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第五章

王晋康科幻小说

约翰送走妻子,返身入席。他在席上谈笑风生,不时向保罗和豪森举杯,询问了三年来的一些情况。但海拉知道,这种热烈只是表面上的,实际上,他们对自己的关心都是一种纯熟的礼节,就像在应付一位贵宾的女儿,而且,他们的谈话一直在躲避着某种东西。
他在睡梦中觉得有个温软的东西在轻轻触摸着他的脸,是勒莎的小手。布莱德睁开眼,笑着把她搂到身边,吻吻她的小脸蛋。勒莎高兴地说:“爸爸醒了!爸爸醒了!妈妈让喊你起床,飞机就要起飞了。”
他迅速梳洗一番,换上来时穿的衣服,拉上勒莎的小手到餐厅去。南希已经为他准备好了煎蛋卷、苏打饼和牛奶,他吃饭时,母女两人都坐在餐桌旁盯着他。勒莎问:
苏玛心酸地点头:“我知道了。”
一个身材高瘦的白人老者走过来,把警卫拉到一旁低声说了几句,然后走来平和地说:“海拉,我领你到院中转转。”
女仆维姬送来晚饭时,海拉连一眼也没瞧,冷淡地说;“我不吃,端回去吧。”维姬偷眼看看海拉,她听过很多传言,所以对这个癌人一直心存畏惧,她小心地说:“海拉小姐,吃吧,你已经两顿没有吃饭了。”
保罗看看后视镜,追踪的车辆尚未出现,不过他知道快了,一两分钟后,前边道路就会被几辆警车阻断,或者天空中会飞来一架直升机。他急打方向,拐上一条岔路,路上的两个行人急忙躲闪着,生气地向他打着手势。他在一辆灰色的建筑前刷地停下车,急迫地命令道:“海拉快下车!汽车藏在建筑物后边,那边临着州际公路,你可以一直向东开,祝你好运气!”海拉最后同母亲拥抱一下,拉开车门,敏捷地跳下去,同时大声喊:“玛亚!”玛亚随即窜下去。保罗一刻也未多停,急急开走了。从后视镜中看,一人一狗很快隐入灰影里。苏玛取出一个塑胶假人,拉动开关,假人立即充气膨大,变成一个与海拉相似的少女。两人不再交谈,专心开着车,速度指针一直在120英里的上下跳动。他们不停地超着车,搅乱了车流,就像一只冲进沙丁鱼群中的鲨鱼。
杜塔克用锋利的目光盯着他:“不过我相信,你不会因为这点廉价的喜爱就忘乎所以。”豪森避开了他的锋芒,低声问:“真的要对她下手吗?”
“已经送去指模,刚才得到口头的指纹鉴定,没错,是那个癌人的。DNA的结果3天后才能出来。”身后传来保罗的一声惊唿:“苏玛!”苏玛脸色惨白,在保罗的怀中慢慢倾颓下去,嘴里喃喃地重复着:“海拉,海拉……”
她的心头滴血,眼中却枯干无泪。莫非我今生今世都不得安宁,就因为我有器官再生功能?就像梅花鹿和獐子因为鹿茸和麝香被追杀?
“我想推迟到开始行动前吧。我不想让FBI过早嗅到气味儿。苏玛,这两天你注意控制自己的情感,不要让海拉感到异常。”
“放心吧,我一定能作到。”
母亲去了,已经离开了人世,她的最后一个愿望没有得到满足,她一定不会原谅自己的。她大声唤着母亲,但忽然之间失音了,她在幽冥之地无声地呐喊着……有人摇撼着她:“苏玛,苏玛,快醒醒!”

6

“上面说她不可小觑,她必将成为社会肌体的一个瘘管,成为道德堤防的一个鼠洞。不过这不是你我的事。我只管执行命令。按说除掉这么一个小人是再容易不过的事,但上峰严令我不得伤及无辜,不要造成新闻热点。”
深夜两点,海拉听见一楼有异常,平素稳重谦恭的仆人都变了,脚步急促地跑来跑去。她立即猜到,那个她称作外婆的老妇人肯定去世了。
就像一桶冰水从头顶倾下,苏玛的眼前一黑,保罗忙扶住她。在绝望的悲凉中,苏玛渐生疑虑,他们中了这人的圈套,但设下圈套的人必然十分了解内情。她怀疑地盯着保罗,一言不发地盯着。保罗苦笑着,忽然高声喊道:“是豪森!这个杂种!”
他亲切地拉着海拉的手,海拉不认识他,不免心中忐忑,但她顺从地跟着老人走了。玛亚在两人的脚下撒欢,跑前跑后,两个警卫远远跟在后边。老人慈详地说:“海拉,你知道吗?4年前是我用直升机把你和你父母送走的。”
“对,4年不见,你已经长成大姑娘了。”老人向他指点着院中的景致,漫步走到院门口。克里奥饶有深意地指指门外:“看见那些汽车了吗?是FBI(联邦调查局)的,从前天起就呆在这儿,一共有3辆呢。”海拉点点头,感激地说:“谢谢,我知道了。我不想玩了,送我回去吧。”下午,吊唁的人络绎不绝,妈妈一直在灵堂为来宾答礼。保罗不知道干什么去了,一直没露面。海拉枯坐在小图书馆里,面色平静,心中却波浪翻滚。她打算待明天葬礼结束后就找机会逃走,从此辞别人类社会。对此后的生活她倒不担心。她相信,凭自己的智能和体能,即使到阿拉斯加的冰天雪地里也能对付。但是……她就永远这么一个人活下去吗?
随着他剥茧抽丝的叙述,保罗的心逐渐抽紧,冰冷沉重的恐怖之云从头顶慢慢沉落。他打手势让伊恩住口,蹑手蹑脚来到女儿卧室旁,轻轻推开门。女儿睡得正熟,鼻息声沉缓而均匀。他轻轻把门关严,回到客厅,带着毫不掩饰的鄙视,切齿道:“希拉德先生,你想干什么?你又耐不住寂寞了吗?”
参议员点点头,从秘书的暗示中,他马上想到了传媒广泛报道过的那桩盗割器官案,还有3年前在PPG公司发生的有关癌人的一场风波。那么,这个冷漠的小姑娘,这个小贪吃鬼,就是那个小癌人了?没错,他想起报道中说,他们在山中隐居时正是用的斯蒂文这个名字。这会儿赫蒂靠在保镖身上低声说着,说的频率很快,忽然两人都忍不住笑起来。这是上机来第一次看见她的笑脸,保镖威胁地屈指叩着她的脑袋,然后把她揽到怀里,吻吻她的额头。看来这个保镖相当喜欢她。小姑娘注意到邻座的伯伯一直在看着她,便转过身去,给他留下一个后背……
“你放心去吧,海拉呢?”
深夜,苏玛听见轻轻的脚步声,努力睁开涩重的眼皮。是爸爸,他站在床边,护士帕米拉低声同他说话。苏玛趿上拖鞋走过去,爸爸回头歉然道:“把你惊醒了。今天有一项重要的商务谈判,刚刚结束,我想再来看看多娜。”苏玛低声说:“今天进行了高压氧舱治疗,有所好转,也曾清醒过一段时间。”病人已十分消瘦,面颊上有很重的黄疸色,睡梦中偶有扑翼性震颤。约翰向护士点点头,走过来疼爱地说:“苏玛,回自己房间睡吧,这儿有轮班护士,用不着你的。”
苏玛言不由衷地否认:“不,父亲什么也没说。但是……我为母亲的病情焦虑,我真想把自己的肝脏献给她。”
她气哼哼地踩下油门。20分钟后他们回到家,儿子上学还没有回来,两人匆匆洗浴一番,相拥上床,把积蓄3年的激情尽情渲泄一番。妻子为他解衣服时,保罗抓住妻子的手,微笑道:“你相信吗?我与苏玛同室3年,一直没有迈过朋友的界限。”
杜塔克嘲弄地说:“请不要在我面前骂他,8年前我们就是同事,这次他还帮我出了一个相当不错的主意呢。好了,请两位上车,我带你们看看事故现场。”
“一定。我会为你带来很多礼物。”

13

杜塔克拉着她的小手,不屈不挠地问:“等你们打烊后,行吗?”
晨曦已从窗外透进来,金翅雀在枝头欢快地鸣啭着。玛亚悄悄来到床前,两只前爪趴在床上,在喉咙里轻声吠叫着。海拉拍拍它的头顶,它立即亢奋起来,努力伸着头,扯着海拉的衣服。“玛亚,只有你还是我的朋友,是吗?”
他拉开拉链,包内有一些衣物和百元美钞的碎片,一只黑色的狗腿,还有……半只人臂!是从小臂处断开的,断面处被烧焦,皮肤上有多处擦伤,但手部完好无损,是一只圆润精美的少女的手。杜塔克面无表情地问:“送去作DNA和指纹鉴定。”
“当然。你不来我们会生气的。”
一滴泪珠滴在海拉的脸上,她感觉到了,皱皱眉头,嘴角抽动两下,又翻身睡熟。保罗赶忙噤声,悄悄退出房间,把门掩上。
维姬犹豫地说:“要我通知医生吗?”
我该怎么办啊,我的小海拉?
“是否由我去和苏玛谈谈?如果想要手术的话,必须抓紧时间,不能再耽误了。”约翰沉思着,开始缓缓摇头。几分钟后他说:“算了,生死有命,我们顺从上帝的旨意吧。如果海拉有什么不幸,苏玛会伤心死的。再说,我对保罗作过承诺,我不能食言。不要折腾多娜了,让她平静地离开这个世界吧。谢谢你对多娜的关心。”伊恩心有不甘,但约翰作了一个手势:这是最后的决定。你走吧,我想一个人呆一会儿。伊恩走了,轻轻带上门。很长时间,约翰一直保持着原来的姿势,不语不动。他想,这件事一开始就犯了一个大错,不该让苏玛参与进来。现在,她和海拉已经成为一体,解拆不开了。约翰叹口气,在心中重申了自己的决定。他不想失去妻子,同样不想失去女儿,在两难选择中,只好尊重上帝的原意了。
苏玛刚刚起床,鬓发散乱,满脸倦色。她勉强微笑道:“这么快就回来了?我有意没通知你,想让你在家好好休息几天。维多利亚和吉米都好吧。”
保罗下楼时,杰米已经挟着滑板来到门口。他看见了楼梯口的那个男人,停下了,显然,杰米知道是爸爸回来了,但还没有做好心理准备。保罗笑着说:“是我的小杰米吗?已经长这么高了!”
他不禁想起自己的勒莎,据报道说癌人只有3岁,比勒莎还要小1岁,但她的个头和智力发育已远远超过勒莎了。也许这个对比有一定的象征意义。如果把两个人放在你死我活的角斗场中,谁将是胜利者?答案是无疑的。可是,生物的繁衍生存——本来就是最无情的角斗啊。
爸爸回头瞥了一眼——目光中含有多少无奈!他自己包好伤口,困难地穿上外衣。两人对面相视时,似乎都无话可说。可是想想三个小时前吧,那会儿海拉坐在爸爸膝盖上,有说不完的话语。停了很久,保罗才轻声说:“我受伤的事不要告诉旁人,连妈妈也不要说。听见了吗?”
50米外的一辆车内,索恩警官正用一架望远镜悄悄观察着他们。据银行报告,保罗已在自己的帐号上取走了10万现金,不用说,他准备带着那个癌人,也许还有情人苏玛再次逃亡。索恩想,人的感情真是最奇怪的东西,就在几天前,保罗还几乎被这个癌人杀死,但他仍一心一意地帮女儿逃亡。当然他不会得逞,警方已作了充分准备,10辆警车和2架直升机都在待命。一旦他们逃跑,追捕之网将同时撒开。而且,在追捕中肯定会出点“意外”,海拉不会活过今天了。
透过窗户,保罗能看到院墙外面的3辆值勤车,那是FBI为保护海拉的“安全”而派来的,里边至少有一辆装着灵敏的窃听设备,很可能在海拉的卧室里也撒满了臭虫(窃听器)。这两天保罗一直避免与海拉交谈,他不想在行动前让警方听到蛛丝马迹。
一辆米黄色的普利茅茨疾驶在州际公路上,夜色渐沉,道路上的标志线在暮色中发着萤光,高架广告像巨人一样排列在公路两侧。保罗驾着车,时刻瞟瞟右边的苏玛。前边有一个出口,保罗打了右转向,驶下公路,高兴地对她说:“已经到了,看见教堂的尖顶吧,我家离教堂不远。维多利亚和杰米一定在门口等着你呢。”苏玛的笑容有些勉强。一年来,多亏保罗终日陪伴,多方慰解,才使她从失去海拉的巨大痛苦中慢慢挣扎出来。海拉死了,围绕海拉而生的风波很快平息。现在这个癌人几乎已经被社会遗忘了。但苏玛永远不会遗忘。她忘不了对女儿的爱,忘不了与女儿联在一起的仇恨,忘不了女儿留给她的断臂。现在她常常去教堂,在唱诗班的歌声和牧师的布道中求得解脱。但即使在教堂里,她也从未宽恕过那些恶棍,尤其是那个最“爱”海拉的豪森。对待这样的恶棍不能讲宽恕,倒是圣经中的“以牙还牙”更为恰当。
海拉走过来,偎在爸爸身边,脸色平静,看不出她的喜怒哀乐。保罗想起在山中时,精力旺盛的海拉常在他身上爬来爬去,又笑又闹,没有片刻安宁。他不免心中怅惘,那个快活女孩只怕是永远消失了。“海拉,外婆病危,妈妈要陪外婆,这两天爸爸陪你玩。你说吧,今天我们干什么?”
随后约翰同保罗拥抱,问了辛苦。苏玛把海拉领到老人身边:“海拉,这是外公。”老约翰微笑着俯下身,吻吻她的额头。
“不,没有。”
残忍而暴虐的人类啊。
“不,没有。我只是在窃听器中听他们笑谈过这个‘小把戏’,也听到保罗告诫她要小心,不要引起火灾。”
海拉又说,你说我长到8岁,也就是正常人的24岁时就会停止生长,变得和正常人一样。对吗?如果那样,就让我快点长到8岁吧。
但这刹那的目光抖颤早被海拉看到了,她也知道这是为什么。她悲伤地想,我真不愿长大,真不愿意自己的目光这样锋利,我但愿是个懵懵懂懂的傻小囡……她尖刻地说:“妈妈,外婆去世了,你一定感到自责吧,因为你没有同意拿我的肝脏去换她的生命。”妈妈突然踉跄一下,爸爸忙扶她一把,勉强站稳了……但海拉分明感到,妈妈的精神世界已经哗然崩溃。爸爸小声急切地安慰着,两人从海拉面前走过去,把她一人撂在楼梯口。海拉忍着泪水,望着他们的背影。
“对。”
对方显然犹豫着,停了片刻后委婉地说:“保罗,有些情况我想还是要告诉你。这3年中,科学界已经形成了一个不成文的约定:要严厉惩罚那些坏了规矩的圈内人。很可能没有哪个研究所愿意接纳你了。所以,我劝你不要轻易抛弃PPG的工作。”
玛亚快活地表示同意。
“什么时候告诉海拉?”
保罗点点头:会的,一定会的。
保罗和苏玛感激地说:“好的,谢谢你。”
夫人沉思一会儿,轻声问:“她上学吗?你们打算怎样安排她?”
从海拉的卧室里出来,保罗先去卫生间小便。他也困了,两眼干涩沉重。在轻松的慵倦中,他的心底仍有隐隐的不安。没错,他描绘了一个光明的未来,并成功地让海拉信服了。但你真的能做到吗?恐怕很难。不是因为别的,不是他不爱海拉,不是这个世界太愚昧,太缺乏爱心。不,都不是。原因恰恰在于海拉。不管怎么说,她的确是人类中的异类,很难把她嵌进人类社会现成的模板中去。她的前途仍有太多的不确定。
妈妈不满地哼了一声:“你还不打算结婚吗?你已经27岁了。”
海拉肯定听见了,她的头发渐渐直立,蓬开,一束紫芒从她手指上泄出。苏玛十分惊恐,但束手无策,她怕母亲受到海拉的伤害……忽然母亲转身走了,转眼间飘然而逝。
声音的凄厉使苏玛打一个寒颤,她不愿让母亲难过,用力点头:“妈,我听见了!”多娜放心地笑笑,头颅歪向一旁。医生和护士急忙冲过来抢救,但大家都知道回天无力了,病人永远闭上了眼睛。老约翰没有说话,把女儿紧紧搂到怀里,他的眼角闪着泪光。
“在我家,你听,杰米已经回来了。”
“我们一直是在家中教她。海拉非常聪明,已经学完中学课程了。”
保罗与妻子度了一次新的蜜月,半个月后回特伦顿。一进罗伯逊的私邸他就看出了异常,屋里笼罩着沉闷的气氛,仆人们忙忙碌碌。一辆汽车紧跟着他停下来,是管家克劳斯和罗伯逊家的私人医生。克劳斯看见他,匆匆过来对他说,夫人已经陷于昏迷,请他快去见苏玛。
勒莎高兴地笑了,又问道:“加达斯哥哥回来吗?”
杜塔克冷笑一声:“良心不是太值钱的东西,我想在联邦调查局工作的那几年里,咱们都已经把它贱卖了吧。我劝你不要和权势人物作对,他们很容易对你造成某些伤害,比如吊销你的营业执照等等。”他懒懒地加上一句,“其实何必劳动他们呢,我本人就足以给你增加一些麻烦。”豪森的嵴背泛起一股凉意,他怒声问:“你想威胁我吗?”
“我一定记住!”

