阅读历史

第十四章 旧时的遗骸

碎石科幻小说

“四号不会无缘无故设定信号点,到了自然会知道。”
“关键问题是,四号是从什么地方发出信号的?”三号也戴上夜视仪观察,“她的定位信号不可能穿透五米以上的石壁。”
她的脚也瞬间绷直,脚尖勉强勾了一下绳索,却反而使身体失去平衡,向更加远离绳索的地方坠去!蓦地手腕一阵剧痛,百万分之一释放的电流击中了手臂神经,让她手臂不受控制地拼命往前伸直,手臂和身体简直要分开了!
凰王的眼睛瞬间瞪得浑圆,眸子里射出光芒:“你确信……才一千三百年?”
“呃……血腥吧?”矢茵说。
三分钟后,所有的队员都已进入石壁,机械师拉开保险,春霆号向外一侧,绳索固定器分离,它顶着风向上爬升,等待进一步的指示。
玛瑞拉驾驶着伤不起又往前走了一段,坡度已经超过80度,不能再走了。伤不起一侧的四条腿站在岩石上,另一侧的腿几乎插入石缝,才把身体稳住。隐约听到水声,一浪一浪的拍打着岩石。听声音的距离,距离伤不起至少有七八十米高。
“距离9千米。”八号看了眼风速表,啪啪啪打开几个按钮,吩咐副手:“准备转向,高度保持在70米。通知后舱,15分钟准备!”
明昧的心跟着怦怦乱跳。这些管线断然不是乱来,它们的目的性非常强——要把掩埋在那些腐烂败坏了的管线堆下面的某件事物拉出来。如果那下面是六十一的真正身体……她飞快打量四周,该死,任何可以掩藏的地方都没有。
她的手还没碰到,六十一挣脱帝启的背脊,落了下来。咔啦啦一阵响,它展开八只腿,四个眼睛一齐死瞪着矢茵,身体内部发出可怕的金属拟音:“你究竟是什么?为什么试图获取你的代码竟会导致整个系统崩溃?你不是触发体!你的权限根本不可能如此高!你甚至不是代理体!你是哈勒巴的人?下哈勒巴镜像仍然存在?你……”
“很奇怪,这种编码特征很像安蒂基西拉编码,但识别器却拒绝承认!”
百万分之一计算了片刻,才说:“不。计算显示,他仍然处于绝对昏迷状态。你忘了你说的那句话?”
通讯员搞弄着通讯器,一边低声说:“不知道记录器有没有记录下来,那声音持续了至少十秒钟,一定有什么重要的事发生了。说不定是安蒂基西拉编码的异常振动诱发?”
阿特拉斯说:“我,活了一千三百年。但我不知道自己是不是旧时之人。”
“头儿,你也听见了?”身旁的通讯员敲敲耳麦,“那声音是从山里传来的呢。”
普罗提斯对她的镇定有一丝疑惑,疑惑便生出一点儿担心。他环视四周,玛瑞拉根本不用考虑了,明昧一脸沮丧,也看不出还有任何反抗的能力。刚才他往伤不起体内发出过多低级代码,导致它处理失败,陷入混沌状态,至少也要半小时以上才能恢复。阿特拉斯?他不是已放弃抵抗了?
情况正在飞速失去控制,更糟糕的是管线们似乎并不知道该如何应对,在平台仅存的安全区域挤作一团。伤不起跨上平台,它的巨大身躯吓得管线四散逃离,慌乱中又有一根警戒管道失去链接,轰然倒下。
“意思是你根本没见过咯?这个95%也是你瞎掰出来的吧?”
“要炸开石壁吗?”
明昧说:“冷静点!冷静!慢慢下去,他还没死,看!”
春霆号再一次降低了飞行高度。为了避免被发现,飞机内外所有的灯都被关闭,舱室内一片漆黑。只有驾驶室被仪器仪表微弱的光隐隐照亮。春霆号像一块飞行的石头,趁着夜色和海风,快速向西岛开阔的海岸线逼近。
阿特拉斯突然暴喝一声,同时奋力将凰王的残体往上一抛。这不是一句提醒的话,不是一个要求的话,甚至不是一句话。这是一道等级超过伤不起设计极限的命令——因此命令发出的0.05秒内,伤不起的八只腿就全数收回,屁股后两个喷口同时全功率喷射,以超过7.6个G的加速度向下急坠。玛瑞拉耳朵嗡的一响,恍惚间只见普罗提斯的身形在空中骤然一停,抱住了凰王的残体。
“给我打他奶奶的!”
“茵!茵!”
“还行,就是脚有点痛,我跟在你后面。”
“想象一下,如果你有八只脚,和一个圆盘状的身体,最适合做什么?”
但在她的右侧,却垒着一堆尸体。尽管从正上方的角度看不出尸体垒了几层,不过从尸堆高度来判断,起码有二十人堆在里面。
帝启点头:“你很敏锐。你的代码值远高过她,为何架构值却很低?你是触发体?”
管线似乎从某种溶液中诞生,周身湿滑,空气中弥漫着一股微酸的味道。明昧正看得目瞪口呆,忽然脚下晃动,她吓得赶紧蹲下,却是脚下的管线一起往石台外移动。它们看上去很细小,力量与硬度却大得惊人,瞬间达到一个吓人的速度。明昧只怔了一下,身体陡然悬空,朝下方的熔岩河落去。她拼死抓住旁边一组没有移动的管线,花老大力气才把自己拉上去。
“如果你离开他,他会死吗?凰王怎样了?”
矢茵怔了片刻,蓦地尖叫一声:“你——是你!你才是六十一!”
“等等!”导航员紧张地操纵红外线引导系统,沿着石壁上下扫射。很快,屏幕上一个不规则的椭圆形被辅助线勾画出来。
三号罕见地皱起眉头。“事情恐怕不是我们能控制的。”
玛瑞拉听到他说“一千三百年”时,已经头晕目眩,忍不住跟着叫:“在哪里?!”
“报告,胖子、小山东腿部受伤,正在临时包扎!”
“创造神不大信任代码。不知问什么,它虽然造出了许多高阶代码,但事关最初的核心任务时,它往往采取最原始的、根本不含代码的机械体。像刚才那种有代码的机械,只能作为任务操纵者,而无法知道任务的本质。换句话说,派往深空的机械体究竟发现了什么,只有创造神自己知道。”
这几下来得突然,但普罗提斯却一一避开,踢在伤不起背面空档处,再一次高高跃起。伤不起哐当哐当向前冲了几步,四条腿踏在平台边缘。几经磨难的平台再也撑不住它的重量,岩石崩裂,它差点跟着岩石一起向下滑落。
撞击声此起彼伏,二十四根同样粗大的管道从那堆混沌中飞出,重重地撞入山体,尔后缓慢旋转,继续向里面深入。明昧很快就发现,这些管道并非随意安排——实际上,它们彼此的距离完全一致,合起来构成了一张四平八稳的网,将管线堆围在中央。管道收紧后,末端耸立起一座座基塔。构成基塔的管道变幻成橘红颜色,并迅速伸展出两根略细一点的管道,向两侧延伸。当所有基塔的红色管道都相互对接,管线们骤然发出嗡的一声响,像惊呼,又像是感叹。
矢茵身体向后弓起,又猛地向前冲,而后再次往后弓起,绳子在她的带动下渐渐摆动起来。
“是。”管线说,“但本重生进程不可被干涉,此权限高于目前所能判断的全系统内的所有授权。在进程结束前,任何单位都不得干预、影响、破坏和终止进程。”
矢茵是真的忘了那句话。那话本不属于她,一旦出口,她也完全没有印象。她沮丧地说:“我根本就不知道究竟干了什么。”
“它已经越过山脊,正在接近目标区域,”屏幕上一个蓝色的光点闪烁着,正从山壁一侧急速下降,目前的高度接近海拔八百米。一方面是执行任务的迫切心情,一方面也是情势所逼——热带云团正朝山体另一侧猛冲而来,在雷暴爆发之前,它必须降到安全高度。虽然这种极端天气下没有真正的安全高度,但至少——春霆号上的三号认为——能够活着跳进海里的高度,就算是安全高度了。
矢茵双腿一蜷,紧紧缠住了绳子,身体倒翻下去。她双腿发软夹不住,又颤抖着用手抓住绳子,身体再一次贴着绳子翻滚。如此翻了两三次,离最高的管道不到五米时才总算挂稳了。
“跳!”
帝启面无表情地看她,继续往前挪。矢茵不忍看他鲜血满面的样子,背过身说:“听着,你的任务已经终止了,记得吗?任务完结了,否则你也不会被植体。结束了,终止!”
她闭上眼,终于有一颗眼泪掉下,滴在帝启脸上。她俯下身,将颤抖的双唇贴上了帝启冰冷的唇。
“真让人感动呢,”普罗提斯等了片刻,不耐烦地推开矢茵。“好了,好了。让他安安静静的去吧。我会尽量温柔一点。”
“哈!”九号戴好头盔,“这下不用担心屁股会射来子弹,我安心多了!”
“帝……”矢茵眼泪夺眶而出。她心中比任何时候都清楚,如果自己无法让他清醒,他永远也醒不过来了。她失魂落魄地下到管道堆上,顺着倾斜的管道壁向下边跑边滑。这些管道被尘土和矿物质覆盖,但用力踩在上面,仍然感觉得到内部的弹性。她靠近了帝启,却又不敢真的走近他。
每个孔洞上都立着一根横木,其上系着粗大的绳索。只见十几米之下,帝启吊在其中一根绳索上,艰难地往下爬。
“雷暴和大雨已经在10公里之外生成!”通讯员大声报告,“第一批射电信号反馈回来了,中心风速超过90公里/小时,雷暴中心移动路径与我方目标重叠,最早半小时后就将抵达东岛!”
玛瑞拉在剧痛中,看见两道明晃晃的刀刃正朝阿特拉斯头顶劈去,势大力沉,看来伤不起听见自己叫声实在太惨,势要将他斩首。她猛地撑起身体,一把将阿特拉斯扯进自己怀里,大喊:“不要!”
是管道!
“该死。”八号喃喃自语。
“你不是要出去,看看外面的世界么?”
啪啦啦!啪啪!普罗提斯全身的皮肉都爆裂开了!玛瑞拉眼睛一翻,干净利落地昏死过去,而矢茵则抱着明昧滚下伤不起,滚到一边。阿特拉斯屏住呼吸站起身,看着帝启——不!看着这个旧时的神祗慢慢坐起身来。
“四号和102肯定与此有关,还有光辉军团。”片刻,他重新抬起头。“我们不能截断编码的发送,但也必须保证她们的安全。春霆号的位置?”
普罗提斯忽然本能地想抽回手,然而就在犹豫的瞬间,他的手腕一紧,被帝启反过来紧紧抓住了!
一时之间,两个人的心都剧烈狂跳,谁也说不出话来。
“明白!”
“快跑!快跑!”
“你自己摸摸,他还有气没?”
阿特拉斯停止射击,等待他重新回到枪的精准范围内,同时大声道:“带上他们,走!”
“难怪!”百万分之一叫了起来,“凰王在没有充裕代码和维持系统的情况下能活下来,原来是因为它!它的能量还真高,果然,被派往深空的家伙个个都不是省油的灯呢!既然你不肯听从命令,与凰王结合而生下下一代植肢体,它只有选择帝启重新植肢了!现在想想,难怪凰王既怕帝启,却又不敢对他下手,他是憋着劲要活下去,没想到最后还是被抛弃了。不过重新植体需要消耗大量代码,这家伙也着实不易。”
帝启手一松,像块石头一样坠落,砰的一声撞在管道堆顶端。他反手想要抓住什么稳住身体,可是力道太猛太大,而且右边大臂在坠地时摔断,几乎反折到背后。他连抓两下都没抓稳,从管道堆上咕噜噜一路滚了下去,鲜血四溅。
“实践七号呢?”
