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在亚瑟·克垃克原序中的伽利略太空飞行任务,是早在一九七零年代中就已决定的计划。在早年的太空探测里,先驱十号及先驱十一号均曾飞过木星,而原序中所提及的航海家太空船也已成功地掠过太阳系边缘而迈入更深远的太空中。在一九七六年以爱荷华大学范爱伦教授为主的一个编组,负责执行美国太空总署(NASA)的一项太空任务;发射一个探测器来研究木星的大气层,同时在两年内绕行该星十二次,一方面研究该星体,一方面研究其相关卫星的形成及磁场。此一计划经美国国会通过后于一九八二年一月开始,而太空载具拟定一九八六年由挑战号太空梭来执行。
亚瑟小说中太空历险所遭遇的种种现象,皆能与现实世界密切结合,并提供了极具想象力的隐喻,予人一种身历其境又难以自拔的感觉。其对人物的描述极为细腻、对现象的说明极为透彻、对情节的叙述极为曲折,是值得读者仔细推敲与深思的。
介绍伽利略飞行任务
一九九二年末太空船传回之资料显示,木星的卫星卡里斯多也有磁场,所以它也会影响太阳风之走向,且一些小卫星也有磁性,这些全是原来没有想到的。
全书共分九篇六十章,章章精彩有趣,各篇各章皆自成一个单元却又相互关联。为方便读者阅读,每篇皆有该篇摘要大纲,提供读者阅读时参考。
书中描述的虽然是未来的历险,但却能与当今的科技不谋而合,对人物及人心的剖析歪是淋漓尽致。本书集科幻与推理小说之大成,非常值得读者仔细研读与探讨。
刘新生
亚瑟·克拉克,是一位世界知名的科幻小说家,不但获奖无数,著作的销售量惊人,其想象力之丰富更是令人叹为观止。
一九九五年十二月伽利略号太空船驶近了爱奥卫星,受到卫星的引力,太空船已驶入其轨道,但因为入轨时太空船的磁带记录器故障,所以无法看到此星体之“近照”。经由此卫星的重力协助、太空船借力使力航向木星。
由于一九八六年的惨剧,随着挑战号的烟消云散,该计划一度停摆,但最终它还是带着全人类的期望,在一九八九年十月十八日升空了,在一九九五年十二月七日伽利略太空船到达木星大气上以每秒五十公里的速度下沉,随着降落伞的开启、热罩脱离,开始作有始以来探测木星温度、压力及大气成分的破天荒任务,伽利略号在木星头顶上方二十万公里的地方。此刻也正是伽利略发现木星卫星三百八十五年后的时刻。
伽利略太空船陆续传回了许多的资讯,这些资讯与《2061》的内容似乎有着若干的交集……
“距离我们进入大气层已不到两小时了,不管如何。我都会在我的舱房里,他们可能随时会联络我。余先生,请在舰桥旁待命,并将最新发展状况立刻回报。”
这并不像是那些疯狂科学家的肥皂剧,但是一切又都那么吻合。他怀疑是不是安得生博士认为这是得到诺贝尔奖的唯一途径。
“向下,”拉普拉斯船长回答道,“大约十分钟之后我们就会到迎向欧罗巴的轨道上。我只希望任何在控制太空船的人知道他在做什么。”
“嗯……然后独立的后援系统会自动开始运作。为了安全起见,它密封在五号甲板的防水层后面,我们必须找到一把截断器,不,这不可能及时完成的。”
“我们可以拉抽水马达中的断电器线路,并且切断推进供应。”
由于一砰然的关门声,使船长回过神来并发现至少已经过了一分钟了。小克利斯副指挥官和两位组员挤在狭窄的通道上。
他看了一下手表,并且迅速地盘算了一下。
“依照这种推力,我们将在十五分钟之内离开轨道,也许十分钟就会离开轨道了。无论如何,我们能在不危害太空船的情况下切断引擎吗?”