5

阿勒格尼航空公司的A-300马上就要起飞了。布莱德和迈克最后登上飞机,来到头等舱。这是一次秘密旅行,当然没有欢迎人群和讨厌的记者们,这使布莱德觉得耳边清静多了。头等舱还有四位乘客,看来是一家人,一位30多岁的很有教养的黑人男子,一位20多岁的金发白人女子,还有一位黑得发亮的八九岁的小姑娘。一只温顺的德国牧羊犬卧在她的脚下。坐在外侧的是一个40多岁的男人,平静的目光中似乎永远含着戒备,即使坐在舒适的航空椅中,他体内的弹簧也未放松。布莱德微微一笑,他很熟悉这种人,他一定是这家人的随身保镖。
“我知道,我只是想陪母亲走完最后的路。”
悲伤退潮了,代之以愤怒和仇恨。我决不会做一个安分顺从的器官供应者,让别人在我身上零割碎剐。必要时我会学习梅花鹿、獐子和那头灰熊。但在这之前,我一定会给那些强盗们尽量添点麻烦,毕竟我还有个小小的武器:我的小紫蛇。
“为什么?癌人出世只能带来两个后果:一是癌人迅速繁殖,直到把人类淘汰掉。看看海拉吧,以她的快速生长能力,以她的体力和智力,这个前景的到来不会太远了!二是癌人成为人类的器官供应者,这会使人类蜕变成嗜血的寄生种族,最终也会引发癌人的暴烈反抗,这种前景比第一种更可怕……”哈伦侃侃而谈时,豪森的心一直往下沉。他嗅到了这个会议室里的“气味”,连那位“亲切”的老人实际也对癌人抱着敌意。他心中暗暗为海拉叫苦,可怜的小癌人,她的命运就要在这儿决定了!问题是,尽管他喜爱海拉,但他无法从理智上拒绝哈伦先生阐述的道理。海拉是无罪的,但一个癌人活在正常人的世界上,的确将成为惹祸的根由。哈伦又尖刻地诘问:“参议员先生,那个癌人又堂而皇之地回到人类社会,她已经4岁或者说15岁了,你们是否准备向她颁发公民证?”参议员简短地说:“在这次会议之后,我们会迅速作出决断的。”
布莱德笑了:“不,要坐飞机,要飞很远很远的路程。”
他们把玛亚忘了,它正在车外生气地抓挠着,苏玛忙拉开车门,它浑身湿淋淋地钻进来,大模大样地在后排占了一个位置。在他们后边,索恩警官的车急忙追上来,插到这辆车的后边。车队缓缓开行着,开过墓场的砾石小路,掉头向东开了十几分钟。前边到了一个十字路口,红灯亮了,这条车流被断开,南北向的车流开始启动。从南边过来的一辆巨大的厢式货车缓慢地开到街心,这时,排在西边第三位的保罗忽然启动,灵巧地打着方向,越过道路分界线,玩命似地朝厢式货车冲去。随着货车吱吱嘎嘎的刹车声,保罗正好擦着车头窜过去。几乎同时,索恩也启动了,紧紧跟在保罗后边,但货车已经把道路堵死,狂怒的司机探出身子大声咒骂着,索恩只好踩下刹车。索恩立即打开车门,下车追过去。那辆黄色的普利茅茨在十字口东边的车队里挤撞着,躲闪着,很快消失了踪影。索恩没有着慌,对着通话器报告了这边的情况。他知道,要不了3分钟,那辆米黄色轿车就会重新置于警方的监视之下。
路过客厅时,忽然听见响动。他警惕地问:“哪一位?”同时揿亮电灯。他看见伊恩从沙发中站起来,低声说:“是我。我已经等你许久了,见你和海拉谈得尽兴,就没有打扰你们。”保罗狐疑地走过去。已经是夜里12点了,他有什么急事?伊恩在微笑着,但笑容中多少有些尴尬。保罗暗暗给自己的警惕性上了两把弦,坐在伊恩对面:“有什么事吗?夫人的病情有没有变化?”
保罗吃了一惊,搂住苏玛的肩膀坐到沙发上。思考片刻后,他委婉地说:“你妈妈决不会同意的,你也没有权利这么做。人的生命和死亡都是大自然赐予的,谁都无权轻抛生命,无权拿一条生命去救助另一条生命,即使是为了至亲。”他忽然觉得,在几天、几年的内心彷徨中,今天无意中踏上一块坚实的立足之地,说话也流畅了。“不仅是你,海拉也是这样。虽然她有再生能力,也不应该把她当成一个器官供应者。如果你母亲不幸去世,我们都会悲伤,但不会觉得良心上欠债。”
卫生间悉索一阵,海拉出来了。她穿着三角内裤和小背心,黑皮肤上挂着水珠。她向爸爸问了好,从地上捡起衣裙穿上。保罗发现,短短半月不见,海拉的胸前已经绽出两朵蓓蕾。也许,她的成长速度又加快了。
保罗和伊恩谈话时,海拉还没有睡熟。门没有关严,隐隐听见客厅有谈话声,听不清谈的什么。海拉并没有刻意去听,她还在回味刚才与父亲的深谈,她相信父亲已驱走她心中的阴影,明天的太阳会更灿烂。
11点,谈话结束。参议员和助手把众人送出屋门。豪森心事重重地开着车,快走出私邸的林荫道时,座位后面忽然露出一个脑袋:“你好,老朋友,还认得我吧。”
海拉怒冲冲地说:“你走吧,不要多管闲事!”
海拉抬起头怀疑地看看爸爸,保罗立即猜到了她的思维——她一定是想到了埃德蒙。于是他赶忙修改了自己的话:“爱所有的……好人。”
但愿魔鬼永远不要回到她身边。
学员们大声笑着:“走吧,走吧,我们非常理解!快回去吧,把他囫囵吞到肚里!”他们捡起自己的衣服,绕过两人,很快走光了。保罗出去打发掉出租车,妻子开车过来。等保罗上车,两人又抱在一起。
他回到书房,打开电脑,把这篇文章和照片扫描进去。10天前,参议员布莱德·比利的秘书迈克给他来过一次电话,请他注意收集癌人的资料,也许某一天参议员要约见他,同时约见的还有各方面人士。听完电话后他如释重负,很好,总算有一个负责任的政治家主动挑起了这副担子。但愿政治家的睿智能解开这团乱麻,这样,我就不必独自作出某种艰难的决定了。
布莱德看看南希,南希轻轻点点头。昨晚南希告诉他,她已经让勒莎看了加达斯的照片,她说:“你的夫人……我们只有互相躲避了,但我希望勒莎和加达斯能和睦相处。”布莱德同意了她的作法,反正他儿子已经知道爸爸的私情。
“玛亚,我们两个还回到山里去,好吗?”
5点钟,维多利亚起身去准备晚饭。保罗摘下话筒,挂通了俄勒岗灵长目研究所。接电话的是保罗3年前的同事普拉博沃:“是保罗?我的上帝,这3年你躲到哪里去了?”
小姑娘戒备地看着他,勉强答道:“谢谢,我叫赫蒂。”
这到底是为什么啊,是她听到了希拉德的谈话?
达摩克里斯之剑已经悬在头顶了,她一定要尽快离开。
保罗觉得,一种绝望的愤怒在心里聚集,甚至不是恨伊恩,而是恨自己,因为他快要被说服了。但他又明明知道这种想法极其丑恶。他咬着牙问道:“谁能保证,割去一个肝脏并不危及海拉的生命?不错,她被割去的肾脏是再生了。但在一个肾脏被割去时,还有一只在工作,在维持着身体各系统的运转,这才给了另一个肾脏重生的机会。”伊恩很快接口道:“这点不必怀疑。夫人已经进行过两次换肝手术,每次的复原期远远超过10天。也就是说,至少有10天她是在无肝的条件下生活,照样挺过来了。”
女头人和她深情对望着,都想把对方拥到怀里。但女头人的身影忽然晃动起来,隐入一片云霞之中。牧羊犬朝苏玛伤感地吠了两声,也随之跃入这片云霞。他们消失了,只留下深深的怅惘。苏玛丝毫也不怀疑,这就是她的海拉,她刚才一定是给子孙们讲述密林外的事情,讲述他们的外公外婆哩。她伸手想把保罗拍醒,让他也看看海拉的栖身之地。她拍了一个空,这才想起保罗是在维多利亚的房间里。他未能成为自己的丈夫,也许是她今生唯一的缺憾了。在一种舒适的、慵懒的满足感中,她关闭了梦境,再度入睡。
布莱德的嘴角绽出了一丝笑意,我的勒莎从来没有这样的好胃口!他想,这几位是什么人?他们坐头等舱,带着保镖,但小姑娘身上却分明带着乡野之气。布莱德端起自己小几上的水果盘送过去,笑着对她父亲说:“她的胃口真叫人羡慕。小姑娘,你叫什么名字?”
此时,在1000英里外的梅森城,哈伦·奈特先生正在私宅前的草坪上溜狗。一辆自行车丁铃铃地飞驰而来,13岁的兼职信差喊道:“奈特先生,你的报纸!有小癌人的消息!”
“在,我去唤他。”
那天晚上,海拉最初不知道自己伤了父亲。一直到一个小时后,她偶然看见爸爸站在穿衣镜前,正困难地包扎着自己的左胁,那儿横着一道焦黑的伤口。不用说,这是自己造成的,如果这道电芒再偏右5公分……海拉感到震惊和疚悔,忘掉了对父亲的敌意,走过去轻声喊:“爸爸……”
葬礼结束了,悲伤的亲人们拥别后分别上了车,老约翰的车先开走,保罗开过来那辆黄色的普利茅茨,苏玛拉着海拉钻进车内,关上车门。保罗忽然扭头说:“玛亚呢?”
她言笑盈盈地说。苏玛明白妈妈说的是真话,她马上就要到另一个世界上了。苏玛的眼泪滚滚而下,违心地劝慰着:“妈,不要这样说,你一定会复原的……”
这两天,只有玛亚陪着她,连玛亚也感到了烦闷,不停地低声吠着,扯着她的衣角往外走。她烦燥地喝斥着,玛亚委屈地摇着尾巴溜到墙角。
苏玛的血液一下降到冰点,又在瞬间升到沸腾。但是,未等她有所行动,保罗已经大笑着同那人拥抱起来,两人用力拍打着对方的后背。苏玛懵了,同时,一种隐约的、她不敢相信的希望渐次升起,她呆立着,过了5秒钟,或者5个小时,看着豪森慢慢走过来——就像无声电影中的慢动作。他从口袋里掏出一张精心折叠的信笺,递给她,浑厚的男低声似乎是从天边传来:“苏玛,请原谅我们一直瞒着你。为了让警方相信,我们需要最逼真的演出效果。没错,海拉没有死,这是她的信。”
这些天,她心中的戾气起积越浓,她知道这是一种可怕的情感,终有一天它会炸毁自己,炸毁爸爸妈妈。但她无法驱除这些戾气。
妈妈摇摇头,她无言地、但明白无误地说:不要说这些废话了,其实我们心里都清楚这个结局。妈妈忽然向她身后望去,低声说:“只有一个办法了。”
约翰叹息道:“她真的很爱你。你刚学会爬的时候,有一次把额头碰伤了,多娜很生自己的气,那天她爬遍整个房间,她说要用女儿的视角来看看,地上有没有危险物。”
又有人看上了自己的肝脏,当然是为了那位罗伯逊夫人,苏玛的母亲,自己的外婆。她勉强拖着两条腿回到床上。外婆,她心酸地咀嚼着这两个字,在多少童话中,外婆是慈详的化身,是母爱的倍乘,她会咧着没牙的嘴巴,把心肝外孙女搂到怀里,掏出所有好吃的东西——如果必要,甚至会掏出自己的心肝。
海拉的座位在爸爸妈妈中间,她皱着眉头,打量着盘边摆放的六七把刀叉。保罗轻声告诉她,刀叉的使用次序是从外向里。海拉很厌烦这些繁琐的规矩,不过很快她就能使用自如了。她在餐桌上狼吞虎咽时,满桌的人都含笑看着她。只有夫人不太了解内情,略带吃惊地看着她的吃相。苏玛笑着解释说:“妈妈你看,海拉的饭量大极了,她从小就是这样。”
“你……”
“加达斯哥哥在夏威夷上大学,今年不一定回来的。如果回来,我就带她来,好吗?”勒莎歪着头想了一会儿:“他也要坐黄色校车吗?”
“很好,只是,我与生物学界隔绝了3年,恐怕已经赶不上了。”
保罗被难住了,只好如实回答:不知道,我也不知道。但我相信那不算什么问题,你的不正常并不是疾病,人们会逐渐习惯的。
伊恩盯着他:“当时在场的警官波利事后告诉我,海拉在极度恐惧中,把半截食指嚼碎了。”保罗笑着摇摇头:“过甚其词了,不过她确实把手指咬得鲜血淋漓。”