“操纵?”帝启的眼睛里闪过一丝失望,“不,抱歉,你的朋友即将被我植体。”
明昧深吸一口气,双脚都站了上去,向着方尖塔走去。深入管线中央,明昧愈发觉得它们每一个都是活生生的单独的生物,甚至能隐约看出性格:有些管线跑得急匆匆,有些慢悠悠不慌不忙;有些左边蹿蹿,右边看看,急不可耐地想要加入到某个进程中,有些则一直呆呆地排在队列或堆栈里,等待系统按资排辈的调用。有时两个管线莫名奇妙地撞在一起,又或是对某个进程同时打开了接口,发生冲突,便相互用头顶着不让。周围的管线纷纷竖立起来观战,直到某个管线突然获取了警戒权限,庄严地闪烁起红蓝光芒,指挥管线各就其位为止。
帝启面无人色地继续往下爬。矢茵大急,想叫明昧帮忙,回头看,明昧却不声不响已经爬下去老长一段距离,就快要到管道堆了。对了,现在不是慌乱的时候,要跟对方比快才行!
帝启停下了脚步。百万分之一叫道:“好!它困惑了!凰王那老妖怪怕你,这家伙大概也摸不透你的底细!”
吼——呜赫赫——
在他说话的同时,春霆号就猛地向左侧倾斜,往下陡降了60米后,它庞大的机身扭转过来,快速向山脊的末端飞去。
帝启朝她微笑,说:“记住我的话,茵,你是我的关键碎片。我会再一次重生,尽管……尽管会再一次失忆。你知道在哪里找我,对吗?”
“呵呵……”矢茵打个哈哈,蒙混过去。该死的百万分之一,非要说什么味道!
“喂!”百万分之一放声狂喊!
“第一队三艘快艇已经出发,天蝎号也将在一刻钟后到达西岛。”
“阿特拉斯也是一样?”
他说:“嘿!快点!我闻到植肢体的臭味儿啦!”
九号、三号一起看屏幕。屏幕上显示出岛屿的三维结构图,这是根据窥探者系统的电磁扫描,以及高分辨卫星图拼合而成。13公里之外,越过西岛星罗棋布的岛礁,越过东岛那倾斜的大森林,一直到那面墙一般的山体,有个红点正在有规律的闪烁。从下方的注解看,这是埋藏在四号皮下的定位系统发出的信号。
帝启手一松,所有探针收回。普罗提斯像根木头翻倒在地,除了抽搐,再无任何动静。
“你还真是一点就通,呵呵。”百万分之一得意洋洋,觉得跟自己搭档的人还挺不错。
“哦,该死!”
“任务最重要。”三号冷冷地说。
然而绳子长达三四十米,又粗又重,偏偏矢茵的重量又太轻,全凭身体扭动实在太困难。她累得一头大汗,仍然距离帝启两米以上。脚下悬空三十几米,如果跳过去一把没抓住,或是被帝启凭空拦截,那可非死不可。
“据说是一处热量异常的区域,从结构上来看,几乎就在我们目前位置的对端,也就是山体靠海的一侧。”
矢茵一惊,爬上伤不起,只见帝启朝自己点头:“来,茵!”
明昧忍着脚痛,勉强站起身。在这所有人莫名的惊骇、茫然、不知所措之时,她脑子仍然清醒,先把黑玉放入怀里,从玛瑞拉身上扯下布条,把自己死死绑在伤不起身上,再伸手拉住矢茵。帝启对她报以赞许的一点头。
“你,”矢茵气喘吁吁说不出话,羞愤地朝玛瑞拉扔了一根管线。玛瑞拉却任由管辖砸在身上,放声哭道:“他死了!他死了!”
“退下来!”阿特拉斯喝道。伤不起立即退到安全距离,玛瑞拉好容易才缓过了气,趴在伤不起背上乱叫:“快,快跑!”
凰王咧嘴笑了笑,嘴边残留的几块烂皮终于都掉了下去。他的声音越来越轻:“那……只是……幻想……九千多年了……我……我出不去了……我……早就……早就……烂在这里……我活得太长了,也许……再没有旧时的人了……”
噗——
咯咯咯,伤不起八条腿乱蹬一气,紧急刹住身体。阿特拉斯毫无防备,差点抱着凰王摔下来。他恼火地喝道:“搞毛啊!”
“也可以从旁边绕行。”导航员说,“该区域面积非常大,二号除了命令我们前往查看外,也已派遣天蝎号前往增援。”
“该死!”
“开玩笑!”百万分之一恼火地说,“虽然没见过,我总会分析吧!我猜你们人类大概觉得它是一只仿生蜘蛛,哈!完全错了!这种结构其实是一种标准的‘全方位散布’结构体。”
就这么一瞬间的停顿,阿特拉斯的枪响起来了!哒哒哒哒哒哒……加特林机枪的枪管疯狂旋转着,在十秒钟内喷射出超过六百发发子弹。这些子弹划出无数道红色轨迹,绝大部分分毫不差地击中了半空中的普罗提斯,打得他全身爆出一层血雾,和着无数衣服和凰王的碎片四散开来,活像临空爆炸了一般。
又一声唰!被伤不起切成两段的管线还没掉下来,玛瑞拉就噔噔噔地跑开了。她胸中有股无名怒火,赤脚狠狠踩在管线们身上,踩得管线纷纷闪避。咚!玛瑞拉跳到帝启身边,把他往外拉扯。矢茵大半身体爬出了管线,吃力地趴下喘息,指指帝启,示意明昧去帮他。
玛瑞拉惊恐的叫道:“他疯了!”
明昧和几十根警戒管线一起朝石台对面的洞壁看去,却见之前追逐自己的那个金属蜘蛛正爬上岩石,蜘蛛的壳顶中央坐着玛瑞拉,后面还跟着目瞪口呆的阿特拉斯。看他们的位置,应是从自己之前到过的那个海底洞穴进来。
“刺激他的法子啊?呃,就像上次……”
他痛得大叫,痛得发狂,痛得死不如死,体内像被点燃的核弹,能量却没有任何释放之处,导致身体一动也不能动。这个该死的身体啊!这个原本属于法国王室的身体啊!这个在长达三十二年时间内无数次改造的身体,无数次死而复生,又无数次溃败腐烂的身体啊!根本无法容纳如此多的信息!
阿特拉斯从一块岩石后冒出头,手中的狙击枪慢慢冒出一缕烟。
“怎么了?”
“信号频道的拥塞暂时得到缓解了!实践五和实践六号卫星成功并入传输系统!截止90秒一分半以前,对安蒂基西拉编码的大规模传输达到45%!”
矢茵瘪着嘴巴不说话。
“春霆号呢?”
头顶的烟尘忽然无声地向四周滚去,露出一个浑圆的口。普罗提斯的身影立即被伤不起的四道光束照亮,他双手紧贴身体,全身绷直,如一尊塑像般朝伤不起笔直的坠来。他要来取回他想要的一切啦!
她多年的训练让她又瞬间恢复意识,发现黑玉就落在身旁不远处。她一把抱住黑玉,忍着剧痛往前爬,把腿拖了出来,而后就地滚了两圈,滚出方尖塔的范围。直到此刻,她耳朵里的啸叫声才低了下去,听见矢茵尖叫道:“快跑!”
她们刚走出凹陷几步,身后传来噼里啪啦的巨响,明昧大叫道:“快跑!”
“爬山?”
“不行!”阿特拉斯说,“不能再退,别忘了普罗提斯随时可能追上来,待在这里,等待事态转变才是唯一的办法!”
她俩一边骂,一边各找了根绳子爬。等到穿过孔洞,悬挂在了空中,矢茵不禁叫一声苦。绳子是用干草和藤蔓编成,倒是足够粗大,不会担心扯断,但却极粗糙。矢茵才爬了一段,手脚和大腿到处都被刺得生疼。她看见明昧飞也似的往下滑,心想:“这女人真是太强悍了!难怪以执玉司第四的身份,就获得了特别执行权。”她好胜心起,也顾不上痛楚,加速往下。
明昧脱口而出:“黑玉!我们到了黑玉顶上了!”
随着她一起镇定下来的还有管道。警戒状态的红蓝色光芒消失了,管道的颜色也回复了最初的黑色,缠绕在她手指周围的管线一起放松,让她毫不费力就抽出了手。明昧站在管线下,揉着隐隐发痛的手掌,望着那正翻天覆地的平台,心中冒出一个不可思议、却又无法抑制的念头:
眼见明昧离管道堆只有十来米远了,矢茵喊道:“截住它!截住……”
矢茵爬到他身边,却不知道该说什么,只是怔怔地摸他的脸。
“这个人负责殿后。”三号说。
矢理转头看了看通讯组长——你他娘的不是冲着自己人乱广博吧?通讯组长无辜地耸耸肩,指着自己的屏幕,表示还没开始呢。矢理回头对编码组长说:“继续接受,全部,全都给我存下来!二号,昆山舰的支援呢?”
矢茵啊的那一声还没发出,就昏死在明昧怀里。阿特拉斯倒退两步,即使站在离熔岩河不到二十米的地方,全身仍然冰冷,看着帝启还未真正扑到熔岩上,就轰然化为一团火焰。火焰向下沉沦,仅仅十几秒钟,就与熔岩融为一体,再也分辨不出来了。
矢茵转头看,只见普罗提斯趴在几十米高的地方,折断一根石柱,将它抛下,正落在熔岩中间。石柱刚抛出,普罗提斯展开双臂,也朝着熔岩河坠下。
“随便你。”百万分之一哼道。过了片刻,他说:“我也看不出你觉得那事蠢了——好、好,我闭嘴!”
除了通讯员打开电筒外,队员们关闭一切光源,无声地半蹲在地,仔细检查自己携带的装备。洞穴里闷热潮湿,到处都在渗水,叮咚叮咚的滴落。九号打开手持定位器,确定与刚才进来的洞口垂直距离大概在二十米左右,但洞穴曲曲折折,他们至少绕了一百米。这么长的距离,在刚才的震动中有一处坍塌,就够他们受的了。
就是这一丁点儿距离,终于让倾身上前的明昧抓住了她的手。明昧死死拽着她,顺着绳子晃荡地方向旋转,以此消减下坠的力量。她的手心沁出汗水,手指几近痉挛也抓不紧了,大声喝道:“茵!”
明昧叹息一声,放开了手中的黑玉。阿特拉斯转过头去。玛瑞拉哭得更大声了。
玛瑞拉回头轻声问阿特拉斯:“怎么办?”她偷偷指了指凰王。
“什么?”矢茵要仔细听他说话,速度慢了下来。明昧超过她,问她:“你还好吧?”
阿特拉斯头埋在玛瑞拉温暖的胸口,听见她的小心脏跳得简直要撞破肋骨,她却尽量平静的摸着伤不起的前肢,柔声说:“乖,上去。”阿特拉斯心中骤然涌出无法抑制的想哭的冲动,他使劲挣出玛瑞拉的怀抱,转过头去。
她不忙上,让明昧抓住自己的脚也爬上来。两人一起站起身,只见前面二十几米,洞穴就到头了。
他还未想完,矢茵倾身上前,抱住帝启半残的躯体,低声道:“你说过,让我永远信任你。我信任你,真的,我相信你……”
“嘿嘿,爆头就会杀死我?”普罗提斯说着,突然纵身一跃,身体在空中急速扭动,阿特拉斯的第二枪落了空。普罗提斯这一跃超过十米远,径直向矢茵等人飞去。矢茵惊叫声中,伤不起的前肢上下翻飞,切得空气飕飕作响。
“几分钟前的定位信号,”八号飞速瞄了一眼,“她可能早就走了。”
他们向上爬,这次只有一根管道勉强抵挡两下,被伤不起一刀切断。爬上平台,只见整个管线堆正陷入空前危机。中央管线堆现在已不是“坍下去”,简直是“陷下去”,不知名的原因使靠近它的管线统统中断进程,既而断开链接,自行解体成无数细碎的部分。这可怕的瘟疫无声而快速地扩散开来,剩下的管线惊恐万分,发出吱吱嘶嘶的声音,纷纷向四周撤离,边上越堆越高,中间便形成一个凹坑。
不过他可没有想到回头。四号和102还在里面呢,必须继续追下去。他突然想到,进入山体后,他们采取的是向下搜索,如果四号偏偏跟预计相反,是向上走的怎么办?按照通常的思维,四号最后一次出现是在山体中部一处悬崖上,她就应该一路往下,但这地方太过诡异,情况要是刚好相反怎么办?
