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第三十章 银河号下降

阿瑟·克拉克科幻小说

“四号发动机刚切断,”一位工程师说,“我并不惊讶,可能是因为机器过热的关系,因为在这个程度它是不可能持续这么久的。”
突然间推力改变了。
在军官室里,突然的全力拉抬像是暂缓了死刑执行一样。受惊吓的官员们看到了着陆地点的毁坏,并且明白在此情况下他们只有一个方法可以逃生。如今张采用了这方法,使得他们再次获得了宝贵的生命。
“你这狂人,罗丝,”张的语调疲倦多于愤怒,“够了吧,你几乎害死了我们。”
“他切断了反向的发动机,那是防止我们横向翻转的唯一方法,但是他能保持高度吗?真是厉害!”
“他抛下多余的推进剂以减轻太空船的重量……”
但是没有人知道他们还能撑多久。只有张知道太空船是否有足够的推进剂可以到达稳定的轨道上,而且即使推进剂够用,拉普拉斯船长沮丧地想着,那个疯子仍然可能用枪迫使张再度下降。虽然船长一直都不相信她是疯子,因为她完全知道她在做什么。
此时,暗藏的扩音器中首次传出清晰的声音。
此时你只要保持推力与重力之间的平衡,使下降的太空船在零高度时能保持零速度,即使是当年第一位美国太空人刻意选择有水的着陆地点,以及张此刻的毫无选择余地,这个动作都几乎不允许任何误差。如果他失误了(在经过了前面的几个小时,也不太可能会有人怪他的),也不会有家用电脑跟他说:“抱歉,你坠毁了。你要再试一次吗?请回答是或不是……”
推力又再一次地突然下降,使得影像监视器上的水平线又再度回到原位。
当然,太空船的行进方向并没有改变,减低的推力仍然依照太空船的轴向前进,但是监视幕上的景观已经疯在的倾斜。银河号仍在上升中,但不再是垂直地上升了。它已经变成了一枚弹道飞弹,正朝向欧罗巴上的某个未知目标飞去。
“抱歉,”张副指挥说,“我必定是昏倒了一会儿。”
着陆进行得非常顺利,几乎没有晃动。银河号只沉入水中几米,然后又向上浮起,上下地浮动,而且由于引擎重量的关系,使它不会摇晃。
然后是一声枪响,接着是一片寂静。
同伴们耐心地等侯,心里明白里面一定出事了。然后,他们听到门锁被打开,他们马上紧握住手中的螺丝和金属棒准备迎敌。她可能会打中他们其中之一,但不会全部都打中。
旁观的科学家们无法了解这有什么http://www.danseshu.com厉害的,监视器上的景观已经完全消失了,被一片令人目眩的白雾所遮蔽。
门慢慢地回旋开启。
推力渐渐变小至零,太空船变成了自由落体。在几秒钟的时间里,银河号穿过那片由散入空中的推进剂所形成的厚云状结晶冰,并且以八分之一的重力缓慢地接近云层下面的欧罗巴中央海洋。至少张不必费心找寻着陆点了;从现在开始就可以按照标准作业程序运作,这就和上百万从未、也从来无法到太空一游的人所熟悉的电动游乐器一样。
余副指挥官和他的两位同伴仍在舰桥外携带着武器待命,准备执行一项最难的任务。他们没有监视器可以让他们了解太空船外发生的事情,只能依赖军官室传出的讯息。暗藏的扩音器也未传出任何讯息,这没什么好讶异的,因为张和罗丝并没有什么时间或者根本不需要交谈。
然后,和任何正常人一样,他又昏了过去。
即使太空船真的靠岸了,也可能只是问题的开始;它可能会撞在岩岸边的岩石上而变成碎片,而不是轻轻地靠在理想的海滩上。
毫无疑问地,银河号找到了它最后休息的地方,而且,对它的船员而言,这可能也是最后的落脚地了。
最后,银河号伸出了它的着陆装置,当太空船下方的装备插入岛的表面时,引起了碾压与震动。此时,它已安全地下锚在这个无浪的大海中,以抗拒风力与浪潮。
在这种困境中,他们面临了一种真正可笑的状况。他们现在正在人类所制造过的最先进的运输工具(可以横越太阳系)上,但是他们却无法使航行的方向稍微偏斜几米。虽然如此,他们也并非完全无助,李仍然还有一些锦囊妙计。
当银河号接触到土地时,舰桥已经上了海滩,而李也准备进行最后一步。李只作过一次试机,他并不敢多试几次以免滥用机器会发生故障。
当他们确定将要撞到陆地时,李下令抛出银河号的主燃料槽(在银河号坠海时他把槽中灌满了水);接下来的是很不舒服的几个小时,此时至少有四分之一的船员对后续的行动不感兴趣。
即使是在他们看到那个岛屿之前的二十四个小时,银河号也不能肯定它是否会错过它而进入一片汪洋之中。银河号把格尼米德雷达观测到的银河号位置,点在一张大航海图上,船上的人每天都会来焦虑地查看好几次。
现在他们可以清楚地看到太空船正慢慢单*色*书地向着一个又长又狭窄,并且布满圆石的海滩前进。如果没有沙,这就是最好的选择了……
如他所料,银河号便开始在风中摇摆,此时,另外四分之一的船员也变得无法工作了,幸好李还有足够的人力可以帮他完成最后一招——起锚。李利用空箱子捆绑成一个临时的浮筏,这浮筏的浮力使太空船逐渐迎向陆地。
银河号在水中越升越高,震动越来越大,然后翻倒造成很大的水花,太空船像鲸鱼的尸体那样躺在水面上(刚开始时他们是利用充气浮垫去防止银河号下沉)。当李看到太空船躺着的方式时,他再次调整了太空船的浮力,使得船尾下降而前面的舰桥正好可以浮出水面。
操控太空船的李非常清楚这些可能性,他自己曾经遭遇过真正的船难,那是一次船舰在驶离合里岛的关键时刻引擎故障了,当时的情况是有一点危险,但是却戏剧性地化解掉了,他实在不希望历史重演,尤其是这里并没有海岸防卫队能拯救他们。
在这个地表非常崎岖的地方,当他们首次看到岛屿时只相距五公里远。最让李安心的是,那里没有他所担心的峭壁,但另一方面,那里也没有他所希望的海滩。地质学家曾警告过他,要再过几百万年,此处才会有沙子;欧罗巴上的一切都不年轻,还来不及把岩石磨成细砂。
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