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第二章

王晋康科幻小说

伊恩笑道:“我们想,为了克隆人的成功更有意义,第一次正式手术最好采用某位特定妇女的细胞核。”
克利爽快地答应了。第二天,在休斯敦大学的生物实验室里,7岁的保罗盯着培养皿中的海拉细胞层,鼻孔微微翕动着,看得十分专注。实验室的工作人员都围过来,笑嘻嘻地观看“海拉的后代”,和斯蒂芬一样,他们也感到了莫名其妙的冲击:一群毫无意识的几乎算不上生命的细胞,和一个聪明健壮的男孩,两者却有着直接的血缘关系,这个反差太强烈了!
保罗立即皱起眉头。几个月来,他与罗伯逊的合作一直是满天晴朗,现在浮出了第一丝疑云。这个特定的妇女是谁?这个决定有什么特殊用意?一直声言要“彻底放手”的罗伯逊为什么事先作出这个决定?伊恩似乎没有看出他的疑虑,喜气洋洋地说下去:“还记得罗伯逊的承诺吗?第一个克隆人的原型必须是与PPG公司没有任何利害关系的普通人,这个承诺绝不会失效。现在,我对你也有一个承诺:等第一个克隆胚胎在苏玛的子宫里着床成功后,我一定会告诉你它的原型的姓名。现在不行,”他故弄虚玄地说,“我不能影响届时的喜剧效果。不过我可以保证,一旦告诉你真情,你一定会喜出望外。”
斯蒂芬饶有兴趣地打量着他,虽然海拉细胞在生物学界已经人人皆知,但一个七岁小孩知道这个专业词汇却不太寻常。他笑问:“海拉细胞?我先要考考你,什么是海拉细胞。”男孩很流畅地回答:“我知道。1951年,黑人妇女亨利埃塔·拉克斯得了子宫颈癌,不幸死了。在她去世前,医生从她体内采了一些癌细胞在培养皿里培养,发现这些细胞竟然长生不死,一代代分裂繁殖。而人体正常细胞一般只分裂50~70代就会死亡。从那时起,这些细胞就传遍全世界的生物实验室,并命名为海拉细胞。叔叔,我说的对吗?”
其实,就斯蒂芬本人的观点来说,他是“克隆人类”的坚定的反对派。他常说,克隆人技术来得太早了,人类还没有做好必要的思想准备。但是,作为一家著名的科研机构的负责人,他不能不未雨绸缪。一句话,灵长目研究所既要不动声色,又要尽量靠近起跑线,一旦形势有了变化,他们才不致于落在同行后边。

7

保罗笑笑,没有回答,他怕自己的回答被当成某种承诺。伊恩快言快语地说:“你不必担心,罗伯逊不是莫克士,他根本没有克隆自己的打算。用他自己的话说,他是颇为自矜的,一想到世上有另一个人同他的遗传信息完全相同,他就食不甘味。”他又来了一阵希拉德式的大笑,然后转为严肃,“不过,无论是他还是我,都持以下的看法:克隆人技术对人类健康有着极其巨大的潜在利益,绝不能因为某些人的短视和优柔寡断就把它埋葬。它也不可能被埋葬,因为千千万万患者:囊性纤维变性患者,唐氏痴呆病患者,先天性肺气肿患者,不育症患者,渐进性肝硬化患者,都在眼巴巴地等着它呢。在我们前边就有现成的例子,30年前,马里兰州贝塞斯达卫生研究院的加里·霍金顶住关于胚胎研究的禁令,转到私立琼斯研究所,用胚胎分割的办法,使患有泰——萨二氏家族病(黑蒙性白痴)的夫妇生下健康的婴儿。如果屈从于外行和官僚们的禁令,医学界将失去这个成就。我想,在这些看法上我们是一致的,对吧。”
保罗摇摇头:“当然不能保证。维尔穆特在克隆多莉羊时,成功率只有千分之一。我已把这个比率提高到十分之一。不过,这些融合细胞即使成活也要处理掉,我要把成功率提高到80%后再考虑给你作手术。”
他无意中道出了自己的苦涩心情,苏玛也感到沉闷,但这个解释让她彻底放心了。一个月后,即2000年10月18日,苏玛睡到了手术床上。从超声波图像看,胎儿已经发育成熟,但她的母亲却没有任何阵痛和宫缩的迹象。很显然,这个发育超速的胎儿并没有“带动”她的宿体同样加速。也就是说,母体和子体的生理过程已经不同步了。从这点看,更有必要实行剖腹手术。今天仍是索林斯博士主刀,莫尔医生作助手。保罗和桥本正治本来打算在隔壁的观察室观看,但苏玛执意要保罗留在她身边。不,我一点也不紧张,她笑着说,但我希望你留在身边,这样我会更安心一些。于是保罗就呆在手术床的端头,一直握着苏玛的一只手。他知道苏玛的“不紧张”是假的,别说是她,就连见惯鲜血的保罗,今天也觉得喉咙发干。不知为什么,他今天有一种强烈的“临事而惧”的感觉。他真的成功了吗?苏玛真的会产下一个正常的胎儿?当然不必怀疑,他已经在超声波图像上看过多少遍了,甚至能用一枝笔逼真的勾出胎儿的形状。但在用“眼睛”看到胎儿之前,他仍是忐忑不安。他想起很久前苏玛孩子气的问话:就凭这些简单的抽吸器和培养皿,就能改变上帝的程序?上帝会不会在云端为自家顽童的胆大妄为而摇头?
实验室遴选了不少男女自愿者作为供体核的提供者,这些核是在初期实验中使用的。在作出那个决定后,保罗从中挑选了三名身体健壮、容貌端正的女性,从她们身上吸取和刮取了乳腺细胞、肾细胞、胰细胞和皮肤细胞。
保罗摆摆手,安慰她道:“不,并不如你想的那样。癌细胞只是生长失控的正常细胞,它同样含有个体遗传所必需的全部信息。用癌细胞克隆的青蛙就是正常的。实际上,由于癌细胞在发育形态上的幼稚性,用它克隆比成年体细胞更容易一些。从孕检情况看,你的胎儿发育正常,不必担心。”苏玛紧锁眉头,思索很久才困惑地问:“那么,你们为什么不用正常人的体细胞来克隆呢?”保罗苦笑道:“这正是我要问的问题。这个决定是你父亲作出的,一直瞒着我。伊恩曾解释说,‘癌人’很可能继承了癌细胞永远分裂的天性,因而永不衰老,所以我们可以一次取得两重的成功:既成功地克隆了人,又克隆出一个永生者。但我猜想这个周密的策划并非只是为了科学意义上的成功,在它的水面下一定潜藏着庞大的商业计划。至于具体的商业目标……只有你父亲知道了。按我的直觉,这个目标似乎有浓浓的血腥味。”
“也就是说,有关克隆人的伦理禁区,早在胚胎分割或胚胎克隆时就已经打破了?”
伊恩含煳地告辞了阿尔伯特,急忙驱车赶往100英里外的费城,一路上焦灼不宁。他作了种种假想,但怎么也想不出在一路顺利时蹦出了什么麻烦。问题是他不能承受失败。他老了,没有实力搞研究,只好扮演市场经纪人的角色,以此来维持他在科学界的影响(金钱倒是相对次要的因素)。刻薄点说,他只能寄生在别人的成功上。如果出了差错,他就要失去这种影响。但他这一生中已经习惯了镁光灯,不能忍受寂寞了。
“保罗,你知道吗?实验所需的卵子将由我提供,而且,我将作第一个克隆人的代理母亲。”晚饭时苏玛坐在保罗对面,兴致勃勃地说了这番话。保罗一时愣住了,看看旁边的桥本,桥本笑着点点头。这个情况出乎保罗的意料,诚然,做代理母亲不会有什么风险,但以一个未婚姑娘(还是一位富家千金)的身份来“出租子宫”,未免不大寻常。保罗记得,在《人的复制》那篇小说里,代理母亲就是一位没有任何背景的贫家女子,好像叫什么“麻雀”。
克勒松无法劝慰他,只是用力同他握手:“我要走了,现在就去找老板辞职。你多保重。”苏玛直视着他的眼睛,平静地说:“有什么情况吗?我能看得出来。你说吧,我受得住。”保罗笑了,他很满意自己的笑声听起来十分自然:“不,胎儿一切正常。只有一点,她太性急了,长得比一般胎儿快。考虑到原细胞(他在这儿谨慎地避开了”癌“字)快速繁衍的特性,这个结果是正常的。我估计,下月中旬她就要出生了。她的个头太大,为了万无一失,我和索林斯商定用剖腹产的办法,想征求你的意见。”
今天苏玛的亲人都未到现场,她母亲不在此地,回到PPG公司总部所在地特伦顿养病去了。因为可以想见的原因,约翰和伊恩也都没来观看。离开手术室后,保罗回到办公室,用电话向他们通报了情况。罗伯逊先生平静地说:“谢谢你的工作,祝你好运。”
波特兰机场停着那架DC-3型商务飞机,机身细长,造型优美,令人想起噼波斩浪的剑鱼。伊恩·希拉德先生在机舱门口迎接,他是一个身材微胖的白人,大约60岁,头发已歇顶,络缌胡子却十分茂盛。保罗好奇地想,十分巧合,这正是他心目中的希拉德的形像。一名身材小巧的空姐殷勤地接过手提箱,引他进入前舱。他刚在座位上安顿下来,飞机已经滑入跑道,唿啸着起飞了。飞机进入平流层后,飞得异常平稳安静。对面的伊恩拍拍他的膝盖笑道:“解开安全带吧。欢迎你,雷恩斯先生,约翰·罗伯逊先生将在家里招待你。我相信,你一旦坐上这架飞机就不会再回头了。你相信我的预言吗?”
保罗笑道:“出生了,非常顺利,我们终于成功了。”
保罗断然说:“一年到一年半。你们可能已经在今天的报上看到,俄勒岗灵长目研究所成功地克隆出一头猪,而猪的胚胎基因组转录也是在4细胞期,和人一样。在这个基础上再去克隆人就容易多了。”他解释道,“我这样作,并没有违背一个研究者的道德。事实上,就在前天我还建议斯蒂芬所长立即开始克隆人的课题,但他坚决拒绝了。不过他并没有禁止我到某个私人机构干这件事。很巧,当天晚上我就接到了希拉德先生的电话。”

5

保罗住的公寓离实验室不远。正好是星期六晚上,他把自己关在房间里,在思维之磨里苦苦挣扎。他常自诩为离经叛道者,思想放达不羁,不受任何框框束缚,但他没想到有人比他走得更远。如果单以“数学式的思维”来考虑这件事,罗伯逊的构想并不算出格。保罗知道,早在50年代,已经用青蛙肾脏癌细胞克隆出了新个体,这个克隆青蛙完全正常,并没有在身上长满癌肿。在两栖动物中能做到的,没有理由说在人类中就做不到,因为“人和动物没有截然分开的界限”,岂不正是自己的一贯观点?没错,伊恩先生列举的理由非常有力,非常简捷,简直可以说符合数学的优美——海拉细胞是忘了死亡指令和接触抑制指令的人体细胞,它没有畸变,同样保存着复制人体所需的全部信息,所以,它完全有资格作克隆人的供体核。
“我没有告诉她,但她肯定有所觉察。我想今天就告诉她。”
苏玛坦然说:“一个黑人女性,除此之外我一无所知。怎么啦?有什么种族方面的禁忌吗?我想,只要我本人没有禁忌,别人是无权置喙的。”
伊恩恼火地瞪了保罗一眼,狼狈地退出病房。
保罗看看他们,断定两人不是撒谎。司机拿着话机询问地看着他,他对司机说:“仍请你立即报警,让警察赶往PPG公司医院去救人。谢谢!”他留下50美元,随着两个保镖上了奔驰车。奔驰开得飞快,但保罗仍心急如焚地催促着。进了医院,很远就看见病房楼前围了很多人,闹闹嚷嚷的,都仰首望着上面。6楼阳台上的确有个穿病员服的身影。保罗奔过去,高声喊道:“苏玛,快回去!我已经回来了,我马上就上楼!苏玛,你听到了吗?”苏玛的身子扭动一下,看来听到了他的喊话。保罗急忙奔向电梯间,在他焦灼的目光中,楼层指示灯不慌不忙地闪亮着,2,3,4,5,6。他奔出去,跑到病房。苏玛正由两名男护士搀着爬过栏杆,她的腿颤崴崴的,几乎站立不住。保罗悲喜交加地喊:“苏玛!”
保罗笑了:“你的祝辞发表得太早了吧,这些都是预备工作,还没有正式开始呢。”
苏玛的脸色变白了,冷冷地问:“怎么啦?我怀的是撒旦的克隆体吗?”
斯蒂芬噢了一声,把小保罗抱起来,带着奇怪的心情端详他。亨利埃塔去世时已经31岁,当然能留下儿子并繁衍出子孙,这没有什么好奇怪的。但不知为什么,当斯蒂芬突然知晓永生的海拉细胞——那些从不知道疲倦的、在培养皿里一个劲分裂的、没有任何意识的海拉细胞——竟然还有后代,心中仍然受到了莫明其妙的冲击。保罗在他怀里沉思着,眸子晶晶有光,不像是一个7岁男孩的表情。他极认真地问:“叔叔,奶奶的灵魂是不是在这些细胞里?”
苏玛孩子气地说:“不,没有。我只是感到……敬畏,感到不可思议。你知道吗,我为什么坚决要求参与这项研究?因为我觉得它一定非常非常神秘。这是上帝的最大秘密,能够破译它的科学家一定是大脑袋、长长的白胡子;实验设备一定像科幻影片中那样的奇奇怪怪。现在,仅靠这些简单的培养皿、离心机和显微注射器,就能改变上帝的秩序?”
见微而知著。单单这件小事就能说明,人类文明已经走到一个转折点了。伊恩没等保罗回话,又补充道:“雷恩斯先生,我知道你与恩师斯蒂芬·克利先生感情深厚,我并不想挖他的墙角。这次会面不要求你作出任何承诺,但是,你至少不应该放弃选择的机会,为了科学,也为了你自己。你同意我的建议吗?”
保罗感激地说:“谢谢,我一定会记住你的这番教诲——就像24年前那样。”
保罗忽然想到一点,心中如遭锤击。胎儿!考虑了这么久,他竟然没有站在胎儿的角度,考虑她的利益。既然胎儿是正常的,它和“癌”没有什么关系,那她就该享受作人的权利。如果这个可怜的小东西被摒除在人类之外,她将何以生存?而自己竟然只斤斤着眼于技术的成功!他在心中咒骂着自己的自私。在长夜思考之后,保罗面色平静地来到特护病房。他首先要弄清的是:苏玛是不是这个计划的同谋或知情人。清早,他推开房门,看见苏玛已经醒了,躺在病床上,裸着腹部,用手指在微凸的肚皮上轻轻抚摸着,同胎儿作无声的交流。护士帕米拉俯身听着胎儿的动静,两人切切细语着。帕米拉看见保罗进来了,站起来向保罗致意。
“很好,一切正常,它的胃口尤其好,已经长了将近1公斤了。”
“当然我不会就此罢手,我会雇用别人,继续推行我的计划。至于你,保罗·雷恩斯先生,”他转向保罗,带着冷淡的礼貌说:“我仍真诚地希望你留下来,我想我们会找到一个共同的支点。好,我要走了,你们两人商量吧。”
这个足以改变人类历史的手术实际非常简单。借助于腹腔镜等常用器械,索林斯很快就把手术作完。手术床从屋里推出来,苏玛坐在床上,高兴地同大家交谈着。保罗从隔间走过来时,她嬉笑着说:“该给女儿起名字了吧。请记着,你该算她的父亲吧。”
他们三三五五地交谈着,气氛十分热烈。斯蒂芬喝了几杯,提前离开了,临走他拍拍保罗的肩头说:“一会儿到我办公室来一趟。”
保罗声音低沉地说:“你来一趟吧。我觉得,把这点麻烦捅给罗伯逊先生前,最好你和我能取得共识。快来吧,越快越好,我在苏玛的病房等你。”
几个人都品出了他话中的苦味,轻声安慰道:“一定会的,一定会等到那一天的。”他们起身告辞。约翰把他们送到门口,为了冲谈刚才的悲凉,他开玩笑地说:“你们谁打算更换心脏、肾脏、眼球甚至生殖器,请尽快打报告,公司为你们免费手术。但不要打小海拉的主意。就把它留给苏玛,作一个有生命的笆比娃娃吧。”
“没有。”
保罗点点头:“我早就注意到了。”
苏玛笑道:“当然!我能瞒哄我女儿的父亲吗?”她忍俊不禁地笑起来,“不开玩笑了,说吧,究竟是什么事。”

10

实验室也在小蒂尼克姆岛上,位于岛的东侧,俯瞰着特拉华河的鳞鳞细波。时而有一架银色的客机掠过蓝天,落在东边不远处的费城国际机场。伊恩领保罗视察了这座规模宏大的实验室,兴致勃勃地介绍着离心机、质谱仪、超净工作台、恒温室、光学显微镜和电子显微镜等。他自豪地说:“全是一流的设备,甚至超出了这个项目的需要,是我一手置备的。”他开玩笑地说,“真舍不得离开这里。可惜我是你的同行,留在你身边的话,我会忍不住多嘴多舌。所以我要和你说再见了。其它的具体事宜,桥本会向你介绍。”
保罗凝视着她,动情地说:“好吧,我将竭尽全力让克隆人一次成功。单单为了你,也应该这么作。你们说是吧?”
伊恩对此早已成竹在胸,流利地反驳道:“癌细胞的本质是忘了死亡指令和接触抑制法则的正常细胞。它照样保存着复制个体所需的全部信息。至于某些癌细胞所具有的多核、染色体畸变等变异性状并不是癌细胞所必有的,你当然知道,我提供的海拉细胞就没有任何畸变。”他微微一笑,总结道:“以你的聪慧,应该很容易就完成这样的视角转换,那就是:在正常细胞群里,单单一个细胞忘了死亡指令和接触抑制指令,当然会造成病变;但全体忘了这些指令的细胞就会相安无事,因为它们的新的高度上达到了新的平衡。”