“那不是要越过山头?”实习副驾驶紧张地问。
一根直径超过二十厘米的管道迎面飞来,明昧及时往下一扑,管道擦着她的背飞过,砰的一声插入山体内。明昧惊魂未定地爬起身,只见那管道其实是无数细小管线的合体。它们彼此紧紧扣锁在一起,在某个指令下,相互协调,一起转动。管道前端石屑飞溅,它慢慢地、不可逆转地朝山体深处钻去。
两人一起冲到孔洞前,往下看去,同时叫道:“帝启!”
明昧伸手试着触碰了一下管线,管线既不回避,也不反击,当她不存在。她摸了几下,胆子愈加壮大,一脚踩在了管线上。
“快点把我们放下就走吧,剩下的事归我们了,哈哈!”九号得意洋洋。
“安蒂基西拉编码传送中断!”
“停——停下!”
阿特拉斯沉默了片刻。
“我要走了,茵。”
“宁杀错,不放过!”
“什么法子?”
他一面说,一面艰难地挪下伤不起,一瘸一拐地朝熔岩河边走去。
“也不能这么看。”百万分之一斟酌着说,“我听说,真正进入深空探测的机械等级都高得离谱,因为那涉及到最初的核心任务。最早的几批甚至在第五还未造出来之前就升空了,结构的落后并不等于等级低,懂吗?而且这里面还有个原因。”
管线堆拼尽全力向内收缩,想要挽回残局,却只有头顶上方向下略收缩出一个凹洞。这个凹洞还未完全形成,内部某个地方闪了几道光。它发出更加惨烈的呼喊声,凹洞反而变成了突破口,猛地向外喷射出大团管线。它就像个酒疯子,勉力收缩、尔后更加疯狂的呕吐,各种颜色、各种形状、各种授权等级的管线混杂在一起,被它喷射到空中,随即解体坠落。
“茵!帝启!”
“山体的震动大致稳定下来了!海面仍然持续波动,预计在十分钟后恢复到正常水平!”
“你恨它么?”阿特拉斯问。
警戒管道也尽力伸长,像吊车臂一般伸到凹坑上空,帮助还未断线的管线脱开。有根警戒管道被感染,系统慌忙将它从中间截断。它的前部掉下去,在空中就无声地解体,砸得本已逃出来的管线们鬼哭狼嚎。
阿特拉斯摇摇头:“我从来没有任何维持系统。”
黑暗、狂风、一闪即逝的闪电、绝壁、从高空看呈规律波纹的海面,这一切在九号眼里高速旋转起来,让他竟然一时失神,丢了忘记扣紧的手电。投射出强力光束的手电,像一柄激光剑,旋转着劈开潮湿的空气,高速落入下方的树林之中。
九号从后舱挤过来:“位置清晰吗?兄弟们可不能摸黑直接跳进水里。”
春霆号沉重的机身开始转向,侧身面对山壁。侧面又有两组红外线引导装置开启,测得的实时数据传给辅助机身的液压装置,后者以每秒64次的频率调整尾翼、侧翼和螺旋桨转速,使机身姿态在狂风中也保持不超过1米/秒的摆动幅度。
伤不起的刀刃擦着她的脑袋划过,劲风划破了她的脸颊,一大把头发随风飞散。它用力过猛,身体差点失去平衡,咣当咣当退了几步才站稳。
只有两米了!明昧看着帝启残破的背影,想到他在海中拽自己时强劲的力道,全身每一根肌肉都绷紧了。必须一击而中,很可能不会再有第二次机会……她看见矢茵盯紧了帝启的眼睛,吸引他的注意,头轻轻地点了一下。
噗——噗噗——砰——
“随便!”阿特拉斯说着半蹲起身,从背后取下机枪。他先用枪带把凰王和自己绑在伤不起顶盖突出的一根立柱上,再举枪朝头顶上方的洞穴瞄准。玛瑞拉望着下方陡峭的岩壁,哆哆嗦嗦地说:“怎、怎么跑啊?”
“原来是光辉军团的渣,正好,在山城市袭击七号的仇早就该报了!”九号把手指捏的咯咯作响,“三号,你要来吗?”
一千年了,执玉司终于再次站在了离黄触手可及的地方。明昧累得几近虚脱,眯着眼看。果然如传说中的那样,黄呈绝对完美的扇形,通体黑色,不过从下方看,能看见它表面阴刻着一些符号。它被人小心地嵌在方尖塔内,与方尖塔表面齐平。镇定如她也禁不住被它绝对的完美、完整所震撼,颤抖着伸手去够。
“事情还远没有结束,我还没法抵抗他。克拉特克陨落了,现在只剩我一个人。太漫长了,但时间也快到了。我仍被封禁,无论记忆还是代码。这证明莉莉丝本体……莉莉丝的计划还未能完成。我必须以死亡再次躲过系统的追踪。对不起。”
“恨?嘿嘿……”凰王艰难地摇摇头,“当然不……它……有既定的任务……它必须……延续下去,这是无法更改……无法删除……的任务。你不会明白,对我们来说……任务……才是最核心所在……”
砰!帝启手臂内反向弹出高达三十二孔的探针组,准确插入普罗提斯已经完全打开的信息内循环接口处。普罗提斯放声怒吼,想要甩开,然而手根本动不了分毫——海量般的数据、代码、架构程式、高阶判定数值、管理局安全执行程式、基础数据单元……还有更多的、庞大的、自己根本无法理解的信息疯狂的涌入!
“对……有一段必须……潜水过去……那东西……那……”
有一阵子烟尘太大,普罗提斯隐藏在烟尘之后。伤不起在洞壁上稳住身体,光束就来回晃动,活像1940年大雾弥漫的伦敦,探照灯照亮天空,锁定每一架冒险俯冲下来的德军轰炸机……
伤不起汩汩叫了两声回应。
“授权等级?”
帝启又回头对明昧说:“带她走。”
它们认识我!这是神的产物、外星的文明,还是根本就是人类缺失的一环?
明昧不再说话,继续带路。矢茵清清嗓子,无声地问:“帝启为什么还不醒?被什么操纵了?”
一大片一大片的白雾,像大浪一般扑上来,迎面撞上春霆号,随即被螺旋桨劈得粉碎。不过机身由此而剧烈颠簸。有几次,风趁着雾气的掩护,同时从几个方向偷袭而来,若不是米-26高达47吨的自重和八号不可动摇的决心,春霆号差一点就要失速坠海。
“不……阿尔萨被发掘时,一直……处于封禁状态,今天突然自行启动……不是我能控制的……连它也不能……一定……有个高端命令发布了……我……我们摘除了接受装置……我们斩断了与旧时的一切……”
“嘿,终于想起你的老情人了?哎哟!”
它的表面有节奏地抖动着,仿佛里面的胎体正在呼吸。顶部随着七根管道的拉扯向上冒出,活像伸出了七根触须。它的身躯略略向前倾,咚咚!咚咚!内部什么东西在撞击着茧壳,那事物已经忍不住想要钻出来了吗?咚咚!咚咚!撞击声越来越大,越来越急促——它痛苦地颤抖,表面的管线们便更加疯狂地蠕动、彼此穿插,极速完成各种不可思议的构建,又以更快的速度瓦解,继而开始下一个构建。
下方的管线,包括警戒的管道们面面相觑,奇怪地是进程里并没有任何异常,这些管线似乎是突然异常退出进程,随即彻底与系统失去链接。警戒声吵得震耳欲聋,平台边缘的警戒管道们纷纷甩动,想要抓住它们,但它们已完全关闭,即使被警戒管道抽中,也不再与管道融合,只是被徒劳的弹开,落到更远的熔岩之中。
“妈的,是光辉军团!”
它继续往前倾,就快要接触到方尖塔,就快要将黑玉一口吞下,完成最后的进程了!也许是重量太大,警戒管道此刻也加入到支撑它的行列中。无数管道从各个方向插入它,使它看上去像个异形海胆。
帝启抬头看看阿特拉斯,平淡地说:“我必须死。他找到了我,就意味着系统找到了我。你明白么?我和他的算法完全一样,尽管相隔万里,所做和所遇到的人事也完全不同,但因为相同的算法,一定会做出近似的抉择。系统耐心等待了一千年,终于通过他再一次定位我了。”
“确信。”阿特拉斯说,“克里特岛的欧尔特斯红衣主教亲自为我洗礼。”
他走进后舱。准备空降的黄色警灯正在闪烁,十五名特勤混编组队员们还没有起身,正靠舱壁坐着,有条不紊地检查装备。黑色的头盔和头盔上的夜视装置反射着黄色警灯,这些光顺着自动步枪和枪榴弹装置往下淌,一直流到铮亮的皮靴末端。没有人说话,舱内只有稀稀拉拉的拍打枪械、拉紧背包的声音。
“什么?”通讯组组长一头雾水。
“是!”
管线的声音戛然而止,与明昧同时朝管线堆中央看去。管线堆不知哪里出了问题,突然间向内收缩,其幅度之大,能清晰地听见管线们彼此挤压发出的咯咯咯咯的声音。一秒钟之后——在管线们做出反应之前,管线堆发出惊天动地的一声刺耳的尖叫,呜——赫赫赫——
矢理站了起来,向下看去。几十双热辣辣的目光聚焦在他身上,他却感到背脊发凉。毫无疑问,这是执玉司史上,至少是他接手执玉司以来,最重大的事件。他不知道面对的是什么,也不知道后果如何,但无论如何,力量已经投射出去了。
“最高等级。”明昧加快步伐向方尖塔走去。哔哔哔哔!身后的管线陡然升高了音量,啪啪!前后左右四根管线瞬间进入警戒状态,耸立起来,挡住明昧的去路。
导航员这个时候抬起头来:“接收到第五批次下行数据,东岛的结构重建已经完成了。二号命令我们查看以下地点。”
现在,嗡嗡声越来越大,夹杂着无数警戒声、合成的啪啪声、解体的吱吱声、管道拉紧的咯咯声。管线堆已然超越了方尖塔,形体也因为四面八方的管道拉扯,变得像一团膨胀的球体——不,也许说是茧更恰当,这个流淌熔岩的洞穴就是它的窝,难怪几千年过去,它仍不肯离去。
“那好,”矢茵指着帝启说,“我只想跟他最后告别,行么?”
唧唧唧,管线的中段亮起一个红色信号,信号迅速传递到脚下的管线,向四面八方扩散。不到两秒钟,关于明昧走上管线的所有信息都反馈回来。奇怪,居然真的有个授权,确认明昧通过审查,将不被攻击、隔离。但她现在走上来,管线逻辑推理出她有可能干涉进程。它窸窸窣窣跟在明昧身后,片刻之后终于确认了明昧的语言系统,才开口说:“你的授权等级?”
“等会谁来接应九号?”
“哪怕一分钟也好,”矢理朝他用力挥舞拳头。“给我开到最大功率!”
