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第三章 海豚人族群

王晋康科幻小说

“理查德,跟我到深海去吧,到那儿你才能看到真正的海豚人生活。苏苏你愿去吗?我知道你们难得离开海岸,随我去深海玩一次吧。”
安妮说:“再见。苏苏,照顾好雷齐阿约,他……毕竟是陆生人。”
拉姆斯菲尔知道这句话的深层含意,多少有些尴尬地说:“当然。”
夜幕越来越浓,连近在咫尺的索朗月都看不清了,只有断续传来的她的喷水声表示她一直紧紧地傍着戈戈。有时,海面周围冒出一些黑黝黝的大脑袋,不知道是什么生物,它们的眼睛在黑暗中灼灼发光。只有一次看清了,那是一只巨大的鱿鱼。鱿鱼白天一般在深海,夜里则常常浮上来。它的两只眼睛发着幽幽的绿光,目不转睛地盯着“船”上的两人,像一个正在实施催眠术的巫婆。它似乎对虎鲸有所忌惮,侧着身子一耸一耸地追赶着他们,但始终和虎鲸保持着一定的距离。不过它的速度毕竟赶不上虎鲸,很快就落到后边,那两团绿光也慢慢溶入夜色中。
“索吉娅,我……”
“戈戈已经吃过了,你们可以上去了。”
戈戈也游近去,好奇地看着圈内。圈外的海豚人是在保护正分娩的产妇免受敌人的袭击,但戈戈的到来并没有引起他们的任何骚动。虽然虎鲸是有名的海豚杀手,但他们知道戈戈此刻在“圣禁令”的管辖之中。
不过,他是一个绅士,不会让一个姑娘难堪,他把葫芦拨到身后,用力搂紧索朗月,得体地说:
她还告诉杰克曼,这次她准备带雷齐阿约到深海住一个星期的时间,让他好好熟悉一下海豚人的生活,所以请杰克曼做一些必要的准备。第二天日出时分,她赶到了杰克曼住的礁岛。杰克曼已经做好了准备,一块礁石上放着一串青黄色的葫芦,用黄白色的的棕绳绑着葫芦的腰部。海人一般都不进入深海,不过,一旦他们必须进入深海,就要带上装淡水的葫芦。这种葫芦并不是每个岛上都有生长,所以,葫芦对于海人是非常珍贵的。
“谢谢你的情意,索朗月,我想……”
“苏苏,你们呢,你能判断一个地方的经纬度吗?”
苏苏摇摇头:“我也听不懂,这不是由英语转换的海豚人语言,而是从太古时代传下来的原始海豚语。这种语言仅在重大的传统节日上才使用,以表示庆典的隆重,像及笄仪式啦,结婚仪式啦。在海豚人族群中,只有年长的雌海豚才通晓这种语言。不过一般海豚人都知道几种祝词的大致意思,我也知道。”
可能是胎血的刺激,此后它一直把目标锁定在刚出生的小海豚人身上。但保护小海豚是族群的天职,索云泉、几位阿叔阿姨都毫不犹豫地冲向戈戈,用力撞它的侧部和腹部。这是一场力量悬殊的决斗,那些海豚人几乎是用血肉之躯来换取小海豚的生命。戈戈被惹恼了,几个转身,又把两个海豚人吞进肚里。它是个极为贪吃的家伙,已经有三条海豚进肚了,但它仍盯着小海豚人不放。小海豚毕竟才出生,惊惶失措地逃着,气力快耗尽了,他妈妈索云泉一直竭力用身体掩护他,但看来他难以逃脱虎鲸的利齿。就在这时,年迈的头人索吉娅榨干最后一点气力,以闪电般的速度,径直向虎鲸的巨口冲去。戈戈把她吞到肚里,看来是吃饱了,便放慢了速度,轻轻甩动着尾鳍,向拉姆斯菲尔这边游过来。
苏苏嫣然一笑:“它不敢的,海里的所有生物都不敢违抗雷齐阿约的圣禁令。”