3

豪森摊开双手:“来吧,我的小天使,我的小情人,来同伯伯吻别吧。”海拉沉静地走过来,给了他一个长吻。她也很喜欢豪森伯伯,尽管她与伯伯真正相处的时间很短,但能感觉到,伯伯的爱是很真诚的,是透明的。“伯伯,你要常来看我。”
她休克过去了,保罗焦灼地喊着:“苏玛!苏玛!”
两人都沉默了。多娜的病已属不治,这是专家们的一致意见。苏玛拉爸爸坐下,苦涩地说:“我要陪着她。有了海拉后,我才更加体会到母爱,这些天我常常在梦中回到过去,变回到三四岁、七八岁的女孩,在妈妈怀里撒娇。”
苏玛央求说:“海拉在哪儿?你能带我去看看她吗?”
吧女轻轻地从他怀中挣出来,笑道:“谢谢,我正在工作呢。”
《信使报》的头版便是3个人的照片,保罗、苏玛和那个可恶的癌人。她已经长成了八九岁的姑娘,没有笑容,目光冷冷地盯着镜头。哈伦仔细端详着,不得不承认她长得蛮漂亮:健康的肤色,一口整齐的白牙,明亮的眼睛,一头卷曲的黑发。文章的标题是:癌人和她的父母重返人间。“在隐居了3年后,癌人和她的父母又重返人间。此前围绕这个癌人曾发生一系列神秘事件。一个叫埃德蒙·克里克斯顿的惯犯绑架了她,盗卖了她的一只肾脏,但该犯随后被神秘地击毙,死因至今不明。”坦率地说,这个名叫海拉的癌人成了整个社会的癌肿,成了不会痊愈的瘘管。不管她的生命是从何而来,反正她有人的外貌,人的语言,人的思维,也许还有人的感情。她,一个天真无邪、不谙人事的小姑娘,刚从盗卖器官者手下逃生。现在,无论是谁,还有勇气讨论‘消灭癌人’的计划么?但我们该怎么办?坐等她长大、结婚、生儿育女,把癌人的谱系撒到世界上?请记住,癌人的生命力极其旺盛,我们的后代恐怕不是她的对手。"
伊恩痛快承认:“是有一些血腥味儿,我不否认。但道德本身是由无数的怪圈组成,正是某些残忍导致了人道主义。医学发展初期曾用过无数实验品,‘虽然’那是些下等人,是奴隶、罪犯和外族人。15世纪初,罗马教皇英诺圣特病重时,意大利米兰的医生卡鲁达斯曾割开三个小孩的脉管给教皇输血,三个无辜的孩子全死了,教皇本人也随即窒息而亡。这件事实在残忍,令人发指。但从另外的角度看,正是这些残忍的尝试最后导致了输血术的成功,挽救了无数生命。保罗,依你的睿智,你不会看不到,这件事是不可阻挡的,至多20年后,器官更换术就会像输血术一样普遍。咱们何妨作那个教皇英诺圣特呢。”

14

如果那道电芒再偏右50毫米?……
但半个小时后保罗就发现,魔鬼并没有离开她,就在父女欢谈时,魔鬼还在屋里窥伺着呢。
豪森着实吃了一惊,反光镜中看到一个40多岁的男人,正嘻笑地看着他。这人患有白化病,白发,浅色瞳仁,额头和耳后是新皮肤,泛着粉红色,衬托着色泽较深的脸部,非常像一个猢狲。他认得这个男人,叫杜塔克,曾在联邦调查局和他共事3年,印象很深。因为,此人对折磨犯人似乎有天生的癖好,正是从杜塔克嘴里,豪森才知道美军在越南战争时发明的一些酷刑:比如“圣母玛丽亚受辱”(把女犯绑在十字架上强奸)、“胜利火把”(把女犯倒吊成V形,在阴道中插入火把)。这是美国的耻辱,是所有美国人轻易不愿触及不愿回忆的那种深深的伤口,杜塔克却常常对此津津乐道。同事们既讨厌他,又莫名其妙地对他有几分畏惧。后来杜塔克离开了联邦调查局,据说是去了一个绰号“冰锄”的秘密部门,专为政治家们悄悄处理一些避免不了的麻烦事。
她突然发觉自己的睡衣鼓胀着,头发呈爆炸状直立,颅腔和胸腔里憋得难受。她知道是怒火积聚了过多的静电,必须赶快释放到体外。她摇摇晃晃地走进盥洗室,关上门,右手食指对准黄铜捏手,把紫色的电芒释放出来。很奇怪,不是往常那种瞬间的紫芒,今天指尖和金属球之间淌着一条不间断的紫色河流,兹兹拉拉的响声连绵不断,金属球慢慢融化,一滴滴落在玛赛克地板上。随着紫色电芒的外泄,体内的压力逐渐减小。忽然听到爸爸的喊声:“海拉!”
无疑这是一对夫妻和他们的女儿,不过从小女孩的黑人特征看,她不一定是白人妈妈的亲女儿。吸引布莱德注意的是这位女儿的吃相。上飞机后她就不停地吃着水果,很快就把水果盘吃空了。空姐好奇地看看她,笑着又送来一盘。她在吃菠萝时,分明在询问父亲该如何吃法。当父亲的没有说话,只是为她作了示范。
妻子感动地说:“我相信!”她把丈夫扑倒在床上。
那位助手出去了,片刻后参议员走进会议室,微笑着同大家握手:“谢谢诸位光临。谢谢。”豪森立即认出来了,这就是那位在飞机上给海拉送水果的亲切的老人。没错,他的助手那次也在飞机上,怪不得刚才觉得他面熟呢。他想起参议员为海拉送水果的一幕,觉得比较放心了。助手为参议员介绍着来客:生物学家乔伊,遗传学家阿尔杜尔,报纸主编哈里森,作家费米,一个小公司的经理哈伦·奈特,再就是豪森和波利了。参议员同豪森握手时特意说了一句:“今天你是主角,我们主要想听你介绍癌人的情况。”他转向大家,“今天我是受总统委托约见大家,谈话内容请严格保密。”
希拉德先生,你想干什么?你又不甘寂寞了吗?
他步履沉重地走了。那晚苏玛彻夜无眠,某种尖锐的痛苦使她辗转不宁。她真希望自己也像母亲一样失去意识,陷于昏迷,而不要神智清醒地忍受这种良心上的锯割!爸爸的话实际上挑明了一个事实,一个她在潜意识里一直躲避着的事实:只有女儿的肝脏能挽救母亲的性命。
看着帕米拉欲说又止的表情,苏玛知道母亲的清醒不是什么好事,肯定是濒死者的回光返照。她匆匆走进里间,残存的梦景还在咬啮着她的心房。母亲真的醒了,目光十分明亮。父亲身边是格罗得神甫,他刚为母亲作了临终忏悔。看见女儿进来,多娜抬起头,示意她坐在身边。约翰也用目光示意:去吧,孩子,去同母亲诀别吧。妈妈的嘴唇抖动着,苏玛把耳朵凑到她嘴边,听见她断断续续地说:“离开海拉和保罗……建立自己的生活……”
她从父亲身边挤过去,默默上了床,似乎很快入睡了。保罗没有打扰她,把卫生间草草收拾一下,悄悄退出她的房间。
参议员笑着摆摆手,请他往下进行。豪森先沉默10秒钟,把3年的所见所闻在心中梳理一遍。那个生命力旺盛的黑精灵是在他的眼前长大的,他对她有深厚的感情。当然他知道社会上对“癌人”的敌意,所以他把自己的感情隐藏起来,用冷静客观的口吻,向大家描述了一个强悍的、快速生长的生命。参议员听得很专心,不时插问几句:“你亲眼看见过海拉发出的小紫蛇吗?”
开过一个街口时,一辆停在街口的红色福特刷地插进车流,紧跟在他们车后。保罗知道这场游戏该结束了,前边肯定正在设路障。果然,20分钟后,车流开始减缓,最终停下来。几辆警车卡在路中间,警灯不停地闪烁着。两名便衣沿着车队走过来,找到了他们的车,其中一人敲敲车窗,示意他们把车开下公路。
豪森辩解道:“你要知道我在山中囚禁了3年,海拉是我唯一能接触到的小孩,很难不喜欢她的,这是人之常情。”
“那么,是你父亲?”
海拉再次强忍住泪水。
最后一名来客是他的熟人:警官波利,他们在阿巴拉契山中打过交道。波利在他身旁坐下,握握手,声音极低地问:“小癌人?”
“妈妈!”
海拉看看爸爸,已经两天没见爸爸了,他的伤口怎样了?他还在生气吗?……保罗没有和她交谈的打算,杀手走后,他看看女儿,默不作声地回到书房,又紧紧关上房门。
他想起女儿睡前两人的欢洽,但仅仅过了两个小时,海拉又被敌意重重包裹了!她体内的电压无疑是由仇恨转化的,这使人不寒而栗。
说完就走了。
迈克不动声色地离开了,他很快返回,坐下后低声说:“是斯蒂文夫妇和女儿赫蒂。机票是PPG公司预订的。”

12

他似乎从电话中就能感受到妻子身上的热流,已经3年了呀。坐在出租车里,他在心中预演着同妻子见面的情景。健美馆到了,他让司机稍等一会儿,自己推开了大门。练功大厅里回荡着狂热的黑人音乐,维多利亚穿着白色的练功服,正带领几十名学员扭臀踢腿。她从学员目光中发现有人进了练功房,回头看看,立即尖叫着扑过来,两臂吊在丈夫脖子上转个不停。
多娜看来还不相信她的话,她凝聚最后一丝气力,再次郑重地重复着,就像宣读一个可怕的神谕:“离开海拉!……”
两天的情感牢狱浓缩了她的郁怒,她歹毒地想,她去世了,再不会有人拿我的肝脏去为她治病了。这个想法让她打个寒颤。不,我不该这么想。外婆和自己虽然没有太多的亲情,但毕竟她是个可怜的病人,是个醇和温厚的老人啊。她偷偷溜出房间,趴在楼梯转角处往下看。外公、阿尔伯特等人都在那间卧室兼病房里进出,仆人们手捧寿衣走进去。妈妈出来了,她已被悲伤摧垮,眼神茫然空洞,爸爸在一边搀扶着,低声劝慰着。他们向这边走来。海拉老早就用目光迎候着,苏玛瞥见女儿发亮的眼睛,她的眼神突然抖颤一下,垂下去……她随即又抬头看着女儿,伤心地说:“海拉,外婆去世了。”
那人突然尖叫一声,手忙脚乱地脱下外衣,扯下枪套扔到地上。枪套已开始冒蓝烟,忽然枪声响了,高温引爆了子弹,手枪在地上怪异地跳动着,一直到满匣子弹全部炸光,手枪才不情愿地停下来。保罗悄然出现在那人身后,今天他一直藏在书房里监视着这边的动静,杀手一进门他就察觉了。这时他走过去拎起来人的枪带,把手枪举到面前细看,手枪的弹匣炸得四零五碎,枪机也烧融了。保罗惋惜地说:“可惜,这支枪肯定报废了,你少不了要填一份一式五联的武器报废单,再让这份单据在FBI的官僚机构里转一圈。我想你肯定是FBI派来的吧,否则你不可能轻易支开这座楼房里的保安人员。”海拉这时才察觉,平时无处不在的公司警卫直到现在还没有露面。保罗客气地说:“先生请回吧,这次已经无法可想了。”
“我也会。”
伊恩又盯着他看了很久,才无奈地说:“保罗,你不必瞒我了。前些天我为海拉检查了身体,她的左肾已经复原如初。我曾怀疑埃德蒙盗卖的并非海拉的肾脏,但我费了很大力气找到那只肾的接受者,抽取了几个肾细胞作DNA检查,证明确实是海拉的。所以只能得出这样的结论:海拉具有很强的器官再生能力,这个成功甚至远远超出我们四年前的预料。”
苏玛没办法回答。在海拉没有走上明确的生活道路之前,她是不打算结婚的。但她不想把真情告诉重病的母亲。罗伯逊夫人不满地看看丈夫,看看丈夫手下的几个谋士,在心里埋怨他们把女儿拖到这个泥沼中来。不过她没说出口,只是疲倦地说:“对不起,我要先告退了,各位吃好。”
豪森笑道:“我可不敢贪天之功。不错,这个连环计最初是我想到的,那时杜塔克缠着我,要我把海拉骗出来。我忽然想到,何不借机行事呢。后来保罗帮我把这个计划完善了。海拉知道后又增添了关键的一点,那就是,必须在现场遗下一点战利品,否则FBI的猎狗们是不会放弃的。我和保罗都不忍心,但海拉非常决绝,她说没关系,我有肢体再生能力呀……后来我就为杜塔克布置了这场爆炸,为了不让FBI寻找海拉的其它‘残躯’,我有意把爆炸的威力增大了10倍。”他笑起来,又补充道:“对了,玛亚也活着。现场上的狗腿是一条毛色相同的死狗。我真担心警方在这点上看出破绽呢,但看来他们疏忽了,在‘验明’海拉的身份后大意了。”
从接到参议员的约请电话,他就在考虑约见主题会是什么。答案很明显,恐怕与小海拉有关,因为自己3年来只做了这么一件事。
保罗下飞机已是下午3点,他知道此刻妻子肯定在工作,便唤了辆出租,直奔妻子的健美馆。昨晚他同妻子通了电话,维多利亚在电话中大叫道:“快点回来,坐最早的班机!”
保罗打开酒柜,取出一瓶威士忌,用牙咬掉瓶塞,大口大口地喝着。左胁处疼得钻心,那儿的衣服烧焦了,体侧有一道深深的乌黑的伤口。
也许只有玛亚能陪伴自己?
豪森面色阴郁地沉默很久,知道自己的拒绝并不能改变事情的结局。最后,他捡起支票,装在内衣口袋里。
“我知道。”
她想起那些残烈的东方传说:在被猎人逼到绝境时,梅花鹿会在山岩上撞碎鹿角,獐子会低头咬掉肚脐。如果这只是传说,那么不久前她还看到一则真实的报道。某个东方国家(中国还是韩国?)发明了活熊取胆汁术,每月抽取一次胆汁,这一天成了熊的生死关。几个彪形大汉在笼外用铁钩钩住熊的身体,把它压在笼壁上,然后在熊腹上一个永不收口的孔洞里插上抽汲器。抽完胆汁,熊全身发抖,剧痛难耐,捂着肚腹蹲在地上喘息。每月一次啊,有一天,一只灰熊终于忍受不住这没有尽头的酷刑,狂吼着,用利爪撕开了自己的肚皮,把肠子甩了满地。其它熊栏里的黑熊看到了这一幕,悲愤地仰天长啸,天地为之变色。但养熊场的老板却着急地喊:“快剁熊掌!熊掌必须在活熊身上剁下才能入席!”
保罗打断了他:“谢谢你,但我暂时还不打算离开PPG公司。不,我没有什么计划,对这件事是无法事先排计划的。我只是觉得,我欠下的债还远未还清。谁知道呢,也许我的后半生会全部用来还债。”克利听出了他的困苦,安慰道:“心情放开朗一些,什么时候需要我帮忙请尽管开口。你现在在哪儿?”
“PPG?”
保罗笑着未加解释,只是问道:“你们都好吗?那头克隆猪吉莉呢?”
无疑,海拉偷听了他们的谈话,听到了伊恩的建议,于是,她的心理突然转向了,睡前谈话所建立起来的欢洽和信任,雪崩般瞬间崩塌了。
苏玛扭回头看见了海拉。不知道她是何时来的,她肯定刚淋浴过,浑身赤裸,皮肤上挂着水珠,黑得油光发亮。她的胸部和臀部已经发育起来了,坚挺饱满,显示出黑人少女特有的健美。这会儿她正站在窗前,默默地望着窗外,但苏玛知道,她肯定在侧耳听着这边的谈话。
保罗的心沉了下去,但他仍从容地说:“谢谢你的好意。克利先生在吗?”
勒莎像个大人似的叹口气,不再说话了。不过她并没有把这件事忘掉。门外响起汽车喇叭,是秘书迈克·西瓦兹来接他。布莱德穿上外衣,与母女两个吻别,勒莎在他怀里突然说:“我要给哥哥写信。”
苏玛苦涩地说:“嗯,已经没希望了。你回来也好,海拉交给你了,我要陪母亲走完最后几天。”
于是几个人冲进熊栏,用铁叉按住垂死的灰熊,剁下熊掌……