4

“是你的宣言?”
保罗笑了:“科学家的工作就是寻求大自然固有的简洁和优美。上帝的秩序本身就是非常简洁的。”苏玛迷醉地说:“我非常敬佩你们,这些同上帝打交道的科学家。”她揶揄地低声说:“喂,科学家先生,我怕是爱上你啦!”保罗笑着,示意护士把她推走。
苏玛对保罗厉声喝道:“住嘴!你这个可怜虫,你辛辛苦苦搞成功第一个克隆人,但你知道这项研究的真实目的吗?你还蒙在鼓里呢。”她转向伊恩,尖刻地说:“希拉德先生,能否把我父亲刚才的话向你的同事复述一遍?”
在这次挫折后,斯蒂芬马上制定了下一步的目标——用成年猪的体细胞克隆一头小猪。这个计划同“灵长目研究所”的名称似乎是风马牛不相及,但研究所里人人都知道他的用意。他们知道克隆人的最大困难,是人的胚胎基因组在4细胞期就开始转录(与猪相同),而绵羊则迟至8-16细胞期,因而有较长的缓冲时间。正因为这个宝贵的缓冲期,克隆绵羊的发育启动因子得以产生,才能使植入细胞核在胞质体内充分发育。所以,大家对所长的目的心照不宣:克隆猪只是克隆人的跳板,是为那个终极目标暗暗做准备。
几个医护井然有序地作着手术前的准备工作,就像是执行标准程序的机器人。屋里很静,偶然有低语声和器械相碰的清脆撞击声。保罗觉得这种气氛未免过于压抑,他俯下头,想逗苏玛说些什么。可能是同样的心理,苏玛先开了口:“保罗,这个黑囡囡会不会多少有些像我?你说过,卵细胞里的胞质体对植入的细胞核并不是毫无影响。”
那天的剩余时间里,苏玛根本没提那个最头疼的问题:胎儿。她疲倦地重复着“飘”中思嘉的话:“明天吧,明天一切会好起来的。今天我只想让你陪我说说话。”
苏玛快活地同他打招唿。也许是黄体酮增强了她的母性,这个性格爽朗的姑娘多了一点女性的细腻。她立即发现保罗的眉峰中隐隐锁着一团阴云,便关心地问:“保罗,你是否有心事?”保罗向帕米拉使了个眼色,护士马上机灵地回避了,带上了房门。保罗拉过一张椅子坐在她面前,踌躇片刻后,严肃地问:“苏玛,我想问你一件事。你能如实告诉我吗?”
伊恩满意地说:“我认为这段文字已经无懈可击了,陪审员们一定会被说服的。”阿尔伯特是一个犹太人,又高又瘦,满头银发,行事十分稳健。他点点头:“对,我同意。这几份文件都可以通过了。难以敲定的恐怕还是那部科幻小说。”

11

“不,不是撒旦,实际上倒是我的亲人。克隆体的细胞核是我祖母亨利埃塔·拉克斯提供的。”苏玛惊奇地瞪大眼睛,显然心情一下子放松了,失声笑道:“一个八九十岁的老奶奶?她还在南方庄园的大树下敲木鼓?那我就是你的重祖母了,哈哈。”她忍住笑,“一个玩笑,请往下讲。”
伊恩此刻正在100英里之外的特伦顿,在PPG公司的总部办公楼内。12年前,就是在他公开宣布要搞克隆人之后,PPG公司总裁约翰·罗伯逊很快把他罗致门下。但不久老约翰发现,伊恩·希拉德教授的真正天才并不在真刀真枪的科学研究上。换句话说,他不是当主角的料,更不能当导演。他只能作一名经纪人或星探,在这方面他倒是游刃有余的。果然,伊恩很快为公司“探”到才华横溢的保罗,并顺利地把他挖到手。此后约翰就果断地命令伊恩退出研究,让他与公司律师阿尔伯特·福尔森提前准备有关克隆人的文件。以伊恩的资格来从事这些案头工作,他不免有点尴尬。但他还是有自知之明的。这只能怪自己技不如人,怪不得罗伯逊先生。实际上,公司向他提供的待遇是很有吸引力的,所以他对新工作十分卖力。
斯蒂芬一下子想起来了,大笑着把他拥入怀中。仔细端详,在这张英俊的黑面孔上还能看到那个7岁男孩的影子。那天他变更了讲课内容,向学生们讲述了他和一个小男孩的故事。最后他总结道:“科学是理性的神话,它探讨的是上帝的魔术得以实现的技术措施。它的信徒是人类中最富天才的智者。你们要从事科研,首先要树立对科学女神的虔诚信仰!”
斯蒂芬避而不答,把桌上的杂志推过来:“这篇科幻小说是你写的吧。”保罗扫了一眼,点点头说:“嗯,是我写的,是两个月前的事。”
“对,是个好兆头。”他吻吻妻子,把她揽在怀里。
约克夏母猪起劲地哼哼着,一只粉红色的小肉团从它的胯下溜出来。保罗·雷恩斯利索地接过猪崽,剪断脐带,确认了它的性别,对外圈的观看者说:“没错,它当然是雌性,按照事前的决定,它就叫吉莉吧。”
保罗知道面试已经开始,微笑道:“请吧,我尽己所能给出回答。”
“对,这儿有一点语意学上的小小歧义:我的祖母死了,但她的细胞没有死。你知道著名的、永生不死的海拉细胞吗?它在世界各国的生物实验室里广泛使用着,从1951年一直到现在,还要传之久远。它是用我奶奶体内的癌细胞培育的——这也是你腹中胎儿的基因来源。”
“我已派人去追保罗,他正赶往机场。对不起,罗伯逊先生,我没能事先征求你的意见。”约翰微嘲地说:“不必道歉,我想这是你作出的唯一机敏的决定。”
“对。动物试验中,代理母亲多多少少会在克隆体上留下自己的一些性状。”苏玛开玩笑地说:“那么,这个小黑团在我身体里呆了6个多月,会不会被我‘染白’呢。”保罗忍俊不禁地轻声笑了:“可能吧,但你一定要染匀些,不要把她弄成一匹斑马或企鹅。”苏玛嗤嗤地笑了,在她身体上方的索林斯医生也浮出笑纹。一管麻醉剂慢慢从嵴椎处推进去,苏玛觉得那儿逐渐麻木。麻木感慢慢向上扩散,就像一团黑雾从脚下升起。她声音模煳地低声说:“保罗,我睡着了吗?”
苏玛腹中的胎儿在加速生长,就像是在斜面上从静止开始下滑的木块,初时的加速不引人注意,但随即越来越快。苏玛的腹部像气球一样迅速膨胀。保罗不由想起伊恩的理论:全体加速增殖的细胞仍会拼拢成“正常”的人体,没什么可担心的——但真的不用担心吗?保罗不愿欺骗自己。因为这不能不让人联想起癌细胞快速增殖的特性,而这一点又常常勾连着模模煳煳的恐惧。他轻叹一声,对克勒松说:“我早就发现了。按我的估计,胎儿在6个月内就会发育成熟。”
……
斯蒂芬想了一会儿答道:“可以说是吧。当然不是圣经和黑人传说中所说的灵魂。你知道吗?每个人的细胞都是全能的,在细胞核的染色体里,藏着能够复制自身的全部信息。癌细胞如果没有畸变,也具备同样的功能。从这个意义上说,海拉细胞里确实藏着你奶奶的灵魂。”
约翰望望伊恩,笑道:“我们不知道这些曲折,所以一定是上帝的安排。我的法律顾问也告诉我,克隆人类肯定在舆论界引发一场里氏八级的地震,但只会限于伦理学的范围内,并不违背任何法律,也就是说,克隆人在法律上是可行的。现在我要问第三个问题,我想成立一个研究小组,在一年内克隆出第一个人,资金使用不受任何限制。你愿意当小组负责人吗?”
克利先生,我答应过要记住你的教诲,可是我早把它抛到脑后了!
主人笑着站起来:“这么性急?不过,我理解你的心情。现在我们去吃顿便饭,随后让伊恩带你去安排一切。”

20

苏玛爽快地说:“那就剖腹吧。我听从医生的决定。小家伙长得这么快……是否属于病态?”她轻描淡写地问。
保罗一下子愣住了。帕米拉回头看见他,兴奋地说:“雷恩斯先生你看,小海拉生下来就会笑,会睁眼。雷恩斯先生,你怎么了?”她担心地走过来说,“你的气色糟透了。”保罗勉强笑道:“没什么,这几天太累了。帕米拉,没有什么好奇怪的。有些婴儿生下来就能睁眼,何况超常发育的海拉呢。至于会笑……这不能算笑,只能说是一种无意识的表情。”他闲聊几句,离开育婴室。一出门,他的笑容就消失了,代之以无法摆脱的阴郁。刚才看见婴儿安静的微笑和发亮的目光,他竟突然想起一篇名叫“金眼怪孩”的科幻小说。小说中写到,外星人使一批人类妇女怀孕,生下一大帮金眼怪孩。他们生下来就有一双冷厉的目光,等他们稍稍长大后就能用意念控制亲人,甚至因为小不如意就残害自己的母亲。

8

临走他瞟瞟女儿说:“苏玛,也许提醒一点不算多余,保罗是有妻儿的。”他领着伊恩走出病房。这时楼下响起尖利的警笛声,两辆警车风风火开进院内,几名警官跳下车。伊恩迎上去向他们解释着,片刻之后,两辆警车静悄悄地调头开走了。
“伊恩,今天我才敢大胆地说一句话:你可以去买香槟了。”
“对。”
保罗仍淹没在极度的震骇中,哑口无言。伊恩微笑着说下去:“当然,我们是脚踏实地的科学家,不是天马行空的科幻作者。人的寿命并不完全取决于50代的细胞寿命。比如,人脑细胞就基本上不可再生,所以,即使其它细胞都不会衰亡,此人也不会长生不老。但即使按最悲观的估计,这种克隆人的寿命也可大大延长,并且一直到死都没有‘衰老期’,始终保持着青春期的活力。这在动物界中不乏先例,像大海龟和鲨鱼就没有衰老期,一直到死都在生长;55岁的鳌虾在死前还保持着生殖能力,也像年轻虾一样动作敏捷。”
维多利亚睡熟了,保罗靠在床头梳理往事。屋里很静,合欢树的阴影在窗户上轻轻晃动着,扫拂着清淡的月光。电话铃响了,保罗怕惊醒妻子,急忙探身拿起听筒。话筒中是一个大音量的男人嗓音,震得话筒嗡嗡发响:“是保罗·雷恩斯先生吗?我给俄勒岗灵长目研究所打过电话,他们说你回家了,并提供了这个号码。”
见保罗略显尴尬,她促狭地笑起来。桥本也凑趣说:“对,他确实是克隆人之父,一个年轻的父亲。”保罗摆摆手,说还是由你起名吧,那是母亲的权利,说完就离开了苏玛。从姑娘的眸子中看得出来,她可能真的对自己动情了。保罗感激她的情意,不过不打算把这种感情发展下去。他有贤妻爱子,苏玛又是雇主的千金,他不想让婚外恋影响家庭和事业。
伊恩笑道:“不对,再猜一次。”
保罗真正地惊呆了:“是我妻子?是我妻子提供的细胞核?”

14

他们蔟拥着来到小餐厅,这里已经准备了香槟酒和丰盛的饭菜。斯蒂芬打开法国香槟,亲手为各人斟上,他示意大家静下来,目光炯炯地扫视着大家:“奋斗了一年,终于可以为胜利干杯了。按照惯例,第一杯酒应敬给该项目中贡献最大的人。我想,毫无疑问,这个荣誉应该属于保罗·雷恩斯。让我们为他的才华和勤奋干杯!”十几个人都朝保罗举起酒杯,身旁的人依次同他拥抱。保罗没有辞让,笑着说“谢谢,谢谢”,把杯中酒一饮而尽。
保罗坦承不讳:“对,我想以曲折的方式表达我对克隆人的观点。”
保罗看看妻子,轻声说:“我是保罗·雷恩斯。请问……”
话筒中仍是震耳的大笑:“雷恩斯先生,我拜读了你的科幻小说《S世界的智者》,真是一篇妙文!思想犀利,笔调辛辣,我想,那帮吹毛求疵的生物伦理学家读后一定会害牙疼的!”保罗也笑了,再次问道:“请问你是……”
保罗心乱如麻,无法理清自己的思绪。他既懊恼又气愤地说:“希拉德先生,这样重大的决定,你和罗伯逊先生应当事先同我商量呀,不要忘了我是这个项目的技术负责人。不错,我只是罗伯逊先生的雇员,但我决不会作金钱的傀儡。”
伊恩焦急地说:“不要误会,保罗确实离开这里回俄勒岗了了,请你先过来,好吗?”苏玛斩钉截铁地说:“不要多费口舌了!我的体力是有限度的,趁我还抓得住栏杆,快去!”伊恩气争败坏地对保镖喝道:“还愣着干什么?快去追保罗回来!”
保罗摇摇头:“不,不是种族方面的问题。我想问你,关于她的姓名和个人情况,伊恩先生没有告诉过你什么?”
保罗点头同意。约翰微微俯过身子说:“雷恩斯先生,伊恩十分推重你,说你是一位出类拨萃的遗传学家,思维活跃,目光敏锐,专业精湛。我想咨询几个问题,这些问题与我公司的远景方向有关。先生能否赐教?”
晚上11点保罗才告辞。苏玛目送他走出病房,叹口气,开始思索那个不能逃避的问题:胎儿该怎么办,这个来路不正的,但显然“正常”的胎儿?从某种意义说它也算上自己的血肉,能够轻言抛弃吗?她不停地摸着腹部,能摸到与生俱来的亲切,也夹杂着细长而坚韧的疑惧。腹中的胎儿当然没有这些忧思,它仍在羊水中安心地飘浮着,通过脐带吸收着养料,时而舒展一下四肢。而它每动一下,就有一股强烈的快感电流从子宫直射感觉中枢。
保罗的私宅离研究所有200多英里,他在下午4点多赶回家中。妻子维多利亚正在院里剪草坪,穿着一件线条毕露的羊毛连衣裙,腰弓凹陷,臀部浑圆,显出黑人女子特有的曲线。宽大的阳台上,儿子吉米正在耐心地喂养“有生命”的笆比娃娃,玩得十分入迷。看见数月没有回家的父亲,他只是高高兴兴地挥挥手,说声“爸爸你好”,又低头玩起来。院里那株耐冬花满株怒放,庭院里暗涌着淡淡的香味。保罗把车停在车库,像往常那样,走过来从后面搂住妻子。但今天他的拥抱多少有点心不在焉,也没有像往常那样的热吻。妻子敏锐地察觉到这一点,回头看看他的脸色,担心地问:“克隆猪出生了吗?”
伊恩随即送来了他所说的“某位特定妇女”的体细胞。他说这是子宫内膜细胞,已经进行过不止一代的体外培养。保罗和助手们按照已经非常熟稔的程序,对这些细胞进行处理,抽出胞核,植入到苏玛再次提供的卵细胞内。所有程序都有条不紊地进行着,然后,那一天终于来了。苏玛躺在手术床上,下身赤裸,手术罩单下是白腴光滑的胴体。胚胎着床手术不需麻醉,只需用器械从阴道把卵细胞送入。所以她瞪大眼睛看着忙碌的医护,目光亢奋。在这之前她注射了雌性激素,使这个处女妈妈的子宫内膜增厚,以便于胚胎的着床和发育。
保罗知道,很可能,他这一去就要和罗伯逊先生拴在一起了。他郑重地、一字一句地说:“希拉德先生,我只有一个请求:我可以去见罗伯逊先生,但在我作出决定之前,在我答应替某人克隆自身之前,我要对这位先生有最全面的了解。明白说吧,我不愿克隆一个希特勒、胡佛、辛普森或类似的玩艺儿。初次见面就提这个条件是失礼的事,但我不得不把话说到前头。希望希拉德先生替我转达这个条件,可以吗?”
两个助手互相看看,暗暗佩服这位年青人的自信。保罗继续说道:“你们都知道,成人体细胞克隆的最大难点是,如何使供体细胞核和受体卵细胞的发育周期达到同步,以免造成供体核膜的破裂及出现早熟凝集染色体。也就是说,尽量保证细胞核处于有丝分裂停滞期——G0期,而使受体胞质体处于MⅡ期。俄勒岗灵长目研究所在实现猪的克隆时,已经在这方面作出突破,方法仍是把供体核放在FCS溶液和牛血清中处理,用血清饥饿的办法固定核的发育过程。这种溶液的配比已经精心改进,称之为FCS-Ⅴ型。当然它不能照搬到克隆人上,但我估计,只要小修小补就够了。因为猪和人一样,其胚胎基因组的转录也是在4细胞期开始。”他开玩笑地结束了这个开场白,“要知道,在‘聪明的人’与‘愚蠢的猪’的身体结构上,上帝并未设置一条截然分明的界限。”实验室工作迅速步入正常轨道。克勒松和桥本正治都是训练有素的研究人员,干得很顺手。保罗发现,苏玛倒确实是个“低级助手”,她没有丝毫的生物学知识或技能,只能为其他人倒杯咖啡,刷洗瓶子,打印材料。碍着罗伯逊先生的面子,保罗不好探根究底,但一直纳闷这位富家千金为什么要掺和到这里来。不久苏玛自己给出了答案。
约翰欣喜地说:“很好,我会加倍保护妻子的肝脏,那个早该更换的零件,一定要坚持到那一天。”他喟然叹道,“但愿她能等到那一天。作为一家药业公司的总裁,如果眼看着妻子病死,我一定无颜与她在地下相见。”
“我想暂时不离开,等把你和胎儿安排妥当后再说吧。你已经考虑好了吗?是否决定保留孩子?”苏玛沉默片刻:“孩子真的完全正常吗?”