下面是选举新族长。按照飞旋海豚人的族规,族中年纪最大的雌性是当然的第一候选人,除非她正式表示放弃。现在,40岁的索其格进到圈内,没有表示放弃,17位海豚人开始对她进行投票。投票也是按年龄为顺序的,刚当上妈妈的索云泉严肃地说:
但他担心的事在海豚人中并没有出现。17个族人都认真的、平静的投完了票,索其格当选。她很自然地进入角色,开始主持会议的下一个议程:为盖吉克举行及笄方式。
随着及笄的日子天天临近,盖利戈和盖吉克越来越亢奋不安。不过,他们的离愁别绪是用恶作剧的方式来发泄的。他们发疯般地在族人中冲撞,咬别人的尾巴,顶别人的肚子,合力把索朗月抬上水面,推着她在水里转圈。族人们知道他俩的心情,对他们的胡闹一笑而罢。不过他们还是有分寸的,从不和临产的索云泉胡闹,而且常常很体贴地给她送去一只玉筋鱼,一只真鲷或一条蓝点马鲛。索云泉接受了他们的馈赠,总要亲切地吻吻他们。
“是戈戈发昏啦!刚才海面下大约50米处有一团非常明亮的火球,没看清是什么深海生物。戈戈忽然来了兴致,要潜入海里去追它——却忘了背上还有两个乘客哩。我赶忙喊住它,你看,它也很难为情呢。”
“我,索云泉,认可索其格的正直。”
孩子你长大了,
“苏苏,你真能干,是个好教师。”她对雷齐阿约嫣然一笑,“雷齐阿约,我也能像苏苏一样,直接称唿你的名字吗?”
“这篇及笄祝词是什么意思?”
戈戈乖乖地在他们面前停下,再往下潜一些,以便他们能方便地爬到它背上。拉姆斯菲尔看着它,看着索朗月,无论如何不能相信他们是从刚才那个场景里走出来的。戈戈刚刚吞吃了索朗月的四个亲人,包括慈爱宽厚的索吉娅头人,它应该是索朗月不共戴天的仇人呀,但他们为什么都这么平静?刚才只是一场电影么?演员们互相厮杀,尸骸遍地,但只要哨声一响,死人都会从地上爬起来,擦去脸上的红色染料,心平气和地聊天……但这不是电影,四个海豚人确实已经被虎鲸吞吃了,没法吐出来的。拉姆斯菲尔真想拉住索朗月,让她详详细细地把这一幕解说给他。可惜,他的身份是无所不知的雷齐阿约,只能把这些话闷在心里。身边的苏苏对这幕血战也很激动,但绝对算不上震惊,不用说,她在此前肯定已经见过类似的场景,至少有耳闻吧。拉姆斯菲尔心中揣摸着,爬上戈戈的背,佯作无意地对苏苏说:
她回过身,向大海方向发出一串低频声波,声波以海水为媒介向外海传去。然后,他们都朝海天交界处看着,耐心地等待。少顷,从地平线下冒出一个黑色的斑点,它迅速扩大为一个黑色的身躯,眼睛处有一对卵圆形的白斑,一道白线斜着向尾部延伸。这是一条凶残的虎鲸,它游近了,拉姆斯菲尔辨认出,它就是那天曾向雷齐阿约朝拜过的虎鲸戈戈。戈戈不慌不忙地游近,两只死板的小眼睛冷淡地看着他们。它的上半部分身躯浮出水面,海水从上面哗哗流下来,就像退潮时的一块巨型礁石。
我想见到那个没有尾也没有脚蹼的人。
这场残烈的捕杀让拉姆斯菲尔目瞪口呆,心脏嘭嘭地跳动。但此后的事态对他是更大的震撼。戈戈吃饱了,这片海域在片刻间就恢复了平静。没人对死者表示哀悼——也没有实在之物来让他们哀悼,因为几具尸体都在戈戈的肚子里。虎口余生的小海豚上完了人生的第一课,此刻正快活地在母亲的身边嬉戏。戈戈游过来,索朗月也同样平静地游过来,说:
