次,也许它见过我很多次。那是在发现号到达木星时。帝古磁板把我送回去就形成了现在的我,只是为了完成它在这些世界里的目的。从那以后我就没有再听到有关它的任何事情了,现在我们孤单地在这里,至少现在是如此。”
“但是现在又有一个更大的问题,有些事情出错了。”
“做得很好,现在他们不会想回来了。”
“我想那是必然的,因为一块帝古磁板就已经足够了。”
“悲伤也会过去的,我会回到地球去看看我曾经爱过的一切。现在我知道有些事情比爱还要伟大。”
“我就是,佛博士。我从来没有想到我们还能再见面,尤其是在这种情况之下。以回音的方式与你交谈真是—件有趣的难题。”
它们只是些活的气囊,浮动在结冻高度及灸热深度之间的狭窄区域中。这个区域虽然狭长,但是却远大过在地球上所有的生物圈。
“我曾企图干涉人类事务好几次,但是警告人类的信号对我也同样有效,也传给了我。”
“我们并没有切实遵守它。”
“不,那会引起许多的不便。但是那是慈悲的。这些因素都一定要与其他的事情相互衡量。”
“你说你需要我的帮助,为了什么目的呢?”
“是的,我们曾经这样怀疑过,但是没有办法证实。”
“除了我们所学过的东西之外,还有很多事情困扰着我们。海尔已经绘制了帝古磁板的内部系统,而我们可以控制其中一些较为简单的系统。它是一个可以执行多项功能的工具,它最初的功能是产生智慧的催化剂。”
“怜悯是其中之一,还有正义、真理和其他的事情。”
“当我们收到你的讯息时,海尔和我都知道你能够帮助我们。”
“回音?呕!我懂了,你为什么要这么做呢?”
在那座泡沫状的山谷边缘,环绕着无数小而形状明确的云朵,它们的大小相同,图案都是相似的红棕色斑纹,与它们四周的环境相比,它们实在很小,但是最小的云朵也有一般的城市那么大。
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