19

苏玛现在享受着特级护理,时刻有一名医生和一名护士跟在身后,实行24小时监护。苏玛对保罗半开玩笑地抱怨道:“我已经变成动物园里的大熊猫了,不再有任何隐私。早知如此,我会重新考虑自己的决定。”
保罗像大人似的点点头:“听明白了。克利叔叔,你能带我去看看海拉细胞吗?我很想看看奶奶是……奶奶的细胞是什么样子。”
伊恩和解地笑着,诚恳地说:“保罗先生,很遗憾我们不能合作到底。罗伯逊先生请我转告你,他非常欣赏你的才华,你的15万年薪和20万奖金将如数付讫。他还说,如果雷恩斯先生改变主意,随时可以回来。喏,这是支票。”
虽然还多少有些疑虑,但保罗基本上放心了。通过这一段接触,他知道约翰和伊恩都是有诺必信的君子。况且到那时胎儿仍在他的控制之下,如果有什么不妥,他会果断地采取对策。唯一不明朗的倒是什么“喜出望外”,不知暗指何事。伊恩的络缌胡子中满是神秘的笑容,他不会在这时把底牌抖出来的。保罗笑笑,认可了他的话。
斯蒂芬告诉孩子,海拉细胞比其它培养细胞都好,不论在固体还是液体培养物中都能形成细胞层,而且几乎没有畸变。30多年来,它为科研人员提供了很大的便利,太空试验、新药试验,都要借助于它,它至少为生物工业创造10亿元价值了。他还让保罗在显微镜下观看了一个海拉细胞的分裂全过程。在半透明的细胞内,染色质聚成线状,复制成两份,再聚成螺旋状。然后两个星体拖着染色质细丝向两端移动。细胞中部收缩,分割成两个同样的细胞,螺旋状的染色体又回复原状,组成新的细胞核。保罗看得十分入迷,几乎停止了唿吸。他的目光穿越了时空,探索着造物主在几十亿年前留下的秘密。即使是生物世界中最简单的细胞分裂过程,也蕴含着说不清的奥秘:这套完整的指令是怎么形成的?决定螺旋形状的“数学公式”是用什么方法表达的?是“谁”命令星体向两边移动?……他心中有一根弦被嗡嗡拨响,而且这种浑厚的共鸣从此没有停止。
“伊恩·希拉德,听说过这个名字吧,一个不讨人喜欢的老家伙。”
斯蒂芬·克利也很欣喜,他发现了一个值得造就的苗子。保罗和科学之间有一种奇怪的谐振,他的理解力远远超过7岁孩子的水平。在休斯敦逗留的一个月中,克利向自己的小弟子灌输了不少知识,他高兴地看到,保罗几乎是凭直觉理解了这些深邃的内容。他离开休斯敦后还与小保罗打过几次电话,以后失去了联系。一直到20年后,有一天他在俄勒岗大学生物系给几名新考取的研究生上课,当他走进教室时,一名身材颀长的黑人学生马上走过来,微笑着说:“克利先生,还记得我吗?20年前你带我看过海拉细胞。”
“就是你催生了世界上第一个癌人?”
融合细胞随即植入4名自愿者的输卵管,在那儿发育成桑椹胚。6天后有了第一例成功,恰恰是保罗做的那一颗。他们取出这颗桑椹胚仔细检查,未发现有明显的染色体异常。初战告捷,全组人都处于狂喜之中,即使保罗也没有料到幸运女神会如此垂青。但他仍毫不含煳地下了命令:“把这颗胚胎冷冻起来,重复同样的手术。我想,至少有100例成功后再考虑对苏玛植入。”此后的几个月内,他们一遍一遍地重复着,后期的成功率已达到80%。保罗这才给伊恩打了电话,平静地说:“我想,对成功已经大致有把握了。正式手术前,请你们来一趟吧。”
一夜辗转无眠,朝霞初升时,苏玛最终理清了思绪。不管怎样,胎儿是无辜的。她要把她生下来,还要为她争到应有的法律地位。如果办不到,她宁可带着孩子隐姓埋名,决不会让她成为一个专为别人提供器官的“癌人”。
“第一个问题,你认为生物的成年体细胞克隆——无论是多莉绵羊还是多莉女孩——在生物伦理学上的意义如何?”
苏玛让人把活动床推到实验室,饶有兴趣观看了全过程。三人洗了手,喜气洋洋地走过来,苏玛急不待地问:“这4个融合细胞都能成活吗?”
厚厚的一迭清样堆在办公桌上,今天可以作最后的敲定了。这些文件包括:克隆人出生后PPG公司要发表的关于“癌人”的声明;研究过程的详细报道(他们希望以此来为记者们悄悄定调子);形势预估和各种应急计划;甚至包括一场虚拟的法庭之战,也就是说,如果有人把公司告到法庭的话。伊恩和阿尔伯特正逐字逐句推敲律师的庭辩词:“……至于PPG公司克隆出的第一个‘癌人’,其‘非人’的身份是无可置疑的。比如,没有人会把金鱼和鲫鱼混为一谈,但实际上,金鱼是宋朝的中国人从鲫鱼中培养出来的,它们在进化谱系上同鲫鱼分手不过是几百年的事。还有,人和猿类是同源的近亲,但不会有人赋予猿类以人的法律地位,公园里的大猩猩不穿衣服,不会有警察控告它有伤风化。因为在生物进化之树上,它们已经与人类分离了。同样,以单细胞状态繁衍了22000代的海拉细胞,完全可以说已经形成了新的单细胞物种。要知道,22000代,已经相当于人类传代55万年了!我相信,任何一个理智的人,都不会把一个单细胞生物的后代称作同类。”
“不会的,我这就通知他。吻你,再见。”
8月10日,出现胎心音(早于正常胎儿)。
斯蒂芬注视着自己心爱的弟子,沉默良久才说:“我不拦你,希望你找到一个更能施展才华的地方。在找到工作之前,我会为你保留这儿的工作和薪金。”
斯蒂芬又沉默良久,感慨地说:“保罗,希望你能理解我的决定。我执意不开展克隆人研究,并不完全是怕失去政府资金。我一向认为,克隆人的到来实在太快了,人类还没有作好心理准备。它究竟是上帝还是撒旦送来的礼物?它是否会引发多米诺骨牌效应,把人类的伦理道德之网撕得粉碎?当你从事克隆人研究时,一定要时刻左顾右盼,不要走得太莽撞。切记我的话!”
这个联想太可恶了。怎么能这样想?这是一个蒙蒙懂懂的婴儿,她刚穿越生死之线降临人世,她的心灵是一张干干净净的白纸。她的身上并没有带着“原罪”,她有权享受世人的爱抚!自己这些混蛋想法实在愧对孩子,甚至愧对自己的奶奶。他在心里狠狠地骂着自己,离开了了育婴室。但是,她的目光实在太亮了,一个刚坠地的婴儿!
这是复活节后的一天,庭院吹着三月的薰风。保罗那时31岁,目光里充满自信,穿着普通的灯心绒夹克和臀部磨白了的牛仔裤。他是一个出类拨萃的遗传学家,不仅有深厚的理论造诣,更难得有极灵巧的双手,让魔术大师、微雕艺人和小提琴名家也相形见绌。同事中流传一则笑话,说他不仅对细胞核移植手术驾轻就熟,甚至能够“用中国筷子夹着一颗氢原子,准确地放到染色体的缺节上”。猪圈设在一间大厅里,头顶上是宽敞的亮窗,地面上围着一圈铝合金栅拦,里面铺着金黄色的软草,非常整洁。母猪同这位黑皮肤的主人十分熟稔,当保罗摆弄着它的幼崽时,它丝毫没有护崽的打算,仍安心地低头吃着胞衣,用它的圆鼻头拱着幼崽。体内的黄体酮欺骗了它,这位“代理母亲”不知道克隆幼崽并不是自己的“亲生”。它只是奇怪这次为什么只生了一只崽儿(假如它识数的话),为什么那么多人围观,而且每个人都笑得那么开心。

6

一个中等身材的白人老者在大厅门口迎候,穿着格子绸衬衫,银灰色驼毛毛衣,身体瘦削,胳臂上满是金色的体毛。他亲切地微笑着,同两人握手,引他们到客厅坐下,问道:“雷恩斯先生,乘坐我的大鸟还舒适吧。”
“苏玛知道吗?”
保罗找不到这段推理的破绽——其实何需寻找,一个完全正常的胎儿都已经孕育3个多月了!但他的直觉深处却始终有一个声音在提醒他,警告他,不允许他拜伏在这些“有力”的逻辑规则下。可是到底为什么?他说不清。
保罗思索一会儿,摇摇头说:“那我就不知道了。我并没有另外在世的、女性的直系亲属,我的母亲已经去世,没有姐妹,这些情况你都是知道的。除非我有一个在襁褓中就失散的姐妹——这在小说中是常见的情节,但我可以明确告诉你:没有。”
他摔下电话,阿尔伯特用复杂的目光看着老板,他已经从对话中猜到了是怎么回事。老约翰无奈地摊开双手,低沉地说:“快把直升机准备好,我要立即赶往医院。没办法,怪我把她宠坏了。”一个小时前,保罗按时来到医院,远远看见大门口站着四个身形粗壮的警卫。他们显然在等他,其中两人很快迎上来:“雷恩斯先生,请到办公室去,希拉德先生要见你。”
保罗揶揄地想,来了,一位富有而慷慨的莫克士先生忽然出现了,他会拿出1000万美元来复制自身。不同的是,科幻作家罗维克在20年前虚构这个人物时,人的复制还是远不可及的梦想。但在今天,它已经成了科学年度计划表里的具体项目——而且,它之所以至今还没有变成现实,不是科学家不能做到,而是不愿意去做!这可是历史上从未有过的事。过去,科学家都是一帮狂热的情人,只要某个“科学发现”的倩影在黑暗中一露头,他们就会不顾生死地一窝蜂扑上去。而现在呢,这帮情人却躲在远处,一边贪馋地盯着“她”,一边犹豫不决地倒换着脚步。
苏玛的脸色重又变得惨白:“你是说,我怀的是一个……癌魔?”
“我很满意。不过我更关心的是你提供的工作条件。”保罗性急地说,“罗伯逊先生,克隆人是我的夙愿,我想尽快开始工作,越快越好。”
他们没有通知记者。这是一个敏感的项目,他们宁可用“自己的嘴”小心翼翼地向社会宣布,而不愿招惹那些“大嘴巴”记者。斯蒂芬关上摄相机,微笑着同保罗握手,说:“小餐厅已备好了香槟酒,我们去庆祝一下。”
斯蒂芬称赞道:“对,完全正确。你是从书上看的吗?”
回到卧室已经是12点了,雷恩斯还是忍不住给妻子挂了电话。维多利亚的声音带着浓浓的睡意:“是保罗吗?我知道你要来电话的。”
保罗和妻子忍不住开怀大笑。
保罗终于喊出第一句话:“可是,这是我祖母的癌细胞啊!”
他加重语气说出最后一句话,啪地挂上电话。保罗呆立着,心中五味俱全,在对那人的敌意中,竟掺杂着暗暗的钦佩。至少,这个人有自己的明晰见解,可以毫不犹豫地为之奋斗。可是自己呢?我一定会保护小海拉,我不会违背自己的承诺。但我不知道自己最终是对是错。有人在他耳边大声喊:“雷恩斯先生!雷恩斯先生!”他从沉迷中醒来,见护士正担心地看着他,忙收敛心神,自嘲道:“一时想出神了。帕米拉,请你告诉苏玛我走了,明天再来看她和孩子。”他急急倒出自己的汽车,开车直奔100英里外的PPG总部。必须找罗伯逊商讨对策,加紧对苏玛母女的保护。他冷冷地想,至少在这一点上,他和罗伯逊是完全一致的——其实,你和罗伯逊有哪一点不一致呢?他苦笑自问,在整个研究过程中,尽管有小小的犹豫和反抗,但你最终不是顺着罗伯逊定下的路标,亦步亦趋地跟过来吗?
做这番介绍时他的嘴角挂着笑意,那位苏玛更是竭力忍着笑,朝长桌端头的女主人调皮地霎着眼睛。保罗很快就知道了这是怎么一回事:原来苏玛是老约翰的爱女,是一位激情型的性格放达的姑娘。而且——她确实很漂亮,在宴会进行中,她始终是一个耀眼的亮点。
保罗又给克利先生挂了电话,那边没人接。保罗在录音中留了话,请克利先生回家后给他回话。他沉闷地回到床上,枕着双臂陷入沉思。他想起克利先生曾告诫,当科学往生物之网中添加某种激荡时,一般可以控制开端,但常常不能控制结束,不能“止于人所欲止”。就像是向商店的橱窗玻璃扔一块石子,裂纹会在意想不到的方向出现。当时保罗曾认为这是上年纪人的过于持重,现在他信服了。如果不是亲身经历,他怎么会相信,他亲自操作的克隆人研究最终拖出一个癌人?
伊恩苦笑道:“保罗,这不该是你说的话,一个达观的生物学家不该有这样陈腐的观点。它不是你奶奶,它怎么可能是你奶奶?它只是曾在你奶奶身上寄宿过的一个癌细胞的后代。为了我说的前景,你不会在乎一个癌细胞的命运吧。”
小说中可以触摸到保罗本人的影子,嬉笑怒骂,汪洋咨肆,才气逼人。重读一遍,克利又会心地笑了,这个聪明过人的家伙,这个捣蛋鬼!他在这里杀出一支奇兵,用“早已存在”的同卵孪生现象来影射“尚未出现”的克隆人技术。实际上,文中的反对意见都不是虚构,而是真实世界中的“真实”,是多莉羊诞生后科学界和思想界的沉重忧思。但在保罗犀利的笔锋下,这些忧思竟然都变成可笑的迂腐。他不由得摇摇头。他不赞成保罗的观点,但不得不承认,想驳倒保罗的观点不是一件易事。听到敲门声,他合上杂志说:“请进!”
保罗·雷恩斯把吉莉小心地放回母猪怀中,退出猪圈,扯下胶皮手套。栅栏外围着俄勒岗灵长目研究所的全体成员,个个喜气洋洋。这群雅皮士们大多衣着随意,穿着便装或工装,从外表看像一群普通蓝领工人,实际他们都是这个领域里的顶尖好手。所长斯蒂芬·克利亲自用夏普录相机录下了产崽的全过程,汤姆在拍照。镁光灯闪烁时,母猪抬起头,不满地哼哼两声。
可能是老约翰的那句话起了反弹作用,屋里没了旁人,两人反而生疏了。保罗把她扶到床上,自己拉过椅子坐在床头。好长一会儿两人都没说话,听着窗下的警车开来又开走。保罗叹息着说:“谢谢你,苏玛,谢谢你对我的情意。我会把它留在心中的。”
保罗认真地说:“作代理母亲没有太大的风险,这点我可以保证。但怀上畸胎的可能性是很大的,也许有40%。我担心……”他担心这个漂亮姑娘产下一个狰狞的怪胎,或是一堆无定形的原生质。他没有把这样的情景给苏玛描绘出来,只是委婉地说,“我担心你在心理上受刺激。是否重新考虑这个决定?”苏玛直率地反问:“那么,你想该由谁来干?”
苏玛笑道:“请讲,不必忌讳。”
“苏玛,你知道这个克隆人的原型是谁吗?”
“再见。”保罗苦笑着挂了电话,老师的回答对他没有任何帮助。不过他知道了斯蒂芬实际上和他有着同样的苦恼,这让他得到一些安慰。
保罗在开始这次行程时免不了心怀疑惧,这时疑惧一扫而光。在短暂的会面中,他已喜欢上面前这位忠厚长者了。他爽快地说:“谢谢你的承诺,我相信你。现在我就能作出决定:我答应。”
苏玛坚决地说:“我已经决定了,把她生下来。我已经给她起好名字,就叫海拉,海拉·罗伯逊。我要保护她,不让她的一生有任何阴影。”
今天他不做手术纯粹是心理原因。在多年的动物实验中,他对这种植入手术早就驾轻就熟了。正是为此,他才不愿为苏玛作,他无法坦然面对一个姑娘的隐处,他怕看惯了动物躯体的目光对苏玛是一种亵渎。他曾坚定地认为,克隆人是克隆哺乳动物的“自然延伸”,因为“上帝的解剖学中并未把人和兽类截然分开”,但现在他悟到了两者的差别。
保罗冷笑道:“让我奶奶为你们提供器官?”
他没有说破这一点,只是更加频繁地向她通报胎儿的检查情况。一切正常,一切正常。苏玛安静地听着他的介绍,欣慰地点着头。他们都心照不宣,不愿掀开“恐惧”上蒙的布幔。这天他独坐办公室,克勒松走进来,欲言又止。保罗问:“怎么啦?”
“对,从各种检查来看,孩子完全正常。”