“我算错了,”阿特拉斯懊悔地说,“我以为你是从对面来,不然这一枪就会爆了你的头。”
“应该没问题,”导航员在尚未完成的三维地图上勾画着,“西岛普遍海拔不高,在到达东岛峭壁之前保持高度不低于七十米就行。”
八号面前的屏幕上出现东岛的三维线性结构,一个红色圆圈在山体的一侧不停闪烁。“二号有解释吗?”三号问。
不,它需要——黑玉的四周,一些绿色管线组合成了一个矩形框架,框架下方,两根粗大的管线正在朝管线堆中央位置延伸。很可能,六十一需要某个装置与黑玉联接。与之相对的,管线堆中央正慢慢隆起,随着每一次插入四周山壁的管道收缩,隆起就更高一点。另外七根管道向上延伸,抵达了最上方的七个孔洞,把管线与洞穴上部链接起来。七根管道一齐拉扯,管线堆的隆起速度更快,渐渐地要与方尖塔看齐了。毫无疑问,这个巨大的怪物离成型越来越近了。
“唉,”百万分之一也罕见地叹口气。“我猜也是。那句话的等级之高,简直不可想象。要问你怎么解开是不可能了,只有想别的法子。”
她拼命挣扎,继而狂怒地打在明昧身上、头上。明昧嘴角沁出鲜血,只是不放,死也不放。帝启已经走到了熔岩河边上,往下二十米,熔岩河带着无穷无尽的愤怒之火慢慢流淌。矢茵放声大哭,向阿特拉斯伸出双手:“求求你,求求你阻止他!求求你!”
“必须与春霆号恢复联系!”
明昧机械地点了点头。
玛瑞拉眼泪断了线往下淌,身体软的好似抽了骨头,根本说不出一个字。矢茵问:“你会……杀了他么?”
“什么味?”
多么相像!多么相像的两个人!然而自己只是人,而对方却是神!让人绝望的失落与毁灭感铺天盖地地涌来。他花了整整一千年追逐这个人,现在才知道,自己与他的差距,岂止是一千年!
管线犹豫了片刻。明昧并没有权限问关于进程的细节,但她的问题偏偏涉及进程的持续时间。明昧慢慢蹲下,揉着小腿说:“你知道,我不能判断自己还能站立多久,是不是可以坐下或则躺下?”
电子噪音持续着,春霆号驾驶员八号皱起了眉头。从窗户看出去,偶尔有闪电照亮天幕,却无论如何也照不亮几十米下方的海面。因为海面起雾了。
矢茵和玛瑞拉忙将帝启和明昧抬上伤不起。矢茵问:“怎么走?”
又一声巨响。明昧抬头看,那巨大的管线堆崩溃了!
管线们发出嘶嘶、嗖嗖的声音,偶尔还有几根相互咯咯咯的碰撞声,直到有蓝黄色光点的管线发出严厉警告,才彼此分开。在明媚失去意识的时间里,它们已经将平台整个都包裹起来,其中一些往下甚至就要接触到熔岩河。另有数不清的管线缠绕成七根粗大的绳索,顺着已坍塌腐坏的粗大管道向上爬,想重新与洞穴上方的七个孔洞链接起来。
“是……”
“异常?”
“你是谁?你操纵他要做什么?”
“我记得实践五号上搭载有国防科工委的一台干扰器?”
“是洞,”导航员说,“内外温差达到0.3度左右,空气流动极快,表明内部有管道系统。”
“安蒂基西拉编码仍在发送,表明事态仍在持续。”编码分析组长说。
轰——
“你一身的血还不够多?”
啪!一根管线竖起,光溜溜的头部亮起一红一蓝两个光点,一闪一闪,像在审视意外侵入者。明昧站起身就跑,从一众管线身上踩过。身后唰啦啦地响成一片,响声越来越大,管线们翻涌蹿动,如同潮水一般。她不敢回头,一直往前猛冲。忽然手臂上一凉,几根管线缠绕上来。明昧抓住管线用力扯下,大吼一声,纵身跳下石台,跳到旁边的火山岩石上。
它的上部喷射着,下半部分则是更加直接的,如同水银泻地一般的溃散。管线堆迅速降低高度。它发出的咆哮声也迅速低沉下去。明昧下意识地叫了一声,只见管线中,露出两个人形的轮廓。
“刚刚传回的消息,春霆号一个引擎液压失控,正在紧急抢修中。目前飞控姿态仍然正常,但动力减少到百分之二十五,要赶到目标点可能还需十分钟。”
咚咚!咚咚!更多的管线拥出来。哪里来的这么多管线呢?
“那东西究竟是什么?”矢茵张嘴无声地说着。百万分之一听到了通过骨骼和肌肉组织传来的波动。“我刚刚查了半天,一点眉目都没有。有95%的可能,它不是安蒂基西拉系统的产物。有可能是欧尔菲斯,也有可能是达伦波尔系统,谁知道呢?”
除了熔岩偶尔爆裂一声,以及头顶永无止息的风声,再也没有任何动静了。普罗提斯觉得内脏一抽一抽的,有种难以压抑的恐惧感。
明昧盯紧了帝启,偷偷爬行在管道堆的上部,打算绕到帝启身后。尽管帝启已经伤成这样,谁也不能保证六十一没有攻击力。没有任何武器,矢茵看样子也失去了战斗意志,她只能赌了。
四号的左侧还躺着一人,身着带有强烈俄罗斯内务部队特征的防弹衣,一头一脸全是血。不用说这才是四号下的手。
“阿特拉斯,你总是过不了感情这一关,你再怎么挣扎,再怎么付出,十年、二十年之后,还不是只有独自离去?一千多年了,你怎么就一点长进也没有?所以我始终不相信你是代理体呢,你那拙劣的感情比人类触发体还要丰富,哈哈哈哈!”
明昧只红了一下就收敛,矢茵耳根都红透了,骂道:“该死的六十一!变态!白痴!混蛋!”
阿特拉斯不知躲到哪里去了,明昧喊了几声都没听到回答。
躺在左边的帝启身上插满了管线,双目紧闭。他旁边的矢茵却睁大了眼睛,正奋力从无数关闭的管线中挣扎出来。明昧跳下凹坑,帮她扯下缠绕在身上的管线。矢茵不停地咳嗽,偶尔还俯身干呕,不知道被管线覆盖的时候发生了什么事。玛瑞拉跳下伤不起,唰!一根管线变成警戒状态竖起来,问她:“你的权……”
“呃,”分析组长看了一眼自己的屏幕。“实话讲,尽管实践五号和实践六号卫星也加入系统截获信号,但该目标发送编码的速度和流量是前所未见的,远超过我们的传输效率。实践五、六号卫星的存储单元满负荷运作,实践四号也已经放弃了与窥探者系统的联系,正全力维持与飞驰者卫星的通讯,仍然无法完全截获。百分之四十五差不多是系统的极限了。”
嘀嘀、嘀嘀嘀!
管线缩回去了。明昧不顾身体在岩石上摔得青肿,又跑了一段,直到确信没有管线能脱离石台,才趴下大口喘气。她回头看,刚才跳下来的石台边缘,几十根管线正狼狈地缩回去。其中有五根粗大的管线沿着边缘竖立,蓝、黄色的警戒光点闪个不停,提醒所有管线,又或者是提醒明昧——此乃禁区,不得越界!
“为什么?”矢茵一时根本没想到化为灰烬是什么意思。
该死,管线计算出了明昧的身体面积,一旦她躺下,她所接触的管线必须被排除在进程之外,那对进程的干涉就更严重了。当时审查通过之后,系统没有预测到这女人竟胆敢爬上来,轻易放过了她,弄得如今进退两难。它谨慎地说:“我建议你再支持540秒……”
抓住他了,又该怎么办?六十一将他作为植肢体,可以随意操弄生死,自己绝对不能乱来。她心中空得让人绝望——那该死的让人毛骨悚然、让人恶心欲吐的感觉,那操纵安蒂基西拉机器时,或脱口而出封禁帝启时的感觉,她真是一丝一毫也找不到了!她再走两步,觉得手脚冰冷,禁不住一跤坐倒。
“有水!我闻到水的味道了!”
普罗提斯跟着双手一展,分别扣住了矢茵和玛瑞拉的咽喉。阿特拉斯立即站起身,将枪干脆的扔在地上,大声喊道:“好,你赢了!”
“等等!等等!不、不不!”矢茵突然间回过神,发疯挣扎,但明昧死死抱住她的腰。她惊恐地叫道:“你疯了!你疯了!你要做什么?不、不,求求你,求求你!你放手啊!”
正在张望,忽然脚下猛地一震,她猝不及防往后摔倒,咕噜噜往下滚去——下面就是熔岩河!明昧双手乱抓,一把抓住头顶的管道,十根指头几乎要插入管道里,把身体死死稳住。
“它是你的?”
周围的人都惊恐地瞪大了眼睛,看着普罗提斯全身僵硬的放声狂叫。突然,他的脸猛地向外爆裂,皮肉炸得粉碎,露出颅骨。这颗颅骨呈灰黑色,其上布满了无数金色的线条。他的两颗眼球拼命转动,嘴巴张得大大的,但还是不能动!一动也不能动!
九号从他们的头盔上一个一个敲过去,大声说:“都给我打起精神来,准备玩命了!把你们的辅助窗口盯紧,别他妈瞎开火。但是一旦开了火,不见对方哏屁就别停,懂吗?神圣光辉军团那帮家伙是群有理想的人,相信我,有理想的通常都是疯子!对付疯子你只能比他更疯!记住,我们的口号是——”
他扣住帝启的手腕,皮肤下瞬间模块化一组六孔探针,插入帝启体内。他探测了一阵,流量太小,远低于预期。难道是他的内循环出问题了?普罗提斯握得更紧,再次生成一组四孔探针,小心地插入。连备用探针组都用上了,他必须格外谨慎。等等,好像流量有所增加,这感觉是——
“快,我闻到什么味儿啦!”
九号吁了一口气。
普罗提斯的身体还在剧烈变化。他的手臂上弹出两柄强化肌组成的利刃,又霎时融解;背上张开两只翅膀,仍然因为无法动弹,在几秒钟后自行收缩腐坏。突然几道光从他身体里投射出来,沿着他身体的几根金色线条游走,仿佛几柄正在切割他的光刀,被割过的地方冒出青色的烟,很快烟雾就大得将他整个上半身笼罩起来。身体内的信息交汇已经达到极致,他要崩溃了!
洞口宽度骤然加大,直径超过三十米宽。伤不起的两只射电眼疯狂转动,在几乎垂直的洞壁上寻找线路。它从一块岩石跳到另一块岩石,从洞壁的一端跳到另一端,每一次腾空跳跃,都把玛瑞拉吓得惨叫。阿特拉斯的枪根本没有停息的时候,每分钟六千发的加特林机枪正是为这样疯狂的扫射而设计制造,越打温度越高,它的准头反而越加精准。
“我觉得最好尽快动手。”百万分之一提醒,“植体需要时间。如果六十一最终控制了帝启的所有神经和内分泌系统,那可就真的要老命了。”
“没有……又蹭破了一处,痛!”
“嘿!嘿嘿!”普罗提斯坐在方尖塔的废墟后大笑,“你这家伙,一直在等我是不是?嘿嘿!”
急促的警报声响起,一根闪烁着红蓝光芒的管线迅速接近。仔细看,却并不是管线沿着管道表面爬行,而是构成管道的管线依次从前一个管线得到警戒权限,变幻成红蓝闪烁的警戒状态,接着又迅速把这权限递交给下一根,尔后自动转回原本的模式。在明昧做出反应之前,警戒权限已飞也似的来到她面前。
唧唧、唧唧!一根警戒管线突然竖在明昧面前,上下打量这个不速之客。明昧尽量屏住呼吸,说:“我已获得授权。”
砰!
在三维地图的指引下,春霆号没费多大劲就越过了西岛。机组人员忙着驾驶和导航,九号忙着准备武器,所以只有一直靠在春霆号左侧凸出的半球形窗户上的三号,才借助闪电的光芒,看见了那几缕不同寻常的烟。
“截获信号是否正常?”指挥台上的矢理问,“百分之四十五太低了。”
“是!”
“凹陷?”