今天他能更从容地观察戈戈,首先入眼的当然是它大嘴巴内尖锐的牙齿,很长,向内后方弯曲,上牙和下牙交错着搭在一起,就像交叉在一起的手指,大概有20多对。这些牙齿闪着寒光,令人生畏。它的背上是一个硕大的背鳍,比一个人还高,就像是一只倒放的戟,所以虎鲸还有一个别名是“逆戟鲸”。尽管那天戈戈曾朝拜过他,尽管它的目光中分明能看出它的智慧,拉姆斯菲尔仍不免惴惴不安,生怕这头虎鲸会把在场的哪个人一口咬断。但虎鲸很安静地看着索朗月,分明在等她的吩咐。
戈戈的身体又上浮一些,现在,两人的身体基本在水面之上,只有脚踝浸在水里。索朗月说:“好,咱们出发吧。杰克曼,安妮,约翰,再见。”
太阳出来了,在右前方洒下一片金光。现在他们的方向是北偏东。虎鲸在水中的速度很快,能达到每小时30海里,如果它用这个速度游,索朗月是赶不上的,因为一般海豚的最大速度只能达到20海里。不过今天索朗月已经早有交待,所以戈戈一直压着速度。拉姆斯菲尔和苏苏站在虎鲸背上,略带咸味的海风扑面而来,鼓荡着苏苏的长发。戈戈黑色的身躯越过一道道海流,清凉的海水冲击着他们的小腿和脚踝。苏苏很新奇——她很少有机会到深海的,更不说骑鲸而行了,所以,她一直兴高采烈地环视着四周,时时发出一声惊喜的尖叫:
索朗月微笑着说:“索吉娅头人,你一定以为我很傻。陆生人类文化在我身上留的印记太深了,可以说,那条丹麦的小人鱼就活在我的灵魂里。既然决定选雷齐阿约为丈夫,我也准备遵守‘一夫一妻’的陆生人类社会规范。我不能再接受其它的丈夫了。”
现在,为了海人的生存,他也可以这样干的。可以自慰的是,他这样做并没有任何私人的卑鄙目的。
总有一天你的男孙会回来,
虽然戈戈的捕杀十分残烈,但直到此刻之前,拉姆斯菲尔一直不相信戈戈真的会吃海豚人。他想这一定是一场游戏,一场十分逼真恐怖的游戏。直到那个调皮活泼的童族被戈戈吞进肚里,他才相信眼前这一幕是生活的真实。更令人奇怪的是,连索朗月竟然也在它的捕食范围之内——可是在一路之中,它对索朗月是何等的驯服!昨晚它犯了小错误时受到索朗月的批评,它还表现得很难为情呢。索朗月敏捷地逃走了,它又径直向拉姆斯菲尔和苏苏冲来,索朗月立即回头,向它的侧部撞去。它闪开了,恶狠狠地向索朗月张开大嘴,在间不容发的时刻,索朗月敏捷地逃脱了。它又向拉姆斯菲尔冲来,索朗月极敏捷地调转身,又向它的侧部撞去。不过,戈戈已经在最后的时刻里醒过来,悟出眼前的人是雷齐阿约,圣禁令对他是永远有效的,于是它调转身,再次向海豚人群扑去。
索朗月在行进中捉到两条海豚鱼的幼鱼,甩上来,让他们吃午饭。拉姆斯菲尔问:“你和戈戈呢?你们也该吃饭了。”
离开你的姐妹到天边去吧。
看着这个小海豚人,拉姆斯菲尔不禁想起他长眠前的情形,那时海豚人已经出现了,那些仅仅两岁的小海豚人个个身强力壮,肆无忌惮地冲撞和嘲弄着他苦心培育的海人。这些回忆十分真切——对于拉姆斯菲尔来说,这不是270年前发生的事,而仅仅是在十几天前啊。想起海人的衰落,怒火慢慢充溢他的胸膛。不过他努力压制着,不让索朗月看出来自己的冲动。
“看,理查德,你看那儿!”