3

两人立即上来架住他的双臂:“不行,现在就去!这是希拉德先生的命令。”他们不由分说,架着他就走,一直送他到伊恩的办公室。伊恩正等在那里,脸上堆着虚假的笑容。保罗愤怒地甩脱警卫的挟持,衣襟散乱,满面胀红,尖刻地说:“希拉德先生,真没看出来你还有这方面的才能!”
伊恩哈哈大笑道:“我早就备好了,告诉你吧,我已经提前喝一瓶了!”他随保罗去病房看望了苏玛,详细询问了有关情况,也感受到了苏玛的洋洋喜气。两人返回办公室后,伊恩自得地说:“保罗,你知道吗?当初是我向罗伯逊推荐的你,我的眼力果然没错!”保罗微笑着等了一会儿,见他没有下文,便略有不快地说:“伊恩,我原想不用提醒你的,3个月前,你曾给过我一个承诺。”
保罗想,他还不知道我已决定同克利先生分手了。当然他不会知道,这不过是昨天才发生的事。但不知为什么,这一点使保罗觉得放心,至少说明这次邀请不是什么早就预谋好的阴谋。他笑道:“谢谢你的邀请,我到哪儿去见罗伯逊先生?”
罗伯逊和伊恩都来了,同每个人热烈拥抱,观看了冷冻的融合细胞。罗伯逊的喜悦藏在平静中,伊恩则一点不掩饰他的狂喜,激动地说:“好样的,我知道你们一定会成功!”
保罗感觉到,处于麻醉中的苏玛不安地悸动一下。
初期实验中同样需要大量卵细胞,保罗曾决定,等正式实验时再使用苏玛的卵细胞,但苏玛坚持也要为初期实验提供。32个小时前,苏玛被注射了绒毛膜促性腺激素,以便刺激她超数排卵。现在她躺在手术床上,坦露着光滑的腹部。这个手术只需局部麻醉,所以苏玛睁着两眼,兴奋中略带点紧张。保罗熟练地在她小腹上开了一个小口,插入细长的腹腔镜,灯光通过光纤送进去,照亮了腹腔。在内窥镜中看到卵巢上布满了水疱状的滤泡,保罗插入一根针状吸管,穿过内腹膜,缓缓推进到水疱上,小心地抽出其中的成熟卵子。
维多利亚轻声笑道:“那你干嘛还浪费时间?快来吧。”她关了床头灯。
保罗点点头,又跳到下一个问题:“叔叔,为什么奶奶的细胞永远不会死?”这个问题回答起来更困难一些,斯蒂芬考虑一会儿,尽量简单地回答:“关于癌的成因有多种解释,下面我要告诉你的只是其中一种。人是从单细胞生物进化而来,单细胞生物可以说是长生不死的,它们一代又一代地分裂下去,从生命肇始直到今天。所以,它们的基因中包含着‘永远分裂’的指令。进化到多细胞生物后,大自然选择了‘生死交替’的传代方式,因为这种方式更有利于物种变异去适应环境。这时,多细胞生物的基因中随之进化出了按时开启的死亡指令,属于某个大个体的细胞只能分裂若干代(人是约50代)就自动死亡。另外,细胞中还形成了‘接触抑制’指令,每个细胞发育到与周围细胞相接触时就自动停止生长,这样才能维持生物个体的特定性状。生物体内只有两种细胞与众不同:生殖细胞和癌细胞。生殖细胞能把生物钟拨回到零位,重新计数;癌细胞则是无限分裂增生,进而造成所属机体的病变和死亡。”他停了停,往下说道,“所以,可以这样解释:海拉细胞完全关闭了死亡指令,恢复了更古老的‘永远分裂’指令,是比较罕见的完全返祖现象。后来,生物学家进一步发现,某些正常细胞在体外培养时也能形成永生细胞株。当然,我说的癌症成因只是一种假说,是否正确还有待证明。孩子,你能听明白吗?”
他起身走到门口,同自己的得意弟子握手:“很高兴这次的成功,再次感谢你的工作。”他引保罗坐下,笑道,“你知道我刚才在想什么?我在想,24年前我在一个7岁男孩身上花的时间没有白费。非常庆幸我那时的耐心,使研究所多了一位极富才华的青年科学家。”
“请讲。”
苏玛的目光凝成了寒冰,立即转身拿起话筒:“谢谢你告诉我这些情况,我现在就来问可敬的老约翰,如果想让女儿的子宫为他繁殖金钱,我还要卖个好价钱呢。”
出门赶上了一场暴雨,雨柱狂暴地抽打着车身,在前边的路面上砸出一片迷蒙。刮水器开到最高档,飞快地转动着,刮掉的雨水在弧形玻璃上向侧后方缓缓淌过去。他差点赶上一场车祸。交通电台报告说,就在前方不远的干道上,一辆轿车在光滑的路面上失控,撞在护栏上,导致后面的十几辆汽车全部撞在一起。警方已经赶到现场,伤亡情况还不明朗。等保罗赶到时,被撞毁的车辆刚刚拖走,一百多辆滞留汽车的长龙开始移动,缓缓加速,然后逐渐分离,逃也似地消失在雨雾中。排在队尾的保罗开过事发现场,看到扭曲的护栏,他踩下油门冲进雨雾。此时他还不知道,从此他就踏上了一条荆棘丛生的的逃亡之路,他,苏玛和小海拉,那个灾祸之由,全都在这条路上踟蹰。这条道路险恶而漫长,而且需要生命和鲜血作献祭。
电话中音节缓慢地问:“你是保罗·雷恩斯先生吗?”
苏玛尖利地冷笑道:“堕胎即杀人,对吗?你忘了,昨天你还在向保罗论证胎儿的‘非人’身份哩。”伊恩意识到自己匆忙中选了一个不恰当的理由,窘迫地顿住了。保罗走前一步,勉强劝慰道:“苏玛……”
现在,复活的生命就要出生了,急不可待地出生了。一个漂亮的小黑妞,像一朵黑玫瑰,像一只黑豹,香甜地打着哈欠,在宇宙以太中尽情地舒展自己的躯体。她的眸子深不可测,含着笑意,闪着亮光。但她的目光太亮了啊。
妻子高兴地说:“好,你安心在那儿干吧,杰米放假时我们去看你。对了,不要忘了通知克利先生。”
保罗叹道:“半年内我不能见它了。克利先生,我会常同你联络的。晚安。”
保罗敲门时,斯蒂芬正在重看“惊异故事”杂志上的一篇科幻小说,题目是“S世界的智者”,作者正是保罗·雷恩斯(斯蒂芬咕哝了一句:这个不安分的家伙)。小说虚拟了一个S世界,那儿与真实世界完全相同——除了一点,就是哺乳动物(包括人类)中从来没有“同卵孪生”现象,那个世界的人们完全不知道“孪生子”、“双胞胎”这类名词。一直到1997年2月23日,S世界的科学家S·维尔穆特才搞成了人的同卵孪生技术(不是克隆羊!),于是在世界范围内引起轩然大波。克林顿总统说:“人类是诞生于实验室外的奇迹,我们应当尊重这种深奥的礼物。”以色列宗教拉比说:“犹太教教义允许治愈伤痛,允许体外授精(它被视作治愈行为),但决不允许向上帝的权威挑战。”生物伦理学家格兰特愤怒地说:“同卵孪生技术破坏了人们拥有独特基因的权利,而从本质上说,这种独特基因正是独立人格的最重要的物质载体。”心理学家科克忧心忡忡地说:“彼此依赖的孪生子很可能造成终生的心理残疾。”基因学家维利说:“生物的多样性是宝贵的,每一种独特基因都是适应未来环境变化的潜在财富。从这个意义上说,孪生子是无效的生命现象,是对人类资源的浪费。”等等。每种反方观点都极具逻辑性,都有很强的说服力。唯其如此,才让真实世界的人(在这儿,孪生现象从上帝创世时就存在了!)感到啼笑皆非。

15

保罗按下了叉簧,对面凝视着她。她的表情很复杂,愤怒、怅惘、沮丧,这些情感激荡显然是发自内心的。直到这时,保罗才确信,苏玛确实不是这个计划的知情人,不由滋生出强烈的同情和怜悯。他劝道:“苏玛,从你父亲那儿不一定能问出真情的,你真的想问,就从伊恩·希拉德身上开刀吧。”
“还是等苏玛的胎儿出生后再说吧,我对她们母女两个负有道义上的责任。对了,你找一张奶奶的照片,要年龄最小的,我知道有一张3岁时的照片。给我传真过来,等小海拉出生后我想比一比。”
她籍以漂浮的虚空非常黑暗,非常温暖,就像……母亲的子宫。在这一瞬间,她的意识电闪似地跨越时空,缩回到母亲的腹中。子宫是一个非常舒适非常亲切的地方,充盈四周的混沌轻柔地拥抱她,幽明相接处悄悄流淌着母亲的呢喃,这呢喃多么富有魔力啊,她在母亲的强大中安然入睡。但这里太黑了,太静了,太寂寞了,所以,在舒适的慵懒中,她也偶尔曲起手臂,叩击着外面的世界,就像小海拉在她腹中所作的一样。
“对,去看看再作决定。不过,我有个预感,很可能我会留在那儿了。”维多利亚高兴地说:“这个电话来得太及时了。我想它是一个好兆头。”
苏玛仇恨地瞪着他。对,保罗被赶走了,此刻正驱车赶往机场,车上则安着一枚定时炸弹,或者一场车祸正等着他。几小时后他们会送回来一具血淋淋的尸首,还会真诚地表示哀伤……她猛然翻身下床,以孕妇不可能有的敏捷跑到阳台,跨越栏杆。伊恩惊慌地追过来,直着嗓子喊:“苏玛!你要干什么?快回来,危险!”
维多利亚笑着吻吻他:“祝贺你。看你的脸色,我还以为出了什么纰漏呢。”5岁的小吉米终日耳濡目染,早已是半个克隆专家了,他听见爸妈的对话,举着笆比娃娃兴高采烈地跑过来:“爸爸,你说过,克隆猪成功后就要克隆人。把我克隆一个吧。”
保罗听出话中的敌意,冷冷地说:“是我。”
苏玛抬头看见他,立即扑入他的怀中,泪水汹涌奔流。保罗紧紧搂住他,眼眶也湿润了。身后有人轻轻鼓掌:“真是一个动人的场面。苏玛,你父亲不是杀人凶手吧。”是老约翰。他走过来,脸上挂着尖刻的冷笑,强抑怒气说:“苏玛,我真是非常痛心,你把自己的父亲看成什么人了?黑社会的教父?光天化日下可以绑架人质,杀人灭口?”
她啪地挂断电话,两眼冒火地瞪着刚进门的伊恩。伊恩畏缩地走过去,表情十分尴尬。坦白地说,一开始罗伯逊和他根本没想到让苏玛参与。怎么可能让她参与呢,她是一个与此完全不相干的文学系的学生。后来,他们不慎在饭桌上提到了公司的克隆人计划。不料苏玛对此萌生了极大兴趣,异常坚决地要求作代理母亲。开始伊恩并没有认真对待,他想这不过是富家千金的心血来潮罢了,但苏玛却越来越痴迷,好像她体内某个机关被无意中触发了,显出过去深藏着的科学情结。在那段时间里,老约翰简直无法躲过娇女的死缠硬磨。后来伊恩私下对罗伯逊先生说:“她真要参加也好,作代理母亲没有什么风险。再说,让你的女儿生育出第一个克隆人,相当于在公司的专利证书上又加盖了家族的徽章。也能冲淡社会上必然要有的敌意。”后来罗伯逊同意了自己的意见,现在他真后悔自己不该提这个建议。这会儿麻烦来了,该怎样安抚这头愤怒的母豹?苏玛厉声吩咐保罗:“立即给我安排流产手术!”
伊恩神秘莫测地笑着,先把保罗摁到办公椅中,才得意地说:“听到我说的消息后,你可不要跳起来。这个奇妙的想法是罗伯逊想出来的。老实说,我当时十分忌妒,为什么一个生物学的外行能想出内行也想不到的奇妙主意。之后,通过了可行性论证后,罗伯逊让我尽全力把你挖过来,他说由这位妇女的直系后代来做这件事更有意义。我想,到现在为止,你可能已猜到了吧,向你提供的人体细胞,实际是你祖母亨利埃塔·拉克斯留给这个世界的永生细胞株。”
保罗沉闷地说:“你说的可能有道理,但这会儿我已经丧失判断能力了。请让我单独呆一会儿,我要好好想一想。”
保罗转过身,怒冲冲地瞪着伊恩。伊恩知道再隐瞒下去已经没有意义,勉强说道:“保罗,我们没打算瞒你,只是想稍晚点再告诉你。坦率地说,用海拉细胞克隆‘癌人’,是罗伯逊先生的奇妙构想,如果将来法律确定了癌人的‘非人’身份,我们就有了廉价稳定的器官来源,从此,人类将普遍使用永不衰老的器官备件。相信在10年内它会发展成至少8000亿年产值的大产业。你、我、自然也有苏玛都将占有应得的股份。”
手术结束了,索林斯等人脱下罩衣,捋下胶皮手套,欣喜地低声交谈着。保罗陪着护士把苏玛送回病房,安顿她睡好,立即来到育婴室。护士帕米拉背向门口正在忙碌着,透过无菌罩,他看见一张小小的黑脸膛,上面漾着明亮的微笑。然后……婴儿睁开双眼,安静地看着他。

13

一个半小时后他赶到小蒂尼克姆岛,直接开到PPG公司的私家医院。他坐电梯上到6楼,忐忑不安地推开苏玛的房门,正好听见苏玛在声色俱厉地打电话:“爹地,不必粉饰了。即使为了几千亿的商业利润,你也无权把女儿的子宫当成生育机器……对,是我本人的意愿,是我再三逼你同意的,但那时你没有告诉我真相,直到5分钟前,在我的逼问下,你才被迫透露。你不觉得告诉我太晚吗?”
一辆梅德赛斯-奔驰S600四门轿车在费城国际机场等候着,半个小时后把他们送到小蒂尼克姆岛上罗伯逊寓所中。这座庭园式住宅非常宽敞,池塘里鸭群在呷呷乱叫,雪松和冬青树郁郁葱葱,北美金翅雀在绿荫中鸣啭。礼貌谦恭的仆人们拉开车门,引他们下车。
保罗兴奋地说:“我的工作已经安排好,工作条件和待遇都十分满意,可以说超出了我的预料。维多利亚,半年内我不会回去了,我要尽力在半年内取得突破。”
斯蒂芬笑问:“是你爸爸告诉你的?”
保罗也回忆起这一幕:一个科学家牵着一个黑人男孩的手,领他来到科学之海的旁边,使他第一次领略了科学的神秘和美丽,领略了那种无与伦比的震撼力。他恳切地说:“非常感谢你的启蒙。我能选中这条人生之路,那次的启蒙是决定性的。克利先生,这个项目已经顺利完成了,能不能开展下一步工作?我们已经走在全世界的前边了,这是难得的机遇,不能让它白白荒废。”
保罗当然听懂了他的严厉警告,但他不打算屈服,即使是自己的恩师也罢。他沉思片刻后坦然地说:“其实我早就想同你谈谈了。你知道我一向的观点:克隆人技术当然是把双刃剑,它会给世界带来希望也带来烦恼。但无论如何,它是不可避免的,而且已经到瓜熟蒂落的时候了。因此,我不甘心把这项荣誉拱手送给别人。克利先生,我不愿离开灵长目研究所,更不愿离开你。但是,如果你‘就此止步’的决定不可更改,我只好辞职,另找一家私人机构去干了。”
也可能仅仅是为了“癌”这个字眼?众所周知,癌是人类凶恶的敌人。如果让“凶恶的敌人”克隆出整整一个种族,会不会对人类造成威胁?当苏玛的女儿长大,知道自己的真身是一个“癌人”时,会不会在心理上仇视人类?
几年前,斯蒂芬的一个镜头曾在各国报刊上广泛转载:他低头看着怀中的两只小弥猴,谢顶的头颅在灯光下闪亮,小弥猴用惊恐的目光仰视着镜头。这两只幼猴是用胚胎克隆的方法培育出来的,算得上遗传学中一个较大的进步,但这个成功在克隆羊多莉的光环下黯然失色,几乎没有激起什么涟漪。克隆羊的消息是在1997年2月23日,由英国罗斯林研究所的维尔穆特宣布的,在全世界掀起一场轩然大波。多莉是用成年羊的体细胞(不是胚胎)克隆出来的,从而证实所有细胞都是全能的,都包含自身的所有遗传信息;而且,即使是高等动物(如哺乳动物)的成年体细胞核,其基因表达仍能被“重新开启”。在过去,科学家们一直认为高等动物的发育过程是不可逆的,成年的体细胞不能回复到胚细胞的“全能”状态。
保罗沉着脸一声不吭。伊恩只好硬着头皮说:“苏玛小姐,请不要冲动。你当然知道有关堕胎的法律……”
对方不以为忤,在电话中笑道:“当然可以,谢谢你的坦率。我一定把这些话一字不漏地转达,再见。”
24年前,斯蒂芬。克利在休斯敦大学有过一次短期的工作访问,住在贝莱尔的一所普通公寓里。公寓里都是一些短期住户,差不多都是有色人:黑人、韩国人和几个印弟安人。斯蒂芬的工作很忙,常常清早就出去,深夜回来,甚至干个通霄。有一天晚上他回来得比较早,刚刚洗浴完毕,门铃响了。他穿着浴衣打开门,门外是一个7岁的黑人小男孩,穿着方格呢短裤,两手背在身后,眼睛圆溜溜地问:“你是克利叔叔吗?公寓的玛莎婶婶说你是一个生物学家,对吗?”
他同各人握手后扬长而去。
这种坦率的自我剖析使三人很感动。苏玛笑道:“富家千金和贫家女子在上帝面前是平等的。我不想看到有人为金钱出租子宫,至于我,干这件事是完全自愿的,甚至认为这是我的幸运。不必劝啦,我不会改变主意的。”
他看着保罗,补充道:“你不必现在就回答,可以考虑一个星期。另外,我向你郑重承诺:第一个克隆人的原型将是与本公司完全没有利害关系的普通人。克隆人技术是人类的财富,只能为人类的疾病治疗服务。我既不会克隆自身,也不会去克隆某个富翁、政界要人或有自怜症的女影星,不会克隆体育天才或科学天才。请你相信我的承诺。”
天色阴沉,一团团乌云从地平线上翻卷而来,时而一道电光在天边闪亮,气像预报说今天有大到暴雨。保罗走进病房时,苏玛正敞着怀喂奶,一个漆黑的小人儿趴在雪白的丰乳上,形成强烈的对比色。苏玛的奶水很足,小海拉骨都骨都地咽着,一副饕餮之徒的模样。小东西看见了保罗,她还记得这个最先进入她瞳孔的黑男人,由于生物的“印刻效应”,她对这人抱有强烈的亲切感。所以,她在狼吞虎咽的同时,一直拿眼角耐心地盯着他。保罗欣赏一会儿她的吃相,把一张发黄的旧照片递给苏玛:“这是我奶奶3岁时的照片。你不妨比一比,海拉确实同她极相像。”
保罗简捷地说:“对,不能用刀剑斩断河流,只能尽量把它疏导到正确的方向。”伊恩笑道:“我很欣赏一位生物伦理学家的话,尽管这段话带着浓重的醋意。这位先生在对加里·霍金大骂一顿后,不无辛酸地说:技术永远是赢家,而生物伦理学家只能在他们的前进之路上撒一把四脚钉。”伊恩拍拍保罗的肩膀,不无嫉妒地说:“可惜我老了,我的颤抖的双手已经不能干精细的显微操作了。否则,我真不愿意把到手的荣誉让给你。”他笑着站起来,“不打扰你了,罗伯逊见到你后,一定会咨询几个问题,毋宁说,他要对未来的技术负责人进行面试。你最好准备一下。”他到另一个舱里去了,同那位空姐快活地大声交谈着。保罗眯着双眼靠在沙发上,沉思着,在心中预演了同罗伯逊会面的情景。这是个很好的机会,紧紧张张地搞了一年多的研究,现在静下心来梳理一下,他发觉自己对克隆人的思路更清晰了。空姐轻步过来,微笑着通知他系上安全带,飞机马上就要降落。
这个锋利的诘问使保罗愣住了,很久才愧然道:“你的诘问切中要害。没错,在我的潜意识里,认为这种工作应由那些贫穷的下等人去干,我们可以很‘公平’地用金钱换取她们的牺牲。我是个数典忘祖的混蛋,要知道,我的祖辈就是贫穷的下等黑人。”

