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第十五章 最后的荣耀

罗伯特·海因莱因科幻小说

“我叫桑森,克莱德·B·桑森——移民管理处行政官,维尔克,我知道你现在是这群学生的头头,你应该……”
“因为我们结婚了。”马森说。
“你知道,罗德,很多人都纳闷,为什么你不出现在那里跟他们说再见呢?”
罗德遗憾地说:“原本可以做得更好的,如果他们没有把毛皮地毯带走的话。”他耸了耸肩。“想参观一下吗?”
罗德留在了自己的屋内。他很想知道墙外发生了什么事,但是他并不想见到桑森。他咬着手指坐了下来。他在想,很显然,有些意志薄弱的女生要打算回去了,只要将一小筒冰激淋放在她们的鼻子底下,她们就会放弃自己的土地,扔掉亲手建起的一切,任随别人摆布。好吧!但是他是不会走的。这里就是家,是他的地方,是他亲手建立起来的,他不会回去,也许回去等上半辈子还是会移民到一个还不如这里的行星上去呢!
“有一个问题。”埃文斯接着说道:“我们不想只作一个简单的采访。别人已经介绍过许多这里的情况了,这也是为什么我们能在这里找到你的原因——我们搁下了一切来看你。我不是要跟你讨价还价,当然你知道自己的价值——这将是独一无二的,无论是新闻性还是商业性,一切的一切,嗯……”埃文斯四处看了一圈。“等到演员来了之后,当然你也还可以起到咨询顾问作用。”
“嗨!你干嘛?”
“演员?”
“年轻的姑娘,别那么严肃,好吗?”
“化妆。”马克又转身去拿其他的小工具。
现在问题很简单,虽然罗德曾经认为他们很难回来,但是医学技术在两年里取得了惊人的进步,并不是让人悲观的二十年。现在完全可以解除游离状态,通过手术治愈沃尔克先生,让他活在这个世界上。几个月前,海伦就已经知道了这个医学成果,但是父亲的医生一直不同意,直到他确保万无一失后才进行。巧合的是,就在同时,汤加洛亚的时空定位也稳定了下来。对罗德来说,这两件事同样都是让他很意外的。毕竟对他来说,他认为父亲已经去世很久了。
“罗德,每颗行星都有它的‘斯塔勃’……各不相同。有时候一颗行星上还不止一种。”他停下来敲了一下烟灰。“你还记得我跟同学们说,每个行星上都会有它独特的危险性吗?在星系中,每一颗行星上的危险都是不一样的。”
马森默默地吸了一口烟。“你是这里的领头人?”他问道。
“嗯……好吧。”
“是的。”
罗德想了一下。“说实话,我们还没有空整地探查过,它……嗯,我们只是在这里。”
“嗯……不。”马森重重地吐了一口烟,然后接着说:“作为你的姐夫和以前的老师,我觉得有义务提醒你一些事情,我不是要强加给你,但是如果你听得进去我会很高兴,好吗?”
其中一个男人拎着一个带有三脚架的设备,罗德认识那是新闻报道用的全功能记录机,既可以录入声像信息,还可以捕捉记录气味和触觉信息。这个人并没有说话,他将三角架撑开,插好了线,开始调试机器。另外一个稍微矮一点的男人长着金黄色的头发,还有一嘴大胡子,他问道:“你是沃尔克?是那个别人都称为市长的人?”
“明白了。”马克回答说。
“你们这些男人,幸好我不是男人。”
“我会的。”
“当然,也许今年就会有五万人,今后两年还会翻到四倍,但是,罗德,你只会是其中之一,他们会有自己的领导者。”
“嗯?我是帝国的埃文斯……帝国传媒。”
“去找到我姐姐海伦,找到她服役的地方,亚马逊军团中尉海伦·沃尔克,记住了吗?告诉她我很好,让她帮你进到军团中,就说是我说的。”
“哦,哦,我就走。”桑森赶紧说:“多呆一会儿看来都是错误啊!小伙子,难以置信啊!好吧!再见,一会儿会再见的。嗯……还有一句话,可以吗?”
“嗯?噢,当然赞成!这……”罗德使劲地回忆着,他在想那句祝贺的话。“愿上帝让你们想亲相爱,祝你们早生贵子。”
马森点了点头。“名字不是什么太重要的问题,但是这里很可爱,罗德,我看到你们已经有了很大的发展。”
“是你提醒我们要注意‘斯塔勃’,所有的班级都受到了提醒。”
“罗德,我难道变成吃素的了吗?我想你的姐姐也不是一个弱女子吧。”
“嗯?没有人会离开……我保证。”
“考斯米克没在这里吗?”
埃文斯听到这放松了下来。“那就好了,那些卫兵不让任何人越过你的围墙,我还以为他们两头拿好处了呢。不过你别说不需要钱,这可是万能的。”
“许多人。”鲍勃不想再让自己难堪,他给罗德留下了自己家和卡门家的地址,又说了些祝福的话就离开了。
“好吧。”她又回到了原本正常的发音方式。
“你也是,看见卡罗琳让她来一下。”
马森点了点头。“我理解你。”
“哦,是是是,那群年轻人也是这么对我说的,‘市长’。”桑森微微地笑了笑,接着说:“那么现在,维尔克,我们想让事情更顺利些,我知道你们想尽快结束这里的苦难生活,但是我们得一步步来,我们会尽快完成的。只是一些技术和物理的调试,然后要作些心理测试和谈话,结束后你们就可以很快地回家了,当然还要签一张免责信任书,不过随队律师会来处理这件事的。你是不是可以让你的队员按姓名排好队——嗯,就在那儿,那儿开阔些,这样我就可以……”他辨别了一下方向,然后用自己的公文包指了指外面。
“别那么消极!即使最后只剩下你和我,还有杰奎琳和卡罗琳,情况也不会比我们刚来时更糟糕的,现在只是暂时的情况。当然还有孩子——我差点忘了我还是那孩子的教父。”
“这是一般的常识。”
“也许我可以,罗德,我们每个人都会被两件事困扰:回家的愿望,却没有回家的可能。你这个年龄是对这个问题最困惑的时期,你现在面临的状态加重了心里的这个危机。你——别打断我——你在这里已经是个成人了,是这个部落的元老,是族群的领头羊,那正是为什么别人可以回去而你却不可以回去的原因。等等,听我说完!我想如果你回去做一段时间的青少年,感觉会好起来的……看起来也许让人难以接受,但是不会太糟糕。做一个小孩子其实更容易。儿童是特殊人群,成年人不会太跟他们认真,但是青少年却是半成年人了,他们在面对不同文化的冲突时会有许多难以解决的、不可能解决的问题。他们不服从,他们是二类公民,从经济上和社会上来说都还不健全。这是一段困难的时期,我并不是指责你不回去,我只是认为你可以一试,但是你认为你已经是整个世界的主宰了。任何撼动你地位的话语和事情你都不会考虑的。那只能祝你好运了。走吧,亲爱的!”
罗德又回到了他的城里,他很生气,内心受到了伤害。有几个陌生人也进来了,他们在四处觊觎,就好像他们是这里的主人一样,他们对着兴奋的村民说了点什么,然后又都出去了。有一个人看到了吉米的鼓,敲了几下,笑了。罗德正想过去喝止他。
罗德听出了吉米的言外之意。“你的意思是说,她也想回去?你们俩都想回去?”
罗德一下子不动了,马克抬起了手,罗德感觉到脸上冷冷的,似乎挨了一下什么。
“罗德,傻孩子。”
卡罗琳“呜!呜!呜!”地哭了起来,她一把搂过罗德的头,亲了亲他的面颊,然后呜咽着跑开了。罗德走进居室一下趴在床上。过了一会儿,他又站起身来,走了出去,在考贝尔城里四处看看,一片凌乱,比格兰特去世的那个早晨还要糟糕。
“等等!”罗德突然说:“你们是谁,你们要干什么?”
“沃尔克!”罗德纠正道:“我就是罗德·沃尔克,你有什么事?”
“这里的确是个不错的地方,但是你还得回学校去,你知道,你必须取得一个权威认可的专业证书。如果你拒绝召回,永远呆在这里,那你就看不到其他的域外环境,以后他们就不会让你免费回到地球了,但是一个专业人士应该了解整个宇宙。你姐姐和我已经看过了差不多五十颗行星。学校现在也许没有那么吸引人了——你已经长大,但是……”马森挥了一下胳膊,扫了一圈考贝尔城寨。“这里的一切都会算分的,凭此你可以免修许多课,你会得到域外作业证书。我在中央技术委员会有些关系,明白吗?”
“但是什么?”
“立刻就走!这里已经不允许我们呆下去了。”
“当然啦。”
“罗德,我们现在是搭档,但是我得为孩子考虑。你明白吗?”
“嗯,也许是,但现在大家都在谈论这件事。”
回到营寨之后,马森一屁股坐在了地上,他说:“我们不能呆太久,这你知道。”
“说什么?”