帝启一瘸一拐地朝刚才那个凹陷处爬去,矢茵呆呆地跟在他后面。明昧暗暗加快了步伐。但在管道上爬行实在非常困难,表面太粗糙,刮得她的膝盖鲜血淋漓。她咬着牙不出声,耐心地一点一点接近……近了,离帝启的背影不到十米远了……她看见矢茵抬头看自己,便向她做个手势,要她再靠近点,从前面挡住帝启,等自己下手。
哒哒哒、哒哒哒哒。枪声在洞穴内来回反射,震耳欲聋。子弹每扫过一片洞壁,洞壁就轰然爆裂,向下坠落。石块下雨般掉落,而尘土着滚滚向上。为了让阿特拉斯瞄准,伤不起向后打出两柱光束,死死咬住普罗提斯的身影。
下一秒,赶在水体迎面撞上来之前,玛瑞拉彻底失去了意识。
“最后检查装备!”
5分钟后,春霆号抵达了峭壁。它仍然没开灯,只利用舱外的四组共十六束红外线引导,保持与山壁相距30米左右向上爬升。到达四号的定位位置,八号瞧了一眼高度计:297米。
她等了片刻,管线没有动静——不,确切地说有动静,这个动静就是不动——所有的管线都继续如常的蠕动,只有她落脚的地方,管线立即陷入静寂状态,稳稳地托起她的身体。
“等等……”矢茵被明昧往回拉,茫然地说,“我得……得给你包扎伤口……”
她定了定神,仔细看四周,管道堆下不远处是条熔岩河,不过并没有感到很热,原来对面石壁上有个巨大的洞口,通向山体外侧。闪电不停照亮洞壁,风一会儿往里猛灌,一会儿又呼啦啦的被吸出去。一吞一吐,仿佛大山在呼吸,洞内的热空气就始终无法聚集。
“啊,啊!行了行了,别说了!那种蠢事,我绝对不会再做了!”
“有没有人受伤?”
在震动的同时,他还听到了某种声音——持续的、恒定的、像是某人喃喃自语般的声音,在一片喧哗之中,无比清晰的传入耳朵——也许是直接传入脑海。那声音是……九号甩甩脑袋。
“第一波高能量反馈数据解析完成!”在一片混乱中,热合成图像组组长大喊一声:,“定位完成!”
这些管线从那堆粗大管道内生出,钻破坚硬外壳,一团团、一簇簇往外翻涌。有些呲溜溜地往周围扩散,有些缠绕在一起,纷纷向上攀爬,堆到两三米高,地下的撑不住重量,向一侧倾倒。有的管线周身发出银色光点,闪耀夺目,耀武扬威。有的只在头顶有两三个红点,垂头丧气。有的一会儿变红,一会儿变绿,爬上爬下,哪里热闹就往哪里钻。有些管线相对较粗,发出蓝色和黄色的光点,在一片混乱中努力竖立身体,像在发布信号、维持秩序。
矢茵扔了管线,向帝启爬去。玛瑞拉意犹未尽地跳到六十一身上又踩了几脚,才悻悻住手。明昧撕下衣服上的布,把六十一小心地裹起来,紧紧绑在身上。玛瑞拉和矢茵架着帝启爬出凹陷,只见管线差不多已死光了,平台上凭空多了厚厚一层沙土——它们从尘土中来,这下统统重归尘土了。环绕平台的警戒管道倒塌了;插入山壁的几十根管道解体了,大部分管线消失在了熔岩中,剩下的灰烬把黑色的岩石染得五颜六色。
凰王一怔,跟着露出无比震惊和恐惧的神情。他眼中的火就此熄灭了。
枪声停止了。玛瑞拉惊异地回头看,却见阿特拉斯在伤不起剧烈颠簸的背上站了起来,抱着凰王的残体,抬头凝然不动。
那七根高高的管道一起崩溃了,最上面的部分还没真正落到地面,就已散成无数沙尘,如同一场沙崩,将整个洞穴都笼罩在一片尘霾之中……
“雷暴中心继续向目标中心推进!前端云系已经与山体上部接触。根据气象模型推断,分钟后,由山体诱发大规模雷暴的概率上升到百分之七十!”
“嘿,没有维持系统,这个恢复也太快了点吧?”百万分之一喃喃自语。
矢茵把百万分之一在坚硬的火山岩上吱吱嘎嘎地碾过去,百万分之一惨叫道:“疯女人!你也爱惜一下环境好不好?你知不知道如果我的能量泄露,整座岛就他妈完蛋了!”
“阿尔萨?”玛瑞拉尖起耳朵听见了,不高兴地拍拍伤不起的脑袋。“它才不叫这么土的名字呢!它叫作姐姐伤不起!伤不起!伤不起!”
然而那团灰白色的影子纵横腾挪,在这死亡之网的间隙钻进钻出,继续朝下方狂奔的伤不起猛冲。枪声的间隙传来普罗提斯的怒吼:“他是我的!代码是我的!”
“阿特拉斯……阿特拉斯……”普罗提斯的声音穿透烟尘传来,缥缈不定,“昨晚的攻击……你还记得吗?等级高达……然而你却并不明白,是不是?”
“哈哈!”普罗提斯扔了RPG-26式火箭筒,从孔洞呼啦啦地滑翔而下,落到方尖塔顶部。他还没站稳,砰的一声枪响,打得他翻滚下来。
“通讯——”
九号第一个把安全索扣上绳桥,大声道:“通道窄小,必须卸下重型装备。每人多带一只手电,多带照明弹。你们三个跟我先过去,确认安全后,剩下的人抓紧时间过来,明白吗?”
凰王低声说:“现在,放我下来吧……”
“窥探者系统呢?”
阿特拉斯伸手抓起一根落在伤不起身上的管线。管线发出吱的一声响,身体变得透亮——下一秒钟,它解体成数百段碎屑,从阿特拉斯手中溜出去,如一片沙尘飘飘扬扬地飞散了。
砰!矢茵操起一管线敲翻了它。它还在挣扎,两根管线、两个拳头、两只脚劈头盖脸打下来。它断断续续地叫道:“我……必须……编号0023……最后的临界点已不到……秒……地球将遭到……嗞嗞……我……MX61……将……”
帝启淡淡地说:“失忆?不,我清醒得很。这个身体的架构和代码值高得不可思议,只可惜被非常彻底地封禁了。他是你的朋友?”
啪!警戒管线探出一支两口的针头,在明昧手臂上一扎,又迅速收回。明昧心中一动,瞬间就镇定了下来。
吼——
通讯组长抬起头。“它距离我们超过两万公里,至少还要过半小时,才能与飞驰者卫星建立起符合安全标准的双向链接。”
“好——”玛瑞拉还没喊完,伤不起发出尖利的警告声。玛瑞拉回头看去,只见伤不起前头也打开灯光,十米下方一片波光粼粼。玛瑞拉霎时脑子里一片空白,完全失去反应。唰!伤不起缠绕在她腰间的触手猛地将她推出,阿特拉斯冲后面抱住了她,勉强保持一个垂直的姿势向水面冲去。
“保持航向。”
“能有什么事?”
它从收缩的状态瞬间膨胀到极限,却再也收不回去了!管线本来紧紧缠绕在一起,此刻却活像抖散了骨节的蛇,相继脱离缠绕,从最高处开始往下崩塌,瞬间就哗啦啦地倾泻了一地。有好多甚至没有任何挣扎就冲出平台,打得下面的玛瑞拉和伤不起抱头乱窜,进而掉入熔岩河里,化成一道道青烟。
矢理重新坐下,一只手神经质地摸着下巴,喃喃自语:“该死,速度还要再快点……”
又过了几分钟,玛瑞拉低声说:“要不,我先下去看看?”
人群轰然散开,向自己的岗位冲去,大厅里顿时重新喧闹起来。叶襄一面继续跟高层通着电话,一面偷偷瞄矢理,见他在一干人群中找到通讯组组长的身影,在耳麦里对他喊道:“立即终止实践五号的传输任务!”
“闭嘴!刨出来再说!阿特拉斯?”
“你们两个究竟做了什么?”玛瑞拉双眼通红。“王八蛋!你答应过不占老娘便宜的!”
可尴尬的是,绳子间相距两三米,她俩即使爬得比帝启快,却也没法阻止他。矢茵叫道:“帝启!是我,你认得么?你又失忆了?”
所有人同时看向屏幕。不是热能标示图,不是动态指示图,也不是一号签署的任何命令。在这无线通讯受到雷暴干扰,只能通过卫星联络的时候,海神号将一张高解析卫星图像传输了过来。
帝启攀爬的速度明显慢得多,不一会儿她俩就爬到了跟他平行的位置。他停止了动作,双眼空洞的看着两个杀气腾腾的女孩。
矢茵叫道:“快,阻止他!”率先顺着绳子往下爬,明昧紧跟其后。几秒钟之后,两个人又面红耳赤地爬了上来。真是见鬼,她们仅有一件破破烂烂的衣服,连内衣都没有,如此爬到帝启头上岂不是自取其辱?
“我的意思是,拉住她。”
“该死的男人!”
“你们两个,去前面探路,随时回报!”
阿特拉斯纵身一扑,就地滚了两滚,滚到了平台边缘,举枪要射,却被伤不起挡住了射击角度。普罗提斯哈哈大笑,以手臂硬挡住伤不起的一击,钻入它腿部的间隙,狠狠一拳打在它双目之间。伤不起发出沉闷的咕噜声,背部某接口砰地弹开,冒出一股黑烟。它颤抖几下,轰然瘫倒在地。
到底哪里不对劲呢?
“等等……我定位了!”
凹陷中间是两具赤裸的身躯。阿特拉斯只看了一眼,身体内部产生的疼痛让他几乎不能思考,本能的转过头。玛瑞拉则惊叫道:“帝启大人!”
“哦,然后呢?”矢茵呆呆地问。他说什么?死?那跟普罗提斯说的一样,是另一种意思么?
机枪勃然爆发,巨大的后座力带得伤不起往外侧一歪,它的两条细腿抓不住岩石,立时哗啦啦向下滑去。玛瑞拉坦然放弃,闭上双眼,放声尖叫。伤不起八条腿乱抓乱戳,刮得岩石咯咯作响。阿特拉斯则一瞬不瞬地盯着头顶。在这黑暗的洞穴深处,强光不断闪烁,一根根红色的线条伴随着闪光向上射出,打得岩壁劈啪乱响,跟着稀里哗啦向下散落。子弹被岩壁反弹回来,相互交织穿插,形成了一张交错的网络。
耳朵里吱的一声,所有的声音又回来了!明昧毛骨悚然的站起身,看着眼前的这一堆、这一团、这说不出来的事物。刚才那一下究竟是什么,如何发生的,她完全没有记忆,却发现自己站在离发动偷袭的地方十几米远处。原本粗糙的火山岩石,此刻已完全被无数细小的管线覆盖。
矢茵心中干急,回头看明昧,她已经在五米之外了。矢茵眨眨眼——呃?怎么一会儿功夫,帝启的脸似乎干净了一些?他那撕裂开的肩似乎也逐渐合拢,手臂不再随意乱甩了。
“啥?”
九号耸耸肩,不再言语。如果降落地点在东岛的西面,意味着春霆号必须绕过山体。八号问导航员:“西岛的坐标图完成了吗?”
大厅里顿时安静下来,所有人都不自觉地的站起身,聚集到中央大屏幕下。屏幕上的海岛三维卫星图被迅速拉近,一个红点闪烁着,定位在东岛的一处垂直岩壁上,距离海面约三十米高。画面进一步向岩壁靠拢,一片红色区域标示出十分钟前,安蒂基西拉编码爆发时产生的巨大能量的大致分布。最中心点在岩壁内五十米深处,红色的能量突破山壁向外爆发,距离山壁一百米远,区域能量反应才降低到蓝色标准。
九号正想给这个爱琢磨的通讯员一脚,忽听砰砰两声。声音沿着洞穴来回振荡,已严重失真,但所有的队员一下都跳起身——枪声!而且是熟悉的九五式自动步枪声音。九号像头豹子一样朝前窜,队员们彼此相距两米,保持着警戒队形向前。
“窥探者三号、四号仍然没有恢复联系!窥探者一号正尝试重启中,二号的传输仍不太稳定!”
