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第五十四章 重聚

阿瑟·克拉克科幻小说

“现在我们只能坐着,静候太空梭来接我们。我们觉得很舒服,虽然偶尔会有些小地震,但是没有什么好担心的。我们见面再聊。我爱你,爷爷。”
远在五千万公里外,以每秒好几百公里速度接近中的佛博士,口气听起来也有些愤慨,但是他的声音还是充满了活力和愉悦,而且由他的声音中可以感受到当他知道小克利斯安全时的高兴。
“好了,等会儿我们会有充分的时间来谈论它,但要你记住大卫·包曼在发现号上如何和你说话的?这也许和那件事情有相似之处……”
比耳提号上有一段时间是完全寂静的,范登柏格完全不敢看他的伙伴。然后,小克利斯调整麦克风,并慢慢地说道:“爷爷!真令人惊喜,我真不知道我是怎么了,但是我知道我曾和你在欧罗巴上相遇……我也知道你对我说再见,关于这一点,和我知道你现在正在和我通话一样肯定……”
因为吃惊而整个人傻在那儿的小克利斯凝视着通话器架子。他觉得自己的灵魂出窍了,但是仍然觉得有些愤慨,因为有某人(或某事)对他开了这么一个相当残忍的玩笑,但是这又为什么呢?
到了第三天,除了从宇宙号、银河号和地球本身传来的例行公报外,他们开始感到无聊了,而他们那些无聊的故事也都已经讲完了。
但是那是最后一天了。在一切结束之前,茉莉号突然降落,来寻找它失踪的孩子了。
“现在不多说了,我只想说我多么期待能尽快填满我们失去的光阴。再等—下,大约三分钟,你再回答我……”
第一天过后,太空梭的舱房间开始有味道了,第二天后,他们并未注意到,但是却觉得食物好像已经没有那么好吃了,而且也觉得越来越难以入睡,甚至有时候还会有鼾声。
他已经不记得有多久未曾对爷爷说过这样的话了。
“我带了一些好消息给你,太空梭会先去接你们。它会在银河号上空丢下一些紧急医疗设备,然后飞到你们上空接你们上船,然后再把你们带到下一个轨道与我们相见。然后宇宙号会下降五个轨道,当你们的朋友登船时,你们将能迎接他们。
“到底是什么原因让你以为我已经死了呢?”佛博士大叫着说,“我已经好几年都没现在这么舒服了。”
“无论如何谢谢你,你能给我一份拷贝吗?但不急,因为我正要到帕瑞尼去作实地探访,我要到回来时才能看到它。”范登柏格露出歉意的微笑,“你也知道的。如果那真的是岩石结晶,它必定是一笔财富。可能有助于我们解决财务困境……”
“恐怕不太可能了,这次全是碰巧,阳光、山、摄影机配合得天衣无缝,这是一个千载难逢的机会。”
屏幕上一片漆黑,但是范登柏格可以想象到云层下方一千公里附近有结冻的土地以浪动的方式在活动。再过几小时太阳就会照射到那里了,因为欧罗巴以它自己的轴每七天自转一次。所谓的“背光侧”事实上应该称为“过渡侧”,因为有一半的时间它是有足够的光的,只是没有热。但是这个不正确的称呼已经叫惯了,因为它有一些情感的因素:欧罗巴知道日出,但却从不知道魔星。
“如何不符?”范登柏格说道,感觉困惑多于懊恼。
现在日出快来临了,探针速度加快了千倍,当水平线由黑暗中浮出时,会有一道突发的耀眼光辉将屏幕上下一分为二。
“当你以慢速播放它时,你就会看到我所说的了,那些美丽的彩虹效应不是大气层的关系,它们是山本身所造成的。只有冰才能做到,玻璃也可以,但那似乎都不像。”
欧罗巴六号配有资料搜集仪器以及一套目前实际上已经没有用处的影像处理系统,虽然它仍能正常工作,但它最常显示的只有欧罗巴上密密的云景而已。在格尼米德工作过量的科学小组,每周都要快速浏览欧罗巴六号观测卫星传回的观测纪录。然后再将这些原始资料传回地球;总而言之,如果欧罗巴六号不再运作,而且它川流不息却又无趣的资料能够停止,他们就可以轻松一些了。
“就这样了,可惜那时正好没有操作员值勤,如果有操作员在,他就可以将镜头移动到最好的角度,使我们可以把宙斯山看得更清楚。我知道你会有兴趣看它的,即使它和你的预测不符。”
欧罗巴六号观测卫星在轨道上已经运转了十五年之久了,而且已超过了它的设计年限。它是否须替换是格尼米德科学家小组争论的主题。
这道光线来很大突然了,使得范登柏格几乎以为他看到的是原子弹爆炸时的刺眼强光。在不到一秒钟的时间内,它呈现了如彩虹般的各种颜色,接着当阳光照上山顶时,它就变成了纯白色的光,接着,当自动滤波的线路突然插入时,它就完全消失了。
“真的?”
“这并非不可能,火山也能产生天然玻璃,但它通常是黑色的。”
天文学副负责人在最新资料评估出来之后,便打电话给范登柏格向他报告,他说:“在七一九三四号轨道上,从背光侧深入,可看到宙斯山,但是再过十秒钟你就看不到任何东西了。”
“基本上,在我没有看过资料之前,我并不想下任何结论。但是我猜想可能是岩石结晶,可能是透明的石英,你能用它制造成美丽的棱镜及透镜。还有机会作更多的观察吗?”
但是这当然是一个幻想。不论欧罗巴蕴涵了什么奇迹(或宝藏),发现号传回的最后讯息就已经禁止人类接近它了,虽然经过了五十年,但是仍没有任何迹象显示此禁令已经解除了。
如今,也是几年来第一次,一些有趣的事情发生了。
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