“冷静点。”埃文斯说道:“你会喜欢这照片的,我们会给你寄一张来。”
“如果你是我的助手,那就是免费的。不过我不会强迫你,我只是认为你应该好好考虑这个机会。我必须要和你姐姐在一起,这你知道。”
“当然,当然……但是你一定有家啊!有吗?家庭总是需要钱的。你瞧,我们别再争了,我们不会亏待你的,你可以让它在银行里升值嘛!我只是想让你签个字而已。”
“别说了,他们可能要关闭时空门,把你落下了。”
“嗯……对了,马克。你看这里,兄弟,再好好想想。只是一个口头的,让我们知道你不会再和别人签约。我们可以只做你的良心许可的事。只是一个口头的,然后就有一千普拉顿之等着你了。”
“是谁?”
“不,我想让你回去时帮我做点儿事。”
“等等,等等!”罗德打断了他的话。“不知道是你疯了还是我疯了。首先,我并不需要你的钱。”
他还没有来得及考虑怎么回答,一个陌生人风风火火地走了进来,神气十足地问道:“你能告诉我在哪儿能找到罗德里克·维尔克?”
“德尔塔·伽马113星。”马克补充道。
罗德让他们走了。等他们越过了围墙之后,罗德回到市政厅坐了下来,他扶着自己的膝盖晃了晃身子。
马森又接着说:“你瞧,我有两个问题想跟你说。第一,我不再教书了,但是这个班级遭遇的情况仍然让我很不安;第二,如果你的老师中有一位是你的姐夫,也许会很尴尬。”
“这是灾难性的自然调节方式。”马森说。
“谁会阻止你们呢?这是你们的权利。你们回来时,会发现我们还在这里的。你不在时,希望我们别摔断腿。”
“没什么,亲爱的。我们不会强迫你改变生活。”
“你是头,罗德,你是市长。”
“不,我还有些事要做。你得快点,不用说再见了,走吧!”
“无论那是什么,他们一直都在找你们。据我所知,前锋队已经找遍了这里的整个区域。也许,伙计,等你回去时……”
“我不知道你在说什么?从早上到现在就没有任何人了。”
“我要做午饭吗,还是不做了?我身边的女生全都跑开了,梅尔说不用做了,因为我们午饭前都会离开——我不知道该怎么做。”
罗德摇了摇头。“我了解这里,但你们还不了解。我可以轻快地跑到那里,但是你们必须小心翼翼地跟着,我不能同时掩护你们两个。”
“姐姐,不用了,我已经借了很长时间了。”
“但是直到现在还有许多烦人的小问题没有解决,特别是这些‘斯塔勃’——如果有一只从地里爬出来,我指给你们看。你说……”罗德沉思了一下:“这些就是‘斯塔勃’,是吗?是一种小小的食肉动物,头很大,个头比家猫大不了多少,但是要狡猾百倍,是吗?”
“谁让你在这里指手画脚发布命令的?”
“是的,我和董事会之间在教学上有点不同意见。另外,我也要带一队移民到域外去了……这一次你的姐姐和我都要在那里定居,还要开辟一个农场。”马森看着他。“你有兴趣吗?我需要一个有经验的助手。”
罗德摆弄起了标枪,此时著名的艾莉也加入进来。“哇!太好啦!”她喘着粗气说:“我能感觉得到,人和野兽之间的界线是多么的脆弱和模糊啊。一百个文明的男孩和女孩退回到了愚昧、蛮荒的石器时代,他们茹毛饮血,相互厮杀。这真是太好了!”
“哦,好的。我看见你们当然非常高兴……只是你们要理解。”
“是的,宝贝,他们一个星期前就已经脱离游离状态,回到了地球,爸爸今天出院。他已经全好了。但是我们没有告诉他你的情况——我们不知道该怎么说。”
罗德找了找玛格丽留下的东西。他找到了一块大腿肉,不是太好的。他递给了马森。“会不会太生?”
罗德看着他们,他的表情充满苦恼和疑惑。
“是,长官。”她走上前,冲着桑森咧嘴一笑。
“是的,我也是。”
埃伦斯小姐似乎并没有在意他的恭维。她平静地在四处浏览着环境,偶尔停下来看看、摸摸。
“什么?”
“嗯……你说吧!”
巴克斯特犹豫了。“你迟一点不会上时空门吗?罗德?”
“我一直在想,如果人数减少了,我们也许可以搬回洞里去——当然只是睡觉时,直到我们等来更多的移民。”
“我想这些应该就是‘斯塔勃’吧!”马森点了点头。“但是我不知道它们长什么样子。”
“跟她说,不用了。有人跟我说过,再见其实是个错误的说法。走好!”
也许有些人只是想回去看一下,把孩子抱给他们爷爷奶奶看一下就会回来的。也许……最好搞清楚,桑森或是其他人得要有让他们可以回来的书面文书,应该去提醒他们。
“你和我……还有一些人在排队。”
“是‘市长’!”罗德纠正道:“考贝尔市市长,我的意思是,我是市长。”
“什么克斯米克?”
“标枪!”马克说。
那个陌生人摸了摸胡子,叹了口气说:“这就是我想知道的。艾莉,进入位置!马克,启动机器!”
“没瘦多少,更准确地说是重量重新布局了。你成功了,罗德,我的宝贝弟弟现在长成一个大男人了。”
罗德一下子说不出话来,姐姐看着他说:“怎么啦,小伙子?你不赞成吗?”
“我没有任何行李,现在就走。”
“当然,其他人都离开了,他们太傻了。这里其实就和地球一样,但是要更安全,更富足,土地也更宽广。在几年之后……你说呢?”
罗德耸了耸肩。“再说我也付不起钱啊!”
让她们走吧!没有她们,考贝尔城会更好、更强。
“没有多少。”卡罗琳回答说。
“马森。”他的妻子说:“你不打算告诉他吗?”
“好了,可以吗?你们这些孩子也太没耐性了。”
“我?”罗德干笑了几声:“我才不会限制别人跑回妈妈的怀抱呢,这是一个自由的国家。”他盯着吉米问:“还有多少人在坚持?”
“也许可以。”
“你也一起走吧!”
罗德感觉到他的脸已经涨红了。“我什么都不知道,你也许是个可以把人带回地球的天使……但现在,你是在考贝尔城。”
“我不需要,我们这里不需要钱。”
“扯出来,否则我砸碎你的机子,还有闯入我的地盘的人。”他的标枪瞄准了多用途镜头。
到了下午,罗德感觉到又有人来到了城寨中。在他们发现罗德之前,罗德先发现了他们,并听到了他们说话。是两个男人和一个女人。两个男人穿着很整齐,而那个女的则穿着短裙、T恤,还有漂亮的凉鞋。罗德抓起标枪冲了出去。“你们在干什么?”
“蛮荒的庆典啊!”她还在陶醉地说:“一个村寨巫医,凭着无知和对自然的迷信在给人行医看病,一片原始的景象……”说着说着她突然停了下来,然后以非常商业的口气对马克说:“跳舞的镜头拍三遍。分镜头用A系列,再拍一组家庭的——压低镜头,用B系列。明白了吗?”
海伦接过匕首,抚摸着,然后一下拔了出来,举得很高,她仔细地端详着匕首。匕首依然很亮,发着寒光。然后她又把匕首插回了刀鞘,递给了罗德。“留着吧,亲爱的,它会一直保护你的安全。”
玛格丽没有再回来,灶台还是冷的。罗德不太在意,反正他还不饿。也许是午饭后的时间,吉米进来了,他点了点头,然后坐了下来,过了一会儿,他说:“我到时空门那儿看过了。”
“没有用的,干涉他的决定是不公平的。”
“对、对,时空曲变,但是我不是数学家,说不清楚。”
“没有其他人了?”
他们俩看起来好像不是那么太般配。
“当然是一颗超新星造成的。德尔塔,嗯……”
女人吓得尖叫了一声,定下神后上下打量了一下他,“哇!太好了!”
米克跌进时空门已经有半个小时了,时空门在月球的低重力条件下达不到预期效果,一开始是聚在一块的。罗德正在努力理清着自己的思绪,并努力使自己的智力碎片整合在一起。大多数的村民已经来到了空地上,也有的坐在围墙的上面,他们在观望那几个技术人员竖起装备,将刚才的地点变成固定的时空门,并在门的两边安装控制和通讯设备。罗德上去告诉一个人说,他们过于暴露了,不应该不带武器就跑出来,那个人头都没抬,只是说:“去跟约翰逊先生说吧!”
罗德一下跳了起来。“老痴!噢,我是说‘老师’。”
“嗯?”罗德转身一看。“噢,是你,玛格丽。”
“有多少人?”