几分钟之后,明昧才睁开眼睛。伤不起坚硬的身躯挡在他们头顶,挡住了大部分管道的残骸,但那冲击力量太大,激起的狂风和碎屑将明昧等人身上划出无数道口子。好在都是皮外伤,能在这样猛烈的冲击下能活出来已是要谢天谢地了。洞外雷鸣电闪,狂风贴着高高的山壁上下来回扫荡,对面洞壁上的洞口如抽风机口,将绝大部分尘土吸了出去,明昧睁开眼时,周围差不多已经平静下来了。
他们被吞噬了?但为什么自己没事?这是六十一干的,还是黑玉?抑或是帝启?她完全不明白,一时茫然不知所措。
九号拍了拍身后的岩石,觉得稳当了,才一屁股坐下。他摘下头盔,抹了一把汗水。刚才山体剧烈震动时,他还以为全体要被活埋在这狭窄的通道里了。是地震,还是火山喷发?他不能确定,但明显感到震动源头非常浅,几乎就在脚底,砰的一动,四面八方的火山岩石立即就发出挤压和断裂的惨痛叫声,崩落的石头劈头盖脸砸下来。他们顺着斜长的通道往下滚了几十米,最下面的胖子半边身体都扎进碎石堆里去了。
她那对微微敛起的眉毛没有透出一丝恐惧、焦虑或是为难,似乎仅仅是不耐烦信息传递上的延迟而已。
明昧拍拍她的肩膀,自己在前面带路。
通讯员大声报告:“受山体及磁场影响,与海神号的通讯仍然没有恢复,不过接收到了‘飞驰者’的下行数据,可以确认两分钟前由四号指定的位置。”
“我不知道。”明昧老实回答,“不过你也不能否决我的授权,是不是?”
她忍不住沿着管道向前走,重新回到平台边上。整个平台的形状都发生了改变。管线们发出低沉的嗡嗡声,越堆越高,渐渐形成一个边缘模糊的、蠕动着的金字塔。金字塔前是方尖塔,原本缠绕在方尖塔上的管线已退下,露出嵌在其上的黑玉——哦,黑玉!它还在,那么六十一的植体还未完成,还是它其实根本不需要黑玉?
“不。跑!”阿特拉斯突然转头对玛瑞拉大喝。
“它……需要黑玉……那是底层接口……虽然只是部分,但已足够……足够植体……你们得到阿尔萨,就有办法渡过……渡过……熔岩……这是命……你们的代码很高……这是命……”
她的手就要摸到黑玉了,她的身体颤抖得越来越厉害。只差一点了!她的指头几乎已经碰了黑玉!
“该死,那我们该在哪里落脚?直接撞到山上去?”
它唰地回头,瞪着试图抓住自己的玛瑞拉。“卑贱的人类!触碰我的本体是大罪,将遭到……”
管道堆中间一个凹陷的地方,帝启拖着残破的身体站了起来。他右臂仍然可怕地吊在背后,从肩到胸撕开一个吓死人的大口子;脑门撞破了一个大洞,血多得几乎看不出五官。他右腿不知摔断没有,使不上力,只有左腿半撑着身体一步步往前挪动。他顺着管道继续往下滚,很快就到了底部。
“哈!”百百万分之一为人类贫瘠的想象力而叹息,“重新设想一下吧:在外太空,失去重力的情况下,这个结构可以方便地展开成圆形。事实上,那些去往深空探测的单元,内部大多采用这种结构,在不分上下的失重状态下,可以极方便地移动、转身,从而快速操纵身边的机械。这个结构其实还可以进一步升级,从而展开成为球状。”
阿特拉斯叹口气,干脆一屁股坐下。他摸着光溜溜的下巴说:“也许你是对的。一千多年,我已经过够了,烦透了。如果一定有人要死,她们两个太嫩,一点价值都没有。况且,我根本不是你的对手。你升级了,嘿,他妈的,你还有售后升级服务,我呢?我连我妈都不知道是谁呢!这乱七八糟的日子,有何盼头?”
阿特拉斯犹豫了一下,没有说话。伤不起大步走到熔岩河边,轻巧地踩着几块岩石跳过河,开始向平台上爬去。早在它过河之前,管线们就慌乱起来,组建了十几根粗大的管道,试图阻止伤不起。阿特拉斯的机枪早掉进海里了,好在伤不起的前肢足够锋利,管道一碰既断。断裂的管道立即解体。但立即有更多的管道伸展出来,围着伤不起抽打。其中一根狠狠抽中了玛瑞拉,打得她差点背过气去。
矢茵耳朵里嗡嗡作响,根本没听百万分之一的话。她想到帝启即将成为……哦不、不、不!不行!死也不能让他成为老怪物!
“能给我一条路么?”
她走到方尖塔下,先深吸一口气,才抬头看。
石柱落入熔岩河,砰然作响。普罗提斯在空中扭转身体,落到石柱顶端,在它沉没之前已再次跃起,直向伤不起扑来。这一下太过突然,连伤不起都惊慌失措,往后连连倒退。它的脚没有配套的外部构件,根本不适应这些坑坑洼洼的熔岩石,又背了四个人,平衡难以调整,连着两次差点跌倒。
矢茵被这一声吼震得耳蜗发颤,一下恢复意识。短短二十分之一秒的昏厥,她双手离开绳索,往下坠落了一米!她全身骤然绷紧,本能地伸手去拉,但下落的姿态是往后翻倒,手已经够不到绳索了!
声音的巨大冲击冲得所有竖立的管线朝外歪倒。明昧单膝跪下,用尽全力才顶住冲击波。她耳朵里嗡嗡作响,口腔满是血腥味,不得不双手撑地才勉强保持没有趴下。平台下方,玛瑞拉抱着头尖叫,她身旁的阿特拉斯却像打了鸡血一样,双眼瞪得浑圆。
矢茵几步跑到帝启面前,说:“等等!我想到一个问题!”
“啊!自激……原来你的代码比我想象的高呢。”
明昧看得出神,不觉额头已满是汗水。这事物已经超出了人类目前的技术、甚至是理论极限,一旦它能量储备完成,又或者如六十一自己所说:植体完成,它将要做什么?一滴汗水流到眼睛里,明昧下意识地用手抹,却发现十根指头真地已经插入管道里了。构成管道的管线在她手指周围慢慢蠕动,带给明昧一种既是机器又是生命的怪异感觉。
普罗提斯点点头:“你想得通就好。你们两个还有什么话要说么,嗯?”
“失去三号、四号窥探者,与五号窥探者的联系正在缓慢恢复中。”
有人递给九号手电,他有点心不在焉地拍了拍固定装置,低声咕噜一句:“他妈的稳住啊。”拉下面罩,戴好夜视仪,当先一步滑了出去。三名队员跟着滑出机舱。
几十秒——或许几分钟之后,明昧一下睁开眼睛。虽然仍处于极度眩晕中,但多年严格训练培养出的本能让她挣扎着坐起身。耳朵里除了尖锐的嗡嗡声,什么也听不到。植物神经紊乱,肚子里翻江倒海,像有只手正扯着胃往上提。她双手勉强撑住身体,拼命瞪大眼睛盯着地面,克制由于眩晕带来的强烈的呕吐感。
“茵,”帝启看着矢茵,低声说:“我喜欢你。”
矢理使劲揉了揉太阳穴。在这之前,美国人不是没有察觉黑玉和安蒂基西拉编码的异常,但他们的情报来源很少,NASA的经费又在年年萎缩,所以一直游离在外围。如果这次大量截获安蒂基西拉编码,进而全面介入,以他们的技术手段,事情就不好办了……
“机动降落,15分钟准备!”
然而路却还有。洞穴地上一溜儿排过去七个圆形孔洞。孔洞的直径非常规则,覆盖着厚厚的矿物质沉积物。橘色的光就从洞口下方投上来。
拐过一道弯,眼前再一次亮了起来。前面是一道高高的石墙,石墙上方的洞顶被不知名的光照亮了,而且听得见猎猎风声。明昧先蹲下,抬着矢茵的脚往上一送。矢茵一把抓住了石墙顶,惊讶地叫了一声。
矢茵试图在脑子里勾画出一个浑圆的机械刺猬的形状,问百万分之一:“你的意思是,这玩意儿其实很低级?”
“阿特拉斯!”玛瑞拉狂叫!
屏幕上的辅助线往内延伸,以空气流为基础,逐渐勾勒出几条可能的通道走向。
“……嘶……这里是二号……在你……北方……嘶……重复,东北方向,信号指向明确……嘶……你们必须……嘶嘶……”
阿特拉斯发了一阵呆,矢茵尖叫道:“求求你!”他浑身一震,跳下平台,向帝启冲去。他的手刚要碰到帝启的背,帝启纵身一跃,落入熔岩河里。
“海底有条通道,不过必须回到熔岩河那头,真是讨厌!”两人爬上伤不起,驾着它走下平台,走到了熔岩河边缘,阿特拉斯忽然喝道:“回来!”
明昧使劲拉扯手指,根本不行,管线们明显加强了力道,把她牢牢拴住。管道整个也变成了黄色,似乎表明目前本管道处于异常状态。
就是现在!明昧猛地一跳,合身朝帝启扑去——
“你……你的维持系统呢?”凰王如果双手还在,一定已把阿特拉斯的领子揪得让他窒息,他用尽最后的力气叫道,“维持系统?在哪里?在哪里!”
茧内蕴藏着某种不可思议的庞大力量,人类完全无法阻止的力量。明昧尽力控制自己颤抖的双腿,对管线说:“她也获得了授权。”
“跑!”
“跑”字刚出口,普罗提斯的身影骤然化为一道烟尘。阿特拉斯扔了狙击枪,端起微型冲锋枪扫射,追随那道青烟。但那道青烟太快,借助石壁,在岩石间来回翻腾,绝大多数子弹都落了空。他翻腾到洞壁边缘,一纵身上了侧壁,沿着石壁往上快速爬去。
伤不起把灯光投向下方,但洞穴的坡度越来越陡峭,看不到下面有什么。玛瑞拉鼻子抽动,更加坚定地说:“是海水!”
“安蒂基西拉编码值在1一分钟前达到最高值!现在衰减率缓慢提升到千分之四!”
“那帝启……”
“那只是自激,三重系统叠加的……的……呃……”阿特拉斯的话嘎然而止,他的身体内部剧烈颤动着,无数庞大、不可思议的数据从DNA最核心处,从灵魂深处翻涌而出,却被更多、更庞大、更不可思议的封禁死死压住。狂暴的代码潮涌猛烈撞击在封禁表面,这冲击太过强大,他一时几乎失去意识,双腿一软跪了下来。玛瑞拉见他摇摇晃晃地就要跌落下去,吓得死死抓住他的手臂。他的脑袋晃荡着,双眼翻白,慢慢朝一边歪去——就要扯断玛瑞拉瘦小的手臂啦!
照片中央是好久不见的四号。她穿着一身丝质短裙,头发挽着髻,仰头看天,正等待飞驰者系统拍照。风吹得她的裙角、宽阔的衣袖,及长长的鬓发向一侧飞扬,翩翩若要随风飞去一般。照片的颜色被调整得很好,她的脸颊、细长的脖子、手臂被橘黄色的灯火照亮,光光的额头及挺直的鼻梁上却还反射的星光,明艳不可方物。
“这个分析基于窥探者三、四号最后发出的扫描信号,”热合成图像组长说,“窥探者三、四号分布在东岛的两侧,距离该爆发点的距离都在一千一百米左右。能量爆发非常突然,窥探者三号在爆发后只传输了三秒便失去联系,四号也在之后的两秒钟内断开与飞驰者通讯系统的链接。实践四号卫星正运行在目标点上空,但是现在该区域被雷暴和云层覆盖,没有办法做进一步的判断。”
实习副驾驶员紧张地说:“海面的雾气越来越大了,要不要拔高两百米?”