16

“非常舒适。”
7月14日,羊膜穿刺检查正常,无染色体畸变和先天酶缺失。
他指的是那篇《不死的诸神》,这是伊恩的大胆策划,他正是从保罗此前的作法中获得的灵感,想以科幻小说来传达公司的想法。小说中实际包括了PPG公司的核心计划,而刚才看的公司声明只不过是官样文章。小说中描写道,2015年的人类已经过上奥林匹斯山诸神的生活,他们的寿命仅以大脑寿命为准,因为其它部件都可以非常方便地更换,就像汽车更换轴承和油封等易损件,而且换上的心脏或肝脏都是“永不磨损”型,即使大脑的局部病变也可修补,器官备件则来源于人类豢养的数量众多的癌人族。小说当然以化名发表,按伊恩的筹划,此后还要拍成一部巨片。伊恩希望它能“唤醒每人基因中的自私本性”,从而“在人类现今的道德禁锢中噼开几道裂缝”。他得意洋洋地说:“一边是唾手可得的额外的100年寿命,以及终生保持青春活力;一边是逻辑混乱、不知所云的生物伦理学戒律。你想,公民和议员们该投谁的票?”
苏玛微笑道:“也谢谢你对我的关心。你还要离开吗?”
他问克勒松和桥本,两人都郑重地点头。苏玛高兴地笑了:“谢谢你们。”在这次餐厅谈话之后,那个悬而未决的问题也迎刃而解,那就是:决定第一个克隆人的性别。这个问题在保罗、克勒松和桥本三个人的小圈子里讨论过几次。克勒松没有明确的意见,桥本极力主张定为女性,因为“生物世界中雄性是寄生于雌性的”,所以第一个克隆人定为女性“更符合上帝的本意”。他还隐晦地说:“罗伯逊先生多次含蓄地表示了同样的意见。当然,他很开明,把决定权留给你。”保罗大致赞成桥本的意见,只是还有些犹豫不决,毕竟他也属于“寄生的雄性”嘛。但这次谈话后,三人一回到实验室,他就果决地说:“我不再犹豫了,就按桥本和罗伯逊的意见吧。我想以此表达我的敬意,对一位献身科学的童贞女的敬意。”
时间已经很晚了,他犹豫片刻,还是拨通了克利的电话。斯蒂芬平静地说:“很高兴你找到了满意的工作。依我的估计,半年内你一定会取得成功。所以,你不必担心失败,应该担心的倒是过于轻易的成功。人类如此轻易地窃取了司命女神的权杖,她一定会报复的——可能在你意想不到的地方。”保罗肃然说:“老师,我一定会记住这番话。吉莉怎么样?我在这儿仍放不下它。”
护士剪断脐带,揩掉血迹,为孩子捺下手模和足模,把襁褓中的婴儿送到母亲头边。血泊中的苏玛脸色惨白,勉强睁开眼睛,看清了这个“正常”的孩子,绷紧的神经一下子放松了,浮出一个疲倦的微笑,立即沉沉入睡。
今天作手术的是著名妇科医生索林斯,他曾为几十名试管婴儿作过类似的着床手术。保罗在隔间透过观察窗看着,苏玛侧过脸,捕捉到了保罗的目光,她高兴地霎霎眼,送去一个调皮的笑容。保罗笑着向她挥挥手。
斯蒂芬沉下脸,严肃地说:“保罗,这部小说写得很好,才气逼人,其中的观点也颇可玩味。但今天我不想谈这些。你知道,克隆人是一个极敏感的话题,政府一再声明,不允许使用政府资金从事克隆人研究,联大已经通过有关的公约,生物学界对此也有严格的自律。你本人持什么观点我不会干涉,但要注意,你是研究所的重要成员,你发表的言论很可能被误认是研究所的意见。所以,我要求你,以后再发表类似的小说或专栏文章时,不得署真名。我不想把研究所放到火山口上,更不想失去一位极富才华的研究人员。你听清我的话了吗?”
罗伯逊望望伊恩,欣慰地笑了:“很高兴你能当场作出决定。你的年薪是15万,另外,如果在一年内成功,还有20万的奖励。希望我提供的待遇能让你满意。”
保罗很快回答:“我认为,多莉绵羊问世以来,舆论界的反应未免过头了。实际上,为了达到同样的目的,用早已熟练掌握的胚胎分割技术或胚胎克隆技术即可,而且方法更简便。比如,你如果想克隆一个人,只须在其人还是一颗胚胎时将其分割,然后将一部分胚细胞冷冻起来就行了,如果此人成年后有克隆自身的愿望,就把胚细胞解冻并植入某位妇女的子宫。你看,多么简便、可靠而廉价的办法。至于用成人体细胞克隆,只有心理上的而不是生物学上的意义,因为看起来它能让人们更‘自由’地做出决定,而不必依赖他人事先为他保留胚细胞。也就是说,成年体细胞克隆之所以被炒得这样热,是因为它面对着‘没有预留胚细胞’的这一代人。”

2

黑色深幽的瞳孔,镇静自若的目光,安详的微笑。
保罗尽力解释了所谓“在新的高度上的新的平衡”,他保证说胎儿是正常的。“苏玛,真要是畸形儿,我倒好作决断了,干脆把它引产了事,然后我就远远离开这个鬼地方。可惜不行,她是个正常胎儿,只是生长速度偏快。”
一场风波过后,事情又回到原来的轨道上。保罗留下来继续当他的项目负责人,苏玛平静地等待着分娩。但苏玛的平静是假的,平静下包着担心甚至恐惧。保罗常想,她很像一个深夜独行的女人,虽然强装镇静,但只要一点声响就能惊得她跳起来。
尽管保罗已经做好准备去听取最惊人的消息,仍忍不住跳起来:“海拉细胞!”伊恩把他捺回去,欣慰地说:“对,海拉细胞。你当然知道,它是离体培养的人体细胞中传代最久的,从1951年到现在的60年中,每24小时分裂一次,已经至少延续了22000代。在22000代的永生中,它极有可能已经忘了基因中那条根深蒂固的死亡指令。现在,你尽可驰骋自己的想像力,想想由此而来的是什么前景——用永生细胞株克隆出的个体,极有可能也忘了死亡指令,忘了‘细胞分裂50代就要死亡’的禁令,这会意味着什么,你自已去想吧。”

17

保罗感到赧然。他想全怪自己该死的粗疏,才把苏玛推到今天的地步。他不由想起斯蒂芬老师临别时让他“时刻左顾右盼”的嘱托,不得不承认老师的眼界在他之上。
他对此不大乐意,因为以苏玛的身份来作代理母亲,一旦有什么差错,处理起来会相当麻烦。苏玛一定猜到了他的心思,满不在乎地说:“对,我还没有结婚,父亲本来不同意我做这件事,是我逼他让步的。你想,这么好的机会我能放过吗?人类历史上将会记上我的名字:克隆人类的女性始祖,童贞圣母玛利亚!”她高兴地开怀大笑,露出两排珠贝似的白牙。保罗沉思着吃了几口饭,抬起头说:“想听听我的意见吗?”
老约翰十分恼火——他竟然被自己的女儿要挟!但他知道女儿的秉性,对此无可奈何。他恼怒地咕哝道:“纯粹是孕妇的歇斯底里症。你答应了吗?”
保罗知道这个名字,他是老资格的医学科学家,在生物学界和医学界圈子里算得上知名人物。但他在舆论界出名是另外的原因:在世界各国异口同声反对克隆人时,他却顶风而上,赌咒发誓要在两年内克隆出第一个人。不少富人(富婆)踊跃报名,捐助了大量经费,在舆论界闹了场小地震。这是去年的事。不过,据圈内人说,此公的特点是说话爱走火,他的抱负常常大于实际才干。保罗对这些内部传言有点相信,因为,在那番舆论炒作后,没听说他的克隆人研究有什么进展。对方收住笑声,郑重地说:“雷恩斯先生,我把你的小说推荐给罗伯逊先生了。约翰·罗伯逊,PPG药业公司的总裁。这位先生非常开明,非常热情,也许更重要的是他非常富有而慷慨,可以资助一个科学家去实现他的梦想。雷恩斯先生,你愿意见见罗伯逊先生吗?”
阿尔伯特则反对这个“过于走偏锋”的计划。他说,当公众还没有普遍接受“癌人为非人”的观点时,贸然在小说中暴露公司的商业目的,势必在社会上造成巨大的心理冲击,从而把PPG公司摆到火山口上。伊恩对他的意见大摇其头,讥讽地说:“人类的利他主义是有限度的。比如,人类可以保护鲸鱼和黑颈鹤,却从没人禁杀猪羊鸡鸭。不必多余担心啦。只要把血淋淋的利益之肉挂在树上,食肉动物们一定会忘记斋日的规定。”阿尔伯特在心中鄙薄伊恩的张狂,但他没有让自己的情绪外露,只是平和而坚决地摇头。两人无法取得一致意见,只好把最后一项计划提交总裁来裁定。这时电话响了,是保罗打来的,电话中他的声音很沮丧。伊恩急忙问:“保罗,出了什么纰漏?”
“但成功已在你的掌握之中,我没说错吧。”保罗和两个助手会心地笑笑,未置可否。罗伯逊微笑道:“谢谢你们的努力。继续干吧,我和伊恩留在这儿只会碍事,我们要退场了。”他同三人再次拥抱后悄然退去。满面喜色的伊恩没有走,把保罗喊到一旁悄声说:“保罗,老约翰对你非常满意。我听说,他将成立一个新的分公司,并在考虑向你赠送一些公司股份。”保罗对这个消息感到意外,笑着拒绝道:“谢谢。年薪和项目奖金已够我花了。”伊恩把话头拉上正题:“保罗,约翰和我有一个打算,是在聘请你来这儿之前我们就商定的,现在约翰让我来征求你的意见。”

1

他紧张地等待着。夜深人静,微风翻卷着百叶窗,一架夜航的班机从头顶掠过。话筒中很长时间没有声音,他以为斯蒂芬不会回答了,这时,斯蒂芬的声音才从千里之外传来。他沉重地说:“保罗,我要让你失望了。我本人决不会赞同去生产器官制造者,但我有一个预感,有些事尽管丑恶,却是无法制止的。而且很多观点是没有对错之分的。但不管怎样,希望你坚守自己认为正确的信仰。”他苦笑道,“请原谅,我只能说这些似是而非、模棱两可的废话,没办法,世界的内秉本来就是不确定的。再见。”
采到的7个卵子放入培养皿中,用特制的生长配制液维持卵子的体外生存。苏玛被推出病房时,保罗轻轻吻一下她的额头:“苏玛,手术很顺利,明天你就可以出院了。”他停顿片刻又补充道,“谢谢你。”采集到的供体核都在改进过的FCS溶液和牛血清中处理过,有4个乳腺细胞到了G0期。保罗随即开始了精细的核移植手术。在超净工作台上,靶细胞用粘结剂附着在玻片上,保罗靠高倍显微镜的帮助,用直径不到1微米的显微抽射器小心地插入靶细胞内,吸出细胞核。随后再按相反的过程,把细胞核注射进已经去核的空卵泡内。
保罗接过支票一把撕碎,让纸屑从指缝里纷纷落下:“这是让我闭嘴的代价吗?坦白告诉你,我决不会沉默。我将立即赶往俄勒岗州见我的老师克利,然后发动科学界同仁制止你们。”伊恩冷淡地说:“请便。罗伯逊先生早就作好了准备,在反对阵营中再加上一两个人无碍大局。但你的酬金还是要给的,我把它转到你的帐户上。再见。”他转向保镖,“把雷恩斯先生送出医院。”两个保镖监押他离开医院。保罗扭头看看苏玛的病房,不放心把她一个人留下。但他知道多留无益,在PPG公司的势力范围内,他无法可想。他没有耽误,回到寓所,立即用电话订了去波特兰的机票,匆匆收拾了随身行李。苏玛的电话一直要不通,显然是有人作了手脚。她是否已被软禁了?怀着深深的担心,他出门喊了辆出租车,向机场开去。出租车开了几百米,忽然一辆黑色的奔驰飞速开过来,一下子堵住去路,两个保镖跳下车,向出租车包抄过来,高声喊:“雷恩斯先生,请立即返回医院!”是上班时遇到的那两人,他们拉开车门,不由分说,扯起保罗往外拉。保罗极力挣扎着:“你们竟敢在大街上绑架!司机先生,请立即报警,就说PPG公司行施暴力!”司机畏惧地看看两人,他不想得罪PPG公司,这儿是PPG的势力范围,但他最终拿起话机。两个保镖尴尬地住手了,一人急忙解释:“不要误会,雷恩斯先生,是苏玛要立即见你。她以跳楼相要挟,现在仍在阳台外面站着,请快点去,否则她就要坠楼了!”
“对。”
“谢谢你的慷慨。”
类似的手术保罗已做过上千次,他的动作准确、敏捷、轻柔,就像是微雕艺人在凝神雕刻。第一例融合手术做完了,保罗又指导着克勒松和桥本完成了其余3个融合细胞。
这个男孩就是保罗·雷恩斯,从这时起开始了两人长达20多年的交往。那时斯蒂芬对这个一本正经的男孩感到好奇,笑着说:“对,我是克利,是一个生物学家。你有什么问题吗?”男孩急迫地问:“克利叔叔,我已经找你好多好多次了,一直没有见到你。”斯蒂芬想,他能来找“好多好多”次,看来并不是小孩的心血来潮。他把男孩抱到沙发上问:“究竟有什么问题?你说吧。”
“我是‘维护人类纯洁联盟’主席。这个组织是两天前成立的,你是否已经知道这个消息?雷恩斯先生,本组织将全力维护人类的纯洁性。我们决不允许癌人弄脏人类的谱系,也不会容忍人类更换癌人的器官。我们将用一切可能的合法手段来做到这一点,如果实在不行,也不排除用邪恶手段来对付邪恶。请好自为之,不要做人类的敌人。”
克勒松和桥本已经出去了,苏玛仍在活动床上昂着头,饶有兴趣地左顾右盼。保罗问:“怎么啦?还有什么问题吗?”
伊恩高兴地嚷道:“雷恩斯先生,你真是一个爽快人!明天上午10点请到波特兰机场,罗伯逊先生的私人飞机将在那里等你,我陪你飞到费城的小克尼克姆岛去见他。这趟旅行是以商务咨询的名义,按每天3000美元付酬。还有什么问题吗?”
餐厅的饭菜备好了,陪客已经入席,满桌的银器闪闪发亮,头顶悬挂着富丽的枝形水晶吊灯,七八名衣冠楚楚的侍者肃立在墙边。保罗没有料到这顿“便餐”是这样隆重,心中暗暗感动。主人引他入座,介绍了席上的客人。长桌端头坐着女主人,笑容慈详,风度雍容,但她相当削瘦,面色发暗。她朝客人含笑点点头,没有加入寒暄。伊恩小声告诉保罗,女主人身体不好,患有病原不明的渐进性肝硬化,现代医学暂时还束手无策。其后保罗看到,女主人虽然一直陪到席终,但基本上没有动刀叉。席上还有一位白人青年克勒松,一个中年日本人桥本正治,这两位是公司为他安排的助手;一个20多岁的金发姑娘,笑容灿烂,表情生动,穿着纯白色的羊绒衫,短羊毛裙,裸着两条美腿。主人介绍说:“这位是苏玛,你的低级助手。”
保罗摇摇头,否定了这些想法。这些推理太过玄虚,脱离了科学的厚重——而且,对自己的祖母也未免不敬。他解嘲地想,也许是我太敏感、太神经质了,但他随即又想到了伊恩临走时脱口说出的话:“海拉细胞已经以单细胞的状态生活了22000代,因此可以说,在进化之树上它已与人类分流。”伊恩说这是好事,可以在法律上先立于不败之地。但不知为什么,保罗觉得这句话十分不顺耳,本能地听不顺耳。为什么伊恩最关心的是“分流”?如果胎儿失去了作人的资格,那么它的成功还有什么科学的和社会学上的意义?
保罗定定地看着,锐利的目光似乎要穿透她的身体。苏玛蹙着眉头,坦然正视着他。看着苏玛清彻的目光,保罗想,她不是在撒谎吧。他犹豫一会儿,决定相信她。他苦笑道:“我也是昨天才知道的,我想,应该把全部真相告诉你,否则对你是极不公平的。在知道真相后,你有权作出决定。即使决定中止妊娠,我也会支持你。”
“对,完全如此。比如说,贝塞斯达卫生研究院的加里·霍金就先行一步,他在医治黑蒙性白痴遗传病时采用了胚胎分割的办法。在希拉德先生推荐给你的那部科幻小说中,我表达了同样的观点。克隆人是不可避免的,与其闭着眼拒绝它,不如让有责任心的人催它出生,同时小心地对付它带来的问题。”罗伯逊先生微微点头,接着问了第二个问题:“那么,依雷恩斯先生的估计,如果我们决定用成年体细胞来克隆人,又有足够的资金,大概需要多长时间才能成功?”
伊恩平和地笑了:“好的,你去潜心思考吧。其实,我们的作法还有一个额外的好处呢。海拉细胞已经以单细胞状态生活了22000代,可以说,在进化之树上它已与人类分流了,形成了新物种。这样,即使将来通过了禁止克隆人的法律,我们的律师也能在法律篱笆上扯开一个洞,使我们从容脱身。”保罗已经起身向外走,阴郁地说:“再见,我真的要好好想一想。”
伊恩笑着说:“十分遗憾,他与你父亲意见不合,已经辞职了。公司已付讫他的年薪,还有当时答应的20万奖金。”

12

“你父亲呢,也从没有告诉过你?”
阿尔伯特会心地笑了:“对,自从苏玛的那次举动在报纸上披露后,PPG公司成了恶棍,苏玛和小海拉成了大众情人。这自然是件坏事,但也有一点值得欣慰,就是这个计划基本经受住了舆论的烧烤。”他解释道,“我们曾担心,癌人出世后,狂热的公众会逼迫政府用快刀斩乱麻的手段处死癌人,把克隆技术罩上铁盖。从目前舆论的风向看,这种可能性已经不大了。可是,只要有一个海拉活在世上,法律道德之网就有缺口,就无法阻挡大批癌人被制造出来。”停停他又说,“然后,鉴于小海拉的‘癌人’出身,议员们在投票赋予她‘人’的身份时,一定会踌躇不前的。活着,但不具备‘人’的资格,这是对我们最有利的结果。不管最终结果如何,这点时间差足够我们执行下一步计划。而一旦巨石开始滚动,连上帝也无法再刹住它。罗伯逊已决定开始第二步计划,桥本,有把握吗?”桥本点点头:“有把握。公平地说,这要归功于保罗,他在研究中是完全无私的,所有技术秘密和实验技能毫无保留地传授给我们。但他的才华无人能替代,克勒松又辞职了,研究小组的力量太薄弱。罗伯逊先生,请你尽量挽留住保罗。”
苏玛端详着照片,笑道:“真的,真的十分相像。喂,小祖母,该换一换了。”她用力拔出乳头,把另一只塞进去。小海拉咧开嘴正要哭闹,嘴唇一触到乳头,忙贪馋地吸起来。苏玛骄傲地说:“她非常能吃,不到半个月已经长了3磅。她一定会长成个女巨人。”
他不知道自己何时入睡的,睡梦中有隐隐的不安,一个黑色幽灵蹲在梦景之外冷冷地等着他。急骤的铃声惊醒了梦境,电话中是克利关切的声音:“保罗,有什么麻烦吗?”