他找到了约翰逊先生,正要告诉他,却又被打断了。“你们这些孩子能不能先让我们工作呢?我们见到你们也很高兴,但是我们必须得先在这里建起动力站。别告诉我那些长草里可能会有什么东西。”
“当然,当然!”马森拿出了一根烟卷,叼在嘴里点燃。“我欣赏你的选择,罗德。这也是我第一次到汤加洛亚。”
“罗德?”
卡罗琳过了很久才来,罗德就想,她一定也是到时空门那儿去了。他直接问道:“有多少人留下?”
“我是考贝尔市市长。”罗德严肃地说:“你有什么事?”
“那么……罗德,你多保重!”
突然,他喊道:“等等!我和你们一起走。”
“拍吧,马克!”埃文斯命令道。
桑森先生似乎很好奇,但是却好像还没有听明白。“我可以问一句吗?‘考贝尔城’是什么?”
“但是,我必须告诉他啊!”海伦飞快地吻了罗德一下,转身和丈夫一起准备向外走。
“喂!”罗德非常生气。“考贝尔城不是你说的那个样子,我们有法律,我们也有宪法,我们很卫生,我们……”他突然不说了,埃伦斯小姐根本没有在听。
“嗯?说吧!”
“当然是考斯米克·基诺茨,还有谁?《生命时空》?《星河报道》?”
罗德和姐姐分开了,他看着姐姐说:“哦!你看起来不错,海伦。”她穿着便装,是男性的装束。“你瘦了。”
“好的,来吧,姐姐。等等,我还没吃早饭呢。你们呢?”
埃伦斯转过身来对罗德说:“这就是你们举行原始舞会的地方吗?”
桑森上下打量着罗德,看到他突出的肋骨和又脏又硬的脚丫子,便笑了起来。罗德又说:“卡罗琳,带他出去,如果需要,赶他出去。”
“是的,他们也想,但是又怕话说出口你会不同意,这样他们就会很难堪。”
“也许是,但是他们不是要在往这里移民吗?”
“好的,亲爱的。”她拉着马森伸过来的手,也站了起来。
“她要亲自跟你道别,还有孩子。”
马克冲着他走了过来。“别动。”
“嗯?为什么?”
马森咬了一口。“还不错,只要你能吃得下我就没问题。”
“你的老朋友!”B·P·马森的脑袋已经伸进门来。“把那东西收起来吧!我没有恶意。”
但是自己并没有什么人要去看啊!除了姐姐——姐姐有可能在其他的地方——她一般不在地球上的。鲍勃和卡门抱着赫贝进来跟他道别了。罗德默默地摆了摆手。“你还会回来吗?鲍勃,我是说等你拿到了学位?”
“什么意思呢?”
罗德看着海伦。“对不起,姐姐。”
埃文斯转身对罗德说:“你不会拒绝回答几个问题吧!是吗?可以再拍几张照片吗?”
“嗯?也许其他人已经知道了,但我还不知道。”
“录下了吗,马克?”
“嗯,我不太清楚。”
“得过普利策奖。”另一个人边帮腔边干着自己的事。
“你是市长,只剩了光杆司令,你还是市长?那些控制处的官僚也许根本就不会理会你对这片土地的占有,从技术上讲,你是这片自治移民地的头儿——我听说你跟桑森就是这么讲的。”马森笑了笑:“但是你现在只有一个人,你一个人怎么生存,罗德……没有别人了。”
后来,罗德又耽搁了一些时间,他放走了原本已经被圈养着的动物。
“等等,我跟你们说。”罗德在想该如何跟他们解释自己真实的想法。“也没什么。”他仍然没说出来。
罗德看起来很纳闷,埃文斯又说:“你不知道?噢,孩子,你这是……啊,没关系。她是本行业最受欢迎的记者之一,她将要采访你,从《外星瞭望》到《伦敦泰晤士报》的每一位女读者都会为你而感动得流泪的。她是一位伟大的艺术家。”
“我知道,再等一下。”说着罗德走进了他的窝棚,拿出了“麦克白小姐”。
“是什么?”
“我无所谓。”罗德注意到他们有点困惑,甚至有点愠怒,但是他们是一伙人,而自己只是一个人。
“没有多少是多少?”
“嗯,如果可能的话,我们希望是这样,如果还能得到批准。”
“嗯?谢谢,但是我说过,这里就是我的地方。嗯,你们要去哪儿?”
罗德伸出了手。“走好,吉米。替我跟杰姬说再见。”
“罗德,我从未考虑过,我在这里很开心,但是……”
罗德面无表情地坐了下来,然后摇了摇头。“再说。”马森说:“这也没有任何坏处。”
马森点了点头。“也许你是对的,看起来要让我的学生为我的健康考虑有点奇怪啊?但是也许你是对的,我们对这里是不太了解。”
“现在先预演,拍几张片子,怎么样?”
“告诉我什么?”罗德有点急。
“城空了,孩子也走了,再有一年我就可以参加亚马逊军团了。”她很小声地说出了后面的话,然后她又说:“但是如果你留下,我就不走。”
“不!”她还沉醉于想象中。“我要亲自……”
“那么过来吻我吧!”
“我不是这个意思。男人的行为看似符合逻辑,其实就是一意孤行,那我告诉他。”
“我要做三点评论。”她又补充说:“这么做很必要。”说完她又回到了自我陶醉的状态。
“拿着吧,我很高兴让‘麦克白小姐’在你需要的时候一直能保护你。再说,我现在用到匕首的机会并不多。”
“嗯?噢,对,对,我们也看出来了。生态圈平衡的灾难调节和人类差不多。如果我们有工具,我们可以在每年旱季把成千上万的动物尸体运回地球去。”他考虑了一下又说:“也许我们现在就快了。”
“你的匕首,姐姐,它救了我好几次。谢谢你。”
“很清楚。”
“有人在家吗?”
“是‘沃尔克’!还有你必须让那些衣着光鲜的人也离开——也包括你,我们这里不是动物园。”
“不。”
“造成了时空不断的流变。”马克又说了一句。
“罗德……我不想走。”
“你是说这里将会成为一个重要的移民地吗?”
“当然,这样的提醒并没有什么实际的所指,它只是一个概念上的提醒。但是如果你们想活下来的话,就必须要对这概念后的东西千万小心,所以我们制造了一个化身……我们并没有明确地说那是什么。每一年的名称都是不同的,这是为了告诫你们,那些未知的和致命的东西有可能藏在任何地方……是要让这样的概念深深地扎在你们的本能反应中,而不仅仅是头脑记忆里。”
“那……”
“是的,是的。”
“好了。”马克冷静地回答。
“嗯?这里就是考贝尔城,是一个独立的国家,它有自己的宪法,有自己的法律——还有自己的领土。”罗德吸了一口气,又接着说:“如果地球管理机构有什么需要,他们可以派人来商谈,但绝不能让我们按字母顺序去排什么队!”
“嗯?没有。”罗德认真地答道:“我们和动物之间从来没有真正的麻烦,给我们带来麻烦的是人……其实也不是太多。”
“‘老痴’!”马森纠正他说:“我还带来了一个访客。”他向边上一指,罗德看到了姐姐。
埃文斯紧接着说:“那位是马克,这位女士是艾莉·埃伦斯。”
“你不是男人我也很开心。”马森开玩笑地说。
罗德愤怒地瞪大了眼睛,嘴巴也张得很大,他悄悄地抬起了标枪。
“不会,为什么要去?”
“别说得太早了,我想有人现在已经回去了。”
“她的意思是……”马森说:“你的父母回来了。”
不过罗德尽力使他们觉得自己对这个婚事没什么意见。后来他想到,如果两个人想把他们以后的生活捆绑在一起,直到终老,这其实也是件好事情。
“你自己决定。”
“罗德,考贝尔城将会一直很安全,它会和普利茅斯岩石、博塔尼湾,还有达金地区一样地稳固。而汤加洛亚的新居民毫无疑问将会把它当做历史圣地来保护。无论你呆不呆在这里,都不会有太大的改变。我不是要来说服你,我只是来给你指出一些可以考虑的选择。”他站起身来。“我们现在该启程了,海伦。”
“嗯?噢,汤加洛亚,我想是波利尼西亚人的女神。你们又给这里起了另外的名字了吗?”
“我不会和其他任何人签约的。”
“有,当然有,你们设的这些陷阱就是为了捉它们,不是吗?”
“我不知道该如何面对,我不知道。”
“别紧张。”埃文斯说,“我说过,你是我们的技术指导,不是吗?你难道希望我们撇开你吗?艾莉是对的,兄弟。你有一点是不明白的——而她是知道的,真实的东西是需要粉饰的,是需要隐藏的。你会明白的。”
“呵呵……这个想法倒是很有意思啊,维尔克。”
“你们怎么……”罗德停了一下,他突然起了疑心。“你们不是来劝我回去的吧?如果是这样,你们最好省省力气。”
“他们是怎么把我们留在这里的?我们原本被告知只会在这里呆十天的时间。”
“等等,等等。”罗德抗议道:“如果她的意思和我理解的不一样,那就别拍任何照片,不管用不用演员。”
桑森突然一惊,“嗯?我跟你说了,如果你想更严肃点,那么,好,我代表地球管理机构,正式提出上述要求——事实上,在现在的野外条件下,我是可以要求强制执行的,这你知道。”
“哦,我们离开时就快到中午了,我现在也得吃点东西了,海伦,你呢?”
