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第四十三章 营救

阿瑟·克拉克科幻小说

太空船的设计管用于两种操作形式。不是完全没有重力,就是在引擎推进中沿轴向的方向前进。但银河号现在却几乎是侧倒着搁浅在岛上,所有的地板都变成墙壁了,现在的情况就和生活在一个倒向一边的灯塔中一样,每一个家具都必须加以移动,至少有一半的装备都不能正常运作了。
拉普拉斯船长能做的就是暗中向上天祈福。船员们忙于重新整理银河号的内部,优先处理的是排水工程,只要船壳保持不渗水,而且介子发电机能够继续提供电力,他们就没有立即的危险。只需要撑过二十天,就可以得到宇宙号的营救了。没有人提到操纵欧罗巴的未知力量可能会反对宇宙号的着陆,大家都明白每个人都刻意忽视掉了这个问题,因为他们都不愿意阻止这一次充满善意的任务……。
拉普拉斯船长及船员们所面临的第一要务就是,在各种状况下都要让船能平稳妥当,并重新调整他们自己,但银河号却没有一件事做对了。
地震让人感到不舒服,但并不危险,但是对于那些经历过三三年东京大地震或四五年洛杉矶大地震的人而言,这的确是一场噩梦,让他们了解这个地震是完全规律可测的,也不能使他们好过一些。他们完全无法预测未来会是什么状况,每三天半当爱奥通过欧罗巴的内轨道时,就会有最频繁、最激烈的强震发生,知道欧罗巴的重力波也会使爱奥受到相同程度的伤害,也不能令他们感到更好一些。
但是,欧罗巴现在却似乎不像前几天那么合作了,当银河号漂流在大海中时,这个小世界完全不受地震的影响,但是现在太空船已经成为陆上结构的一部分了,每几个小时就会因为地震而摇动。如果当初它是以垂直姿态着陆的话,那它现在必定已经翻覆了。
一些幽暗的、悲观的建议像是冥府、地狱、魔鬼、炼狱……等,都被船长坚决地否定了,他希望为它取一个令人欣喜的名字。一个令人意外又凶恶勇敢的敌人名字——罗丝岛,被慎重地考虑,表决结果是三十二位反对、十位赞成、五位弃权。
在经过六天的努力工作后,拉普拉斯船长对于银河号在这么艰难的环境之下,还能维持一个太空船的样子感到很满意。他宣布休假一天,大多数的船员都以睡觉度过,然后再提起精神安排下周的卫星上的工作日程表。
最后,“避难所”获得了全体一致的同意。
科学家都希望到这个意外出现的新世界上探索一下。根据格尼米德传给他们的雷达图,这个岛有十五公里长,五公里宽,最高的地方只有一百米,有人沮丧地预测它的高度还不能用来躲避恐怖的海啸。
这些人很难想像还有什么地方比这里更阴暗可怕。它暴露在欧罗巴微弱风雨中至少有半个世纪了,但是覆盖岛上一半以上面积的熔岩并没有被破坏,那些因岩石解冻而暴露出来的花岗岩也没有变软,如今这里是他们的家,他们必须为它取一个名字。
“高度一千。在哪里着陆?从这儿看下去阿尔发点并不适合着陆。”
他启动了自动扫描,响起了一阵哗哗声和笛声,调频器一一拒绝了它们而跳掉,笛声间产生了一段段短暂的寂静,回音围绕在小船舱里面。
“很好,比耳提号。你的高度没有其他飞行物报导,你仍然是奔向着陆跑道的第一名。”
“我想你是对的。我不认为那是我们造成的损坏,它只不过溅起一些水花罢了。不知道另外一件撞击到哪里了——。
“是谁在开玩笑?”范登柏格问。
雾紧密地围绕着他们,比耳提号以阻力最小的弹道轨迹升起,在二十分钟之内除了云之外,他们看不到任何东西。真可惜,范登伯格想,我确信一定有一些有趣的生物在下面游动,但是可能没有任何人有机会看到他们……
在他的声音中有一点紧张。范登柏格想,他们必定很久没见了,但是他认为现在问这个问题是不明智的;因此,他把后来的十分钟用在向小克利斯重复讲述卸下船货及装货的程序,以免他们在着陆时发生不必要的混淆。
他们倾听着没有意义又令人催眠的声音好几分钟,然后小克利斯将它关掉。虽然他们在没有辅助器的情况下不能了解宇宙号传来的讯息,但它仍转达了一种重要的讯息:救援已经在路上了,而且很快就会到达。
“谈话”,当然,以行星间的距离而言这个字并不恰当,但是没有人能够想出另外一个可以接受的说法。声讯、听觉邮件以及字录卡等,都曾被使用过,但是又被放弃了;即使是现在,大多数的人类可能还不相信在太阳系宽广开放的太空中即时对话仍是一件不可能的事,偶尔会听到令人气愤的说法:“为什么你们这些科学家不想办法解决呢?”