9

苏玛多少有点不耐烦:“没有。我只知道父亲的承诺,这人一定是和PPG公司没有任何利害关系的普通人。我没有兴趣知道她的名字。你爽快说吧,到底是怎么一回事?”
“好的,再见。”
约翰冷静地说:“我会这样作的,我也一直在尽力留他。但据我估计,他不会再参加下一步工作了——大概也不会持强硬的反对态度。桥本,不要指望他,立足于你自己吧。”阿尔伯特介绍道:“已在一些第三世界国家找到了1000名代理母亲,我们将用最快速度为她们植入克隆胚泡。按保守的估计,6个月后,至少会有400名‘癌人’出生。”
“不,她没能活八九十岁,她早已经不在人世了。是60年前去世的,死于子宫颈癌。”苏玛困惑了:“已经去世?可是我记得你说过,目前的科学水平只能对活细胞克隆。”
屏幕上放送着剖腹手术的实况,约翰、伊恩、阿尔伯特和桥本正治都在凝神观看。这是在公司的小会议室里,屋里摆着一套正宗的中国明代黄梨木家俱,有雕花太师椅和雕着龙爪的茶几,地上铺着织有长城图案的地毯。老约翰靠在太师椅上,欣慰地说:“第一阶段已经成功了。”他回头看看身后的伊恩,这个蠢货自从失口向保罗抖出实情,自知理屈,这些天一直焉头焉脑的。约翰微嘲地说,“伊恩,不必摆出一副苦脸啦。计划执行中出了点偏差是难免的。不过,难道你还没有看到,这个结局的实际效果比预想的还要好吗?阿尔伯特,你说呢?”自从苏玛在医院阳台上闹了那场风波,这个秘密就无法守住了,各家报刊电台的记者蜂涌而来,就像是闻到血腥味的鲨鱼。不过约翰对此淡然处之。这个秘密早晚是要公布的,早晚要熬过舆论界的这一番烧烤。不能想像,8000亿年产值的大产业会采用西西里黑手党的地下方式来运行。苏玛只是把这个时间稍微提前了一点儿,如此而已。
克勒松和桥本含笑望着新上司。在此之前,他们已经知道保罗的名声,但目光深处不免有些疑虑,毕竟他太年轻了。保罗对这些疑虑视若未见,单刀直入地说:“从现在起,我正式接手这个课题,相信我们能很好合作。在几代科学家的努力下,克隆人技术已经到了瓜熟蒂落的时候了,所以不必担心失败。”
“为什么不敢?我叫哈伦·奈特,新泽西州一个私人开业的定向爆破专家,虔诚的基督徒。我不愿自己的手上沾上血腥,但我们实在忍无可忍了。”他的语调中竟渗透着深深的苦恼,“我知道,科学为人类带来了伟大的进步,但这几十年来,科学家们被宠坏了,越来越胆大妄为了。你们搞什么试管婴儿,破坏人类的自然生殖方式;你们无限制地增强电脑的智力,唯恐它们不能超过人类;如今又异想天开地研究什么癌人!请你睁开眼,想想它会带来的后果吧!癌人一定会像癌症一样在人类中蔓延,毁坏人类的纯洁和高贵。请你不要一意孤行了。你不要逼我们。”
“保罗,你注意到了吗?胎儿的发育太快了。”
“我是保罗,请问是哪一位?”
他自得地笑了:“这架DC-3型商务飞机是我最宠爱的情人,20年来我的爱情一直没有降温,在她的怀抱中是非常舒适的。如果你不嫌疲劳,咱们就开始正题吧。”
保罗的表情忽然变了,他转过身,和苏玛心照不宣地点点头,过去握住苏玛的手,沉重地说:“苏玛,看来我不幸而言中了,原来真的有这么一项商业计划。希拉德先生,”他转过身鄙夷地说:“谢谢你亲口告诉我这些事。不过非常抱歉,我刚才和苏玛演了一场双簧,她没有和父亲通电话,因此罗伯逊先生也没有透露什么真实目的。”伊恩觉得脑袋突然涨大了,浮现在意识中的第一个想法是:罗伯逊决不会原谅他的愚蠢。保罗继续说:“但我决不像你说的那样‘达观’。不管是否牵涉到我的奶奶,我的良心都不会同意你的美妙主意——让人类变成血腥的寄生者,强迫‘癌人’生物割下自己的器官,放在银盘里呈上来。告诉你,我会尽全力反对你们。”
感情外露的伊恩则兴高采烈地说:“该为你准备法国香槟了吧,我今天就去买!”苏玛的护理日志上一路绿灯:7月3日,尿检阳性。
放下电话,保罗才发现妻子早就醒了,一直静静地听两人通话。她问:“明天就去吗?”
听到这熟悉的声音,保罗心头涌出一股熟流。他言简意赅地讲了这几天的情况,尽情倾诉了自己的苦恼:“老师,我曾是非常自信的人,可现在再也无法作出明晰的判断。这个癌人是否有权出生?它是否有资格成为‘人’?我甚至不敢确定,在说这些话时,应该是用‘它’还是‘她’?我能确定的只有一点:让‘癌人’提供器官是不人道的,是令人厌恶的事,我将竭力阻止它。不过,即使对于这一点,我也只是依据感情而不是理智——毕竟海拉是我祖母的‘血肉’啊。如果抛开感情去作纯理性的推断,那么,只要‘癌人’确实不属于人类,甚至不属于自然生命,则让它们提供器官也并非万恶之举,毕竟我们一直拿狨、恒河猴和小白鼠作病理实验,用猪的心脏为病人移植。老师,这些念头太可怕了,如果不能把它们从我心里驱走,我就要发疯了!老师,我现在把你看成听取忏悔的神父,你能给我一个睿智的解答吗?”
伊恩大为不快,尖利地反诘道:“我不知道雷恩斯先生为什么说这些话。我们违背了对你的承诺吗?克隆人的原型是不是一个与PPG公司没有任何利害关系的普通人?如果说有关系,也只与你有关。罗伯逊先生提供了一个难得的机会,使你亲手‘复活’了自己的祖母。我想,你该对此感到庆幸和感激才对。”保罗心不在焉地听着,苦涩地摇着头,一言不发。伊恩立即换上微笑,心平气和地说:“好啦,不要意气用事啦。你平心想一想,这个决定会有什么坏处吗?最坏的可能,是苏玛怀了一个怪胎,把它悄悄处理掉就是了。但从胎儿检查结果来看,连这种可能也已经排除了。好的结果呢,我们可以一箭双雕,既造出第一个克隆人,又造出第一个不会衰老的人,你的名字将用金字两次写在历史上。你还担心什么呢。”
他转向苏玛,沉重地说:“苏玛,真对不起你。造成目前这种局面,我也有难辞之咎。对这个不幸的胎儿……你有什么打算,我都会支持你。”
保罗冷冷的说:“行啊,叫他到苏玛的病房去吧,我要先见苏玛。”
她脱掉睡衣,钻到丈夫怀里,吻着他黑黝黝的胸膛。保罗抚摸着她光滑的嵴背,觉得浑身燥热。近来一直忙于克隆猪的研究,他们已经4个月没有在一起了。他低头吻吻妻子,笑着说:“我更舍不得离开你。如果能找到一家私人研究机构,恐怕一年内我们不能在一起了,我估计,一年时间能啃完克隆人这块骨头。”
保罗冷笑道:“你为什么不说出自己的姓名?不敢吗?”
保罗俯在她耳边柔声说:手术就要开始了,你安心地睡吧。于是她安心地睡了。实际上她一直是在半睡半醒中,在一种慵懒的、舒适的睡意中,她能清清楚楚地听见医生的短促命令,器械的清脆撞击,护士小声报着她的血压。她的意识慢慢摇曳着,漂浮着,脱离了肉体,在虚空中观察着自己。雪白的手术罩单盖住她的胸部和双腿,肚皮裸露着。索林斯接过手术刀,非常娴熟地在肚皮上划了一刀。(轻微的疼痛使她的意识颤抖了一下)。然后医生把双手插入腹部,很快剥离出血污的子宫。这时她已经没有肉体的感觉了。
苏玛扭头愤怒地瞪着他:“立刻让保罗来见我!如果他有什么不测,我马上从这里跳下去。请你别忘了,我腹内还有价值8000亿的克隆人哩!”
维多利亚对克隆人的是是非非没有明确的观点,但她十分敬重克利,所以对丈夫的决定不免感到担心。她没有让这些担心表露出来,只是平静地说:“按你的心愿去干吧,无论你有什么决定,我都支持你。”
保罗笑着拍拍小海拉沉甸甸的黑屁股,对苏玛说:“我马上就回来。”他吻吻海拉,觉得小家伙的眼光一直追随着他。他匆匆赶到服务台。
“不,是爸爸告诉我的。”保罗严肃地说,“亨利埃塔·拉克斯是我的奶奶,她去世时我爸爸已经5岁了。”
妻子去准备晚饭,保罗领儿子在阳台上玩,时时有快活的笑声传到厨房。吉米没有死心,仍在谈着克隆自已的要求,并向父亲保证他不会同“新吉米”打架。维多利亚微微笑着侧耳倾听,心中充满了喜悦。晚上,儿子睡下后保罗才告诉妻子,他和克利先生发生了争执,想离开俄勒岗灵长目研究所,找一个私人机构从事克隆人研究。他说:“我真不愿离开斯蒂芬·克利,24年前他就是我的恩师。但我们的观点不同,继续留在这儿难免发生冲突,也耽误了我的宝贵时间。无论如何,我决不会放弃克隆人研究——这个笃定在科学史上留名的机会。它几乎已经到手了,我怎么会放弃呢。克利很宽容,没有生气,还说在找到新工作之前为我保留职务。”
眼前闪过千万个幽暗亲切的子宫。一代又一代的子宫,无数生命之链正是在这些神秘的生命黑洞中接合,延续着人类的谱系。不过今天,她的子宫里完成的是逆向的轮回。一个死去50年的旧生命,通过她的子宫又获得新生。
保罗的思维之车忽然又硌到一块石头,苏玛的话使他想到,这种快速生长但不会衰老的能力,正是“器官仓库”应具备的的优良性状啊。看着不懂人事的小海拉,他心头泛起一股苦涩。他担心苏玛看出自己的片刻怔忡,忙换上笑容。但被母爱泡酥的苏玛已失去往日的机敏,低头看着女儿,目光慵懒而痴迷。她突然抬起头,没头没脑地说:“小海拉真的很正常,我昨天仔仔细细摸遍她的全身,骨骼、关节,还有七窍,真的全都正常。”她安心地笑了,但这种“安心”让保罗觉得心中沉甸甸的。护士帕米拉从门外探进头来:“雷恩斯先生,你的电话,在服务台上。”
苏玛带着泪珠笑了,伏到父亲怀里,难为情地说:“爸爸,是我误解你了,对不起。”约翰捋着她的长发,苦笑道:“孩子,我做这一切都是为了公司的未来,坦率地说,为了8000亿的利润,我的确不惜做一些出格的事情,使用一些小小的计谋。但我决不会公然违犯法律,更不会去杀人。”他沉默一会儿,沉闷地说,“真不该让你掺和到这件事里,你把我的计划都搅乱了。但是,我不勉强你,你自己作决定吧。无论你对腹中的克隆人作出什么决定,我都会同意的。”苏玛感激地说:“谢谢你,爸爸。”
伊恩笑了:“我没有忘记,怎么能忘记呢。我只是在踌蹰着,怎样把这个消息慢慢告诉你。为什么我把那位妇女的姓名保密了3个月?因为不想让你过早知道,不想影响你作手术时的心境。让我把谜底挑明吧,她恰恰是你的一个直系亲属。”
苏玛表情阴郁,心中十分矛盾。她在胎儿身上已灌注了太多的母爱,不忍心让她从世界上消失,但“癌人”的阴影终究无法摆脱。她勉强笑笑:“从长计议吧。老实说,如果现在让我重新选择,我决不会怀上这个癌人,我宁愿怀上你的克隆体。但事已至此,我该怎么办?”她轻蔑地看看畏缩的伊恩,嘲讽道:“希拉德先生请便吧,你还不赶快去找我父亲,补住你刚才捅下的漏洞?”
保罗说好吧,我支持你的决定。但他的话中分明浸泡着沉重和苦涩。晚上保罗回到自己的寓所,给妻子挂通电话,详细讲述了这些天的情况,也包括苏玛对他的感情。维多利亚沉默良久才困惑地说:“保罗,我没法帮你作出判断。真的,这些乱麻似的是是非非超出了我的判断能力。不管怎样,我支持你的任何决定。如果想离开那儿,就回来吧。杰米在想你呢,这几天睡觉前老叮咛我,说爸爸来电话一定把我叫醒。”
克勒松犹豫了一会儿,说:“保罗,我想离开这儿。既然已经知道了真相,我不愿再为这个目标工作了。我并不是说用癌细胞克隆人就一定是邪恶的,我只是难以判定,只好躲开它。”保罗沉闷地说:“你走吧,我不劝你。我很羡慕你,你的地位比较超脱,可以一走了之。我怎么办?不管怎么说,‘它’已经变成了一个胎儿,是经我之手把她带到这个世界上的,我得为她负责。克勒松,我真不能愿谅自己当时的愚蠢和轻信,竟然在没有问清细胞来源之前就开始了手术!很可能,我的后半生要为此还债。”
“叔叔,你的实验室里有没有海拉细胞?”
但她的抱怨掩不住眉间的洋洋喜气。她的子宫接受了植入的胚胎,启动了藏在基因深处的一串神秘的程序。她开始嗜酸、呕吐,体内开始加快分泌黄体酮,“分泌”越来越强烈的母爱。如果说当初她的决定偏于理性,是一种为科学献身的热诚,那么现在她已经“从生理上”感到了作母亲的喜悦。保罗满意地观察着这些过程。怀孕不到3个月她已经出现胎动,这比普通胎儿要早一些。这时,保罗把伊恩唤来了。
第一个克隆人,或者叫癌人,终于降临人世。剖腹手术进行得很顺利。索林斯动作娴熟地掏出沾满血污的婴儿,把它交给身后的护士。婴儿出世时没有哭声,护士倒拎着小家伙,用力拍了两掌,然后是一声响亮的儿啼。屋内的所有人都松口气,索林斯医生正低头忙着缝合刀口,这时也浮出欣慰的笑容。保罗听到啼哭,透过罩单看见那具小小的身体,浑身血污,但分明是“正常”的,到了这时,他才把一直悬吊着的心慢慢放回原位。
保罗屏退护士,坐在床头,一直握着苏玛的小手。苏玛平和地微笑着,漂亮的金发散落在双肩,左手下意识地揉着圆滚滚的腹部。他们平静地闲聊着,聊得相当开心。不过苏玛的眼中会偶现怔忡,显示出心中的波澜。保罗看着她,无法抑止自己的怜悯和痛悔。苏玛说:“我没有真正走进科学殿堂,只是在门外偶然看到一角。越是这样,越能感到科学的震撼力。比如,神妙的电脑功能最终只是归结于0、1的组合;五采缤纷的生物世界归结为四种核苷酸砖石的堆砌;几种简单的器械就能克隆人类,修改上帝的指令……这些深奥的秘密和技术上的奇迹,对你们来说可能是司空见惯,但我被深深慑服了,所以我才义无反顾地闯进这个项目。”她苦笑道,“不过今天我才知道,科学的光芒后也拖着巨大的阴影。”
作出这个艰难的决定,她急切地等着保罗,希望能得到他的赞同。早上保罗没有按时前来,电话打到他的寓所也没人接。她突然发现,病房门口多了两个剽悍的警卫,他们在走廊里踱着步,不时把巨大的身影投射到窗户上……伊恩进来了,一进门就堆出满脸笑容。苏玛噼头就问:“保罗呢?你们把他弄到哪儿去了?”