“好吧!就算是访问吧!只要你到时别签任何东西就行了。董事会准备把这个节目称为‘上帝之舞’,他们在轮流负责此事。我给你敲个警钟吧!千万别签什么东西浪费权益,善意的提醒啊!嗯?”
罗德燃起了怒火,结束了他们先前的谈话内容。“把胶卷取出来!”他轻声说:“扔到地上去,然后给我滚。”
“怎么样?”
“我们昨天应该打猎的,但是……出了些事情。”他皱起了眉头。“先坐一会儿,我去找点好的。”他跑到了山洞里,找到了一些薰肉和腌肉。等他回来时,马森已经点起了一堆火。其他的再没有什么了,水果前天就已经没有了。罗德意识到,他们的这顿早饭也许将会非常地特别。
“没问题。”马森应道。他愉悦地盯着自己的妻子,然后满意地努了一下嘴唇,眨了眨眼。“如果你确定这是你想做的,我来帮你准备行装。”
“对了,我想你会有各种持标枪的动作,介意表演一下吗?”
“当然不是,但是快走,否则你也要让我疯掉了。”
罗德吻了姐姐,然后又上去和马森握了握手。看起来不错,他心里想,只是……嗯,他们都有多大呢?姐姐应该有三十了,马森……马森怎么看起来那么老——好像都过四十了。
“你拉着那么长的脸干嘛?吉米……是不是你也想离开?”
“是啊!还有孩子。”吉米跟着说道。
“为什么问我呢?”
马森赶紧说:“不不不,我们压根就没想过这件事,但是我们听说了你的决定,我们想来看看你——所以我就找了点关系,搞到了通行证。”然后他又接着说:“毕竟我现在是现场临时指导。”
“他们没告诉你吗?”
“但是……”
“只是一点颜料,表现战争镜头。”埃文斯解释说:“照片需要颜色,很容易洗掉。”
罗德突然说:“卡罗琳,警戒!”然后他又对桑森说:“你还不明白吗?”
“是的……”
“我看过名单了。罗德,我们现在该怎么办?”
“什么卫兵?我没有看到任何人。”
“什么?我们在这里举办的是广场舞会,每星期一次。”
“啊!那么我……那么其实根本就没有什么‘斯塔勃’!从来就没有过。”
过了几分钟,马森温和地说:“如果你们两个能暂时分开一下,那么我们也许可以谈一谈。”
“什么?你和别人签过合同了吗?那些卫兵让其他人在我们前面进来了?”
马克走到了前面,用身体挡住了机器。埃文斯叫道:“你最好看看这个。”
“等等。”罗德说:“老师……姐姐!我知道我的想法可能太傻,我知道这已经过去了,这里的城寨、这里的孩子、这里的一切,但是我不能回去。”他停了一下,又说:“不是我不想回。”
“你不教书了?”
“特里塔星,就在海德斯星系外围,是个不错的地方——现在的价格见涨。”
“什么事?”
“广场舞会……好吧!我们可以这么叫。”她又回到自己的思绪当中。
罗德给他们指明了哪些是捕捉“斯塔勃”的陷阱,向他们介绍了每年一次的疯狂的动物大迁徙。“‘斯塔勃’从那些洞里钻进来,然后掉到这些坑里,其他的动物会挤成一堆,就像城市里连续数小时的交通阻塞。”
“当然,如果上面的人不在意的话,当然我们也可以请你站在这里录完节目,但是演员可能更好些,我希望你就一直在我的左右,将会有其他人来扮演你的角色。除了……”
他用一把微型但是很漂亮的小手枪对准了罗德。“我们到过许多地方,兄弟,我们不是没有准备的。你如果胆敢破坏机器,或是伤着我们中的任何一位,你都会吃不了兜着走的。这可是干扰新闻报道的严重事件,小伙子。公众是有权了解一切的,这你知道。”然后他又提高嗓门叫道:“艾莉,我们走。”
“我看不出来这有什么必要。”
“他们可以到这里来跟我说再见嘛!”
“我并不打算回去。”
吃完之后,他展示了他们的许多进步成果——制陶的转轮;休的那台织布机;城寨中建起的喷泉,还在源源不断地淋水;亚瑟和道格打制的一些铁器;等等。“我很想带你们去看看亚瑟的铁工厂,但是或许路上会有些难以预料的危险发生。”
“也许吧!”
“我不一定要做头儿!我只是……嗯,我不想放弃考贝尔城。”
“谢谢你,我不会的——不过,还是要谢谢你。”
过了一会儿,他又爬上石阶向四处眺望。一个卫兵正在下面执勤,卫兵抬头看了看,但是并没有说话。时空门这时只留下了一个控制孔,但是装载平台已经建好了,周围环绕了一圈动力墙,和他的围墙几乎靠上了。有人正在控制台上工作。罗德想,他们一定马上就要开始大规模地移民了。他下来弄了点吃的,这是他在一年多的时间里吃过的最糟糕的一餐了。然后他回到床上,听着丛林“大歌剧”的聒噪,渐渐地睡着了。
罗德睡眼惺忪地醒了过来,他发现已经是早晨了,一个晚上竟然没有做梦。
“什么市长?卡罗琳,你想回去吗?”
“亲爱的。”马森略带责备地说:“现在你让他为难了,我们还不该走吗?”
“嗯?没关系,你也想回去吗?”
“你要让我疯掉吗,罗德?”
“好的!”埃文斯很快但又很熟练地套出了罗德的一些话。罗德发现自己竟然回答了他原本认为并不知道的内容。其中埃文斯提到了危险的动物。“我理解它们在这里很难对付,惹了很多麻烦吧?”
“哦。”罗德回答道:“好吧,我们来做护卫,我们知道会有什么,我在……”
“你是想让我明白?”桑森慢慢地说:“你是要建议地球和你们这里建立外交关系,任命一名大使吗?”
吉米站了起来。“杰姬让我告诉你,我们会一直跟你在一起,直到你认为是最佳时机再一起回去。”
“口头承诺。”马克说。
他有三天的时间没有出门,三天之后,他感觉好了点,想去农田视察一番。尼尔森来报告说,迈格文参加劳动了,但并不太积极。卡罗琳说,迪奥也比较遵守卫生法规了。罗德不知道该如何去面对公众,他甚至想了一夜,认为自己应该辞去市长职务,让一个没有丢过面子的人来取代他,这才是明智之举,但是,让他感到意外的是,他的位置似乎变得更加巩固了。那帮来自泰勒大学的人——他原本认为是不太怎么忠心的人——现在表现得似乎也礼貌多了。科特曾经是这帮人的地下首领,现在也对罗德非常客气,并且看起来好像是在帮着罗德说话。“布鲁斯是害群之马,罗德,别让他再兴风作浪了,下次再发生这种事,让我来处理。”
赫贝扭过小脸,告状似地说:“坏——坏——坏孩子!”
罗德动了动左臂,感觉到一阵钻心的痛,又感觉到似乎浑身都痛。“没有断。”巴克斯特说:“也许是前臂的一根小骨骨折了,我们得为他打上夹板,能坐起来吗?我来帮你。”
“格兰特对我说过,政府管理是一门与你不喜欢的人打交道的艺术。”
“我年级高,我已经学了两年多的法律了。”
迈格文皱了皱眉。罗德继续说:“你曾经发誓要做一个好人,人们都认为我很傻——我是很傻,但是我认为你会守规矩的。”
“问这干吗?”卡罗琳问:“没有人要离婚啊?即使有,我也会先知道的。”
“既然你这么说,那……好吧。”
之前很长时间,他就已经决定,他们不会再与地球建立联系了。他已经很久没有考虑过这件事了,有多久?一年多了吧!一开始是出于心理上的原因,为了避免自己患思乡病,后来这就变得很正常了。一个星期没有回程的信号也许是动力的故障,几个星期没有出现也可能是技术的原因,但是召回信号月复一月地消失,这就是重大的星际灾难了。每增加一天,重新回到地球的可能性就会减少一分,到现在已经是微乎其微了。
罗德所受的战斗训练不是简单的体育运动,他根本不考虑是不是使用武器。无论他和布鲁斯是徒手还是用其他方式交手,都会有人被杀死或是受致命伤,其实最危险的武器就是人本身。
“也许吧!吉米,我不知道你们如何合作呢?我想我们还没有离婚法啊?我得问问卡罗琳。”
布鲁斯慢慢地转过了身,罗德看着他若有所思,自己可能也是这副模样——布鲁斯浑身是土,到处是伤痕和血迹,他的脸看上去就像被人把五官给挫平了一样。“站起来!”