4

虽然戾气满胸,她仍不加思索地喊道:“爸爸不要进来!”
“保罗,3年了,你只来过两次电话,我想你一定把我和儿子给忘了!”
参议员用锐利的目光看看他,没有追问,回过头问乔伊:“乔伊先生,从科学的角度看,人体能产生那么高的电压吗?”
乔伊点点头:“我想能。我亲眼见过一些体质特异者,其中一位妇女经常引起居室火灾,经测定,她身上的静电压高达10万伏。何况海拉的生命力更为旺盛,新陈代谢的速度是常人的3-4倍。所以,能产生致人死命的高电压就不奇怪了。”
海拉有再生能力,她会很快长出新的肝脏,不会为此丧命,父亲很可能已经知道了这一点。她该怎么办?她决不会把自己的女儿变成一个器官供应者——可是,这无异是在谋害自己的母亲啊。她呻吟着,继续在床上辗转。
海拉点点头:“我会努力作到的,我一定能作到。”
“葬礼时行动吗?”
豪森点点头。
她想起在山中临走时对新生活的憧憬:繁忙的都市,众多的朋友,多采的生活……早知道是这样的囚禁,还不如留在山中,至少,那儿有属于她的山间湖泊,有宁静的草地和天空!保罗一时语塞,愣了片刻,把海拉揽到怀里:“海拉,都怪爸爸,我不该急着回家,把你撂在这儿。我原想有妈妈在身边,足以照看你,为你安排新的生活,不巧又赶上外婆病重。你知道,那边有我的妻子和儿子,我已经3年多没见到他们了。”海拉烦闷地挥挥手,表示这不是她生气的原因。保罗继续说:“我们会努力为你作出安排,让你过上正常的生活……”

16

这个晚上,海拉又变回那个快活的小女孩,骑在爸爸膝盖上,絮絮诉说着小女儿的心曲。她问了爸爸的“那个妻子和儿子”的情况,埋怨他没把吉米哥哥领来和她玩。她问爸爸,你能不能让我长慢一点,我长得太快了,就像是乘着赛车去看迪斯尼公园,还没来得及看看周围的风景,汽车就刷地开过去了。爸爸,你是个了不起的科学家,你一定能办到的。
“好的,爸爸现在就起床。”
“吉莉早就作妈妈了。保罗,你还在为PPG公司工作吗?”
爸爸!妈妈!她咬着牙在心里喊着。
保罗在床上辗转反侧时,伊恩正在向老约翰汇报刚才与保罗的谈话情况。仍是在静思斋里,一束藏香安静地燃烧着,青烟燎绕。伊恩遗憾地结束道:“就是这样,保罗坚决不同意。你和苏玛谈过了吗?”
她在床上犹豫着。如果去偷听爸爸的谈话,未免于心不安,怎么对得起爸爸的亲情?但是扎在她心中的那根剌太深了,求生的本能压倒了一切考虑。她赤脚下床,悄悄走过去,把门慢慢拉开一条缝,听见爸爸正在生气地说:“谁能保证,割去肝脏不会危及海拉的生命?不错,她被割去的肾脏是再生了,但在一个肾脏被割去时,还有另一个肾脏在工作,在维持着全身各系统的运转,这才给了那个肾脏重生的机会。”伊恩——这个满脸微笑的恶魔!——很快接口道:“这点不必怀疑,夫人已进行了两次换肝手术,每次的复原期远远超过10天,也就是说,至少有10天她是在无肝的条件下生活,照样挺过来了。”这时爸爸站起来,打着手势让伊恩住口,向卧室扫过来一眼。海拉急忙关上门。她不用再听下去,她已经全明白了。
“所以你需要我的帮忙?”
豪华的小会议室已经有5个人,都是40多岁的白人男子,他们含笑向新来者示意。豪森回了礼,没有发现一个熟人,便找了一个单人沙发坐下。
“嗯,明天我要回去探望维多利亚和杰米,已经3年没见面,儿子怕是不认得我了。”苏玛定定地看着他,心绪十分复杂。她当然知道,回到人类社会后,她不可能再和保罗同居一室了。但她已习惯和保罗在一起,习惯了这种没有性爱的夫妻生活,夜里醒来时,听到床上那个男人的鼻息声,她会感到安心一些。她委婉地说:“你走后,海拉会不习惯的。”
“爸爸,圣诞节回来吗?”
爆炸现场在阿巴拉契山脉东麓的一处浅山里,即使外行人也能看出,这不会是普通的汽车事故。海拉的黑色奔驰片甲无存,连山崖也塌了半边,方圆70米的树木都成同心圆状向外倒伏,树干变成焦黑色。没有记者,只有几十名警察在倾颓的山石和树木间仔细寻找着,警方的技术人员在细心地拍照。杜塔克降低车速,缓缓停在路边。打开车门前,他低声咕哝道:“我的上帝,豪森一定把炸药量用多了10倍,他以为癌人是金刚不坏之躯吗?”他对保罗和苏玛的仇恨目光视若无睹,走下车。一个便衣迎上来,手里捧着一个帆布包,简短地汇报说:“只找到这些,是在100米外的树杈上找到的。”
“妈妈也睡了,高压氧舱治疗后病情稍微好些。不过,她的病肯定无望了,除非……”她失口说出这两个字,立即慌乱地住口。保罗目光犀利地盯着她问:“伊恩去找过你?”
她知道爸爸是好意,但仍禁不住涌起一团戾气。爸爸无非是说,我是一个危害人类的巫婆,但他爱我,他要我把露出来的一只爪子盖起来。她冷冷地说:“何必隐瞒呢,最好的办法是把我关在一间铁屋里,你说是吗?”
海拉冷冷地说:“我只在院里转转。”
妈妈已经昏迷近10天了,她怎么能突然离开病床走到这里?妈妈显得很年轻,穿着过去爱穿的一件淡紫色的长裙,她把手指放到嘴唇上:“嘘,不要惊动别人,我是来同你告别的,我要上天堂了。”
外婆艰难地俯下身吻吻海拉:“欢迎你,小海拉,希望你能喜欢自己的新家。”约翰为他们举办了一次晚宴,除了家人外,还有豪森,有见过一面的伊恩·希拉德,还有一个又高又瘦的律师阿尔伯特。仆人要把玛亚牵走,它生气地吠叫着,咬着海拉的衣角。最后只好为它在桌下摆了一个食盘,玛亚很满意,偎在海拉脚下安静下来。
她赶紧在心中念诵圣母和圣灵的名字,驱走这可怕的想法。不错,保罗在海拉出世时曾对“癌人”抱过戒心,但那都是过去的事了。再说,保罗决不是这样卑鄙阴毒的小人。如果连保罗也信不过,这个世界上还有可信赖的人吗?
“不,其实我并没有同她共同生活,我只是通过窃听器和望远镜远远地观察她,这和共同生活是有很大区别的。真正了解她的是她的父母,可惜你没有邀请他们。”
爸爸盯着她,深深地叹口气,走了,从那时起就没有见他。

9

我的肝脏会再生的,爸爸,你不必受良心的谴责了!
DVD唱盘在播着猫王的歌曲,音量很大,这是为了干扰窃听器的工作。在震耳的乐声中,保罗伏在苏玛耳边说:“不必担心,她的身体发育和心智发育已经成熟了,完全能够独立生活。老实说,我倒是担心她的体智能太强大了。”

15

海拉寂寞地待在自己的小天地里,从卧室到图书馆,从游戏室到客厅。
“你知道,目前要想挽救夫人生命唯有此法了。如果我有一份备用肝脏,我会毫不犹豫地献出去——而且这个举动会受到全社会的赞美。那你为什么不让海拉享有这个荣誉呢。她很幸运,是世界上唯一具有再生能力的人,割下肝脏只需10天就能再生。现在你要哪种选择,是给海拉增加点无关紧要的小痛苦,还是眼睁睁看着多娜死去?”

11

“再见,海拉。”
“祝你过个好假期。”
杰米这才过来同爸爸拥抱:“爸爸,我晚上再来同你聊天,尼克他们在等着我呢。”他匆匆出门了,看着他的背影,保罗不禁又想起海拉。虽然儿子已经长高了很多,但与海拉比起来,实在是太慢了。这些年来,他已经习惯了海拉的节奏,再来看正常世界时,反而觉得不太习惯。
40分钟后,豪森结束了介绍。波利警官作了补充。参议员问:“埃德蒙的死因是否已经查清?”波利点点头:“已经确认了。从死者倒地的方位看,当时就怀疑是海拉干的,但现场找不到凶器,那时我们尚未得知她的特异功能。法医认为,死者的伤口是高温造成的瞬时气化,不管是什么武器,它所造成的高温至少在1万摄氏度之上。综合这些情况,可以确认是海拉发出的电弧杀了他。”参议员转向豪森:“癌人的父母是否早就发现了埃德蒙的死因?在窃听器中听到过他们谈论此事吗?”豪森相信保罗和苏玛早就猜到了,但他毫不犹豫地回答:“没有,海拉失踪后我就忙于协助她的父母寻找她,从那天起再没有窃听过。”
她当时平静地说:“我知道。否则他们就会像秃鹫一样盯着我的器官。”父母深深对望一眼。海拉马上就读出了他们的思维:他们感到释然,因为不必亲口向女儿说出这些可怕的字眼了。保罗轻咳一声,继续说道:“第二点,千万不能让人知道你能发出小紫蛇。”
汽车停在私寓的大门口,车灯闪亮几次,大门自动打开了。曲折的林荫道,精心修剪的草地,布满雕塑和喷泉的私人花园,左边有一个室内游泳池,墙壁和天棚都是透明的,像一座水晶宫。右边是一个网球场。汽车又开了5分钟,在一幢建筑前停下,高大的铜柱后是敞开的落地长窗,几名仆人正在摆弄架子上的花盆。一个穿着深蓝色家居服的老人在门口迎候着。司机一打开车门,苏玛就急急下车,扑入老约翰的怀里。两人拥抱亲吻,苏玛笑着,但眼眶中泫然有光。
门轻轻关上了,这次关得严严实实。海拉心中的警觉忽然醒了,自从经历了那场可怕的灾难,她的心中始终保留着尖锐的警觉,即使熟睡中也是如此,就像雁群睡觉时留下的雁哨。她不怀疑亲爱的爸爸,但勃勃跳动的警觉催促她起来,去把事情搞清楚。
布莱德真正惊异了,她和加达斯从未见面,年龄相差悬殊,她怎么会对这个异母哥哥念念不忘?真的是血缘在冥冥中起了作用?他感动地亲亲小女儿:“好的,我也要告诉加达斯,让他给你来信。”
他听见匆匆的脚步声,心中一凛,起身迎到门口。原来是苏玛,她的精神显然不稳定,目光迷乱,步履慌张。他急忙问:“怎么了?”