18

两个保镖立即飞奔下楼。伊恩急忙挂通约翰的电话。“什么?”约翰在电话中大声问,“她以跳楼来要挟?她此刻还在阳台的栏干外面?”
管家代主人送他上车。暴雨已经结束,深蓝色的夜空十分洁净,停车场上铺满了金色的落叶。车里的电子表指着凌晨两点,州际公路上车辆很少。保罗踩满了油门,以120英里的时速向原路返回。一个小时后就能赶回医院了。约翰·罗伯逊先生的承诺让他放了心,他的心境犹如雨后夜空一样,开始恢复晴朗。但在意识深处,还有一丝隐隐约约的不祥之音,非常微弱,时断时续,却顽固地不肯消失。不会有什么问题的,保罗宽慰自己,但他仍焦灼地向小蒂尼克姆岛飞驰。此时他不知道,两个不速之客早已到了PPG公司实验大楼和公司医院,是“维护人类纯洁联盟”派来的,其中包括联盟主席哈伦·奈特。
保罗从前窗探出身体向克里奥道别,庄重地说:“克里奥先生,这一路的情形不要向外人泄露。”
约翰回到家已是晚饭之后,女仆维姬接过外衣,微笑着说:“你好,罗伯逊先生。”
“没问题,这10万元由公司来出。”
每当需要静心思考时,他常常来到这儿,这儿的气氛确实能令他敛神静气。他想,我欺骗了妻子,但这是善意的欺骗,上帝会原谅的。确实,人造器官技术已经基本成熟了,但这种用“半机械方法”制造的器官,无论如何比不上“天然”器官精巧可靠。他已经为妻子准备好了人造肝脏,但只要妻子的身体能再拖上两三年,他仍打算(偷偷地)用克隆人的肝脏为她更换。
女儿。她睡意蒙胧地咀嚼着这个词,心头觉得甜丝丝的。小海拉真是个饕餮之徒,拼命吮吸着奶水,小身体迅速长大。现在她才生下18天,体重已增加了一倍。好在我的奶水很足,她骄傲地想,我天生是个英雄母亲。
直升机已经拔高,城市的高楼缩小成了积木玩具,白色的特拉华河蜿蜒而过。克里奥问:“现在该往哪儿飞?”
约翰立即否认:“不,那些纯属臆测。将要为你更换的是人造肝脏,你早就知道的。公司已为此研究了8年,很快就要成功了。”
保罗是2点50分赶到医院的,把车停在大门口后,略微犹豫一会儿。夜深人静,这时闯进医院似乎有点莽撞,难免惊扰苏玛的好梦,毕竟他只是接到了一个威胁电话,即使他们采取行动,也不可能是今天。不过他想起,苏玛照例要在3点钟给女儿喂奶,那就上去一趟吧,去去这块心病。他拉开车门走下来。忽然阴影中滑出一辆黑色轿车,飞快地开过来,在他的车边刹住。驾车人摇下车窗,喊道:“是保罗·雷恩斯吗?”
按照乔伊的交待,他们在每台重要设备上都粘上一块塑胶炸药,20分钟后,他们顺着绳索下滑到地面,溜出来,上了汽车,从黑影中开出来,堂而皇之地一直开到公司门口,又吱吱地刹住车,摇下车窗。两个警卫从窗户里狐疑地看着这辆汽车,其中一人按着腰间的手枪,警惕地慢慢走过来。他弯腰盯着车内的两人,客气地问:“两位先生有什么事吗?”
两人谈了有关保卫工作的一些具体问题,保罗起身准备告辞,但他分明犹豫着。约翰亲切地问:“还有什么话?请不必客气。”
他的介绍使听众毛骨悚然。
“可以。”约翰感伤地说,“我不去同苏玛道别了。我给你一个秘密电话号码,如果需要我帮忙时请打电话。祝你们好运气,也希望你们早一点回来。咳,我该怎样同多娜讲这件事啊。”
“请放心,我会恪守警察的职责。”

3

“你让她终生作一个女鲁滨逊?”
他轻轻关上门,来到那个中国风格的小屋。门口是三个汉字:静思斋。屋内的摆设古色古香,极富东方情调。一束藏香青烟缭绕,散发着清冽的香味儿。
今天是联盟的第一次行动。
三天前,在肯塔基州退伍军人总部里,召开了全美维护人类纯洁联盟的第一次代表大会,有83人参加。代表来自各行各业,有蓝领工人,小农场主,公司经理,神甫,也有几个科学家。尽管成员复杂,但会上的声音出奇地一致,那就是:我们已忍无可忍了,我们再也不能袖手旁观了!生物学家乔伊是天主教徒,一个目光沉稳的好人儿,他苦涩地说:“癌人的出世是一个极鲜明的例证,说明科学家胆大妄为到了何种地步。如果不采取严厉的措施加以制止,相信50年内地球上就会充斥着癌人、狼人、豹人、鲨鱼人、鹰人。圣经上预言的人类末日就要来临。”他强调道,“不要指望政府,不要指望科学界的自律,作为一个圈内人,我早就看透了他们。他们太犹柔寡断,太崇尚空谈。等到把有关的伦理问题搞清,‘非人’种族早在地球上牢牢扎根,不可动摇了!我们必须行动,立即行动!”
约翰看看他:“好的。”他领保罗走到隔间,关上破损的房门:“有什么事?”保罗低沉地说:“苏玛已决定带着海拉逃亡,逃到一个偏僻的地方,直到社会上平静之后再回来。我打算陪她一块去。”
苏玛也讲了当时的情形:“幸亏是一个心肠软的凶手,否则海拉早没命了。”保罗不由回忆起那个凶手的奇特表情:愤怒加羞愧。他明白了何以如此。凶手是怀着对癌魔的满腔仇恨而来,但他面对一个可爱的婴儿时,这些仇恨再也聚集不起来,他一定羞于回去交差。所以,海拉是在刀口下捡了性命。保罗心中十分沉重,因为这种幸运不会重复的,下一次他们不会再派这样的人来了。达纳出去了。海拉已经吃空一个乳房,生气地踢蹬着,但苏玛完全没有觉察,她微仰着脸,定定地思考着,神情中显出决绝。海拉没有得到妈妈的回应,生气地哭起来,苏玛这才从冥思中惊醒,忙把另一个乳房塞进去。她低声对保罗说:“我决定带着海拉逃走,隐姓埋名把她养大。”
保罗苦涩地说:“你有这样的想法我很难过。以后你会理解我的。”
“你这么晚从实验室赶来,有什么重要事情吗?”
约翰犹疑地说:“不必吧。事态不致如此严重。公司此后会提供绝对安全的保护。”保罗坚决地说:“苏玛的决定已经不可更改了。如果事态向好的方向转化,我们就很快回来。”约翰沉思了10秒钟:“好吧,你们先避避风头也好。需要我作什么吗?”
目前,他正督促桥本制造第二批癌人。他没有打算用小海拉的器官。由于种种因素,海拉同家人的关系已过分亲昵,他不忍心对她下手,就像不忍心伤害一只宠物,一只终日绕膝不离的博美犬或波斯猫。但是,从第二批癌人开始,他要预先排除这些感情因素。比如说,可以用手术造成“无脑儿”,或用人造子宫代替女人孕育。当这些产品日益远离人的范畴,打上“非人”的印记时,社会上的反对意见就会慢慢融消了。
正在品茶的保罗抬头看看他,淡淡地讥剌道:“罗伯逊先生,你觉得良心不安吗?”这句话并未让约翰生气。他甚至微微一笑:好啊,这正是第一个罗伯逊诘问过的话。如果保罗早来一会儿,我就用不着同自己辩论了。他不准备同保罗辩论,轻咳一声,在亲切中加了几份威严:
小海拉听见妈妈的声音,哭得更加理直气壮,小胳臂小腿起劲地弹动着。忽然在夜空中传来沉重的爆炸声,病房的窗玻璃簌簌抖动着。小海拉顿时止住哭声,似乎在倾听着。达纳被惊醒了,跌跌撞撞冲到床边。她刚才被麻醉,这会儿四肢仍是软绵绵的不听使唤。她看到了壁柜上的匕首,看到了刚从阳台返回、脸色惨白的苏玛,慌张地问:“苏玛,怎么啦?发生什么事了?”
“喝点什么?是威士忌还是中国绿茶?”
他的客气中透着决绝,他实际是在告诉约翰,我的要求是不能退让的。不过约翰倒十分高兴。因为他听出了保罗的潜台词:把海拉留给我和苏玛吧,我决不会让她受到伤害。但对公司此后的所作所为,我不一定非要扮演一个强硬的反对者。
“苏玛,快照看海拉!”
好,极妙的回答,论据有力,思维清晰。你赢了。
当然也有少数激烈的反对者,他们扬言要处死癌人,维护人类的纯洁。罗伯逊小心地注视着这些人的行动,但他不相信这些人能左右局势。
送走了索恩和他的手下,保罗和桥本苦笑着面面相观。保罗低声咕哝道:“也许我们真的错了?”也许我不该来到PPG公司;也许我不该有这方面的技术造诣,就像3岁孩子不该拿到火柴。保罗想,我刚才在讥笑那位警察大叔的无知,可是我自己呢?我真的已经全知全晓,可以把上帝也不放在眼里么?他的眉峰中凝着深深的苦恼。桥本看着他,心中觉得愧疚。在几个研究者中,他是唯一的知情人。事实上是伊恩和他摆好了圈套,让保罗掉进来……不过,还是先去管自己园中的荒草吧。就在今天早上,爆炸把他惊醒后,他接到了一个电话,匿名者严厉地说:“请桥本先生立即退出该项研究,不要作人类的罪人。在迫不得已时,我们只有以邪恶对付邪恶,请你不要逼我们。”
克劳斯领保罗来到这间小会议室,打开房门,向主人点点头,然后无声地告退。约翰迎上来同保罗握手,引他坐到一张中国式的雕花椅上,笑问:
直升机擦过蔚蓝的切萨皮克海湾,沿着阿巴拉契山脉的东麓一直向西南飞去。下午,他们越过群山向西,在里奇伍德市郊停下。克里奥让他们呆在机舱内,自己叫了一辆出租车匆匆走了。半个小时后,他开着一辆半旧的克莱斯勒车返回,车窗上的售价$4200还没擦去。他把苏玛母女扶下机舱,安顿到汽车后排。海拉已经醒了,不哭不闹,两只眼睛溜圆溜圆地盯着克里奥。克里奥不禁低下头吻吻她。他是公司的老人,苏玛第一次乘坐他的直升机时,正是海拉这个年纪。现在,苏玛要带着女儿逃亡,此去是吉是凶?他感伤地吻吻苏玛,声音喑哑地说:“我要返回了,祝你们好运气。”
约翰装着没有听见他话中的钉子,慨然道:“请放心,这是我们的义务。公司除了加强内部警卫外,还准备聘请私人侦探。谢谢你的责任心。”
苏玛和保罗相视苦笑。虽然已经上了直升机,他们对这个问题还没有认真考虑过呢。该往哪儿去?哪儿是安全之地?这次逃亡何时才能结束?这些都在未定之数。保罗耸耸肩膀,笑着说:“让海拉来决定吧。就按海拉此时的右手方向——这个方向应该是西南吧——向西南直飞300英里,然后你返回,我们再去闯荡。”
约翰微微一笑。毫无疑问,第二个罗伯逊永远是赢家,因为他的强有力的逻辑是以8000亿美元为基础的。
在海拉发出哭声之前,苏玛被恐惧麻醉了,一直站在那个定格的画面中。女儿的哭声一下子解除了她身上的魔法。她要行动,要从凶手手中救出自己的女儿!她急急地扫视着四周,想找到一件可用的武器。护士桌上放着一块大理石镇纸,她回身轻轻抓起来,放轻脚步向黑衣人潜行过去。她的心脏嘭嘭跳动着(但愿心跳声不要被凶手听见),黑衣人仍在全神看着婴儿,没有觉察身后的袭击者。苏玛高高举起镇纸……忽然黑衣人烦倦地说话了:“苏玛小姐,请把那玩意儿放下吧。”
“谢谢,但我还是想赶回去。晚安,罗伯逊先生。”
苏玛立刻目现异彩,这正是她暗暗希望却不敢奢望的。但她随即想到了保罗的妻儿,目光黯淡下来,犹疑地说:“不,你有自己的生活……”
妻子笑道:“不,我本来就是在假寐。苏玛的剖腹产很顺利?”
只是我始终不知道这条路通向何处,不知道自己的决定是对是错,不知道这个癌人变得强大后对人类是福是祸。我十分羡慕女人式的思维,她们只凭直觉行事,从来不会有我的内心折磨……他笑道:“就这样决定了吧。对这个打算要注意保密,除了与家人的辞行必不可免外,不要对任何人说起。”
驾车人没有搭话,向车外扔了一迭纸,狠狠骂句脏话,汽车刷地开走了。保罗满腹狐疑地捡起一张,一眼就扫视到其中一句:“维护人类纯洁联盟对这次爆炸和凶杀事件负责。我们已忍无可忍了!”夜空中随即传来一声巨响,地面抖动一下,东边的天空闪着红光,那可不是霓虹灯的闪亮。医院的警卫跑出来,慌乱地挥着手枪。保罗从门外冲进大门,高声喊着:“实验楼被炸,海拉可能被害,赶快报警!”
多娜虽然将信将疑,终于微笑着点点头。她知道这项研究早已开始,是用可降解生物材料作骨架,浸泡在营养液中,让病人的肝细胞在营养液中繁衍,并依骨架而定形。稍后,骨架自动降解消失,这个人造肝脏就可以植入人体了。她也知道自己的肝病已到晚期,这种人造肝脏是她的唯一希望了。见妻子没有再追问,约翰立即起身,吻吻妻子的面颊说:“我还要到书房工作一会儿,你先休息吧。”
保罗从他的话里听出了幸灾乐祸的味道儿,隐忍着没有吭声。他和桥本领着警官查看了三楼的现场。索恩赞赏道:“嗯,是内行干的,各种设备都彻底破坏了,墙壁和地板只有轻微损伤。一定是内行干的,他们意在警告而不是伤人。”
不过奈特和尼柯尔森并没把他们放在心上。这些衣着光鲜的公司警卫大都缺乏实战经验,刻薄点说,他们就像摆在麦田里的稻草人,以为只要站在这儿,就足以吓退乌鸦了。奈特和尼柯尔森曾是海军陆战队的队员,自信能对付这些小角色。
女仆摇摇头:“不知道。下午医生来过,为夫人检查了身体,没有什么新问题。希拉德先生打来电话说,苏玛小姐的手术很顺利。但夫人一直很沉闷。”约翰点点头:“好的,我去看看她。”
保罗好容易才截断了妻子的话头:“我很好,这儿只是损坏了一些设备,人员没有任何伤亡。”妻子又担心又气恼地说:“可是,你们的作法已引起了公愤!到处都在谈论你的癌人,到处都是怒冲冲的责骂。这些情况你知道吗?”
奈特看看夜光表,凌晨2点30分,室外巡逻队像机器人一样刻板地经过这里,橐橐的脚步声消失在楼后。奈特拍拍同伴的肩膀,两人像狸猫一样溜到楼角。尼柯尔森蹲下来作人梯,奈特立在他的肩上,用大腿和双臂夹住楼角向上爬,不久他就开始气喘吁吁——毕竟不是20岁的时候了,但他总算坚持到了三楼的阳台。他听听屋内没有动静,便纵过阳台,又垂下绳索把尼柯尔森拉上来。趴在地板上听听,室内巡逻队刚刚结束了二楼的例行巡视,下到一楼去了。这是他们今晚最后一次巡逻。两人推开阳台门,在走廊里轻轻挪步。有关克隆人的设备都集中在三楼,奈特用合金钢丝捅开门锁,用手电扫察一遍。他的第一个印像是,这里的实验设备太简单了,几乎不值得浪费他的C4炸药。联盟开会时,生物学家乔伊曾说:“炸毁实验室只是一个象征性的行动。因为导致克隆人成功的因素,主要不是设备,不是金钱,而是科学家的技能和决心。所以,如果真的要制止这项研究,唯一可靠的办法是杀死保罗、桥本和任何想干此事的人。”他苦笑道,“当然我们不愿走到这一步,不会让手上沾染同行的鲜血,但愿这次爆炸能把他们吓退。”
两辆警车啸叫着开到实验楼下,上次来过的索恩警官费力从座椅中挤出来。他是一个50岁的老警官,身材魁伟,左腿微跛,浓眉下鹰一样的目光打量着爆炸现场。三楼的窗户都成了黑洞,各种仪器设备的残片挂在树杈上,抛散在花丛中。他对前来迎接的保罗和桥本说:“两个星期内我已经来两趟啦,看来你们的麻烦还远没到头哩。”
苏玛迅速把海拉抱起来,紧紧贴在怀里,瘫坐在床上,泪水痛痛快快地流出来。走廊中响起急促的脚步声,听见保罗边跑边喊:
保罗冷冷地说:“他们还向医院派去了杀手,只是由于意外才没有得逞。”
黑衣人愤怒地嚷道:“她是一个小癌魔!她将搅乱人类的谱系,把人类变成魔鬼的杂种!”他瞪着苏玛,目光中怒火熊熊,奇怪地是,他的怒火中浸透了沮丧和绝望。只是在这场风暴过去之后,苏玛才明白,他的怒火主要是针对他自己的。那人恨恨地说:“我在这张床前站了20分钟,无论如何也下不了手,我真是个最无用的蠢货!”他抖手一甩,匕首带着啸声,深深扎在壁柜上,刀把还在微微颤动。等苏玛从匕首上收回颤栗的目光,黑衣人已经不见了。苏玛追到阳台,看见那人正顺着绳索飞快地缒下去,消失在树荫下。半分钟后,一辆黑色轿车滑出树荫,向大门方向开去。
“请尽快给我们准备10万现金,就算是我预支的年薪吧,到隐居地后,我们不想使用信用卡,也不准备同你们建立联系。我想,只有这样才是最安全的。”
保罗开上车走了,克里奥也迅即登机,在天上盘旋了两圈。克莱斯勒在向西开去,车窗玻璃上映着金黄色的夕阳余辉。他们看见了直升机,从车窗里伸出手同他挥别,还拉着小海拉的手伸到窗外挥着。克里奥压低机头从汽车右侧掠过,算作告别,然后拉起机头飞进云层。等他再回头张望时,那辆汽车已经缩为一只金背甲虫,很快融入车流,再融入夕阳余辉中。克里奥叹息着,向来路返回,一路上怏怏不乐。他在心里为苏玛担忧,只怕她从此与麻烦解扯不开了。他的估计没有错。保罗和苏玛的这次隐居长达三年,而且,他们竟然把家搭到了狼窝附近,麻烦一直紧紧地缠着他们。