“哦……”卡罗琳说道:“大家都喜欢罗德叔叔,他干的都是好事,卡罗琳阿姨尽干擦屁股的事儿了。”
“忙吗,长官?”
“我不在乎他们会不会支持,我已经经历过七次信任投票了。总有一天我会光荣退休的。问题是要让布鲁斯相信,我敢于面对这一问题,只是我一直还不需要去面对它。没有人愿意被驱逐到丛林中,除非他不想在这里过舒心日子,他必须明白这一点。”
“我不会忘记的。”
“你听到我说的了,我没有时间跟你玩游戏,去向亚瑟报到,参加劳动,否则你就离开,永远别再回来,现在就去。”
尤利西斯·格兰特·考贝尔
罗德并没有选择用拳头挑战布鲁斯。罗德以前看了太多的冒险故事,英雄总是想找人“一对一”地单挑,即以“拳击”的方式解决问题。罗德很喜欢这样的故事,但是他从来还没有把这些与自己联系过,最多就是把自己想象成《三剑客》中的人物。可是不管怎样,他还是知道拳击的意思的。拳击的人握着拳头,带着护套,只能用拳头击打有限的部位,通常这样的比赛是没有人受伤的。
“嗯,我想应该算是我了。”
吉米嘟哝道:“你看他,罗德!”罗德舔了舔干涸的嘴唇,知道现在说什么都太晚了,他必须拿下他……他不知道自己是否能做得到。
“那……”吉米似乎认可了:“我明白你的意思,但是你已经很适合我们了,是吧,杰姬?”
“我们不是在谈这个。”罗德解释说:“杰姬说她不想回地球了,吉米正在办合伙律师事务所,这没有必要啊?”
布鲁斯刚要站起来,又疼得蹲了下来。罗德说:“你现在去向亚瑟报道,布鲁斯,翻过围墙,现在就去。”
小姑娘赫贝·罗伯塔·巴克斯特十六个月大,小男孩格兰特·罗德里克·索克斯顿十三个月大,这两个小家伙刚才正在打架,两人都哭了。被卡罗琳一喊,他俩才住了手,也都停止了哭泣。两个孩子光着屁股,满身是土,这里的土是“干净”的。卡罗琳一个小时前刚为他们洗过澡,他们长得胖墩墩的,很健康。
罗德也杀死了一只,他停下来正要对他右边的人说话,但是却发现边上没有人。“等等,米克哪去了?”
罗德在疲倦中想着另外一件事,就是纸张问题。格兰特是对的……即使是一个小村子,没有纸张也是很难维系的。此外,他们还得避免丧失书写能力。他想继续格兰特的意图,记录下这群人掌握的任何一个知识点滴,比如说对数知识——对数知识也许对几代人来说都没有什么用处,但是一旦时机成熟了,复杂的数学知识就会……罗德想着想着就睡着了。
在她要转身离开时,罗德又要了一只。这时他抬头看到杰奎琳正在笑他,他冲她做了个鬼脸。
突然有两个人影出现在他的视线里……米克和一个陌生人。
“当然,当然!好吧,我们会给你更多帮助的,仅此而已……等等!”
“你可以做到,我不行!罗德,你不应该让布鲁斯回来,这已经够糟糕的了。可后来他竟然娶了……唉!”
“我要和你决斗。”他严厉地说:“现在。”
“别紧张,伙计。”他听到了吉米的声音。“布鲁斯差点儿毁了你,你给他这样的机会,简直是疯了。”
吉米听到后非常不解。“搞不懂你,为什么呢?”
“可能吧,但是我不想改变,我从来没有嚷嚷着要回家,罗德,这里就是家。”
“我看吃就是你今天下午的工作了。”说着又递给了他一个。
“亚瑟今天不是在工厂工作吗?”
于是他决定对此进行鼓励。他的时间没有保证,他也没有什么节奏感,而且经常出错,虽然跳不好,但他热情却很高。
“不!”克里夫犹豫着,然后又说道:“布鲁斯,把你的匕首扔掉,你先扔过来——否则,我用标枪捅开你的肚子单*色*书。罗德,你的匕首也给我吧。”
“但是我不听。”罗德插了句话:“别担心,卡罗琳,我为自己负责。”
“是的,罗德。”巴克斯特也说,“我要给你的胳膊上块夹板,然后你去休息休息。”
“当然。”
“是的,我就是不喜欢布鲁斯和迪奥。”卡罗琳说。
“是的,吉米。”
陌生人穿戴整齐……他四处打量了一圈,然后向身后喊道:“嗨,雅克!把她放在机器里,固定好。”他向着罗德这边张望了一下,然后就走了过来,但是他似乎并没有看见罗德。突然,他消失了。
布鲁斯愣了一会儿,然后踉踉跄跄地朝着围墙走去。罗德转过身来说:“伙计们,回去工作吧!游戏结束了。克里夫,你不是要带我去看那些动物吗?”
“我邀请了休。”他干脆而又诚恳地说道。他非常注意,尽量不去邀请同一个女生跳上两次,也不去特别注意任何一位女生。很久以前他就对自己说过,如果哪一天他想结婚了,那一定是他辞职的那天,他还没有觉察到与工作为伴是件很困难的事。他很喜欢和卡罗琳跳舞,她是很受大家欢迎的舞伴——不过在跳舞时是她挽着男舞伴而不是男舞伴挽着她。尽管如此,罗德还是比较注意不在公众面前过度地与卡罗琳呆在一起,她是自己的左右手,是他的化身。
“我从来没有这么开心过。”杰奎琳认真地说。
“现在的环境还不是很好,我们团结一致都还有许多困难要克服,就别让他再为我们雪上加霜了。不过你不用再费心,我们会教训他的。”
“在你身后,别担心,我们已经制服他了。”
“是啊!的确很开心。你怎样,杰姬?”
“他们会支持你的。为什么啊?我敢打赌罗德叔叔这个星期还没洗过澡哦!”
“如果你听我的……”
“你应该做个传教士,罗德。”亚瑟站起身来,闻了闻自己身上的气味。“我得去洗个澡了,否则女孩都不跟我跳舞了。”
“我没胖。”
“嗯,差不多。我想如果是格兰特也会这么做的,我会再考虑考虑。”
卡罗琳用两根木棍打着《阿肯色旅行者》的曲子,吉米敲着他的鼓,罗伊在叫喊着:“伙计们,广场集合。”他等了一会儿,喘了口气,然后用更高的声调喊道:“尊敬的来宾!女士们,先生们!现在都跳起来吧,跳起来吧……”
碑上的字刻得不太好,是罗德自己刻的。
罗德回头看了看。除了地上的微光之外,米克原本应该站立的位置上什么也没有。一定是草丛里藏着什么东西,把米克拌倒了。“注意!出问题了,大家快集中起来……睁大眼睛!”他小心地向米克消失的地方走去。
“没有,压力塞坏了,火灭掉了,锅炉被毁了。”尼尔森疲倦地坐了下来。他满头大汗,脸很红,看上去垂头丧气的。他的一只小臂烧伤了,但是他好像并不知道。“罗德,我们什么地方做错了呢?我实在是不理解。”
迈格文睁开了眼。“嗯?”
“但是除了马车我们还需要……”
“向后退,给我们腾出地方。”
杰奎琳是对的,这里就是家。他也承认,他挺喜欢在一群人中做头儿的感觉,他喜欢自己的工作,他不再想去做一个科学家,也不想做什么学者。至于商人,他原本就没有想过——现在做的倒是很适合他……他似乎做得还很称职。
“布鲁斯,起来,出城去!我不管你去哪儿,但是如果你聪明的话,就应该去跟亚瑟说你错了——然后就做你该做的事,去拉风箱。我一会过去看看,如果我到了,没有看到你流汗……那你就不必再回来了,就将被永远驱逐出去。”
罗德并不着急,星际移民很快就有所需要的金属了,但是尼尔森却气馁了。“你想停下来去找煤吗?”
巴克斯特严厉地喝道:“躺着别动!”克里夫说:“别担心,罗德,我们已经把他制服了。”巴克斯特紧跟着说:“别说了,让我看看你的左臂能不能动。”
“那我该怎么做呢?你应该让我对他们再严厉点,但你总是心太软。”
“哦,我还会回来的,但我需要拿一张医学院的文凭。”他害羞地笑了笑。“也许我现在是这里最好的大夫,但是这似乎还不够啊。”
“布鲁斯?他不愿意劳动。”
杰出的考贝尔市市长、GO-73901-II行星(利马名单记录了该行星)主权国家的首脑、武装部队总司令、首席大法官、自由的捍卫者——罗德里克·L·沃尔克,正悠闲地坐在市政府前享着清闲。他用手挠挠头,心想是不是该叫人给他剪剪头了——他担心生虱子……不过这个星球上并没有虱子。
罗德知道自己是害怕了,而且是从未有过的害怕。他认为布鲁斯是一定要杀死他的,这种念头像潮水一样冲击着他……那条不准击打肋骨的规则现在什么用都没有,眼前的这头大猩猩看来是要置他于死地了。
“给我点时间嘛。”
“就是!”吉米说道:“这就是家,这里没有税收,没有交通拥堵,没有人满为患,没有广告,没有电话。说句实话,罗德,这里的每一个人都在为我们的共同目标而奋斗,我们已经通过了生存的考验。这两个地方有什么区别呢?当然我们还应发展得更快些。”他握着妻子的手说:“我就要享受大雪茄啦!我现在很富有,伙计,很富有!”