7

一年之后。
海的尖刻地说:“问题是能办到吗?我能过上正常的生活吗?且不说埃德蒙那样的秃鹫、哈伦那样的杀手,即使没有他们,我也不能正常生活。爸爸,”她苦恼地说,“我很愿意像电视中的孩子们那样去上学,和同龄伙伴们去玩耍。可惜我知道不行。我的童年就像是快速播放的旧影片,刷刷地就过去了。我马上就要变成大人,甚至比你们的‘年龄’还要大。我真害怕这种前景!”她苦恼地沉默一会儿说,“爸爸,当时你为什么不创造一个正常的生命呢。”
看了这篇文章,哈伦久久地沉默着,目光阴郁。他后悔3年前没能把她杀死。现在杀气已泄,他无法再组织一次爆炸和凶杀行动了。
只差那么0.01秒,她没有在爸爸的胸膛上烧一个洞。两人面色苍白地对视着,海拉冷漠地说了一句:“电压积聚太高了,我只好把它放出来。”
保罗说我努力试试吧。
3年多来,保罗第一次听到海拉吐露自己的忧愁,觉得心头十分沉重。他努力斟酌着词句,小心地说:“孩子,不要怨恨爸爸。我并不是推卸责任,但有些事不是人力所能左右的。我们只有努力补救……”海拉猛然抬头,目光炯炯地看着爸爸:“请坦白告诉我,你后悔了吗?你是否已经后悔创造了癌人?”她紧盯着看了一会儿,平静地说,“不必回答了,我已经知道了答案。”女儿的目光是那样锋利,保罗觉得自己就像是被剥光衣服推到看台上的丑角。他皱着眉头停了很久,才严肃的说:“孩子,你想听坦白的回答吗?我现在就告诉你。老实说,我从没打算激发出一个癌人。你的出生是几种偶然因素的叠加。但不管怎样,你出生了。我和苏玛有了一个不太正常但惹人喜爱的女儿,我们三人有过一段温馨的山中岁月。这些都是很宝贵的记忆,我们应该牢牢记住。孩子,我知道命运之神对你很不公平,短短三年中你已遭受不少磨难。但你想怎么对待它?是否打算永远生活在阴影下,生活在仇恨下,把自己变成一个乖戾阴暗的巫婆?我想你不会愿意这样作。”
经过彻夜的思考,海拉已作出决定。她要离开人类社会,离开爸爸妈妈,独自回到阿巴拉契山中,或者到亚马逊原始密林和撒哈拉沙漠。她知道,如果再留在这儿,她和父母之间必然会日益互相伤害。当然爸爸妈妈爱她,她也爱他们,但症结不在这儿,症结在于人类社会不能容忍一个异类。而父母呢,即使再爱女儿,他们终究是人类社会的一分子啊。
保罗忽然悟到自己的失言——他的话等于承认了“割下海拉肝脏”是正当的,他已经在讨论手术的安全性了!这使他羞愧无地,恨不得拿一把尖刀捅到自己肚子里——当然要先捅了面前这个口若悬河、厚颜无耻的家伙。他向卧室扫去一眼,用手势止住伊恩的雄辩,决绝地说:“不必费口舌了。我决不会同意这么干的,除非你先派人把我暗杀了。”伊恩冷冷地说:“恐怕用不着这么干。海拉是你的财产吗?不要忘了,虽然是你激发的癌人生命,但你是受PPG公司雇用的,你对海拉拥有所有权或者监护权吗?”
嘤嘤不断的谈话声突然停止了,海拉也暂时拉回自己的思绪。她听见有人蹑手蹑脚地走来,把门推开一条缝,客厅柔和的黄色光亮从门口泻进来。海拉忙闭上眼睛,从睫毛的花影中,她看到一个人头向屋内窥视,似乎是爸爸。可爸爸为什么这样诡秘?
保罗弯下腰把海拉抱到膝上:“乖女儿,我要走了,不过我很快还要回来的,那时我会常来看你,和你玩游戏,你说好吗?”
“再见,爸爸。”
海拉想起来了:“你是克里奥爷爷?我听爸爸和妈妈说过你。”
豪森走前特意到起居室同海拉道别,他笑着对苏玛说:“我的任务已经结束了,真舍不得离开小海拉,以后我可以常来看她吗?”
“好的。我知道只能这样。”
苏玛第一次听说这件事,眼眶湿润了。老约翰摇摇头:“她就要走了,谁也代替不了她的命运。苏玛,我后悔3年前没顶住社会的压力把那项研究进行下去……不说了,”他站起身,“现在悔之已晚。”
保罗苦笑道:“我真的不知道自己的决定是对是错,不知道以后会不会为此懊悔。但我已经不想这些了。毕竟,至少到现在,海拉没有对人类犯罪,她有权利活下去。如果她此后真的会危及人类的生存……到时再说吧。”
维姬为难地犹豫片刻,留下小餐车走了。海拉想,她肯定要去找爸爸或妈妈,一会儿他们就会跑来,关切地把自己搂到怀里哄着,于是一切隔阂、生疏和不满就会烟消云散……维姬独自回来了,歉意地低下头,把小餐车推走。等她一走出房间,海拉的泪水就哗哗地流下来。
新卧室十分宽敞,与山居时不可同日而语,甚至还有海拉专用的图书间和游戏室。海拉的衣服散乱地扔在地毯上,卫生间里有响动,保罗快活地喊:“海拉,你在洗漱吗?爸爸回来了!”
一旦作出抉择,山中野景就立即凸现在眼前,那么亲切,那么鲜活。那幢外墙斑驳的石屋,铁栅栏上的黄色蔷薇,地里的浆果,林中鬼头鬼脑的负鼠,山凹里平静如镜的湖泊……爸爸妈妈,我要同你们永别了,但愿我们把过去的美好留在心底。
保罗微笑道:“他们都很好。我想你找我一定有事吧,不必客气,请讲。”伊恩停顿片刻后说,“保罗,我在你的阿巴拉契山中寓所时,看见海拉的右手食指受伤了。”保罗立即崩紧了全身的神经。他尽量装出若无其事的样子,淡然道:“对,早就痊愈了。海拉的新陈代谢速度比较快,你是知道的。”
豪森放慢车速,回头问道:“当然记得你,杜塔克,这些年你一直在为布莱德参议员工作?”他笑着摇摇头:“不,我也是今天才到的,你们开会时,我就躲在隔壁的房间里旁听。喂,前边有一个不错的酒吧,我请客。”
玛亚哼哼着。
“嗯。”
就在普利茅茨越过货车后,苏玛猛地搂住海拉,泪水汹涌地流出来:“海拉,爸妈就要同你告别了!到前边那幢大楼后,你下车向东走,那儿停着一辆黑色的奔驰,车内有10万美元现金,一张空白护照,还有随身用品和衣物。以后就靠你自己了!”海拉也动情地搂住妈妈:“妈妈,我已经知道了,是豪森伯伯前天告诉我的。妈妈,我会想你的!”苏玛紧紧搂住女儿舍不得放开,想把全部母爱灌注到女儿体内,她哽咽地喊着:“孩子,孩子……”海拉从她怀里挣出来,越过座椅,搂住爸爸的脖颈:“爸爸再见!爸爸,你不要记恨我!”
我还活着,断了的左手(是我自己用紫芒烧断的)早就长出来了……
每年这个时候,布莱德都要抽出一个星期时间来同情人和女儿相会。勒莎已经4岁了,是个极漂亮的姑娘,越来越得父亲的宠爱。老实说,如果现在把勒莎和总统职位摆在面前,让他只挑选一个时,他不一定选择后者的。
“好的。”
苏玛恋恋不舍地问:“现在就走吗?”
海拉冷静地说:“对,如果人们知道是我杀死了埃德蒙,他们一定会义愤填膺的。尽管那是个十恶不赦的恶棍,但毕竟是人的同类呀。人类不会允许异类杀死自己的同类。”
苏玛失声叫道:“海拉!……”便哽住了。保罗忙扶她坐下,三个人围住她,让她痛痛快快地哭了一场。等平静下来,苏玛紧紧握住豪森的手,感激地说:“谢谢。你以绝顶的机智救了我的女儿。”
“你不觉得自己的主意有太浓的血腥味儿?”
“对,是从最高层下来的命令——既然派我来进行这件事,我想你会相信这一点的。”豪森没有理会他的自我吹嘘,追问道:“为什么?为什么一定要这样作?她只是一个小女孩。”
维多利亚像魔术师表演一样,应声拉开隔间的门,一个男人满面笑容,稳步走出来。豪森!
前天,豪森秘密通知他,对海拉的判决书已经签发,很快就要执行了。因为政治家们已经达成共识,认为海拉已经成为人类社会的危险因素。他的通报是冒着极大风险的,保罗和苏玛都十分感激他。这个消息促使两人下了决心,要帮海拉逃走,让她离开父母的呵护,自由自在地飞翔。苏玛心酸地说:“她一个人能活下去吗?”
送走豪森,保罗笑道:“恐怕我也该告别了。”
她早就知道,自己的神经反应速度超过常人,她是这个“慢世界”里唯一的“快人”。这使她能从容地、略带嘲讽地看待大人的心计,就像顽童在观察蚂蚁。临离开山中寓所时,保罗和苏玛把她喊去,郑重其事的说:“海拉,回到人类社会中以后,请你切记两点。第一,除了我和苏玛之外,不要向任何人透露你的器官再生能力。”
可是,我的孩子们会不会也有这些……不正常呢。
在这一年中,保罗多次向苏玛保证:“放心吧,我一定让豪森得到应得的惩罚。你不必太着急。”说这句话时,他的眼睛中常闪着古怪的光芒,苏玛一直没能理解这是为什么。汽车停在保罗家门口,维多利亚冲出来,兴高采烈地同苏玛拥抱:“你总算来了!在我家痛痛快玩几天,你会把一切烦恼都忘掉的。”她又同丈夫拥在一起,“你这个狠心的家伙,整整四年了啊,你只在家里待过不到15天。从今天起我决不放你离开了!”
他伸出左手想来抚摸海拉的头发,右手却悄悄向腋下伸去。海拉怒冲冲地喝道:“站住!把你的武器扔到地上!”
保罗微责道:“你早该通知我的,夫人已经病危?”
斯蒂芬沉吟一会儿:“你是否打算回到这儿?如果有意,我会尽力安排的。”如果不是刚听了普拉博沃的那番话,保罗不会想到恩师的这个决定承担了多大的风险。他嗓中微觉发哽,感激地说:“谢谢你,克利先生。普拉博沃刚对我讲了一些情况,我知道你这个决定的分量。”斯蒂芬笑着说:“没关系……”
最后海拉睡着了,趴在爸爸胸膛上睡着了。屋内没有开灯,窗外投进来的月光斜照着海拉的黑脸蛋。保罗小心地托起她,送到床上。她的嘴角微含笑意,保罗忍不住吻吻她的额头和眼睛,然后轻手轻脚地退出去。

1

“嗯,睡得很好。夫人呢?”
妈妈失望地摆摆手:“算了,我不会让你为难的。”
也许是海拉刚才睡得太熟了?一滴泪珠落在脸上也没有把她惊醒,而在平时,她睡觉是比较灵醒的……保罗突然起身,半睡半醒地向海拉屋里走去。他轻轻把门推开一条缝,向里窥视着,海拉仍在床上熟睡,屋里很静,没有什么异常。但是……海拉床上的毛巾被却奇怪地鼓胀着,并且缓缓波动。保罗奇怪地看着,怀疑是自己的错觉。他正想推门进去,海拉起床了,她似乎在梦游状态,步履迟缓地向卫生间走去。她身上的白色纯棉睡衣也鼓胀着,一头卷发变成爆炸式发型,根根直立。由于半睡半醒的迟钝,保罗一时没意识到这是怎么回事。海拉进了卫生间,关上门,然后屋内开始响起兹兹拉拉的响声,门下方的透气槽内紫光闪烁。保罗猛然醒悟,推开门大步跨进去,高声喊:“海拉!”
我们太愚蠢了,几乎是主动地把女儿送进虎口。这件事至今仍有许多扑朔迷离之处,当时保罗的行止也多少有些神秘……
海拉烦燥地说:“我还能干什么?十几天了,妈妈一直把我关到这座楼上。你们能把我关多久?”
离开这里,离开爸妈,离开人类。
这还不是主要的,毕竟外婆没有同自己在一起生活过,两者之间没有什么亲情,也没有血缘关系。海拉在人世上只有两个亲人:保罗和苏玛,或许豪森也算一个。她最看重的是这些亲人的态度——可是保罗,我的爸爸,他是什么态度啊。不错,他在反对伊恩的提议,但仅仅是因为担心这会危及我的生命,只要小海拉在割下肝脏后还能活下去,他就不会反对了。
少顷,话筒中传来斯蒂芬爽朗的声音:“你好,保罗。你总算又回到人间了。那儿一切都好吧。”
苏玛泪眼四顾,不知道该怎么办。妈妈的脸上是垂死之人的企盼,海拉身上罩着一触即发的敌意。两边都是她的亲人,她不愿伤害任何一个。很久她才痛苦地说:“妈,我真想把自己的肝脏献出来……”
这个小精怪,她既成熟又幼稚,你没办法弄清她是3岁还是18岁。保罗欣慰地想,不管怎样,今天我把她心中的魔鬼驱走了。
不,我决不会让人使用海拉的器官,我再不会听那些十分有蛊惑力的游说。我只要记住对海拉的爱就行了。
“海拉,来见过外婆。”
伤口上结了一层焦疤,没有血迹。保罗悄悄到卧室换了衣服,把那件旧衣塞到垃圾袋里。刚才,他分明感察到海拉身体四周的电场,像宇宙以太一样,浸透了他的每个细胞。在那一瞬间,他感受到了死亡的寒意。
“没有,今天的病情相对稳定一些。”
海拉靠在躺椅上,面前摊着一本书,但目光显然不在书上,玛亚安静地卧在她的脚下。少顷,玛亚忽然竖起耳朵,轻声吠叫着。图书室的门被推开了,一个40多岁的白人男子探头进来,看见海拉便露齿一笑:“是小海拉吧,保罗先生呢?”
来人毫不计较她的冷淡,亲切地说:“能让我在这儿等一会儿吗?”
杜塔克和解地笑了:“我干嘛要威胁你呢,这是对双方都有利的事。”他掏出一张支票在桌上推过来,上面写着10000元。“豪森,难道你没听见哈伦的发言?他描绘的那两种可怕的图景,你愿意它们变成现实吗?不要傻了,不要固执了,把这张支票收起来吧。”
苏玛慢慢平静下来:“谢谢你的这番话。我要过去陪妈妈,你照看好海拉。”她走了,步履显然比刚才轻松一点。保罗也觉得欣慰,他躺到床上,很快入睡。但意识深处还有一小块地方顽强地醒着。一个声音轻轻地提醒他,刚才有什么不对头的地方。
“听参议员说,你很喜欢那个癌人?”
便衣把两人引到停车场,让他们下车,来到一个房间里。那个得白化病的杀手杜塔克在里边等着,后边的便衣把那个假人递过去,杜塔克嘲弄地看着假人,伸手拔开气塞,假人哧哧嘶叫着,很快缩成一团。杜塔克讥讽地说:“雷恩斯先生,还记得我吧,一个笨手笨脚的杀手。不过我想告诉你,如果想把猎物从林子里轰出来,只用派笨蛋去就行了。很感谢你刚才让癌人单独开车,因为上峰严令我们不得伤及无辜。”他忽然换成公事公办的表情,“雷恩斯先生和罗伯逊小姐,我代表警方非常遗憾地通知你们,你们的‘女儿’海拉刚刚遭遇一场车祸,那辆奔驰车撞在40公里外的山岩上了。还没有详细的现场报道,但估计令爱凶多吉少。多猛烈的一场爆炸啊,这辆车一定多带了3倍的汽油。”他幸灾乐祸地说,“你们干嘛让一个4岁的小孩开车呢,这是严重违犯交通规则的。”
参议员微笑着转过脸去。这些年,他一直避开关于癌人的争论,因为他本能地觉得,这个题目中有很多人力难以控制的因素。今天他躲不开了,一个活蹦活跳的癌人就在他的身边,你完全可触摸到她强盛的生命力,就像是无数的电火花在她体内噼拍炸响着。他回忆着舆论界关于癌人的恐怖设想,再斜睨着赫蒂冷漠的面孔——你可以触摸到这个小女孩对社会的敌意。也许,“冷漠”和“强大”的结合更令人害怕。
那晚三个人都失眠了。
保罗冷笑着,把尖刻的诘问像投枪一样,掷向对方的心窝。伊恩没有大动肝火,苦笑道:
保罗的眼眶也湿润了,一边开车,一边声音喑哑地说:“永远记住爸妈对你的爱,永远不要敌视人类,你能作到吗?”
爸爸妈妈:
不知道爸爸是否听见了,但他的脚步没有停,还是硬闯进来,在最后一瞬间,海拉疾速把紫芒转了方向,指向墙壁上的金属衣架。
苏玛止住脚步,掩饰地强笑道:“没什么,我突然想来看看海拉。她睡得好吧。”
维姬送来早饭时,她没有拒绝,狼吞虎咽地吃起来。她吃得那么多,就连熟知她饭量的维姬也惊得合不拢嘴。饭后,她牵着玛亚,不声不响来到院里,想察看一下周围的环境,但她刚刚踏上草坪,一位年轻的公司警卫就急忙跑过来:“海拉小姐,为了你的安全,请你不要下楼。”
星期三上午9点,豪森如约来到参议员布莱德·比利的私邸。仆人迎过来打开车门,代他泊好车,参议员的助手在台阶上迎候着:“请进,豪森先生,约见的人快要到齐了。”
这番话震动了海拉,她努力思索着。保罗捧起她的脑袋仔细端详,又深深吻吻她的额头:“海拉,咱们共同努力,把这些阴影忘掉,好不好?你要相信,明天的太阳会更灿烂。”海拉被说服了,其实她知道自己刚才的责备是不公平的,爸妈真心爱她,愿意为她作出任何牺牲,这十几天的幽闭生活是特殊原因造成的。她伏在爸爸怀里,轻声说:“爸爸,我爱你,也爱妈妈。”保罗欣慰地笑了:“还要爱世人,爱所有的人。”
既然连父女间的信任也如此脆弱,更遑论他人?也许有一天,海拉会把仇恨的矛头对准全人类,而不是人类中的“坏人”。这种前景令人不寒而栗,因为,无论从智力还是从体力上说,海拉必将成为一个超人,她会把人类社会搅得乱七八糟。
“……爸妈,这是我第一封也是最后一封信了。我的身体已经完全复原,明天就和玛亚离开栖身的雪洞向远方去。请原谅我不能说出今后的行程,因为连我自己也不能确定。你们给我的护照和美元我都留在车上了,我用不着。我想去一个远离文明的地方,验证自己能否生存下去,用某种方法繁衍一个新的种族。爸爸,我记得你的话,我永远不会敌视人类,因为我本身就属于人类。爸爸,妈妈,永别了!”那晚苏玛睡得十分香甜。一年来,时刻有痛苦的利齿在啃着她的心,即使睡梦中也逃脱不了。现在,她总算把它抛到身后了。她梦见一人一犬在冰原上走着,留下两串清晰的脚印。她追踪着这串脚印,攸忽间却到了亚马逊密林,一条高大的德国牧羊犬(玛亚)吠叫着,把她引到了俾格米矮人族居住的地方。她忽然在矮人族中见到了一个高个子的部族,他们是黑皮肤,赤着上身,下身围着树叶,个个剽悍孔武。他们蔟拥着一个女头人,她也赤着上身,黑色的乳房饱满坚挺。从她的子孙看,她应该是位老人了,但她身上仍洋溢着20岁少妇的活力。没有见到她的丈夫,但这不成问题,她一定是用“某种办法”繁衍了整个部族。
警卫尴尬地笑着,但口气仍然十分坚决:“实在对不起,这是罗伯逊先生和你父母的命令。”
苏玛黯然说:“我会想她的。”
外公,外婆。这三四年来海拉无数次听父母说过,所以这两个词浸透了温馨的气息。但这是过去的事了,自从知道自己的癌人身份,她就不再期盼世人的爱抚。这个外公能真心实意地接纳自己吗?在同外公拥吻时,她能够在心里冷静地作着评价。外公的亲吻很温暖,但他的亲切中有太多的“礼节”性成份,并不是亲情的自然发泄,比如她和妈妈那样。
按照他的指点,豪森把车停在“大脚人”酒吧。好吧,我很想听听你要说些什么。其实豪森已经明白了杜塔克邀请他的用意。看来,政治家们已经相信了关于癌人的危险前景,他们已经作出决定,要悄悄抹去这个小标点了,而杜塔克就是来讨论这个行动的细节,毕竟自己是第一号的知情人啊。吧女送来了开胃酒,这是个身材娇小的东方人,穿着开领很低的羊毛衫,短裙裹着圆圆的臀部。杜塔克伸臂把她揽到怀里:“漂亮的姑娘,我能请你喝一杯吗?”
4年前,正是伊恩的一个电话使保罗有了这些遭遇。说起来,海拉能来到这个世界上,全是缘于伊恩和老约翰的一条计谋,这肯定不是件值得庆贺的事。但若说它是不幸,未免对海拉不公平。过去的事就让它过去吧。保罗不想埋怨伊恩,但在心底多少有点鄙视他。3年来,这位志大才疏的伊恩一直扮演着经纪人的角色,这个工作本身倒无可指摘,问题是,当你屈从于金钱时,嵴梁骨就很难挺直了。伊恩随意闲聊着,问候了维多利亚和他的儿子:“是叫吉米吧,记得他快8岁了,对不对?我想他和海拉差不多一样高吧。”
饭后他们在客厅中闲聊着,维多利亚一直紧偎在丈夫的身边,看样子她巴不得立刻把丈夫“囫囵吞到肚里”,不过囿于礼貌,不得不呆在这儿。苏玛没有心情聊天,她一再说你们休息吧,我也累了。但维多利亚一直说不着急,等杰米睡觉后再说吧。两个小时后,杰米睡觉了。保罗立即把苏玛领到书房,和妻子神秘地交换着目光,苏玛察觉了,狐疑地看着他们。保罗咧嘴笑道:“苏玛,知道我们为什么执意邀你来吗?我们要在这儿宣布一个好消息。我知道你一直挂念着为海拉报仇,我把祸首抓来了。你看看这是谁。”
这世界上即使再有一个同类也好啊,不管他(她)是一个姐妹还是一个丈夫。她叹口气,决定把这个问题放到日后再说,她现在要考虑更紧迫的问题。上午克里奥爷爷告诉她,FBI已经插手,政府肯定作出了某种决定。海拉知道这不会是什么喜讯,他们不会是来宣布:“兹授予海拉·罗伯逊小姐以人类的正式身份……”
海拉在卫生间厉声喊:“爸爸不要进来!”
“如果……有什么困难,请及时通知我。好吗?”
那人站住了,脸上的笑容刹那间收得干干净净,他恶狠狠地盯着海拉,右手迅速伸入西服内。海拉一扬手,一道紫光破空而去:“放下!”