范登柏格明白这里面的原因。只要不过分,在这复杂、冒险的情况下,偶尔开个玩笑是可以纾解压力的。
就在小克利斯起动降落程式后不到一秒,“开始煞车”的笛声就停了。
“那是什么?”
负载沉重的比耳提号在离地升高时,几乎不能克服十分之一的重力,它原本就不是用来做这类工作的,反而是在回程时寄交货物后,表现会比较好。上升并脱离银河号似乎花了好长一段时间,不过也因此给了他们足够的时间去察看银河号船身的损坏情形,以及偶尔酸雨所造成的些微腐蚀。当小克利斯专注于起飞时,范登柏格则利用他优势的观察位置迅速向银河号报告太空船舱身的情况。这似乎是很正确且必须的工作,但如果比耳提号幸运的话,银河号的太空价值很快就不会再引起任何人进一步的兴趣了。
现在范登柏格已经成为仅次于小克利斯的第二号人物了,被一大堆自己的装备团团围住,他的心情是有些兴奋又有些后悔。再过几小时,他一生中所面临最富挑战性的智慧冒险就要结束了,非好即坏,而且此生再也不可能有类似的机会了。
“四十……三十……二十……十……你确定不改变心意吗?……十……撞出一些尘土,就像尼尔曾经说的,还是巴兹说的……五……触地!就这么容易,不是吗?真不知道他们为什么要请我来做这么容易的事情。”
“开始切断引擎,”小克利斯说,“一切正常。”
‘注意!”小克利斯突然叫着,“向左转,那只峰旁,你猜猜怎么了?”
“设错,试一试伽玛点。总之,我们已接近山了。”
他一点都不害怕,他对人和机器充满了信心。他突然对罗丝·麦克琳有些感激,如果不是她,他将不可能有此机会,可能就这么平平淡淡过一生了。
为了要打破寂静,也因为他很感兴趣,范登柏格无意地指出:“你最近有没有和你的祖父谈话?”
“杜卜勒转换器几乎停止了功能,它减速得太快了。”
“隆尼·林。不管你信不信,‘跑道上的第一名’是阿波罗太空船的铭言。”
那只是一个模糊的音调,颤抖的声音像是错乱的女高音。小克利斯凝视着频率仪表。
“很好,下去。”
“再过十五分钟我们就要开始煞车了,”小克利斯说,“让我们看一看还有谁在广播。”
范登柏格想:“我控制很很好。我可以从容地专心我的工作了。摄影机在哪里?不要告诉我它又漂走了——”
如今他们可以看到摊在他们下面的整个避难所(即银河号登陆的那个岛),范登柏格这才了解当船靠岸时,李代理船长所做的事情有多么了不起,因为那里适合靠岸的地方很少,虽然这也有些靠运气,但是李必定是对风向及海锚作了最妥善的运用。
“你的位置标识及资料传送,”小克利斯说,“我希望,我们到了!”
“你们最好快一点,”格尼米德中心建议道,“下一次的卫星会合情况会很糟糕,我们预计欧罗巴和爱奥都会发生地震。不是嚇唬你们,除非我们的雷达有问题,据预测你们的那座山比上次探测时又沉落了一百米。”
以这种速率来看,范登柏格想,欧罗巴在十年之后将会再度沦为平地。这里发生事情的速度比在地球上要快很多,这也是地质学家热中于此地的原因之一。
“五百。是伽玛点。我将翱翔二十秒,如果你不喜欢,我们就切换到贝塔点。四百……三百……二百(“祝好运,比耳提号。”银河号发送)谢谢,隆尼,……一百五十……—百……五十……怎么样?只是有一些小岩石,还有,那很特别,看起来就像是到处布满了碎玻璃,好像有人曾在此狂欢过……五十……五十……还可以吗?”
云散了。虽然雷达早已把他们下方的景观清楚地展现了出来,但是看到前方几公里处就耸立着山时,仍然是—种震撼。
“我想是慢速扫描影像,只要位置适当,它们就会经由格尼米德的大碟形天线转送大量的资料回以地球。网路正为新资讯在抗议呢。”
“是的,”小克利斯说,“他很好,我希望很快可以见到他。”
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