“问卡罗琳什么事?”卡罗琳说道。
“好吧!不过要先告诉他们留意脚下。”
“不许打肋骨。”罗德低声重复了一句,他很沮丧,这规则并不利于自己,布鲁斯在身高、臂长和体重上都占优势。
罗德动了动,低沉地说:“他在哪儿?我去给他点儿教训。”
“等等,卡罗琳。”克里夫反驳说:“我是劝阻了,我们都劝了,但是……”
现在城区是安全的。“斯塔勃”依旧还有着“大头兽”的绰号,除了在旱季,它们不会有太大的危险,直到每年一次的疯狂的大迁徙开始——但最近的一次大迁徙时,没有一个人受伤,这些星际移民的防御非常成功,现在他们已经知道该怎么防御了。罗德要求母亲和孩子隐蔽在山洞中,其他的人连续两个晚上轮流值班防卫。终于,他们的刀刃上再没有沾上一滴血。
鲍勃·巴克斯特也围了过来,他换着罗德坐了下来。“今天早上的会议没看见你,罗德。”
“嗯?他刚才还在这里。”
“很好,别气馁,失败乃成功之母嘛!别错过今晚的舞会啊。今天是一个星期的最后一天,你就不要动工了,你需要休息……肖迪和道格也一样。”
罗德对这种规则很反感,这样的决斗不会有结果。布鲁斯对他冷笑道:“怎么了?害怕了?我一直在等着你呢!你这个虚张声势的胆小鬼——还是让我来教训你吧。”说着,他冲了上去。
“我想站起来。”他在别人的帮助下摇摇晃晃地站了起来。大部分市民几乎都赶过来了,他这一站人群突然骚动起来,这让他有点头晕眼花。
“哦!但那里只是长了一片可笑的茅草啊!周围的数千英亩土地都和那儿差不多。”
克里夫劝阻道:“等等,等等!我可不想看着这种事情发生,他走运的话会杀死你的,罗德。”
为本城而牺牲的
“谁对地质比较了解?”
“是的,我是说如果那样的话,你可能早已经回家了。”
“不!过来,迈格文。”罗德的话语掷地有声。
“我还得再来一个,我工作最辛苦,我得保持体力啊!哈哈。”
大家最后将舞会的时间确定在了星期天的晚上、婚庆和节庆的日子——并且也使舞会更加“正式”起来——也就是说,女士必须要穿草裙。穿皮短裙和便装裤子(其实早就破破烂烂了)是不能参加舞会的。休曾经说要做一种正式的广场舞会装,但是她只是给自己做了出来,还有就是为他的丈夫做了一件牛仔短衫……要让大家都穿上,也许只能是一个遥远的梦了。
“好的。”鲍勃现在既是医官又是牧师,他主持一些宗教活动,因为医官的身份,像基督教、犹太教、佛教和穆斯林这样的信徒都能够接受他,所以他主持活动时参加的人很多。
“科特,你什么意思?你答应要给我做口红的。”
“很好,但是最好改成‘索克斯顿&哥德斯坦’。”
不一会儿,他们跳累了,跳得很开心。为避免舞场上的其他人产生误会,他很快领着舞伴退了出去。他把休交还给比尔,弯腰向他表示感谢,然后回到了那个总是留给他的位置上。玛格丽和她的助手正在分发一些用木棍穿起来的褐色食物,他要了一个。“味道不错,玛格丽,这是什么?”
“我们是从那里穿过来的。”
“不行,罗德,你会让这个泰勒大学的家伙骑在派克·亨利高中生的头上吗?”
“罗德,我不能什么事都做呀!你们不能把它们放出去,如果你们想让它们活着的话就不要这么做。”
“我一开始还愚蠢地认为这是非洲呢!你说,如果你有机会重新考虑,你是不是希望我是对的?”
布鲁斯站了起来,看着其他的人,他在计算着自己的机会。看了一圈后,他又回过头来盯着罗德。“小子。”他缓慢地说:“你不配跟我理论……还是找几个娘们儿去斗嘴吧。”
“没错,合伙人,我已经为我们的事务所想好了名字和宗旨:‘哥德斯坦&索克斯顿——来找我们,不坐监狱!’”
“哦,不,你会的,你已经遇到了我,你也不可能不遇到他——他是我最好的朋友。”
他们正经过最后一间窝棚。布鲁斯·迈格文正四脚八叉地躺在门前,显然是睡着了。罗德没有立刻说话,他在压制自己的怒气。他内心在作着斗争,他想除掉这个寄生虫,但他明白,如果不控制自己的情绪,就将改变他的命运,毁掉整个移民群体。他的理性还是占了上风,他克制住了自己,没有发作。他深深地吸了一口气,控制着自己颤抖的嘴唇,然后往布鲁斯的耳边靠近。
“做他的工作。如果你做了他的工作,他还是跑开或忘记回来,我们就不会再想念他了。让他做,亚瑟,就算帮我的忙。”
“那不需要。”哥德斯坦说道:“那有文化传承的约束,另外,我们也没有纸。”
“你能动动胳膊吗,罗德?”
罗德看了一眼这片平地,这比城里围起来的那一圈土地要大好几倍。建个篱笆还差不多,要是建围墙——克里夫的野心也太大了。“注意,要先把这片地里的‘斯塔勃’都干掉,我们才能知道该做些什么。”
克里夫急忙说道:“别,罗德,我们会处理他的。”
“你想一个晚上就有奇迹出现吗,亚瑟?会有奇迹吗?你已经比别人所想的领先了好多年了。你会生产出金属的,无论它是粗铁还是铀,因为你已经迈出了重要的一步,玛格丽认为你是一个天才。”
“最好别让克里夫抓到你,他会宰了你的,我也会为他阻止你的。”
“围墙?克里夫,那得占用多少人工和时间啊?”
罗德四处看了一圈,吉米正坐在他的制陶转轮边,他一边用脚蹬着转轮,一边用手在做陶器。“吉姆!停一停,拿上你的标枪,我们去找些乐子。”
罗德摇了摇头。“不,布鲁斯,如果这是你的回答,我会让大家在午饭前开会,来决定驱逐你的事——我用我最好的匕首打赌,你都得不到三张赞成票,敢打赌吗?”
“那不是问题。”
那天晚上罗德睡得很踏实。也许他在这件事上的处理方式与格兰特不同,但是效果似乎不错,考贝尔城现在是安全的。现在还有许多困难要克服,但是大家都会同心合力,共同面对。总会有一天,这里会出现一座城市,这儿将是考贝尔广场,上游那里将会出现尼尔森钢铁工厂,也许还会有条沃尔克大道……
他们慢慢地向前走着。肯尼干掉了一只,吉米也跟着杀死了两只。“斯塔勃”很少会逃跑,它们还处于生命周期中的“笨拙”阶段。
“好吧!不许打肋骨。听见了吗,布鲁斯?如果你犯了一次规,就不会再有第二次机会了。”
罗德让大家站成一条线分散开,他自己站在中间。“注意脚下!”他提醒道:“不要让任何一只漏网。要知道,现在每干掉一只,就等于少繁殖了六只。”
“摩克尼尔小鸟和熏制的小鹿肉做的汉堡包,加了盐和土产调味料,用盘子烤的。你一定会喜欢的,花了我们好几个小时呢!”
现在这些星际移民已经可以提取树叶纤维了,但是他们的衣服供应还远远跟不上,甚至连婴儿的衣服都保证不了。比尔·肯尼迪为休做了一台织布机,但是它做出的东西很不好看,而且生产效率也很低,布面还不到半米宽,但是罗德仍然认为,这是一个进步,这是文明的象征,他们已经向前迈出了一大步。
“丰满,是丰满。”
“那么?”
赫贝两只小胳膊搂着罗德,撒娇地说:“罗——迪!”然后用小脏嘴亲了罗德一下,罗德也亲了亲孩子。他认为这个孩子被宠坏了,可实际上他比别人给的宠爱更多。
“是的。”克里夫也跟着说,他还生气地一握拳。“我们教训了他,他以为自己是谁?想随意地对市长动手动脚?”
迈格文看上去很意外。“什么?”