“谢谢,你想得真周到。”他低下头看看自己,不禁莞尔。一个浑身赤裸的男人,腰里围着四只硕大的葫芦,这副打份够滑稽的。苏苏也已经把葫芦绑好,衬着她一头乱糟糟的长发,更显得野性。索朗月再次请他们登船,不过这条船浑身光溜溜的,既没有舷梯也没有扶手,很难攀登。腰里的四只葫芦更影响了动作的灵活,尽管有杰克曼和约翰的帮忙,他还是几次滑了下来。
戈戈一直安静地待着,它的大脑袋不能扭过来看,但它能感觉到身后发生的事,小眼睛一直不解地向后边斜睨着:万众敬仰的雷齐阿约怎么这么笨呢。拉姆斯菲尔脸庞发烧,这个小小的困难足以向海豚人暴露他在海洋生活中的无能。还是索朗月最先想到解决的办法,她游到戈戈前边,急促地吱吱着,戈戈听懂了,忙把自己的身体向水下潜去,拉姆斯菲尔和苏苏轻易地游过去,站在它背上,用手攀住它近两米高的背鳍。
索朗月笑道:“没关系的,现在偷点懒不要紧,只要当新娘子后不偷懒就行了。”
“我们这儿一切都好,你放心吧。”
“我们现在的位置在哪儿?”
“索朗月,我不劝你了,去做你的小人鱼吧,爱情真的不可理喻。对了,你打算怎样安排雷齐阿约的生活?我很担心的,他恐怕很难融入270年后的社会中来。”
我应该给年老的妈妈捉鱼吃,
子孙多如天上之星。
产妇排出的血液在海水中飘散,也许是受到血液的刺激,戈戈显得有些烦燥不安,扭动着身体,尾巴频频地拍打着水面。索朗月刚才也一直在注意索云泉的分娩,这会儿才注意到戈戈的表情,她噢了一声:
“我知道你的想法。但是,你忘了弥海上次的话?你和雷齐阿约只能是精神上的妻子,不能和他生儿育女。听我的话,不要拒绝你在族内的婚配。难道这辈子你不想做母亲了?”
“我当然愿意!我一直盼着这一天呢。理查德,你答应我一块去吗?”

2

“我说,你好像随身带着六分仪和罗盘仪呢。”
拉姆斯菲尔一愣,忙伸臂搂住她,感觉到她的皮肤上有一阵强烈的颤栗。索朗月正在发情期,在这个时期情绪容易波动。今天,四个族人被虎鲸吞吃了,包括慈爱的老族长,一向交厚的盖吉克弟弟也与族群永别了。虽然这是海豚人社会中正常的现象,但这并不等于她会心如止水,不起涟漪。一团柔韧的东西堵在她的心头,解扯不开。拉姆斯菲尔看到她眼中的点点泪光,笨拙地安慰道:
不过,这些见闻并不能改变他的决心,而是恰恰相反。海豚人社会的所有美德都是为了一个目的:族群基因的延续——而这也正是他的目的!他同样是为了人类基因的延续啊。他要使海人(人类的嫡系后代)发扬广大,多如恒河之沙,天穹之星,海中之虾。而现在呢,实现这个目的的最大障碍,恰恰就是这个成熟的、强大的、道德高尚的海豚人种族。
苏苏又喊起来。前方又出现一个非常壮观的生物群。是一群鱼,它们的身体有一米多长,头部稍粗,然后逐渐向尾部细下去,在阳光的照射下显得五彩缤纷,身体是蓝绿色的,鳍呈金黄色。它们的游速相当快,个个如48号鱼雷(那是核潜艇上所用的鱼雷)一样傲慢地破浪前进,时时有一只跳出水面,溅落到水面上,再跳起,再溅落,像水漂一样在波浪上跃行着。它们的数量也是如此庞大,以致于鱼群游过的地方暂时变成了一块陆地。拉姆斯菲尔惊奇地看着它们,在他驾驶核潜艇时,也偶尔会浮出水面的,但他从未发现海洋有如此强悍的种群。
拉姆斯菲尔想,我应该去的,为了心中的隐秘目的,我必须尽可能深地了解海豚人社会。他说:“我当然答应。不过,我们怎么去,仍由你带着我游泳?距离太远了吧。可惜,那时我使用的机动船已经无法使用,燃油早已用光了。”