10

约翰摇摇头,他不想告诉伊恩:我谈了,我暗示了,但苏玛没有反应。这是有失尊严的。
这是今年最后一次秋雨,雨丝纷乱,浸透了草木的绿色。天空灰蒙蒙的,显得抑郁而沉闷。阿切帕公墓聚集着200多人,都是黑衣黑裙,打着黑色雨伞。他们肃立无声,听着牧师抑扬顿挫的声音。苏玛和海拉立在一张伞下,苏玛一直牵着女儿的手,攥得非常紧。玛亚安静地蹲在海拉的脚下。保罗眉头微蹙,平静的神色下透着紧张。
苏玛听到了他的耳语,心灵猛一抖颤。保罗瞟瞟她,忙把话题引开,但苏玛的心境已无可挽回地毁坏了。餐桌上保罗和家人快活地谈笑着,苏玛却无法使自己融入其中。在女主人殷勤相劝下,苏玛勉强吃了几口就结束了晚饭,保罗和妻子互相看看,没有多说。
他没有停车,从车兜中抽出一迭报纸顺地扔过来。哈伦松了手中的狗索,小狗奔过去把报纸噙来,然后两腿直立,把报纸送给主人。
熟睡中苏玛忽然感觉到有人在摇撼她,睁开眼,她吃惊地发现是妈妈。母亲表情恍惚,脸上浮着奇怪的笑容。她惊叫道:
飞机停在费城国际机场,一辆四车门的梅赛德赛-奔驰把那家人接走了。迈克去停车场开来了他们的罗尔斯-罗伊斯,参议员坐到车里,对迈克交待:“回去后把有关癌人的资料整理一份给我。”他看见迈克询问的目光,简洁地解释道:“躲不开的,癌人返回人类社会后,这件事马上又要成为政治焦点。我们必须预作准备。”
学员们都笑着围上来,维多利亚兴奋地说:“对不起,今天只好暂停了,知道吗?这个家伙已经3年没回家了!”
但我的外婆却盯着我的肝脏。
“对,暂时是这样,不过我不会久留此地的。”
豪森冷淡地说:“我不会干涉你,但也不想插手此事。不管怎么说,杀死一个无罪的女孩我会良心不安的。”
“回来,爸爸要拉着圣诞老人一块来,给勒莎带来好多礼物。”
来人羞怒交并,夺过那只破枪快步走了。
“夫人清醒了,她要见你,请你快去吧。”
苏玛睁开眼,帕米拉正站在面前,焦急地唤她。她很久才走出梦景,一翻身坐起来,急急问道:“妈妈怎么啦?”
“嗯,所需的东西已准备好了。”
南希起床去准备早饭,参议员布莱德·比利又睡了一会儿。昨晚他们玩得过头一点,毕竟他已年过50了。南希过去是他的秘书,一个娇小性感的黑人女子,两人有了私情后她就辞职了,到波特兰市找了一份工作。他们的秘密恋情已持续10年,南希对他十分忠心,谨慎地为他保守着这个秘密,她只有一个要求,布莱德必须保证每年至少有两个星期与女儿勒莎在一起。而且,一旦他从政界退隐,他就要承认勒莎的身份。布莱德非常乐意地答应了这个要求。
这些平静的话语中包含着那么多的愤懑,父母两人都神色黯然。但他们无法解劝。现在,在和外公拥抱时,海拉又想起了保罗的那个告诫:除了我和苏玛之外,不要把你的秘密告诉任何人。任何人。那么,这位亲切的外公也属于“应该提防”之列罗?还有外婆?外婆在屋里,由一位护士搀扶着,颤颤崴崴地走过来。苏玛扑上去同母亲紧紧拥抱,泪水刷刷地往外流。海拉看了外婆一眼,马上作出了冷静的判断:外婆已被死亡笼罩了。她脸上浮着死亡的黑气,马上就要油尽灯枯了。
哈伦·奈特开始发言,他不客气地说:“早该有一个政治家过问此事了,癌人出生已经4年,政府竟然一直没有作出任何决断,实在是不能愿谅的!是否你们都知道这个问题太微妙,怕一旦陷进去,毁了自己的政治前途?”参议员平和地笑笑,示意他说下去。“你们知道,我作为‘维护人类纯洁联盟’的主席,曾组织了一次暗杀。可惜派去的杀手心太软,站在海拉床前却无法下手。”他苦笑着说,“我们都不是嗜血者,可是为什么要采取这种过激行动?因为癌人给这个世界带来的前景太可怕了!”参议员轻声问:“为什么?”

2

8

保罗不愿再和他多说一个字了,冷淡地说:“咱们走着瞧吧。最后我只问一点,”他刻薄地说,“请问希拉德先生,你这么卖力,真的是同情罗伯逊夫人?还是为了罗伯逊先生给你的金钱?”伊恩的脸色微微发红,一言不发,转身走出客厅。保罗等他离开,轻轻推开海拉的房门。海拉仍在甜梦中,皎洁的月光洒在脸上,显得凹凸分明。突然一阵软弱袭来,保罗的眼眶湿润了,他低头吻吻海拉,无声地祈祷着:我的小天使,请给我力量,让我拒绝邪恶的诱惑吧。
他不等海拉拒绝就轻轻掩上门,向海拉走过来。他的笑容十分亲切自然,但等他走到海拉5步之内时,海拉的警觉忽然惊醒了。并不是因为对这人外貌的厌恶,而是对危险的直觉,这种直觉就像唿吸中枢一样自动起作用了。来人亲切地搭讪着:“长这么高了!海拉,在你去山里之前,我还常常抱你呢。”
保罗打趣地说;那我该满足你的哪个愿望?如果我是阿拉伯魔瓶里的神灵。海拉问:等我变成正常人,我也会找一个丈夫,生下几个孩子吗?问话时她并未显得羞涩,而是很严肃的样子。
海拉斜睨着他,这是一名白化病患者,白发,几乎无色的浅瞳仁,额头和耳根是泛着粉红色的新嫩皮肤,这使他看上去像是一只滑稽的猴子。海拉冷淡地说:“我不知道。”
“不吃。”
“谢谢,我十分乐意。不过我丈夫常常在打烊后来接我,能让他一块去吗?”吧女挣脱了他的手,带着狡猾的笑容走了。杜塔克解嘲地骂一句,朝豪森端起酒杯,直截了当地说:“请。知道我请你来的用意吧。”
参议员摸摸她的头,回到自己的座位。刚才小姑娘报名字时似乎略有停顿,这点表情很隐秘,但逃不过参议员的锐利目光。这么说,可能她说的是化名。还有她的表情!这个年纪的女孩应该是无忧无虑的快乐天使,但她却分明装着一肚子戾气,而她的父母似乎一直对她陪着小心。小姑娘又把水果盘吃空了。机上送午餐时,小姑娘也足足吃了3份。她的父母多少有点尴尬。他们当然不会限制女儿的食量,但他们的目光总好像有点躲躲闪闪。布莱德的直觉非常敏锐,他低声对秘书说:“查查这家人的名字。”
布莱德同他们点头为礼后就转回头,这次旅行中他不想同别人交往。那对男女点头回礼,显然也不打算攀谈。不过那个黑人小姑娘身上有一些东西吸引着他,飞机升空后,他忍不住扭头再望望她,小姑娘也冷冷地投过来一瞥。
声音十分凄厉和急迫,保罗不由得顿一下,仍撞开卫生间的门。一团紫芒从面前闪过,射向墙壁上的金属衣架,那根镀铬管突然熔化了,就像是遇火的石蜡。门锁的球形捏手也不见了,地上多了一堆黄色的金属液,这会儿正在凝结。屋内有浓烈的臭氧味道。海拉垂手立着,用冷漠的目光看着地下,过了一会儿,她勉强地低声解释道:“电压积得太高了,我只好把它放出来。”
保罗大笑着,把9岁的儿子举到空中,“你怎么还是这么矮?我以为你都该结婚了!”杰米在爸爸耳边小声问:“爸爸,那个长得快的小癌人真的死了吗?”
“她在自己的卧室里。”
豪森看看保罗,坚决地说:“谁都见不到她了,我也没有见她,这封信是放在一个事先商定的秘密洞穴中,而且商定仅使用一次。要知道,只有让海拉真正斩断与人类社会的任何联系,她的安全才有保证。比如说,现在,可能FBI正在窃听我们的谈话,但即使窃听到,他们也无可奈何了。”苏玛笑了,但泪水却漫过她的笑容:“我懂,我能理解。只要知道她还活着,我就放心了。”
他扫视着众人,七个人都没有说话,但从哈里森开始,依次默默地点头。完成了这个程序后,参议员笑着转向豪森:“豪森先生,你与那个叫海拉的癌人共同生活了3年,可以说是最了解他的,请你先介绍吧。”

2

这恐怕正是多数人的态度。他们已经准备退却了,准备承认癌人的现实,但退却前他们需要一次小小的胜利。约翰非常干脆地答应:“没问题。保罗,我已经作过类似的承诺,现在不妨重复一次。今生今世,我不会打扰小海拉的安静。但对今后生产出来的有专门用途的癌人,我就不作承诺了。”
保罗冷冷地说:“他们还向医院派去了杀手,只是由于意外才没有得逞。”
今天是联盟的第一次行动。
在海拉发出哭声之前,苏玛被恐惧麻醉了,一直站在那个定格的画面中。女儿的哭声一下子解除了她身上的魔法。她要行动,要从凶手手中救出自己的女儿!她急急地扫视着四周,想找到一件可用的武器。护士桌上放着一块大理石镇纸,她回身轻轻抓起来,放轻脚步向黑衣人潜行过去。她的心脏嘭嘭跳动着(但愿心跳声不要被凶手听见),黑衣人仍在全神看着婴儿,没有觉察身后的袭击者。苏玛高高举起镇纸……忽然黑衣人烦倦地说话了:“苏玛小姐,请把那玩意儿放下吧。”
保罗好容易才截断了妻子的话头:“我很好,这儿只是损坏了一些设备,人员没有任何伤亡。”妻子又担心又气恼地说:“可是,你们的作法已引起了公愤!到处都在谈论你的癌人,到处都是怒冲冲的责骂。这些情况你知道吗?”
一个罗伯逊问:老约翰,你使用癌人的器官,真的没有良心不安吗?
保罗把中国景德镇的青瓷茶杯放下:“当然。”他简略叙述了奈特先生的威胁。“我的直觉告诉我,这个人是认真的。”他想起那人在说“我们实在忍无可忍”时,声调中流露出的无奈。这种声调不像是一个冷血杀手,但正是这种无奈让保罗相信,他一定会把威胁付诸行动。“因此,我郑重要求公司为苏玛小姐和小海拉提供严格的保护,尤其是小海拉,不管你们认为她是人还是非人。我想,为了8000亿美元,你们不会忽视我的警告吧。”
保罗和桥本对视一眼。毫无疑问,索恩的观点和那个“维护人类纯洁联盟”是一致的,说不定他就是其中一员。公司警卫马尔科姆没有听出索恩的爱憎,还在详细追述着昨晚的情形。他说:“破坏者的汽车牌照号我记下来了,并且在电话中通知了警方。警官先生,这个号码是否已经查出来了?是不是真实号码?”
目前,他正督促桥本制造第二批癌人。他没有打算用小海拉的器官。由于种种因素,海拉同家人的关系已过分亲昵,他不忍心对她下手,就像不忍心伤害一只宠物,一只终日绕膝不离的博美犬或波斯猫。但是,从第二批癌人开始,他要预先排除这些感情因素。比如说,可以用手术造成“无脑儿”,或用人造子宫代替女人孕育。当这些产品日益远离人的范畴,打上“非人”的印记时,社会上的反对意见就会慢慢融消了。
约翰看看他:“好的。”他领保罗走到隔间,关上破损的房门:“有什么事?”保罗低沉地说:“苏玛已决定带着海拉逃亡,逃到一个偏僻的地方,直到社会上平静之后再回来。我打算陪她一块去。”
他按一下遥控,立时响起惊天动地的爆炸声,三楼的几十扇窗户同时变得红亮,巨大的火舌排闼而出,把铝合金窗框、玻璃碎片和室内的器物抛撒出来。无数火花弥散在夜空,真像一场盛大的焰火晚会。在器物纷纷落地的嘈乱中,警卫愣了两秒钟才清醒过来。他掏出手枪,但那辆黑色的福特早就窜走了。警卫手忙脚乱地照后轮开枪,一边掏出哨子猛吹,对跑过来的警卫气急败坏地喊:“快报警,黑色福特,车号尾数是284!”
约翰犹疑地说:“不必吧。事态不致如此严重。公司此后会提供绝对安全的保护。”保罗坚决地说:“苏玛的决定已经不可更改了。如果事态向好的方向转化,我们就很快回来。”约翰沉思了10秒钟:“好吧,你们先避避风头也好。需要我作什么吗?”
“来杯绿茶吧。”
管家代主人送他上车。暴雨已经结束,深蓝色的夜空十分洁净,停车场上铺满了金色的落叶。车里的电子表指着凌晨两点,州际公路上车辆很少。保罗踩满了油门,以120英里的时速向原路返回。一个小时后就能赶回医院了。约翰·罗伯逊先生的承诺让他放了心,他的心境犹如雨后夜空一样,开始恢复晴朗。但在意识深处,还有一丝隐隐约约的不祥之音,非常微弱,时断时续,却顽固地不肯消失。不会有什么问题的,保罗宽慰自己,但他仍焦灼地向小蒂尼克姆岛飞驰。此时他不知道,两个不速之客早已到了PPG公司实验大楼和公司医院,是“维护人类纯洁联盟”派来的,其中包括联盟主席哈伦·奈特。
保罗压低声音说:“我能同你单独谈谈吗?”
“你让她终生作一个女鲁滨逊?”