“我也没有。”吉米跟着说:“你知道吗?现在人口越来越多了,而且增长速度也在加快,哥迪和我正准备开一家律师事务所。我们之间没有竞争,可以接受当事人的委托了。他比较专长于刑事犯罪,而我则擅长离婚事务。我们会合作得很愉快,能赚大把的钞票。我会坐着八驾马车,抽着大雪茄,在乡下人面前炫耀一番。哈哈,对吧,哥迪?”他对着哥迪叫道。
首任市长
“可能吧!”布鲁斯懒洋洋地答道。
“我很遗憾。”鲍勃继续说:“我还丢了一些原本应该保留的东西,但这只是一个假设的问题,毕竟现在我们在这里。”
“我没事。”罗德回答道:“他在哪儿?”
他看到布鲁斯的脚正如他设想的那样踢了过来,他心中窃喜,恰好摆出了一个反击姿势,但是他却因心软而迟疑了一下,因为他知道,如果他此时用力一扭就会折断布鲁斯的脚脖子。
“谁能排第二?”
“天气不错,别说不开心的话。”
“回哪儿,卡罗琳?”
“好的。”罗德说:“克里夫,我一直想跟你说,如果你想在围墙里养那些野兽,你得处理好它们的粪便啊,卡罗琳也总是说起呢!”
“有点事耽误了,下周我去。”
现在城区对“斯塔勃”保持了高度的戒备。已经建起了既高又陡的围墙,它可以俯瞰上游一带的河岸地区,除了巨狮,任何动物都很难越过它,但是即使狮子跳过来,它也会落到一条宽宽的木刺带上,绝不可能漏网。现在罗德身底下垫着的就是一张因愚蠢的一跃而送命的巨狮的皮。围墙上还设计了许多猎杀“斯塔勃”的陷阱。这是一些窄窄的通道,只够一只“斯塔勃”通过,但是它会掉进深深的捕兽井,在那里它们会互相撕咬——这是它们唯一能做的。
“让开,克里夫。”
她的手搭在自己丈夫的身上:“那我就遇不到詹姆斯了。”
罗德抬头一看,是亚瑟·尼尔森。“刚睡……午后总是会犯困。什么事,亚瑟?肖迪和道格一直在拉风箱吗?”
“我们有离婚法了吗?”
“哦,不,我不去找。我想再建一个锅炉。”尼尔森大致地说了一下他对锅炉的构思以及锅炉的性能和目标。
“好的。”
“你不该跟他这么说话,会把他带出女孩气的。”
迈格文迷茫地四处看着。他的目光扫过罗德,罗德不知道别人的表情是什么样子,他的眼睛一直盯着布鲁斯。“起来,去工作,否则就别再回来了。”
当然他并没有这么做,他从绝望中产生了一种义无反顾的勇气,他准备结束这一切。他故意露出了一个破绽。
“嗯?我们连结婚法都还没有呢!”
“他们是天生的一对。”罗德回答道:“没有其他人愿意跟他们中的任何一个人结婚。”
他的注意力很难集中到克里夫正在讲的话上……似乎是关于阉割两只什么食草动物让它们适应马鞍之类的话,没有马车,要马鞍干什么呢?罗德的头很疼,他的胳膊受伤了,意识也有点模糊。如果是格兰特会怎么做呢?他在决斗中被打败了……他应该说些什么呢?或者还是什么都不说?过些时日也就不值一提了。
“她喜欢你。”卡罗琳说着坐了下来,她把孩子放在了大腿上,轻轻地晃着。“可怜的孩子,让卡罗琳阿姨看看哪里受伤了?”
“犁就够了,然后套上几头牛。罗德,我的想法就是这样。但是如果我们播种之后,会把许多动物引来吃庄稼,那我们等于是为它们种地了。我看要再建一圈围墙,高度就和……”
“我看是你。”卡罗琳过去拉起她,在她的小屁股上轻轻地拍了一下,然后抱起了格兰特·索克斯顿。
吉米吼道:“哦,别再跟他废话了,罗德,现在就把他赶出去吧。”
迈格文没有动。“扔掉你的标枪。”
布鲁斯随身带着匕首,其实每个人都带着匕首。对移民来讲,就是不穿衣服,也不能没有匕首,这是一种万能工具,可以用来切割兽皮、准备食物、吃饭、砍伐、建筑、编织,以及用来制造各种其他的工具,他们的一切都得益于匕首,虽然现在用弓箭来打猎了,但弓箭也是用匕首做出来的。
“布鲁斯!”他轻声地说。
但是自从上一次布鲁斯兄弟用匕首挑衅罗德以后,还没有其他人用匕首对付过自己的伙伴。面对同样的情况,罗德又回想起了过去,但是今天如果布鲁斯使用匕首,自己会立刻得到其他人的支援。
他现在问自己:“这是不是就是自己想要的呢?”
克里夫把脑袋伸进市长的窝棚。“准备好了吗?”
“我从来没有考虑过,我知道那是不对的。”
“卡罗琳,我一直在想。”
克里夫叹了口气。“各位向后退吧,预备——开始。”
罗德此刻没有跳舞,轮到他喊节奏。这些星际移民已经建造出了八个广场,这对于没有扩音设备的用嘴喊的节奏声、口琴声和原始的鼓声显然是太空旷了,所以大概有一半人只是坐着在交头接耳,另外的一半人在跳舞。喊节奏的人和乐队每一曲结束时都会停一段时间,以便交换舞伴。
“他?”吉米不屑地说:“他根本就没伤着,我是说,他应该躺在地上不能动弹的——但是他却没有受一点儿伤,卡罗琳不让我们再动他。”
“把她给我。”罗德说。
其实大部分人不知道如何参与广场舞会。阿格尼丝·布尔维马克一开始提出来这个建议时,几乎只有她一个人举手,甚至还有人嘲笑和反对——训练喊节奏的人、训练舞蹈人员,加上卡罗琳谱乐曲,还有吸引吉米刻出了丛林鼓,现在已经有九成的人参与舞会了。
“很开心吗,罗德?”
“也许吧,但是我不会让这件事成为个人恩怨的,卡罗琳,我还没有那么自私。”
“我知道,但是一旦都准备好了,我就总是想启动。我们的这些工作总是令人气馁。当你准备做一件事情时,你必须做一些其他事情为它作准备——而通常又要做另外的事情为这件事作准备。徒劳无功啊!”
“你并不知道‘徒劳’的意义所在,问问我们的农业部吧,你越过围墙时看到我们的农田了吗?”
“谢谢你,科特。”
“有一种我们从未用过的真正的惩罚——我希望我们一直别用到,我的意思是驱逐。迈格文兄弟之所以会为所欲为,就是因为他们以为我们不会这样做,但是我很想用这种古老的方法给他们以惩罚……如果可以通过的话,我要在市民面前当众宣布——要么驱逐他们,要么我就辞职。”
鲍勃没有回答,另外一个愤怒的声音回答了他,“上帝啊,没有,他差点把你撕成碎片。”
索克斯顿擦了一把汗。“你们找对人了!”
“谈吧!”
“没关系的。”罗德走到了迈格文的身边。“转过身来!”他命令道。
“嗯,很好吃!再来一个怎么样?”
罗德睁开眼睛,看东西有点模糊,他努力使自己看得更清楚些,是鲍勃·巴克斯特的脸。“我干掉他了吗?”
“什么?噢,罗德,有机会的。”
“去问问你聪明的头脑吧!如果你不知道,而我知道,那不如我们换换工作。”
她一手抱一个孩子一扭一扭地朝淋浴房走去。罗德懒懒地看着她的背影,她头上扎着一条皮发带,围着毛利人的草裙,干枯的草叶子打着卷儿。这是卡罗琳比较喜欢的打扮,她在城里成天穿着这样的行头,不过在白天外出打猎时,她也和男人们一样穿着皮围裙。
他的政府总理——卡罗琳·贝特莱斯·米什耶尼小姐蹲在他的前面。“罗德,我已经一而再、再而三地对他们说了……但还是没有好转。那个家庭制造的垃圾比其他人的总和还多,今天早上你一定也看到了。你看他们门前的垃圾……还有苍蝇!”
罗德一开始也不太喜欢(他对于摩门教先驱者的历史不是太熟悉),他还认为这是胡闹,是对工作的干扰,但是大家在经历了辛辛苦苦的劳动成果于一夜之间化为乌有的过程后,内心的伤痛一直无法逝去——但就在音乐和舞蹈中,他看到这些人的脸上又露出了笑容,又开起了玩笑,又开始努力地工作。
“是的,是的,我们已经生产出了铁,但是它应该更好,也应该更多。这些铁矿真的很奇妙……真正的富铁矿。在地球上,几个世纪都没人见过这么大量的优质富矿。应该能炼出钢来的,如果有煤,我一定可以。我们已经有了黏土,已经有了石灰,还有了这些铁矿——但就是没有温度足够高的火焰。”
他们还叫上了肯尼和米克,克里夫领着他们向上游走去。“我要让你们看些动物。”
音乐停了,乐队换人。卡罗琳把她的口琴扔给了肖迪,走到了罗德身边。“来,罗德,我们也去抖抖身上的尘土。”
卡罗琳惊叹道:“为什么还有人想回地球呢?”