盖吉克伤感地说:“可是,我们会把你忘掉的,想到这儿我们心里就难过。你是我们的好姐姐。”
“索朗月,不要难过了……”
太阳已经升到头顶,照得皮肤热辣辣地疼。拉姆斯菲尔看看与他隔着一扇背鳍的苏苏,她同样不适应这样的曝晒。在270年的海人进化中,为了减少紫外线的照射,他们尽量藏身于水中和岩洞里,皮肤比陆生人更娇嫩。拉姆斯菲尔让苏苏转到虎鲸背鳍的右边,在这儿,近两米高的背鳍能遮挡一部分阳光。苏苏攀着背鳍小心地过来,绕到拉姆斯菲尔的身后,抱紧他,把柔软的胸脯挤在他的背上。
拉姆斯菲尔十分尴尬。他不忍心拒绝这位雌性海豚人的求爱,但……单单这会儿搂抱着她就够他难为情的了。当然,从理智上,他承认索朗月是有智慧生物,是“人”,但从形体上说她终究是个异类,她长着长长的吻,一个大尾巴,没有头发,没有四肢,没有女孩们甜美的嗓音而是发出难听的卡卡声。而且,即使从精神层面上也不可能把她认做妻子!在他复兴海人的计划中,海豚人肯定会成为敌对的一方。他怎么可能娶一个敌方的妻子呢。
不过虎鲸和索朗月都没把这些剧毒的海蛇放在眼里,它们没有减低速度,径直穿过海蛇群,目不旁顾地向前游去。海蛇群很快消失在身后。
太阳落到海里,
“好吧,索朗月,祝你幸福。”
苏苏睡熟了,把脑袋钻到拉姆斯菲尔的怀里,睡得十分安心,两人身上的八个葫芦睡觉时也不敢取下,不免磕磕碰碰的。这些天,苏苏已经完全进入了妻子(或未婚妻)的角色,总想挨着他,触摸着他,目光中深清款款。不过拉姆斯菲尔却迟迟不愿进入丈夫的角色。这会儿虽然是赤身相拥,但他心中只有长辈的怜爱而没有情欲。
这是拉姆斯菲尔第一次听到“圣禁令”这个词,而且——这条圣禁令是雷齐阿约、也就是他自己颁定的!他苦笑一声,不敢再问下去了。
索朗月急急地说:“理查德,请接受我的爱,娶我为妻,好吗?你知道,海豚人中只有三分之一能终其天年,其它人都会被虎鲸、鲨鱼吃掉。谁知道什么时候轮上我?我并不惧怕死亡,只想在死亡前把感情献给我的雷齐阿约,我不愿青春之花还没有开放就先行凋谢。”
盖吉克回过头,再次留恋地看看他生活了16年的族群,然后一甩尾巴,决然游走了。17个族人,还有拉姆斯菲尔、苏苏和戈戈,静静地注视着他的背影,直到背影溶入碧绿清寒的海水深处。
“看,理查德,看那儿!”
戈戈在海浪中穿行,冰凉的海水常常噼头盖脸地浇到乘客头上,他们已经习惯了。不过,在午夜时分他们遭遇了一场虚惊。朦胧中拉姆斯菲尔突然觉得身下的“船”在下沉,成吨的海水迅速向他压过来,由于猝不及防,他没能在下潜前深吸一口气,被呛得咳起来,随即又被海水更厉害地呛住。苏苏被激醒了,不过她没有被呛,大概她已经本能地关闭了鼻腔的瓣膜。苏苏在水中的反应比拉姆斯菲尔快,她立即抱紧拉姆斯菲尔的身体,用力一蹬,离开虎鲸背向海面浮去。在一片忙乱中,听见索朗月急骤地吱吱着,而戈戈马上停止下潜,返回到这片海域,让拉姆斯菲尔和苏苏重新站到它的背上。等喘息稍定,索朗月咯咯地笑着:
但索朗月这会儿已经走出感伤,笑着说:“好了,我的坏心情已经过去了。理查德,按你的意愿做出选择吧,我不会逼你的。再见。飞旋海豚习惯于夜间捕食,我们马上要和斑点海豚再次联合捕猎,我要回族群里去了。”
“那是没办法的事,谁让他是海人和海豚人共同的雷齐阿约呢,这是由历史造成的例外,我不会对它耿耿于怀。索吉娅,不要劝我了,爱情常常是不可理喻的。是不是?”