“呃,这要看你怎么想,美人儿。我只要他一部分。确切一点,他的代码会为我所用,所以他不应该用死了形容,懂么?人类一天不突破生死的概念,就永远无法理解永生其实有许多形式。”
“不是干扰器,是近地轨道全频段广播装置,”通讯组组长怔了怔,立即反应过来。“当然,全功率开启状态,它造成的频段干扰远超过广播的效果。让我想想看,可以复制一份安蒂基西拉编码,改变其中的某些规则,再大范围广博。美国人如果对安蒂基西拉的特征码还不熟悉,想要屏蔽这个合法的干扰,可能需要十到十五分钟。”
但帝启只犹豫了几秒钟,继续迈步向前,说道:“真可惜,你的等级也许会吓到别人,但我们深空探测单位只对最先及最后的、不可逆转、不可复制的创造神本体负责。我的任务远未完成。最后的关键时间点就要到了,我必须重新升空执行任务。”
他确信烟尘下方是村落,他也知道那种烟不可能是寻常炊烟。光辉军团的人如果从西岛登陆,大概不会留下什么活口吧。
“与飞驰者一号的通讯恢复,但与海神号的联系还未恢复。飞驰者信道拥塞,原因不明。”
玛瑞拉的耳朵差点被阿特拉斯扯下来,只听他咆哮道:“上去!”
“活见鬼!”九号凑到窗前,拉下夜视仪往外看,“别说平台了,连块稍微凸出的石头都没有。我们怎么过去?飞?然后跟壁虎一样贴在山壁上?”
九号推了他一把。“快点搞你的。所有人,检查装备!”
过了老半天,她才稍微镇定了一点,抬头看——洞似乎还是刚才的洞,但有什么东西变化了——
“快、快、快跑,伤不起!哎哟!”
明昧看得目瞪口呆。那些管线看样子已经风化了几千年,似乎已经被大自然吞噬,然而一旦开始更新,过程竟是如此自然、从容而又极具效率。平台上进行着清理行动,平台下也并不空闲。不知不觉间,已经有四根管道深入了熔岩河内。一开始,最前面的管线被熔岩的高温瞬间烧毁,变成一团焦黑。但是很快的,更多的管线钻入前辈焦黑的躯壳内,继续向熔岩深处前进。不久,一根管道发出嘀嘀嘀的声音,组成它的所有管线从下往上依次变成蓝色,活像一根正从池塘里吸水的吸管——明昧相信它的确是吸管,只是吸取的是熔岩河源源不绝的能量。
“我劝你最好别做幻想。”帝启说。
“啊?”
矢茵根本没听他说什么,脑子里飞快闪过那个塞满干尸的大厅。天啊,它才是六十一,它才是植肢体的本体所在!
三号抱紧了狙击枪,继续沉默地看着昏沉的大地飞速的从脚下掠过。
“别打!别打!它是重要的研究对象。住手!它完了!”明昧拼命拉开两人,六十一却已瘫软在地。导致系统崩溃的代码终于让它彻底闭嘴。
“一号的命令,我跟随春霆号。”
哒哒哒哒哒哒!
“那是什么?”玛瑞拉吃惊地站起身来。阿特拉斯铁青着脸摇头。自从上了岛,那该死的明明熟悉、偏偏不知所谓的情绪就死缠着他,让他憋得只想呕吐。伤不起咣当咣当爬到高处,玛瑞拉又是一声尖叫:“嘿!又是你这个女人!上去,给我冲上去,别被她抢先了!”
“还要站多久?我的腿有点软了。”
“海神号,海神号,这里是春霆号。我们已经接近目标,距离13里。数据传输中,等待确认四号的信号。”
刹那间,他们远离了春霆号,却离石壁还远。尽管戴着头盔和耳机,九号仍觉得耳朵里充满了风声。风吹得他身体不停晃动,幸好两条固定在不同绳索上的安全索拉住了他,使他不至于旋转。他往下看,该死,白雾偏偏在这个时候散去了。闪电更加频繁的照亮夜空,也照亮了297米之下,如大海般起伏不定的森林。
“接收到‘飞驰者’的又一批下行数据!”通讯员突然插进来,“是紧急数据传送!”
“怎么?”矢理刚站起来,编码组长又叫一声:“又一波编码爆发!速率非常快。天呐,流量太大了!超出刚才的至少十倍!但是……等等,编码异常!”
“对。”普罗提斯说,“你没看出来么?他活得太久,活得早他妈的失去耐性了。你不知道么?他一直寻找的,其实就是死去的方法而已。”
“我要跳入这熔岩里,化为灰烬了。”
“呃?往哪儿跑?”
随着一阵轰响,那些粗大朽坏的管道从内部向外爆裂开来,无数细小的管线在这场爆炸中被掀到半空,发出吱吱吱、嘶嘶嘶的惨叫。刚才布置完毕的基塔管道向四方伸展出它们强壮的手臂,拦截落下的管线。这些管道从本质上完全一致,因此一旦相互接触,小的管线迅速融入大的管道,而自然有多余的管线从其他地方被挤出,加入到别的行列中。这些巨大的手臂将所有新生管线无一例外地接纳,剩下的古老管线的残骸则纷纷落入其下的熔岩河里,须臾化为灰烬。几分钟内,随着一次又一次地无声的爆裂,原本隆起的高高的破旧的管线堆被清除得一干二净,取而代之的是完全新生的细小管线。
喘息片刻,明昧才真正从震惊与眩晕中清醒过来。矢茵呢?帝启和六十一呢?她站的地方太矮,便往高处爬去。爬到石台上方,她往下看,哪里有半个人影?连那高耸的方尖塔都被管线完全覆盖。密密麻麻地管线爬行着、穿插着、交织着、竖立着,整个平台变成了一个蠢蠢蠕动的巨大怪物。
“哦……”
“可是。”
“谁叫你乱说!”矢茵气急败坏地差点把这话大声说出来。前面的明昧回头问:“怎么?”
侧门打开了,砰的一声,投射装置同时将两支合金枪头射向石壁。两支枪插入岩壁,枪头爆裂,弹出的X型支架死死嵌在了岩壁内。机械师飞速操纵装置拉紧固定在枪身上的绳索,瞬间在半空中搭起一座绳桥。
“四号干掉他,才向卫星做出指示,表明她本身还没有遇到困难。”九号沉吟道,“看来光辉军团已经渗透进去了。”
“美国人,”正在接电话的叶襄突然插进来。“上面收到了空间物理研究院的电话,至少有四颗美国的卫星正在改变轨道,或进入紧急通讯状态。”
阿特拉斯嘴唇动了动,想说:“我也有摆脱不了的任务。”可他就是无法说出来,就是没有办法知道那核心任务是什么!他狠狠的一巴掌拍在额头。
明昧在最后时刻忍住了冲动,往前扑倒。方尖塔顶部砰然爆裂,碎屑四射,稀里哗啦地塌落下来。明昧虽已尽了最大力量往前扑,还是不够远,左边小腿被塌落的尖顶砸中,眼前一黑,差点昏死过去。
“没有!”阿特拉斯粗暴的回答。
明昧怒道:“他怎么会死?”
“哦,”矢茵点点头,“这么说我就明白了,难怪要造这么复杂的身体来操纵呢,它根本无法用代码控制那些机械体。”
她俩刚把帝启拖出管线,玛瑞拉尖叫一声,却见帝启背后一片血污,插着一根奇怪的金属。玛瑞拉嘴巴一瘪,明昧赶在她哭之前厉声道:“别哭!”
“一刻钟前,射电覆盖及结构重造组宣布,整个岛屿的结构重造已完成87%,但我们目前只下载了其中70%的数据。”
“是!”
明昧生生压下住转身逃命的冲动,站住不动。管线将她围在中央,也没有进一步的动作。双方正在僵持,忽听有个声音尖叫道:“那是什么?”
“通知春霆号,立即采取一切必要措施,接收目标单位。命令第二、第三特勤组立即出发,务必在二十分钟内抵达,控制事态进一步发展。与昆山舰取得联系,以特别执行权的名义,要求得到无条件全力支持。继续尽最大可能截获安蒂基西拉编码,搜集目标区域的一切电磁信号、光学信息、地质反馈、海洋状况、生物活动……所有你们能获得的一切信息!我现在宣布,所有单位自动进入最高授权等级。行动、行动、行动!”
咄咄咄、哒哒。枪声很快就像爆豆子一样响起。九号顶着飞溅的石屑和震耳欲聋的枪声扑到一块岩石后,探路的一名队员回头对她大吼:“他奶奶的光辉军团!”
她的声音充满憔悴,仍然说不出的好听,像玉石节节相扣,每个字吐出来,都敲得人心怦怦乱跳。
帝启抬起头,看见了光芒的来源——坑边那双白皙的赤脚。
仿佛为了回答他,天空中突然爆发出一片闪光,强烈到帝启用手遮住眼睛,仍觉得强光穿透了手背,又穿过眼皮,映得一片白茫茫。
但事实上,蔓草的尽头便是高达三十几丈陡峭的绝壁。天气晴好时,海天一线,就特别容易让人迷失距离感,坠下悬崖。
女子轻轻一笑。“迎我?他若能遣人去那梨树下烧祭,也不枉我……”话音在这里戛然而止。
“我,一直在测试人类。你,作为第三类人,同样在测试范围内。基于此前的3000份独立样本的统计结果表明:我作为女性出现而得到你配合的概率,远远大于同性出场。”AI说。她的声音只经过几句话调试,已非常接近人类所谓的“珠玉之音”。
足野内浑身一震,忙双手接过,飞快地用布包了紫檀盒,放入怀里。帝启拍拍他的肩膀,说道:“吾知汝忠奉之心,汝去罢。迟则五年,早则三年,吾必奉陛下之命,前来寻汝。汝好自为之。”
女子举起一只手。“你不必再说,这些事都与我无关了。而今太子已在灵武登基,他也不再是皇帝。只求他能平平安安。你见到他时,替我传句话:今世身死他乡,妾身也绝不会再踏入中土半步!”
AI点点头。“经过14次独立计算,我们成功完成任务的概率,降至不到4.43‰。220年前,开始呈现曲率下降的趋势。速度在加快,事态已处于失控边缘。第二……”
帝启叩首道:“夫人此言,岂不折杀臣下?臣下职责在身,不能亲送夫人远渡扶桑,已是愧疚不已了。请夫人放心,朔方节度使郭子仪和河东节度使李光弼大人已经在常山会师,收复河北指日可待。等銮驾回到东都……”
那女子由始至终没有发出任何悲声,帝启却觉得五腹痛如刀绞。她是这一个二十年,唯一让自己纠结的女子,但自己既没有说,也永不可能再说出口了——
那人蹲下身,凑近了帝启。这是一具令人怦然心动的赤裸躯体,看上去只有十六七岁,皮肤紧绷而富有年轻人特有的弹性,白皙中显出红润,如同婴儿一般——事实上,它成形的时间不超过标准时间3万秒,接触这湿润冰冷的空气更不到120秒。
“因为我讨厌再等下去。”
这一下毫无征兆,帝启浑浑噩噩没做出任何反应,坑底又全是乱石,摔得肩胛和肋骨咯咯作响,也不知摔断了没有。
帝启清清喉咙,厉声说:“足野内,此番回复汝国,该如何行事,汝都明白么?”