3

苏玛僵住了,黑衣人转过身。是一个40多岁的白人男子,面容粗犷,表情冷淡,他的刀尖仍在海拉面前晃动。屋内的声音使海拉安静了一会儿,侧耳倾听着,片刻后又哭起来。苏玛抖抖索索地扔下镇纸,泪水夺眶而出,哀求道:“先生,请你饶了小海拉吧,她是个才生下十几天的婴儿,有什么罪过?你怎么忍心向她下手?”
多娜虽然将信将疑,终于微笑着点点头。她知道这项研究早已开始,是用可降解生物材料作骨架,浸泡在营养液中,让病人的肝细胞在营养液中繁衍,并依骨架而定形。稍后,骨架自动降解消失,这个人造肝脏就可以植入人体了。她也知道自己的肝病已到晚期,这种人造肝脏是她的唯一希望了。见妻子没有再追问,约翰立即起身,吻吻妻子的面颊说:“我还要到书房工作一会儿,你先休息吧。”
直升机已经拔高,城市的高楼缩小成了积木玩具,白色的特拉华河蜿蜒而过。克里奥问:“现在该往哪儿飞?”
正在品茶的保罗抬头看看他,淡淡地讥剌道:“罗伯逊先生,你觉得良心不安吗?”这句话并未让约翰生气。他甚至微微一笑:好啊,这正是第一个罗伯逊诘问过的话。如果保罗早来一会儿,我就用不着同自己辩论了。他不准备同保罗辩论,轻咳一声,在亲切中加了几份威严:
“好的。”克里奥调整了方向,直向西南飞去。
“放心吧,除了罗伯逊先生和夫人,我不会告诉第三个人。”
小海拉听见妈妈的声音,哭得更加理直气壮,小胳臂小腿起劲地弹动着。忽然在夜空中传来沉重的爆炸声,病房的窗玻璃簌簌抖动着。小海拉顿时止住哭声,似乎在倾听着。达纳被惊醒了,跌跌撞撞冲到床边。她刚才被麻醉,这会儿四肢仍是软绵绵的不听使唤。她看到了壁柜上的匕首,看到了刚从阳台返回、脸色惨白的苏玛,慌张地问:“苏玛,怎么啦?发生什么事了?”
送走了索恩和他的手下,保罗和桥本苦笑着面面相观。保罗低声咕哝道:“也许我们真的错了?”也许我不该来到PPG公司;也许我不该有这方面的技术造诣,就像3岁孩子不该拿到火柴。保罗想,我刚才在讥笑那位警察大叔的无知,可是我自己呢?我真的已经全知全晓,可以把上帝也不放在眼里么?他的眉峰中凝着深深的苦恼。桥本看着他,心中觉得愧疚。在几个研究者中,他是唯一的知情人。事实上是伊恩和他摆好了圈套,让保罗掉进来……不过,还是先去管自己园中的荒草吧。就在今天早上,爆炸把他惊醒后,他接到了一个电话,匿名者严厉地说:“请桥本先生立即退出该项研究,不要作人类的罪人。在迫不得已时,我们只有以邪恶对付邪恶,请你不要逼我们。”
一个是穿着黑色夜行衣的凶神,一个是裹在雪白襁褓中的婴儿,两人之间是一把闪着寒光的匕首。这些构成了一幅对比强烈、色调狞恶的抽象画。苏玛一时呆住了,不知道该如何动作。黑衣男人轻轻抬起右臂,把刀尖移向婴儿的脸颊,在她的脸蛋上触了一下。海拉把刀尖当成了母亲的乳头,迅速向这边转过脸,撮起小嘴,急切地寻找着。她没有找到乳头,便生气地咧着嘴哭起来,哭声在静夜里显得十分响亮。
“可以。”约翰感伤地说,“我不去同苏玛道别了。我给你一个秘密电话号码,如果需要我帮忙时请打电话。祝你们好运气,也希望你们早一点回来。咳,我该怎样同多娜讲这件事啊。”
保罗从他的话里听出了幸灾乐祸的味道儿,隐忍着没有吭声。他和桥本领着警官查看了三楼的现场。索恩赞赏道:“嗯,是内行干的,各种设备都彻底破坏了,墙壁和地板只有轻微损伤。一定是内行干的,他们意在警告而不是伤人。”
约翰立即否认:“不,那些纯属臆测。将要为你更换的是人造肝脏,你早就知道的。公司已为此研究了8年,很快就要成功了。”
克劳斯领保罗来到这间小会议室,打开房门,向主人点点头,然后无声地告退。约翰迎上来同保罗握手,引他坐到一张中国式的雕花椅上,笑问:
“喝点什么?是威士忌还是中国绿茶?”
两人谈了有关保卫工作的一些具体问题,保罗起身准备告辞,但他分明犹豫着。约翰亲切地问:“还有什么话?请不必客气。”
三天前,在肯塔基州退伍军人总部里,召开了全美维护人类纯洁联盟的第一次代表大会,有83人参加。代表来自各行各业,有蓝领工人,小农场主,公司经理,神甫,也有几个科学家。尽管成员复杂,但会上的声音出奇地一致,那就是:我们已忍无可忍了,我们再也不能袖手旁观了!生物学家乔伊是天主教徒,一个目光沉稳的好人儿,他苦涩地说:“癌人的出世是一个极鲜明的例证,说明科学家胆大妄为到了何种地步。如果不采取严厉的措施加以制止,相信50年内地球上就会充斥着癌人、狼人、豹人、鲨鱼人、鹰人。圣经上预言的人类末日就要来临。”他强调道,“不要指望政府,不要指望科学界的自律,作为一个圈内人,我早就看透了他们。他们太犹柔寡断,太崇尚空谈。等到把有关的伦理问题搞清,‘非人’种族早在地球上牢牢扎根,不可动摇了!我们必须行动,立即行动!”
这个8000亿的计划正在顺利实施。当然有阻力和敌意,但总的说来,官方和舆论界的反应并不强烈。因为这里有一个十分明显的逻辑黑洞,PPG公司可以理直气壮地诘问那些批评者:先生们,你们打算向癌人颁发人类的身份证吗?不会。那么,你已经承认了它的非人身份。所以,请你闭上嘴巴,不要拿人道主义的责难去烦扰PPG公司了!
两辆警车啸叫着开到实验楼下,上次来过的索恩警官费力从座椅中挤出来。他是一个50岁的老警官,身材魁伟,左腿微跛,浓眉下鹰一样的目光打量着爆炸现场。三楼的窗户都成了黑洞,各种仪器设备的残片挂在树杈上,抛散在花丛中。他对前来迎接的保罗和桥本说:“两个星期内我已经来两趟啦,看来你们的麻烦还远没到头哩。”
“我知道,但我不会退缩。”
他轻轻关上门,来到那个中国风格的小屋。门口是三个汉字:静思斋。屋内的摆设古色古香,极富东方情调。一束藏香青烟缭绕,散发着清冽的香味儿。
通话器的蜂鸣声响了,约翰按下通话键,管家克劳斯说:“雷恩斯先生求见,他在客厅里。”约翰抬头看看那座中国式的自鸣钟,已是晚上10点30分。他想,保罗有什么重要事情不能在电话里说,急急地从100英里外赶来?他对通话器说:“我马上就过去。不,”他改变了主意,“你把他领到这里来吧。”
“我知道。我们事先没有料这样激烈的反应。”

5

“为什么?”
第二个罗伯逊答:多少也有点吧,就像我们屠宰猪羊鸡鸭一样。不过,连最狂热的动物保护主义者也承认,屠杀猪羊鸡鸭是正当的,因为我们可以认为,是人类的饲养帮它们延续了种族,作为报答,它们向人类提供肉体。这种说法难道不能适用于癌人吗?我们甚至不光是帮它们延续种族,我们干脆是创造了这个种族。作为报答,它们也该心甘情愿地献出一两只器官吧。
电话中,妻子的诘问像洪水一样滔滔不绝:“保罗,我已经见到了电视台的报道,给你的寓所和办公室打了十几次电话都没人接。你受伤了吗?你为什么不给我来个平安电话?你难道没有想到,我听到这个消息后会怎样担心?”
此时福特车已开出500米,他们从后窗里欣赏着大楼上绚烂的火舌,互击手掌,笑着离开这里。凌晨2点40分,苏玛让奶水憋醒了,低头看看胸前,纯棉内衣被洇湿了两块。护士还没把女儿抱来,今晚是达纳值班,她一定是睡着了。苏玛喊了两声,没有回音,于是掀开毛巾被,趿上拖鞋,向育婴室走过来。
奈特看看夜光表,凌晨2点30分,室外巡逻队像机器人一样刻板地经过这里,橐橐的脚步声消失在楼后。奈特拍拍同伴的肩膀,两人像狸猫一样溜到楼角。尼柯尔森蹲下来作人梯,奈特立在他的肩上,用大腿和双臂夹住楼角向上爬,不久他就开始气喘吁吁——毕竟不是20岁的时候了,但他总算坚持到了三楼的阳台。他听听屋内没有动静,便纵过阳台,又垂下绳索把尼柯尔森拉上来。趴在地板上听听,室内巡逻队刚刚结束了二楼的例行巡视,下到一楼去了。这是他们今晚最后一次巡逻。两人推开阳台门,在走廊里轻轻挪步。有关克隆人的设备都集中在三楼,奈特用合金钢丝捅开门锁,用手电扫察一遍。他的第一个印像是,这里的实验设备太简单了,几乎不值得浪费他的C4炸药。联盟开会时,生物学家乔伊曾说:“炸毁实验室只是一个象征性的行动。因为导致克隆人成功的因素,主要不是设备,不是金钱,而是科学家的技能和决心。所以,如果真的要制止这项研究,唯一可靠的办法是杀死保罗、桥本和任何想干此事的人。”他苦笑道,“当然我们不愿走到这一步,不会让手上沾染同行的鲜血,但愿这次爆炸能把他们吓退。”
苏玛和保罗相视苦笑。虽然已经上了直升机,他们对这个问题还没有认真考虑过呢。该往哪儿去?哪儿是安全之地?这次逃亡何时才能结束?这些都在未定之数。保罗耸耸肩膀,笑着说:“让海拉来决定吧。就按海拉此时的右手方向——这个方向应该是西南吧——向西南直飞300英里,然后你返回,我们再去闯荡。”
海拉的左边脸蛋上的确有一条血痕,很细很浅,但划在婴儿非常娇嫩、吹弹可破的皮肤上,仍显得十分狞恶。保罗尽力安慰她:“不要紧,只是一条划痕。苏玛,不要惊惧了,事情已经过去了。你们能告诉我当时的情形吗?”惊惧未定的达纳断续地说:“我在门外值班,似乎听见屋内有动静,就进屋去查看。刚一进屋,就被人用毛巾捂住嘴,以后我就什么也不知道了。”
约翰对通话器吩咐一声,少顷女仆送来两杯热茶。约翰说:“我在这间房子里也只喝中国绿茶,因为中国茶与这里东方式的情调十分相宜。知道门外的三个汉字是什么意思吗?静思斋。每当需要静心思考时我就来到这里。”
不过奈特和尼柯尔森并没把他们放在心上。这些衣着光鲜的公司警卫大都缺乏实战经验,刻薄点说,他们就像摆在麦田里的稻草人,以为只要站在这儿,就足以吓退乌鸦了。奈特和尼柯尔森曾是海军陆战队的队员,自信能对付这些小角色。
苏玛动情地揽住他的脖项,同他再次吻别:“再见,回去代我向我的父母问好,请母亲保重身体。”她想到身患重病的母亲,不知道此一去还能否见面?浓浓的离愁如海潮般涨起,淹没了全身。她哽咽着重复道:“再见,也许要不了两个月我就会回来的。”