杰克曼过来,把两串葫芦分别系在拉姆斯菲尔和苏苏的腰间,解释道:“到深海去,葫芦必须各自随身带着,万一有什么意外,这点水足够你们7天的饮用,有这7天的时间,我们肯定能找到你们了。葫芦里的水喝完后可以做浮球用,四只空葫芦足以让你浮在水面上。”
一去不再回头,
索吉娅叹口气,不再劝她。她有些疲乏,眼神多少有些朦胧。这一年来,64岁的索吉娅急剧地衰老了,在捕食和逃避虎鲸的追捕时已经没有往日的爆发力。而这就意味着,可能在下一次,或下下次,她就会因一秒钟的反应迟慢而成为虎鲸的口中食。这是所有老年海豚的必然结局,她对此倒没什么惧怕。当然,想到要与人生告别,与自己的族人告别,心中免不了有些恋恋不舍。她笑着说:
现在,16岁的盖吉克进入圈内,索其格吱吱不停地念诵一篇冗长的祝词。这些天,拉姆斯菲尔已经基本掌握了海豚人的二进制语言,但这篇祝词他一点也听不懂。他皱着眉头问苏苏:
“是索云泉临产。”
苏苏困了,身体慢慢变得酥软。拉姆斯菲尔让她侧身卧在虎鲸背鳍的根部,自己一手拉着背鳍,一手拽住她一支胳臂,免得她在熟睡中落水。拉姆斯菲尔还不困,但他知道自己要在深海待几天呢,于是他也浅浅地打了个盹,似睡非睡中,他的两手一直用力拉着戈戈和苏苏。
苏苏多少有点羞意,但更多的是高兴,过来挽住理查德的胳臂。几个童族的小家伙立即凑过来:谁是新娘子?索朗月姐姐,谁是新娘子?索朗月笑着向苏苏那边示意,小家伙们吱吱乱叫着把她围起来,连刚刚出生不足两天的阿猫也口齿不清地喊着:“……娘……娘子”,苏苏笑着把阿猫抱到怀里。
“他们不会仇恨虎鲸,因为,以海豚为食,这是它们的天性。”
她甩甩尾巴,潜入水中消失了。拉姆斯菲尔摇摇头,游到虎鲸身边,艰难地爬上去,蜷曲在苏苏身边,慢慢入睡。他做了一个梦,在梦中回到了奇顿号核动力战略导弹潜艇上。潜艇正在水面上浮航,他惊奇地发现,脚下不是潜艇外壳上贴的可以吸收声纳的橡胶瓦片,而是弹性很大的虎鲸的黑皮肤;他还奇怪潜艇的背部怎么会有一个巨大的背鳍,而原来这儿是一些栏干,可以让潜艇的士兵在舱外工作时把安全钩挂在上边。更令他惊奇的是,背鳍那儿还有一个姑娘,用长发掩住赤裸的身体,但她没有一点儿羞涩,用天真大胆的目光在打量着他。他想这怎么可能呢,潜艇上从来没有女性啊。也许她是丹麦来的美人鱼吧。没错,她的长发之下是一个美丽的鱼尾……
拉姆斯菲尔又目睹了一场海豚人的围猎,这个场面平和多了。是索吉娅族群(继任的头人还没选出来)和另一个热带斑点海豚人的族群联合围猎。他们围住一群沙丁鱼,大约有十四五个海豚人在外圈巡游,不让鱼群外逃,其余的冲进去捕食。等这几位吃饱了,再与外面的人互换。他们的捕食相当轻松,很快就吃饱了。拉姆斯菲尔想,海豚人社会中的恩格尔系数(用于食物的资源与全部资源的比值)一定比21世纪的人类还低吧。
他发现,虽然是两个族群合力捕猎,但冲进内圈捕食的全是斑点海豚。斑点海豚习惯于白天捕食而飞旋海豚习惯于夜间进食,在智力提升后他们仍保持着各自的习俗。那只新出生的海豚(他已经有了自己的名字:阿猫)这会儿正在吃奶,他妈妈努力翘着腹部,把身体后侧的乳房贴近阿猫的嘴巴,阿猫则把舌头卷成管状,接住乳头处喷来的乳汁。