她的丈夫大声地笑着:“现在你知道了吧?罗德,女人是不关心自己身处何地的,只要能让她们美就行。”
布鲁斯扯过了一根茅草,放在嘴里咬着。“小子,你让我想起了我的哥哥约克,他也总是这样盛气凌人。”
两个人摆好姿势,面对面围着圈转了起来,一开始他们并没有交上手,只是做一些预备动作。在大多数高中课本和大学教科书上都列出了二十七种徒手格斗击败对手的方法,但是这些方法没有一种会在交手的前几秒钟内产生作用。他们在相互试探,两人的手推来推去,因为太紧张都不敢接近对方。
“考虑吧!”说着卡罗琳站了起来。“我得再给这两个小家伙洗个澡了,真不知道他们从哪儿弄得一身土。”
布鲁斯斜着看了罗德一眼。“你无权驱逐我,这得经过大多数人表决同意。”
他想着想着进入了甜蜜的梦乡。
“没问题。”迈格文同意了。“那就像猫一样地抓吧!我会让这个乡巴佬看看,一个迈格文可以抵他两个。”
“我并不是真的想问你,我知道有两个地方出了错。我们还不能建造足够大的锅炉,我们没有煤。罗德,我们必须要找到煤。冶铁或炼钢都需要煤。木炭除了能炼出一些粗铁之外什么都做不了。”
罗德小心翼翼地动了动胳膊说:“没有夹板也可以的。来吧!克里夫,就你和我,‘斯塔勃’就先不去打了。”
克里夫总是想试着种出合适的庄稼,罗德没有太当真。克里夫总是想做出点什么,如果让他做头儿,他会让所有的人在他的农场里从天亮一直工作到天黑的,但是还好,他知道他想要做什么——罗德从没有忽视农作物的重要性,这对全体星际移民来说,是文明发展和延续的基础,但是克里夫似乎对这些知识知道得并不是很多。
“不是开玩笑吧?简直……嗨!赫贝!别欺负小格兰特!”她从地上跳了起来。
“看看谁在说话啊?是软弱无力的沃尔克。”
“我听过那个困惑,你睡觉时说得很大声。”
“……所以我们可以这么做,你明白吗,罗德?”
他又向后退了一下,他的大脑更乱了……他知道自己要想活下来,就必须要忘掉这条规则,但是他也知道,他必须遵守这条可笑的规则,即使这会要他的命。他感到很恐慌,他想逃走。
“这里就是我们的家!”
布鲁斯阴沉地盯着罗德。“布鲁斯。”罗德说,他在尽力使自己的声音平和。“我早就跟你说过,在这里的人要么劳动,要么就得离开。你和你哥哥不信我的话,所以我们曾经驱逐了你们。你回来后,向我们哭诉说你哥哥约克是如何被杀死的,你是多么地希望加入我们的队伍。你曾经表示过忏悔,还记得吗?”
于是他腾空跳了起来,双手让开了布鲁斯,但是布鲁斯却抓住他这一招的漏洞,紧跟着拿出了第二招——等罗德摔倒时,布鲁斯已经冲了上来。
“不错,是一些茅草和杂草。遗憾的是,克里夫除了这些也许看不到任何其他东西了,也许小克里夫也等不到了,但是,总会有一天我们的后代会吃上白面包的。亚瑟,你还可以在有生之年自己制造出机器——你知道机器是可以造出来的,就像鲍勃·巴克斯特说的,它已经完成三分之二了。克里夫却不能活到吃上一口香甜、可口的白面包,但是这并没有让他停止工作。”
“是的。”罗德拿起了他的标枪,它不再是临时的武器了,它被装在了布劳恩雷电枪刺的铁杆上。罗德曾想用粗铁去做标枪杆,但是平衡性不是很好。“找两个男生,一起去抓几只‘斯塔勃’。”
大家就这个问题展开了讨论,吉米的观点受到了大家的欢迎,尽管鲍勃的动机很值得尊重。罗德说了晚安,他上床之后仍然听到他们还在争论这个问题,受此影响,他在头脑里还在想着这件事。
“亚瑟可不傻,给他点时间,他不光能做出犁来,他还能做出拖拉机。”
“让道格带一队男生去找煤。你让米克代替他去摇风箱……不,等等,布鲁斯怎么样?”
“是关于布鲁斯和迪奥的,我想跟他们谈谈。”
杰奎琳丈夫吉米的一只胳膊正挽着她,他说:“看看一个可爱的家伙都能做些什么,罗德?我刚认识这个小姑娘时,她还是个假小子,就知道做饭,而且还很腼腆,现在你看看她——胖了,也性感了吧?”
“那么什么?我已经干了一个星期了,我干不下去了,找别人吧!”
罗德说:“拿着我的标枪,克里夫。”
阿格尼丝和科特也围了过来。阿格尼丝边听边点着头,她说:“你第一次没有玩世不恭啊,吉米?刚来的那几个月,我每晚睡觉时都会哭,不知道他们是否能找到我们。现在我知道,他们再也找不到我们了——不过我早已不在乎了。即使可以,我也不愿意回去了,只是我忘了带口红。”
布鲁斯脸冲下,一只胳膊护住了脸,他正在喘着粗气。罗德问:“他伤得重不重?”
“回地球。”
那个穿戴整齐的人走进了时空门。“各就各位!”他命令道:“我们准备修补裂缝,这里可能还有一些局部干扰。”
罗德看着布鲁斯,然后摘下匕首递给了克里夫。布鲁斯径直走在前面,把匕首扔到了克里夫的脚下。克里夫还在劝着,“我还是要说别这样做,罗德,我们会把他解决掉的。”
谨此纪念
现在已经很容易防御城区周边的这些怪兽了,但是罗德想要除掉它们,只有在这颗星球上再也看不到这种可憎的怪兽,罗德才会心安。
“我也是,但是格兰特曾经找到了一种将他们融入团队的柔性方法。”
罗德抬头看了看山洞。“杰姬,还记得我刚来的那个晚上吗?”
他知道,这个问题不能用五对一的方式来解决,他必须单独将这个家伙打趴下,否则他作为首领的日子就不会太长久了。
“我正在思考,大脑有点困惑。”
他打算第二天去看看农田,他跟克里夫说了,他们叫上了原来那几个人——吉米、肯特,还有米克。他们拿起标枪,登上城墙内侧的台阶,然后从城墙外侧的梯子上下来。到了长满蒿草的农田里,克里夫捻起一撮土,放在嘴里尝了尝。“土质很好,也许有点呈酸性,在我们能进行土壤化学成分检验之前,无法确切知道土壤的具体成分,但是土壤结构是好的。也许尼尔森先生下面要做的东西就该是一把犁了……”
“说得对,大律师。”吉米附和道。
罗德的心剧烈地跳动起来,他开始奔跑。当他转过身时,发现面前出现了一座敞开的时空门……下面是一条长长的、封闭的走廊。
卡罗琳此刻正坐在布鲁斯的边上,守护着他。她站起身来生气地说:“我应该让你们继续打,但是如果我这么做了,你们一定会认为我疯了。”她的双手放在背后。“罗德·沃尔克,你遇到困难时能不能大声叫我,这四个傻瓜就只会站在旁边,看着事情发生。”
“也许是吧!”罗德若有所思地看着城市广场中树起的那块石碑,石碑上写着:
“我看到了。”
“怎么了?应该是道格吧。”
罗德打断了他:“克里夫,如果你这么说,我们就试试吧!我现在得去洗一洗,嗯,明天再去看农田吧。”
罗德走过去向休伸出了一只手。他还没有意识到,各种各样的文明习惯正在回归,舞会中的社交礼仪使他们感到很自然。他把休带进了舞场,伴着《得克萨斯之星》跳了起来。
“小事情,你主持结婚,罗德,我来办离婚的事儿。”
罗德向后退了一下,准备避开布鲁斯的袭击,但是布鲁斯并没有完全冲过来,他只是在试探,罗德的反应有点过头了。布鲁斯笑道:“吓坏了吧?啊?害怕点儿好。”
“鲍勃,你想回家吗?”
“瞧你,贪吃鬼。”
虽然淋浴的水忽凉忽热,但洗了个澡后,罗德感觉好多了,也更干净了。他蹒跚着回到屋内,躺了下来。等他醒来时,他看见肖迪正守护在门口,以免别人来打扰。
“我只是引用别人的话而已,你以前听过的。给我留点肥皂。”
“嗯?当然,克里夫。”他在使劲地想刚才克里夫说的话。“也许木轮子就可以了,我看看是不是比尔能做个马车。”
“嗯,也许他会认为你是为他以前弄伤你的肋骨在进行报复呢。”
“嗯……再掂量掂量,让他知道大家是很宽容的——但是不能太出格——你就是要给他们点儿教训。”
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