1

约翰回到家已是晚饭之后,女仆维姬接过外衣,微笑着说:“你好,罗伯逊先生。”
“保罗,不要再干下去了。回来吧。”保罗久久没有回答,话筒中大声问道,“你听见我的话了吗?”保罗咽着唾沫,艰难地说:“维多利亚,我正想找机会告诉你,恐怕两三年内我不能回家了。苏玛决定带着女儿逃亡,我责无旁贷,只能陪着她。毕竟海拉的生命是我创造的,而且她和奶奶又有直接的血缘关系。”
直升机擦过蔚蓝的切萨皮克海湾,沿着阿巴拉契山脉的东麓一直向西南飞去。下午,他们越过群山向西,在里奇伍德市郊停下。克里奥让他们呆在机舱内,自己叫了一辆出租车匆匆走了。半个小时后,他开着一辆半旧的克莱斯勒车返回,车窗上的售价$4200还没擦去。他把苏玛母女扶下机舱,安顿到汽车后排。海拉已经醒了,不哭不闹,两只眼睛溜圆溜圆地盯着克里奥。克里奥不禁低下头吻吻她。他是公司的老人,苏玛第一次乘坐他的直升机时,正是海拉这个年纪。现在,苏玛要带着女儿逃亡,此去是吉是凶?他感伤地吻吻苏玛,声音喑哑地说:“我要返回了,祝你们好运气。”
两位先生的讲话为大会定了基调,此后的讨论集中在如何采取行动上。大会决定成立一个行动委员会,由奈特当主席,负责杀死癌人,铲除有关的科研机构。还成立了一个法律委员会,由律师哈里森任主席。行动队员行动时难免触犯法律,哈里森的任务便是把他们从法律之网中救出来。哈里森说:“我不敢保证让你们完全脱罪,但我保证,把这场审判变成旷日持久的世纪性审判,并使法律意义上的罪犯变成公众心目中的英雄。因为,你们本来就是英雄,是从科学恶魔的蹄下拯救人类的赫刺克里斯!”
“先生,我有一个请求。我想请你给我一个承诺:无论什么时候,都不要对小海拉动什么念头。我们阴差阳错地让她降临于世,就让她安安静静度过这一生吧。”
苏玛含煳地答应着,爬进机舱,保罗关上舱门,帕米拉退出旋翼的范围,直升机轰鸣着离开地面。驾驶员回头笑道:“苏玛,你好。”苏玛正在同地上的帕米拉挥手作别,这时收回目光,高兴地说:“你好,克里奥叔叔。”
“对,生下一个9磅重的小黑人。看了今天的晚报吗?新闻界简直要发疯了!”约翰高兴地讲述了新闻界的评论,但妻子并未在情绪上有所回应。沉默良久,她突兀地问:“你想用克隆人的肝脏为我更换?报上有这样的推测。约翰,我不能同意这样作,这样作太……丑恶了,那就像是我谋杀了自己的外孙。”
约翰装着没有听见他话中的钉子,慨然道:“请放心,这是我们的义务。公司除了加强内部警卫外,还准备聘请私人侦探。谢谢你的责任心。”
保罗从前窗探出身体向克里奥道别,庄重地说:“克里奥先生,这一路的情形不要向外人泄露。”
保罗又叹息一声:“好吧,我陪你一起去。”
只是我始终不知道这条路通向何处,不知道自己的决定是对是错,不知道这个癌人变得强大后对人类是福是祸。我十分羡慕女人式的思维,她们只凭直觉行事,从来不会有我的内心折磨……他笑道:“就这样决定了吧。对这个打算要注意保密,除了与家人的辞行必不可免外,不要对任何人说起。”
他用手轻轻敲打着黄梨木座椅的扶手,皱着眉头努力思索着。当他出现在公司职员面前时,罗伯逊先生是一个有钢铁般意志的总裁,从来不知犹豫和彷徨。但独处暗室时,一些恼人的思绪就从阴暗处悄悄渗出。两个罗伯逊先生在脑海中开始搏斗。
按照乔伊的交待,他们在每台重要设备上都粘上一块塑胶炸药,20分钟后,他们顺着绳索下滑到地面,溜出来,上了汽车,从黑影中开出来,堂而皇之地一直开到公司门口,又吱吱地刹住车,摇下车窗。两个警卫从窗户里狐疑地看着这辆汽车,其中一人按着腰间的手枪,警惕地慢慢走过来。他弯腰盯着车内的两人,客气地问:“两位先生有什么事吗?”
另一个罗伯逊坚决地说:没有。我知道这是一道难以跨越的悬崖,但只要硬着心肠跨上去,前边就是坦途了。现在,医生从脑死亡者身上割下器官已经是“道德”的行为;但在200年前它同样是大逆不道的恶行,为宗教法庭所严禁。现在也有活人自愿捐献器官,他们愿以自己的一个肾、一个眼球来救助亲人。但自我牺牲精神并不能改变这种做法血淋淋的本质。
他的客气中透着决绝,他实际是在告诉约翰,我的要求是不能退让的。不过约翰倒十分高兴。因为他听出了保罗的潜台词:把海拉留给我和苏玛吧,我决不会让她受到伤害。但对公司此后的所作所为,我不一定非要扮演一个强硬的反对者。
第一个罗伯逊问:从活的癌人身上割下器官就没有血腥味儿吗?
他还想解释几句,但妻子已挂断电话。保罗愣了许久,耳中尽回响着决绝的挂机声。尔后他摇摇头,摆脱这些思绪,挂通医院的电话:“是帕米拉吗?请苏玛接电话。喂,苏玛,”他压低声音说,“我想现在就该走了。我刚才见了警方,他们的态度很不友好。如果让警方把你和海拉保护起来,恐怕情形会更糟。我们该当机立断了。”那边低声回答:“好的,我多少收拾一些随身用品。可是……你真的要跟我们一块去吗?”
记者们在大门口拥挤着,公司警卫努力把他们推到门外。约翰、阿尔伯特和伊恩都在三楼爆炸现场,看着狼籍不堪的屋内。罗伯逊先生显得很镇静,表情淡然地听着桥本的叙述。最后桥本壮着胆子说:“我们事前没料到,社会上有这样强烈的反应,甚至可以说是敌意。是否慎重考虑一下今后的计划?”约翰听出了他的胆怯,和阿尔伯特交换着眼神,但没有说话。伊恩似乎被这个事变震晕了,神情沮丧地沉默着。门外响起脚步声,保罗匆匆走进来。老约翰忙笑着迎过去,同他紧紧拥抱:“你好,毁了几台设备没关系,只要你们安然无羔就是幸事。”
保罗苦涩地说:“你有这样的想法我很难过。以后你会理解我的。”
保罗长叹一声。实际上他已经知道这条路非走不可。他沉闷地说:“苏玛,这可是一条荆棘之路呀。”
索恩冷淡地说:“是真实号码,不过没有什么用处。昨晚的那三人已向警方自首,一个庞大的律师团表示要帮他们把官司打到底。雷恩斯先生,桥本先生,贵公司的麻烦要接踵而来了,这完全是你们自找的。我真不明白,你们为什么要费神费力地研究什么癌人,你们是些变态狂吗?”保罗已彻底对索恩警官丧失了希望,不再指望他能公平地处理这件案子。他以冷淡的客气说:“警官先生,这个问题超出了你的知识水平,所以,你有一些疑问是很正常的。这些以后再说吧,现在请你采取必要的措施,保护我们不再受到威胁。”
苏玛紧紧搂住海拉,面色苍白,肩膀微微颤动着。达纳同样脸色煞白,心有余悸地盯着阳台,一个登山爪卡在栏干上,下面垂着一条白色的尼龙绳。海拉已经找到了奶头,正咕嘟咕嘟地吞咽着,从眼角冷静地翻看着室内每一个人。
“请尽快给我们准备10万现金,就算是我预支的年薪吧,到隐居地后,我们不想使用信用卡,也不准备同你们建立联系。我想,只有这样才是最安全的。”
当然也有少数激烈的反对者,他们扬言要处死癌人,维护人类的纯洁。罗伯逊小心地注视着这些人的行动,但他不相信这些人能左右局势。
妻子笑道:“不,我本来就是在假寐。苏玛的剖腹产很顺利?”
他满意地发现,听了他最后一句话,保罗显得十分苦恼,十分沉闷,但他并没有公开反对。约翰亲切地说:“今晚不要返回了,我让克劳斯为你安排住处。”
保罗摆摆手:“不要劝说了。严格说来,我比你更有责任保护她,因为是我创造了这个生命。只是……”
约翰微微一笑。毫无疑问,第二个罗伯逊永远是赢家,因为他的强有力的逻辑是以8000亿美元为基础的。
“你这么晚从实验室赶来,有什么重要事情吗?”
好,极妙的回答,论据有力,思维清晰。你赢了。
这时电话响了,保罗拿起听筒:“我是保罗,请问是哪一位?”他把话筒移开,对桥本说:“是我妻子,你先去吧,我随后就到。”
匿名者一一列举了桥本的父母妻儿的名字、住址和工作,然后啪地挂上电话。这个威胁太凶险了,直到现在桥本还是忐忑不宁。也许真该向老板辞行?12万的年薪确实吸引人,但亲人和自己的性命更宝贵。窗外响起啸声,一架直升机盘旋着降落在停机坪,桥本看看手表,6点30分,他对保罗说:“肯定是罗伯逊先生到了,咱们去迎接。”
“在楼上小睡,她今天心情不好。”
“苏玛,快照看海拉!”
女儿。她睡意蒙胧地咀嚼着这个词,心头觉得甜丝丝的。小海拉真是个饕餮之徒,拼命吮吸着奶水,小身体迅速长大。现在她才生下18天,体重已增加了一倍。好在我的奶水很足,她骄傲地想,我天生是个英雄母亲。
“是吗?”索恩客气地反问,“不过,这个由癌细胞克隆出的玩意究竟算不算人,目前还在两可之间。所以,从法律意义上说,我还不能把那些人称为凶手。”
保罗开上车走了,克里奥也迅即登机,在天上盘旋了两圈。克莱斯勒在向西开去,车窗玻璃上映着金黄色的夕阳余辉。他们看见了直升机,从车窗里伸出手同他挥别,还拉着小海拉的手伸到窗外挥着。克里奥压低机头从汽车右侧掠过,算作告别,然后拉起机头飞进云层。等他再回头张望时,那辆汽车已经缩为一只金背甲虫,很快融入车流,再融入夕阳余辉中。克里奥叹息着,向来路返回,一路上怏怏不乐。他在心里为苏玛担忧,只怕她从此与麻烦解扯不开了。他的估计没有错。保罗和苏玛的这次隐居长达三年,而且,他们竟然把家搭到了狼窝附近,麻烦一直紧紧地缠着他们。
妻子沉默了很久,才抑着怒气问:“请问雷恩斯先生,这个决定是为了海拉,还是为了那位漂亮的苏玛小姐?我和吉米在你的天平中占了多大份量?”

4

女仆摇摇头:“不知道。下午医生来过,为夫人检查了身体,没有什么新问题。希拉德先生打来电话说,苏玛小姐的手术很顺利。但夫人一直很沉闷。”约翰点点头:“好的,我去看看她。”
“不,她不是鲁滨逊。她有母亲守在身旁。等她长大了,有了自卫能力,我要让她堂堂正正回到人类社会。”
黑衣人愤怒地嚷道:“她是一个小癌魔!她将搅乱人类的谱系,把人类变成魔鬼的杂种!”他瞪着苏玛,目光中怒火熊熊,奇怪地是,他的怒火中浸透了沮丧和绝望。只是在这场风暴过去之后,苏玛才明白,他的怒火主要是针对他自己的。那人恨恨地说:“我在这张床前站了20分钟,无论如何也下不了手,我真是个最无用的蠢货!”他抖手一甩,匕首带着啸声,深深扎在壁柜上,刀把还在微微颤动。等苏玛从匕首上收回颤栗的目光,黑衣人已经不见了。苏玛追到阳台,看见那人正顺着绳索飞快地缒下去,消失在树荫下。半分钟后,一辆黑色轿车滑出树荫,向大门方向开去。
他轻轻推开卧室的橡木门,妻子多娜正在宽大的双人床上小憩,衬着雪白的罩单,更显得脸色发暗,神情委靡。床头一枝茉莉吐着清香,提花窗帘在初秋的凉风中飘荡着。约翰走过去,轻轻关上窗户。等他回过头,妻子已经睁开眼睛。约翰歉意地说:“对不起,把你惊醒了。”
“没问题,这10万元由公司来出。”
他的介绍使听众毛骨悚然。
“请放心,我会恪守警察的职责。”
他边喊边向楼上冲去。
遗传学家阿尔杜尔介绍了遗传工程技术的现状:“乔伊先生说得很对。目前,遗传工程的进展已经成了对自然的威胁。大家知道,生物繁衍一直遵循着种间隔绝的规律,不同种之间不能杂交,即使勉强能杂交,其后代也没有繁殖能力,像马和驴、狮子和虎。这是生物亿万年进化中自然形成的保护,也可以说是上帝的安排吧。但现在,在基因学家手里,这些种间屏障早就被打碎了。基因可随心所欲地拼接,狮子和鹰,西红柿和鱼,人和北极熊,等等。大家都知道几年前出世的‘夜光老鼠’吧,那就是把发光水母的基因拼接到老鼠体内。到目前为止,之所以还未出现人兽杂种,只是因为科学界的自律,是舆论的力量。但如果癌人开了个头,这种平衡就会在一夜之间打破!”
奈特开心地笑了,从车窗内伸出手,把一只遥控器对准大楼,调侃地说:“我们特来通知你们,请观赏一场焰火晚会。”
苏玛迅速把海拉抱起来,紧紧贴在怀里,瘫坐在床上,泪水痛痛快快地流出来。走廊中响起急促的脚步声,听见保罗边跑边喊:
苏玛立刻目现异彩,这正是她暗暗希望却不敢奢望的。但她随即想到了保罗的妻儿,目光黯淡下来,犹疑地说:“不,你有自己的生活……”
凌晨两点,哈伦·奈特和尼柯尔森把车停在离实验大楼不远的阴影里,耐心等候着。大楼的灯光全部熄灭了,只有底楼的警卫室里灯火通明。两个像机器人一样清醒尽责的公司警卫坐在观察窗后,全神贯注地盯着门口。还有一个巡逻分队每隔40分钟在院子里巡视一遍。楼内肯定也有一个巡逻分队,因为透过黑黝黝的窗户,能看到青白色的强光定时在各个楼层间闪亮。
保罗狐疑地绕过去,见车内是一个穿夜行衣的白人男子,正恶狠狠地盯着他。保罗警惕地后退两步,沉声问:“你是谁?你要干什么?”
“对,你不必犹豫了。快准备东西吧,15分钟后我就赶到。”
驾车人没有搭话,向车外扔了一迭纸,狠狠骂句脏话,汽车刷地开走了。保罗满腹狐疑地捡起一张,一眼就扫视到其中一句:“维护人类纯洁联盟对这次爆炸和凶杀事件负责。我们已忍无可忍了!”夜空中随即传来一声巨响,地面抖动一下,东边的天空闪着红光,那可不是霓虹灯的闪亮。医院的警卫跑出来,慌乱地挥着手枪。保罗从门外冲进大门,高声喊着:“实验楼被炸,海拉可能被害,赶快报警!”
保罗原以为冲进屋里后,会看到一两具血淋淋的尸体,这时突然松劲了,疲乏地坐在床上。苏玛看着他,泪水又涌出来:“保罗,一把匕首!他用匕首顶着海拉的脸蛋,你看!”
直升机刚在医院停下,苏玛就抱着海拉跑出来,帕米拉在后边提着一个硕大的旅行箱。海拉睡得正熟,小脸蛋上漫溢着圣洁的微笑。帕米拉不知道苏玛的计划,以为她只是回家将养,她兴高采烈地同苏玛告别,喊道:“苏玛小姐,过些天我到特伦顿去看你!”
护士达纳坐在育婴室门口,歪着脑袋斜倚在椅背上。苏玛仍处在熟睡乍起的慵懒中,没有觉察到护士的睡姿有些异样。她没有惊动护士,轻轻推开半掩的房门走进去,毛茸茸的地毯吸收了她的脚步声。然后她看见那一幕,双眼立即睁大,肾上腺素突然加快分泌,心脏超负荷地跳动。一个穿着黑色夜行衣的男人立在海拉窗前,背对着大门,正弯腰观察着婴儿。苏玛的目光移到他的右手,就再也挪不开了。那是粗大的男人的手,手背上长满了体毛,手中攥着闪着寒光的匕首,刀尖在海拉的咽喉处。海拉醒着,脸上漾着甜甜的笑容,在育婴室微弱的脚灯灯光中,嵌在黑脸膛上的一双大眼睛分外明亮。她仰面躺着,襁袍下端露出的双脚时而踢蹬几下。
“谢谢,但我还是想赶回去。晚安,罗伯逊先生。”
“你好,多娜呢?”
每当需要静心思考时,他常常来到这儿,这儿的气氛确实能令他敛神静气。他想,我欺骗了妻子,但这是善意的欺骗,上帝会原谅的。确实,人造器官技术已经基本成熟了,但这种用“半机械方法”制造的器官,无论如何比不上“天然”器官精巧可靠。他已经为妻子准备好了人造肝脏,但只要妻子的身体能再拖上两三年,他仍打算(偷偷地)用克隆人的肝脏为她更换。
保罗看看楼下的直升机:“苏玛让我代她向夫人告别,时间紧迫,她就不过来了。另外,请用直升机送我们一程。”
苏玛也讲了当时的情形:“幸亏是一个心肠软的凶手,否则海拉早没命了。”保罗不由回忆起那个凶手的奇特表情:愤怒加羞愧。他明白了何以如此。凶手是怀着对癌魔的满腔仇恨而来,但他面对一个可爱的婴儿时,这些仇恨再也聚集不起来,他一定羞于回去交差。所以,海拉是在刀口下捡了性命。保罗心中十分沉重,因为这种幸运不会重复的,下一次他们不会再派这样的人来了。达纳出去了。海拉已经吃空一个乳房,生气地踢蹬着,但苏玛完全没有觉察,她微仰着脸,定定地思考着,神情中显出决绝。海拉没有得到妈妈的回应,生气地哭起来,苏玛这才从冥思中惊醒,忙把另一个乳房塞进去。她低声对保罗说:“我决定带着海拉逃走,隐姓埋名把她养大。”
保罗是2点50分赶到医院的,把车停在大门口后,略微犹豫一会儿。夜深人静,这时闯进医院似乎有点莽撞,难免惊扰苏玛的好梦,毕竟他只是接到了一个威胁电话,即使他们采取行动,也不可能是今天。不过他想起,苏玛照例要在3点钟给女儿喂奶,那就上去一趟吧,去去这块心病。他拉开车门走下来。忽然阴影中滑出一辆黑色轿车,飞快地开过来,在他的车边刹住。驾车人摇下车窗,喊道:“是保罗·雷恩斯吗?”
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