她说完了,双手自然地往前一伸,两名侍女立即上前搀扶。梭梭声响,她在侍女们的簇拥下迈步向前走去。一直到走下山崖,她都没有回头。
AI说出这两个字,罕见地顿住。她美丽的眼睛微微眯起,额肌、眼轮匝肌、口轮匝肌、提上唇肌、提口角肌、颧肌、颊肌……三十七块人造肌肉出生以来第一次整齐运动,现出害怕的神情。但她只停顿了两秒,就又立即说,“第二单独从你身上获得前哨站授权密码的几率,则已增至23.34%,超过系统可以容忍的极限4倍。而我,能量已经低到3亿卡之下,面对下一次可能的冲击,存留的概率低于十万分之一。”
从崖下不时蹿上狂风,猎猎地吹动她的长裾、披风和头发,吹得她周遭的蔓草齐齐伏倒。她却抱紧了自己,身体向前微倾,倔强地顶着狂风,始终不肯回头。
光盈盈地颤动着,凝神静听,似乎真能听见它发出嗡嗡的噪音。帝启自言自语地说:“光旋发生器……又要换了。你就不能再快一点么?”
AI从来不会提出尚无法解决的问题。它的优先级可比自己高呢。它一定是要宣布什么方案,才会提及此事的……帝启拼命压下倒头就睡的冲动,故作镇定地问:“那么你要离开克拉特克么?也许是到了离开的时候了。我早就跟你说过,单靠我们俩是不可能完成……”
“你来得很早。”一个空洞、尖锐、单调的,简直有点刺耳的声音说。
他最后听见的一句话是:“……该计划并非完美无缺,然而经过计算,却能使成功几率上升至……”
起初是一道光,很细、很亮的光。光像一根针,刺破了厚达数百米的云层,笔直地投射下来。光穿越几千米——或许几万米——的高度,却只照亮了不到半丈方圆的地方,就在帝启所在的石坑边上。
“统计数据一向准确。”
过了好久好久,女子才又开口道:“你放心罢。这三天,我等够了,也想透了。谁人我也不怨,只是命而已。大人甘冒奇险,费尽心力送我至此,这份恩情,此生是无法报答了。”
“嘶——”帝启还未从剧痛中恢复过来,闭着眼喃喃地说,“第几年?我哪里记得……几千万年了吧?去他妈的!”
“我真不明白,”他恼火地说,“你只是一段AI,为什么每次都要扮得人模狗样地出来?而且一定是女性?”
“什么?”
“治疗?我才没时间。”帝启眯起眼瞧了瞧她,眉头皱得更紧了。
足野内又重重磕了几个头。“执玉使大人之恩,小人永世不忘!小人在眉山,日夜盼大人至!”说完倒着膝行出几丈,才爬起身,又匆匆单色书网走下山崖。
“……赫……赫赫……”
也不是真的无声,而是因为太过宏伟巨大,震慑天地,是以人反而听不见,把它与风声、蔓草起伏之声混淆。只是每当海潮涌动,人身体内就禁不住跟着微微颤抖。
“这一个6300万秒,你觉得快么?”声音的主人似乎在快速调节,这一次听上去就和润得多,虽然仍然有点平淡死板。
AI跳下坑,跪坐在帝启身旁。她右手伸到脑后摸索,饱满温润的胸部就在帝启眼前晃悠。帝启抚摸她的皮肤,摸到她紧致的小腹上。“你的骨骼又变了……统计数据显示,现在的女性都是如此丰润么?”
在看不见的光压冲击下,大地微微震动,帝启憋着气,忍受着横冲直撞的低频波带给身体的强烈不适感。光爆至少持续了10秒,又骤然间消失。等到帝启睁开眼睛,天穹重新没入黑暗,但坑顶却被某种柔和的白色光芒照亮了。
“夫人请珍重。”
女子站立的地方是整个坡面最高之处。越过她单薄的背影向前看,天幕向东方垂落,还没真正倒下呢,云雾就承不住哀哀风雨,淅沥沥地落下来。几里之外的大海和云已经搅在一起,辨不分明了。
她的脸被设计成鹅蛋形,宽额低眉,小而饱满;她的身体曲线更是美得惊心动魄。她梳着高高的飞云髻,两缕黑缎一般的发丝紧贴着脸颊垂下,一双眸子如同淡青色的琉璃。她盯着帝启,那双眸子便持续伸展、收缩,以获取他外表显露出来的所有信息。
已经永不能回头了。帝启怔怔地想。此去海天永隔,她这“已死去”之人,再也不可能踏上中土之地了……
它没有让帝启等太久。
帝启失魂落魄地沿着山路往回走,没走多远,四周就变得伸手不见五指。这片山崖地势险恶,远离驿道,他跌跌撞撞地再走出十几步,突然脚底踩空,向下坠落,结结实实摔进一个深达数丈的坑里。
大限已至,退无可退。
帝启知道他为此次东渡之事,熬尽心血,他的弟弟目前仍在东都做质,也顾不得了。他走到足野内身旁,将一只大而薄的紫檀盒递到他面前。
那女子却浑然没有被大海的庞然震撼。她穿一袭黑色长衣,批着一件赭色云缎披风,乍看披风上绝无装饰,当它随风曼卷时,才隐隐透出暗绣的云纹。除此之外,她没有任何腰佩、首饰单色书,甚至连发髻也没梳,任一头青丝散开。
“我不会离开克拉特克一步。”AI说这话时,眼望前方,口气淡淡的,却没有一丝转寰的余地。
不久,山崖下隐约传来喊声,许多人大声呼应着,偶尔也有咚咚咚的撞击声,呜咧咧的船帆卷动之声——遣唐使团的船队开拔了。但在坡上只看见涌动的海面和翻滚云雾,船队会沿着崖壁右侧一条狭窄的水道行驶,绕过山头,才会真正驶入大海。
这是一片面向大海的高地,方圆数里之内都平平整整,然而却向海面倾斜。坡上是齐腰深的蔓草,坡下是黑黝黝的礁石。蔓草在风中窸窸窣窣地起起伏伏,礁石迎头劈碎海浪,散成一片片白花。它们看上去如此之近,仿佛一脚就能从蔓草丛跨上礁石。
这是近七千年来,第一次超越原定计划的行动。帝启很想追问,可不行了,他的四肢僵硬,双眼翻白,全身所有的感官都被飞速地剥离,温度、重量、甚至时间统统消失……7000年……不、不,是21500年来,他第一次陷入恐惧,仿佛即将进入一个再也无法醒来的噩梦……
“21744号碱基断裂痕迹很明显,导致43488号配对碱基出现线性萎缩。你可能需要3000千秒的系统治疗。”
所幸天气不好。雨从中午开始就时断时续,这会儿雨虽然停了,天顶却越发浓云密布。云雾卷舒着、撕裂着、又忙不迭地揉捏在一起,被狂乱的风引领,一路越过头顶,卷入波涛汹涌的大海。
帝启怔怔地听着,一会儿是风声,一会儿是呼喊声,一会儿是海潮冲入洞穴的咆哮声……不知过了多久,他才怵然而惊,抬头看时,天已经昏黑一片。
“3784万千秒……啊,老天,三百年!啊……不,一千两百年!”帝启痛苦地拍打自己的脸。突然胸口一阵剧痛,他痉挛似的倒抽口冷气:“你……你就不能温柔一点?”
不知是由于高地太过倾斜,还是风太大,人站在蔓草丛中,像斜着插的草标,而藏青色的海则仿佛在头顶上方无声地翻滚。因为隔得远了,看不到风吹起的一片片水花和浪头,它的形状就愈发庞大凝重。
AI抽回探针组,发梢啪的闭拢,徐徐收回脑后。她注视着帝启,忽然没头没脑地问:“你已经习惯使用人类的纪年单位了。那么你知道今年是离开前哨站的第几年么?”
“哈!测试测试!”帝启愤怒地一拍身旁的坑壁,“那你怎么不跟我换换?为什么非要我继续这……这该死的……这让人绝望的……这……”他又用力拍了几下,一片石壁碎裂,淅沥沥地塌落。
AI忽然发出一声哼哼,极似人类女子得意时的轻哼。帝启怀疑自己听错了,用力抬起好似千斤重的眼皮看她,却见她罕见地露出了一个笑容。“你知道到目前为止,地球原生系统里,最强大、并且有意识存在的力量,足以对抗第二的力量,是什么?”
足野内似乎不敢正视女子,甚至觉得离得太近都是亵渎了她,还隔着老远,便跪伏在地。侍女们则一直走到女子身旁,才徐徐半福下去。
等他好容易从天旋地转中清醒过来,刚一动弹,背上就如撕裂般疼痛。他叹了口气。反正它就要来了,帝启勉强伸展四肢,就静静地躺在坑底,看着漆黑的天空等待。
帝启道:“是。然则,请夫人登船。此去虽然艰险,请夫人一定保重贵体。一旦中原平定,陛下自然会遣人来迎夫人的。”
一切骤然归于死寂。
“很慢……天呐,我简直都要疯了。”帝启抱住脑袋,疲惫地说,“快点动手吧,我必须好好睡一觉了。这该死的让人心烦的尘世,我一秒也不想多看见了。”
风停了,头顶的云变得浑浊模糊,大海好像也没了挣扎的力量,死沉沉地往下落去。一丝儿声音也没有,夜幕正飞速地从四面八方围上来,仿佛把空气压缩得几近凝固,连走路都需要用力挤着才能向前。
山崖下看不见的潮蚀洞里,扶桑国遣唐使的船队已经秘密集结。一切准备就绪,他们已经等了整整三天,但那女子不开口,谁也不敢轻言走字。
“我,无法接近完美数据。我,始终无法明白一些事。比如愤怒。比如失落。比如爱恋。”AI睁大了眼睛向上看,嘴巴微微撅起,像极了少女犯难时天真困惑的表情。但是帝启只觉得说不出的别扭。
那女子幽幽地叹了口气,低声道:“娘娘?娘娘已死在马嵬坡,死在路祠佛堂前那棵梨树下了。”
正想着,左首一阵响动,从崖下上来一行人。当先一人额头剃得光光的,发髻扎在脑后,神色肃穆,乃扶桑国第十一批遣唐使团的足野内。他身后跟着的几名侍女着寻常百姓打扮,不过举止得体,显出常年在宫中侍奉的底子。
她一边拉开帝启的衣领,一边说:“20千秒之前,位于冥王星轨道的劫掠号发回的第一组高解析辐射云图显示,它们离太阳系边缘只有不到340亿光秒了,大致位于太阳系黄道面下方10度,坐标在30336、30337之间。误差约2000千光秒。由于激波边缘效应,至少还要等待3784万千秒标准时,才能收到第一批确认信息。”
帝启看大海久了,脑子里一阵阵眩晕。他低下头,努力把目光聚在几步之外那位女子身上。
“脱离前哨站距今,已8647年又48天。”她凑近帝启,几乎贴上他的脸颊,帝启顿时觉得被一股清幽透体的香味笼罩。她低声说:“几率进一步降低了。”
“是生命。”AI重新恢复平静的脸色。“根据16000年来的人类学统计结果,及十三使团的一致建议,我,授权启动‘人类基因组紧急补偿计划’。该计划独立于系统之外运作,具有完整意义上的不可逆转性,一旦开启,将不可更改、追踪、反馈、终止或删除。”
帝启撩起衣袍,从容跪下,叩头道:“娘娘……”话说了半句,再说不下去了。
“好吧……那么……呃……那个……”帝启咬咬牙,把后面几个字吞进肚子里。AI却已经猜到了。她从脑后抽出一根长长的辫子,辫子末梢嗒的一下展开,露出里面三十二根针头组成的传输阵列。
足野内叩头道:“是!执玉使大人之命,小人谨记在心,不敢稍忘。娘娘之安危,胜过吾等所有之性命。请大人放心!”
“我……嘶嘶……该死,这次注射可真痛啊……”帝启不想在AI前示弱,可见鬼,倦意席卷而来,他竟然都无法睁眼了。以往注射后,不是要十几分钟后才会进入嗜睡状态么?
“什么几率?……任务完成几率?”
奇怪,这个计划完全不在可搜索的数据库里。帝启三天前刚抵达海岸时,曾经紧急浏览过一次数据,这意味着该计划被制订出的时间不超过259千秒。
“可是……第二……你顶不住的……而如果失去你,我一个人也不可能完……完成……”
数据加载中...

章节目录