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第四十二章 迷你陨石

阿瑟·克拉克科幻小说

“我想不透原因。”
那个黑色的帝古磁板就立在(或飘浮在)离他睡铺只有两米远的地方。佛博士发现它和一般墓碑的尺寸和形状都完全相同,这使得他感到相当不舒服。虽然时常有人向他提及这一点,但是直到现在才在他的心理上造成冲击。如今,他第一次感觉到它外观的恐怖,甚至是阴森的。他知道这只是一个梦,但是在他这个年纪,他不愿意有任何这方面的暗示……
“我不认为有此必要,我只是请求着陆许可而已。”
但是今晚他无论如何要让自己睡个好觉,因为重力恢复后他在重新调适方面会有些困难。他只清醒了几分钟,回想晚餐时讨论的重点,然后便又沉沉入睡了。
“老佛,”他的老对头米尔生说,“白宫非常不高兴。”
不管怎么样,梦中还有令他更烦恼的。他必须面对太空委员会主席米尔生的批评并予以反击,令人惊讶的是,米尔生也在他们船上,佛博士不明白他是如何登上宇宙号的(可能是偷渡的)。事实上米尔生已经死了至少四十年了,但在梦中这似乎不太重要。
“刚才你送往欧罗巴的讯单_色_书号,有经过国务院许可吗?”
“你现在究竟怎样了?”
在梦中,他继续餐桌上的对话。虽然有些许的改变,但是都是他能接受的改变。例如,魏理斯的胡须又长长了,只有半边脸的胡须长了,佛博士认为这与某项研究计划有关,虽然他很难想像这计划的目的。
有一次他在半空中苏醒,但是奋斗了好几分钟都无法回到床上,最后他花了九牛二虎之力才游动几米到最靠近的墙,此时他才突然想到他应该等在那里才对,因为室内的通风系统很快就会把他拉到排气孔上,他根本就不需要出力。身为一位有经验的太空旅行者,他很清楚这一点,但他还是会恐慌。
“噢,就是这个原因了。你了解政府的考量吗?我真担心,—切都不合规定。”
米尔生在充满了焦虑中浙渐消失。佛博士心想,“幸好这只是一个梦。现在该怎么办呢?或许我也期望它,喂,老朋友。你总是以不同的大小出现,不是吗?当然,即使TMA·1也不能压缩进入我的船舱。而它的“老大哥”可能只要一口就能吞下宇宙号。”
不论他调整多少次束带的松紧,都不是太松就是太紧,他不是呼吸困难,就是飘浮在睡铺以外的地方。
“我并不真的企望获得回答,以前你就不是那么喜欢说话的,不是吗?但是只要有你在,就经常会发生事情。回想六十年前在提丘,你把那个信号送到木星,告诉你的制造者我们在研究你。而当我们十二年后赶到木星时,看看你对它做了什么!
他向来无法在无重力状态下睡得很好。宇宙号现在已不再以动力加速保持最高的飞行速度,再过两天它将开始大约为期一周的稳定减速,在它接近欧罗巴之前把速度降下来。
“无论如何,磁板,你在这里做什么呢?你带来了大卫·包曼的讯息吗?你是大卫·包曼吗?
这一次佛博十十分确定他是在梦中……
在此先不谈细节,因为这些将在以后的投书中陆续发表,我估计在木星核心内的钻石原始质量至少有十至二十八次方公克重,这是宙斯山质量的一百亿倍。
宙斯山的沉没,产生了这么多真实可叹的情景然而所有这些事却是这么的荒谬,原因如下:
寄往:《自然》资讯银行主编(公共园地)
主题:宙斯山和木星钻石
这个物质大部分都在木星爆炸或形成魔星的过程中被摧毁了,显然只有宙斯山是仅存的一部分。虽然,很多碎片又掉回了魔星,但是仍然有相当大比例的钻石进入了木星轨道中,而且现在一定还在那里。原始的扰动理论显示它会周期性地回到原点,当然,我们不可能算出最精确的计算,但是我估计,至少有一百万倍于宙斯山质量的钻石仍然在靠近魔星的轨道上。因此,损失一个小碎片(因为某种原因不当地掉在欧罗巴上)并没有什么了不起。我建议尽早设立一个专门的太空雷达系统,来找寻这物质。
曾经有人认为中子星的地壳可能是由大量的钻石所组成的。目前已知最近的中子星距离我们有十五光年,它的表面重力场是地球的七百亿倍,所以我们很难期待它是一个能够合理供应钻石的来源。
虽然在一九八七年就大量制造出极薄的钻石薄膜,但是一直都无法制造大颗的钻石。百万吨级重的钻石可以使许多工业完全转型,并且产生全新的工业,尤其是如沙克在一百年前(参见《科学》杂志,一五一卷,六八二至六八三页,一九六六年出版)所指出的,钻石是唯一可以制造出所谓的太空电梯的建材,这种太空电梯可以在地球与太空之间来回运送物质,几乎毋需什么成本。这些正在木星卫星轨道上运行的钻石山,可能正好可以开启整个太阳系;比较起来,古代使用的碳元素四次共价结晶是多么的愚笨啊!
但是,有谁99lib•net曾经想到过有一天我们能够到达木星的核心呢?
现在已经非常清楚,欧罗巴上的重要结构——宙斯山,是源自于木星的一部分。巨大气团的核心可能是由钻石所组成的,这理论最早是由麦文·鲁丝博士在加州大学劳伦斯·利夫莫尔国家实验室提出来的,这篇老论文的题目是:《在天王星和诲王星内的冰层——空中的钻石?》(《自然》杂志,二九二卷,五八二二号,四三五至四三六页,一九八一年七月三十日出版)。令人惊讶的是鲁丝并未把他的假设用在木星上。
寄信人:保罗·克雷吉教授
为了完整性,我愿提出另外一个大量钻石可能存在的位置,但很不幸地,这个地方比到达巨大行星的核心还要困难……
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