5

保罗和桥本对视一眼。毫无疑问,索恩的观点和那个“维护人类纯洁联盟”是一致的,说不定他就是其中一员。公司警卫马尔科姆没有听出索恩的爱憎,还在详细追述着昨晚的情形。他说:“破坏者的汽车牌照号我记下来了,并且在电话中通知了警方。警官先生,这个号码是否已经查出来了?是不是真实号码?”
护士达纳坐在育婴室门口,歪着脑袋斜倚在椅背上。苏玛仍处在熟睡乍起的慵懒中,没有觉察到护士的睡姿有些异样。她没有惊动护士,轻轻推开半掩的房门走进去,毛茸茸的地毯吸收了她的脚步声。然后她看见那一幕,双眼立即睁大,肾上腺素突然加快分泌,心脏超负荷地跳动。一个穿着黑色夜行衣的男人立在海拉窗前,背对着大门,正弯腰观察着婴儿。苏玛的目光移到他的右手,就再也挪不开了。那是粗大的男人的手,手背上长满了体毛,手中攥着闪着寒光的匕首,刀尖在海拉的咽喉处。海拉醒着,脸上漾着甜甜的笑容,在育婴室微弱的脚灯灯光中,嵌在黑脸膛上的一双大眼睛分外明亮。她仰面躺着,襁袍下端露出的双脚时而踢蹬几下。
苏玛动情地揽住他的脖项,同他再次吻别:“再见,回去代我向我的父母问好,请母亲保重身体。”她想到身患重病的母亲,不知道此一去还能否见面?浓浓的离愁如海潮般涨起,淹没了全身。她哽咽着重复道:“再见,也许要不了两个月我就会回来的。”
这时电话响了,保罗拿起听筒:“我是保罗,请问是哪一位?”他把话筒移开,对桥本说:“是我妻子,你先去吧,我随后就到。”
“我知道。我们事先没有料这样激烈的反应。”
“来杯绿茶吧。”
“在楼上小睡,她今天心情不好。”
保罗看看楼下的直升机:“苏玛让我代她向夫人告别,时间紧迫,她就不过来了。另外,请用直升机送我们一程。”
他满意地发现,听了他最后一句话,保罗显得十分苦恼,十分沉闷,但他并没有公开反对。约翰亲切地说:“今晚不要返回了,我让克劳斯为你安排住处。”
保罗长叹一声。实际上他已经知道这条路非走不可。他沉闷地说:“苏玛,这可是一条荆棘之路呀。”
保罗压低声音说:“我能同你单独谈谈吗?”
苏玛含煳地答应着,爬进机舱,保罗关上舱门,帕米拉退出旋翼的范围,直升机轰鸣着离开地面。驾驶员回头笑道:“苏玛,你好。”苏玛正在同地上的帕米拉挥手作别,这时收回目光,高兴地说:“你好,克里奥叔叔。”
“对,你不必犹豫了。快准备东西吧,15分钟后我就赶到。”
索恩冷淡地说:“是真实号码,不过没有什么用处。昨晚的那三人已向警方自首,一个庞大的律师团表示要帮他们把官司打到底。雷恩斯先生,桥本先生,贵公司的麻烦要接踵而来了,这完全是你们自找的。我真不明白,你们为什么要费神费力地研究什么癌人,你们是些变态狂吗?”保罗已彻底对索恩警官丧失了希望,不再指望他能公平地处理这件案子。他以冷淡的客气说:“警官先生,这个问题超出了你的知识水平,所以,你有一些疑问是很正常的。这些以后再说吧,现在请你采取必要的措施,保护我们不再受到威胁。”
遗传学家阿尔杜尔介绍了遗传工程技术的现状:“乔伊先生说得很对。目前,遗传工程的进展已经成了对自然的威胁。大家知道,生物繁衍一直遵循着种间隔绝的规律,不同种之间不能杂交,即使勉强能杂交,其后代也没有繁殖能力,像马和驴、狮子和虎。这是生物亿万年进化中自然形成的保护,也可以说是上帝的安排吧。但现在,在基因学家手里,这些种间屏障早就被打碎了。基因可随心所欲地拼接,狮子和鹰,西红柿和鱼,人和北极熊,等等。大家都知道几年前出世的‘夜光老鼠’吧,那就是把发光水母的基因拼接到老鼠体内。到目前为止,之所以还未出现人兽杂种,只是因为科学界的自律,是舆论的力量。但如果癌人开了个头,这种平衡就会在一夜之间打破!”
“为什么?”
保罗狐疑地绕过去,见车内是一个穿夜行衣的白人男子,正恶狠狠地盯着他。保罗警惕地后退两步,沉声问:“你是谁?你要干什么?”
此时福特车已开出500米,他们从后窗里欣赏着大楼上绚烂的火舌,互击手掌,笑着离开这里。凌晨2点40分,苏玛让奶水憋醒了,低头看看胸前,纯棉内衣被洇湿了两块。护士还没把女儿抱来,今晚是达纳值班,她一定是睡着了。苏玛喊了两声,没有回音,于是掀开毛巾被,趿上拖鞋,向育婴室走过来。
一个是穿着黑色夜行衣的凶神,一个是裹在雪白襁褓中的婴儿,两人之间是一把闪着寒光的匕首。这些构成了一幅对比强烈、色调狞恶的抽象画。苏玛一时呆住了,不知道该如何动作。黑衣男人轻轻抬起右臂,把刀尖移向婴儿的脸颊,在她的脸蛋上触了一下。海拉把刀尖当成了母亲的乳头,迅速向这边转过脸,撮起小嘴,急切地寻找着。她没有找到乳头,便生气地咧着嘴哭起来,哭声在静夜里显得十分响亮。
通话器的蜂鸣声响了,约翰按下通话键,管家克劳斯说:“雷恩斯先生求见,他在客厅里。”约翰抬头看看那座中国式的自鸣钟,已是晚上10点30分。他想,保罗有什么重要事情不能在电话里说,急急地从100英里外赶来?他对通话器说:“我马上就过去。不,”他改变了主意,“你把他领到这里来吧。”
这恐怕正是多数人的态度。他们已经准备退却了,准备承认癌人的现实,但退却前他们需要一次小小的胜利。约翰非常干脆地答应:“没问题。保罗,我已经作过类似的承诺,现在不妨重复一次。今生今世,我不会打扰小海拉的安静。但对今后生产出来的有专门用途的癌人,我就不作承诺了。”
“保罗,不要再干下去了。回来吧。”保罗久久没有回答,话筒中大声问道,“你听见我的话了吗?”保罗咽着唾沫,艰难地说:“维多利亚,我正想找机会告诉你,恐怕两三年内我不能回家了。苏玛决定带着女儿逃亡,我责无旁贷,只能陪着她。毕竟海拉的生命是我创造的,而且她和奶奶又有直接的血缘关系。”
“放心吧,除了罗伯逊先生和夫人,我不会告诉第三个人。”

2

匿名者一一列举了桥本的父母妻儿的名字、住址和工作,然后啪地挂上电话。这个威胁太凶险了,直到现在桥本还是忐忑不宁。也许真该向老板辞行?12万的年薪确实吸引人,但亲人和自己的性命更宝贵。窗外响起啸声,一架直升机盘旋着降落在停机坪,桥本看看手表,6点30分,他对保罗说:“肯定是罗伯逊先生到了,咱们去迎接。”

4

“是吗?”索恩客气地反问,“不过,这个由癌细胞克隆出的玩意究竟算不算人,目前还在两可之间。所以,从法律意义上说,我还不能把那些人称为凶手。”
苏玛僵住了,黑衣人转过身。是一个40多岁的白人男子,面容粗犷,表情冷淡,他的刀尖仍在海拉面前晃动。屋内的声音使海拉安静了一会儿,侧耳倾听着,片刻后又哭起来。苏玛抖抖索索地扔下镇纸,泪水夺眶而出,哀求道:“先生,请你饶了小海拉吧,她是个才生下十几天的婴儿,有什么罪过?你怎么忍心向她下手?”
“对,生下一个9磅重的小黑人。看了今天的晚报吗?新闻界简直要发疯了!”约翰高兴地讲述了新闻界的评论,但妻子并未在情绪上有所回应。沉默良久,她突兀地问:“你想用克隆人的肝脏为我更换?报上有这样的推测。约翰,我不能同意这样作,这样作太……丑恶了,那就像是我谋杀了自己的外孙。”
他还想解释几句,但妻子已挂断电话。保罗愣了许久,耳中尽回响着决绝的挂机声。尔后他摇摇头,摆脱这些思绪,挂通医院的电话:“是帕米拉吗?请苏玛接电话。喂,苏玛,”他压低声音说,“我想现在就该走了。我刚才见了警方,他们的态度很不友好。如果让警方把你和海拉保护起来,恐怕情形会更糟。我们该当机立断了。”那边低声回答:“好的,我多少收拾一些随身用品。可是……你真的要跟我们一块去吗?”
第一个罗伯逊问:从活的癌人身上割下器官就没有血腥味儿吗?
他边喊边向楼上冲去。
奈特开心地笑了,从车窗内伸出手,把一只遥控器对准大楼,调侃地说:“我们特来通知你们,请观赏一场焰火晚会。”
第二个罗伯逊答:多少也有点吧,就像我们屠宰猪羊鸡鸭一样。不过,连最狂热的动物保护主义者也承认,屠杀猪羊鸡鸭是正当的,因为我们可以认为,是人类的饲养帮它们延续了种族,作为报答,它们向人类提供肉体。这种说法难道不能适用于癌人吗?我们甚至不光是帮它们延续种族,我们干脆是创造了这个种族。作为报答,它们也该心甘情愿地献出一两只器官吧。
“我知道,但我不会退缩。”
约翰对通话器吩咐一声,少顷女仆送来两杯热茶。约翰说:“我在这间房子里也只喝中国绿茶,因为中国茶与这里东方式的情调十分相宜。知道门外的三个汉字是什么意思吗?静思斋。每当需要静心思考时我就来到这里。”
“你好,多娜呢?”
“不,她不是鲁滨逊。她有母亲守在身旁。等她长大了,有了自卫能力,我要让她堂堂正正回到人类社会。”
他轻轻推开卧室的橡木门,妻子多娜正在宽大的双人床上小憩,衬着雪白的罩单,更显得脸色发暗,神情委靡。床头一枝茉莉吐着清香,提花窗帘在初秋的凉风中飘荡着。约翰走过去,轻轻关上窗户。等他回过头,妻子已经睁开眼睛。约翰歉意地说:“对不起,把你惊醒了。”
“好的。”克里奥调整了方向,直向西南飞去。
电话中,妻子的诘问像洪水一样滔滔不绝:“保罗,我已经见到了电视台的报道,给你的寓所和办公室打了十几次电话都没人接。你受伤了吗?你为什么不给我来个平安电话?你难道没有想到,我听到这个消息后会怎样担心?”
直升机刚在医院停下,苏玛就抱着海拉跑出来,帕米拉在后边提着一个硕大的旅行箱。海拉睡得正熟,小脸蛋上漫溢着圣洁的微笑。帕米拉不知道苏玛的计划,以为她只是回家将养,她兴高采烈地同苏玛告别,喊道:“苏玛小姐,过些天我到特伦顿去看你!”
海拉的左边脸蛋上的确有一条血痕,很细很浅,但划在婴儿非常娇嫩、吹弹可破的皮肤上,仍显得十分狞恶。保罗尽力安慰她:“不要紧,只是一条划痕。苏玛,不要惊惧了,事情已经过去了。你们能告诉我当时的情形吗?”惊惧未定的达纳断续地说:“我在门外值班,似乎听见屋内有动静,就进屋去查看。刚一进屋,就被人用毛巾捂住嘴,以后我就什么也不知道了。”
一个罗伯逊问:老约翰,你使用癌人的器官,真的没有良心不安吗?
保罗原以为冲进屋里后,会看到一两具血淋淋的尸体,这时突然松劲了,疲乏地坐在床上。苏玛看着他,泪水又涌出来:“保罗,一把匕首!他用匕首顶着海拉的脸蛋,你看!”
他用手轻轻敲打着黄梨木座椅的扶手,皱着眉头努力思索着。当他出现在公司职员面前时,罗伯逊先生是一个有钢铁般意志的总裁,从来不知犹豫和彷徨。但独处暗室时,一些恼人的思绪就从阴暗处悄悄渗出。两个罗伯逊先生在脑海中开始搏斗。

1

这个8000亿的计划正在顺利实施。当然有阻力和敌意,但总的说来,官方和舆论界的反应并不强烈。因为这里有一个十分明显的逻辑黑洞,PPG公司可以理直气壮地诘问那些批评者:先生们,你们打算向癌人颁发人类的身份证吗?不会。那么,你已经承认了它的非人身份。所以,请你闭上嘴巴,不要拿人道主义的责难去烦扰PPG公司了!
保罗摆摆手:“不要劝说了。严格说来,我比你更有责任保护她,因为是我创造了这个生命。只是……”
记者们在大门口拥挤着,公司警卫努力把他们推到门外。约翰、阿尔伯特和伊恩都在三楼爆炸现场,看着狼籍不堪的屋内。罗伯逊先生显得很镇静,表情淡然地听着桥本的叙述。最后桥本壮着胆子说:“我们事前没料到,社会上有这样强烈的反应,甚至可以说是敌意。是否慎重考虑一下今后的计划?”约翰听出了他的胆怯,和阿尔伯特交换着眼神,但没有说话。伊恩似乎被这个事变震晕了,神情沮丧地沉默着。门外响起脚步声,保罗匆匆走进来。老约翰忙笑着迎过去,同他紧紧拥抱:“你好,毁了几台设备没关系,只要你们安然无羔就是幸事。”
两位先生的讲话为大会定了基调,此后的讨论集中在如何采取行动上。大会决定成立一个行动委员会,由奈特当主席,负责杀死癌人,铲除有关的科研机构。还成立了一个法律委员会,由律师哈里森任主席。行动队员行动时难免触犯法律,哈里森的任务便是把他们从法律之网中救出来。哈里森说:“我不敢保证让你们完全脱罪,但我保证,把这场审判变成旷日持久的世纪性审判,并使法律意义上的罪犯变成公众心目中的英雄。因为,你们本来就是英雄,是从科学恶魔的蹄下拯救人类的赫刺克里斯!”
苏玛紧紧搂住海拉,面色苍白,肩膀微微颤动着。达纳同样脸色煞白,心有余悸地盯着阳台,一个登山爪卡在栏干上,下面垂着一条白色的尼龙绳。海拉已经找到了奶头,正咕嘟咕嘟地吞咽着,从眼角冷静地翻看着室内每一个人。
保罗又叹息一声:“好吧,我陪你一起去。”
另一个罗伯逊坚决地说:没有。我知道这是一道难以跨越的悬崖,但只要硬着心肠跨上去,前边就是坦途了。现在,医生从脑死亡者身上割下器官已经是“道德”的行为;但在200年前它同样是大逆不道的恶行,为宗教法庭所严禁。现在也有活人自愿捐献器官,他们愿以自己的一个肾、一个眼球来救助亲人。但自我牺牲精神并不能改变这种做法血淋淋的本质。
妻子沉默了很久,才抑着怒气问:“请问雷恩斯先生,这个决定是为了海拉,还是为了那位漂亮的苏玛小姐?我和吉米在你的天平中占了多大份量?”
“先生,我有一个请求。我想请你给我一个承诺:无论什么时候,都不要对小海拉动什么念头。我们阴差阳错地让她降临于世,就让她安安静静度过这一生吧。”
他按一下遥控,立时响起惊天动地的爆炸声,三楼的几十扇窗户同时变得红亮,巨大的火舌排闼而出,把铝合金窗框、玻璃碎片和室内的器物抛撒出来。无数火花弥散在夜空,真像一场盛大的焰火晚会。在器物纷纷落地的嘈乱中,警卫愣了两秒钟才清醒过来。他掏出手枪,但那辆黑色的福特早就窜走了。警卫手忙脚乱地照后轮开枪,一边掏出哨子猛吹,对跑过来的警卫气急败坏地喊:“快报警,黑色福特,车号尾数是284!”
保罗把中国景德镇的青瓷茶杯放下:“当然。”他简略叙述了奈特先生的威胁。“我的直觉告诉我,这个人是认真的。”他想起那人在说“我们实在忍无可忍”时,声调中流露出的无奈。这种声调不像是一个冷血杀手,但正是这种无奈让保罗相信,他一定会把威胁付诸行动。“因此,我郑重要求公司为苏玛小姐和小海拉提供严格的保护,尤其是小海拉,不管你们认为她是人还是非人。我想,为了8000亿美元,你们不会忽视我的警告吧。”
凌晨两点,哈伦·奈特和尼柯尔森把车停在离实验大楼不远的阴影里,耐心等候着。大楼的灯光全部熄灭了,只有底楼的警卫室里灯火通明。两个像机器人一样清醒尽责的公司警卫坐在观察窗后,全神贯注地盯着门口。还有一个巡逻分队每隔40分钟在院子里巡视一遍。楼内肯定也有一个巡逻分队,因为透过黑黝黝的窗户,能看到青白色的强光定时在各个楼层间闪亮。
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