他伸手去按对讲机的按钮,想要说:“在舰桥的张先生。”但是他的手却没有完成这个动作。
“你想要做什么?你知道你是不可能全身而退的!”他大叫,试着表现出权威而不是哀求。
“你真像一个令人讨厌的警察。”
“我想我知道。”拉普拉斯船长一边回答,一边穿上短裤,“早晚会有疯子这样做的,我们已经遭到劫持了。我知道他要去哪里,但是我却不了解他的动机何在。”
“她的房间非常干净。”小克利斯在三十分钟后报告道。当时推力已切断为零,而银河号则沿着抛物线下降,很快就会穿破欧罗巴的大气层。他们都达成了共识,虽然现在还可以停止引擎,但是这么做无异于自杀,因为这些引擎在登陆时还能派上用场,这只不过是让自毁的时间延后而已。
是的,船长愤怒地想着,她的确是一位有效率的人,任何她处理的工作都会做得很彻底。
他一生中从来没有如此的无助过,但是有的时候,等待也是唯一能做的事。当他离开军官室时,他听到有人音犹未尽地说:“我可以接受一杯咖啡,罗丝调制的咖啡是我所喝过最好的。”
如今他们到达舰桥了,面对着关闭的门,没有任何声音从里面传出来。
“是的,它们在三号甲板上。”
在经历了几天的无重力环境之后,即使只有十分之一的重力也会造成震动。虽然只有几秒钟,但是船长却觉得他花了好几分钟的时间才解开了束缚装置,使他可以挣脱出他的卧铺。这一次,他发现了按钮,并且迅速地按下,但是却没有任何回应。
“没有错。”船长馈怒地说。显然劫持者的身分揭晓了,但是却于事无补。
拉普拉斯船长立刻像一只冷模的啄木鸟敲打着高度控制喷射系统,他曾经一度怀疑他是否是在作梦,不,船的确是在太空中转向了。
“那是谁?”一位人员低声说,“像是一位女性!”
身为工程师的余副指挥官看起来很不高兴,但主动地提出了回答。
“时间这么紧迫,可能没有别的方法了。”
当气喘吁吁又头发蓬松的地质学家(安得生博士)跑来并且上气不接下气地说:“我的天呀,船长,到底发生了什么事?我们正在全力推进!我们究竟是要上去,还是要下去?”
“各位先生,那是必要的。”船长说。
拉普拉斯船长就怕会这样。这些设计银河号的天才们在设计时就试着保护太空船,使它免于发生任何可能的意外,但是面对人类的恶毒破坏时,却是毫无招架之力。
他试图忽略由于重力开始作用而使原先未妥善固定住的物品发出的撞击声,各种东西似乎持续落下,维持了一段很长的时间,但是目前唯一不正常的声音就是已经消了音、全速驱动的引擎声。
“我是船长,让我们进去!”
也许是出为太空船某一固定的温度太高了,使得控温系统作了—些调整。这种情况有时候是会发生的,对执勤人员而言这是一个执勤工作上的污点,因为他们有责任应该在事先注意到温度快要到达上限了。
“那么,我们到舰桥去,看看我们能不能和张或任何一个和他在一起的人谈谈。”
对外的对讲机发出嘶嘶声,有一个声音说道:“不要企图做任何愚蠢的事情,船长,我有一把枪,张先生在我的控制之下。”
“不!”小克利斯说,“这是经过周详计划的。她一定在太空船某个地方藏了无线电。我们必须找到它。”
他拉开舱房小窗子的窗帘,并且注意着窗外的星星。他大概知道太空船应该航行的方向,即使他只能研判出三十到四十度之间的位置,但已能使他清楚地在两个可能性中间作出正确判断。
“有别的选择吗?”
那会是谁呢?他怀疑。他不相信那是他们正式组员中的一位。那么就剩下……当然,答案就要揭晓了!他会看清楚它的。会不会是狂热的研究员想要证明他们的理论;或是实验挫败了;或认为迫求知识比任何事情都要来得重要……。
拉普拉斯船长在不伤害手指关节的状况下尽可能大声地敲着门。
由于各种挫折以及他们无法再与关闭了的舰桥作进一步的接触,使得他们彼此之间的气氛紧张,脾气也暴躁了。他看着他的表。
“报告长官,舰桥已上了锁了,”小克利斯气喘地报告,“我们无法进入舰桥,张也不回答。我们不知道里面发生了什么事情。”
“我们要在欧罗巴登陆。它仍可以再起飞,但不要阻止我。”
“那么我们就去做吧!”
他对于下达一个一定会被漠视的命令感到有些愚蠢,但是他希望至少会得到一些反应。让他惊讶的是,舰桥内有回音了。
“罗丝·麦克林!谁会相信是她!你认为她嗑药了吗?”
银河号的方向可借着增加或减少轨道速度而改变,而它现在正在减速中,因此推测它正准备落向欧罗巴。
“我们能做到吗?”
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