他们走了,阿叔族的岩天冬慢慢游过来。这些天是索朗月的发情期,她体内的荷尔蒙排泄到水中,刺激了雄海豚的情欲。按照海豚族几千万年留下的习俗,岩天冬轻轻擦着她的身体,有时从水下呈直角向她冲来,这是在向她示爱和求爱。但索朗月敏捷地躲开了,微笑着,很亲切地同岩天冬打招唿,但神情却分明拒人于千里之外。岩天冬很是困惑:她已经放出荷尔蒙了啊,这是雌海豚的爱情邀请,但她为什么又拒绝与雄海豚交欢?没错,她已经被选为雷齐阿约的妻子,但是,按飞旋海豚泛式婚姻的习俗,雷齐阿约只是她的“一个”丈夫而已,并不妨碍她与其它雄海豚人的婚配。不过不管什么原因,既然索朗月不乐意,他就不再纠缠,朝索朗月大度地点点头,游走了。
他醒了,东方已绽出晨光。夜狩归来的索其格族人在他身边快活地游着,吱吱声响成一片,十几只背鳍在海水中划来划去。索朗月游过来了,口中叼着为他和苏苏准备的早饭,咿唔不清地吱吱着,唤苏苏来吃饭。苏苏难为情地滑下鲸背,接过她叼着的鱼,轻声说:
云朵变红时,
族长索吉娅把这一切看到眼里,她叹息着,把索朗月叫到身边,轻声责备着:“索朗月,你已经到年龄了,你不该拒绝岩天冬的。”
她真希望海豚人社会中也推行这种习俗,可惜,海豚人的智慧不能战胜基因的神力。
拉姆斯菲尔赶快答应:“当然,当然。”他从苏苏脖颈处轻轻抽出胳臂,苏苏仍在熟睡。他把苏苏安顿好,从虎鲸背上滑下来。戈戈感觉到背上的人下来了,赶紧转过身来看看,它看见索朗月在旁边,便放下心,掉头不顾。拉姆斯菲尔划着水,靠近索朗月,借助海面萤光的反射注意地观察着她:“索朗月,你想说什么?”
“索其格族长在说什么?”
苏苏摇摇头:“不行。”她的语气含着自卑。索朗月忙为她遮掩:“海人一般不离开近海,不需要这个技能的。”
晚上天气很冷,拉姆斯菲尔把苏苏搂在怀里,躺在虎鲸背上睡觉。他想戈戈也真不容易呀,这是个精力过盛的家伙,让它安安稳稳浮在水面上,恐怕不啻是一种酷刑。所以,他和苏苏常常尽量下水呆一会儿,让戈戈有个休闲的时间。不过,自从犯过那一次小错误后,戈戈一直很听话,很耐心,是一个标准的好男孩,你根本想象不出它捕食时的凶残。在此后的几次捕食中,它再没有捕杀索朗月的族人,而是独自游到远处,吃饱了再回来。拉姆斯菲尔不知道是什么因素在阻止它继续捕杀索其格族人,是它对这个族群的友情,还是一种保证生态平衡的潜在的遗传指令。想到它第一次捕食时的凶残和无情,拉姆斯菲尔想,只能是后者吧,可能有一种天生的潜意识约束它不在一个海豚族群中捕食过多,这也算是杀生者的职业道德吧。
下面轮到索云泉,她游进圈内,盖吉克重复了刚才的行动,把第二条鱼献给她。苏苏低声说:第二条鱼本来应该献给他的亲生母亲的,但他妈妈已经不在了,被鲨鱼吃掉了。盖吉克依旧把索云泉顶出水面唿吸,然后第三个族人游进来。献鱼,顶出水面唿吸,这两个动作对所有族人做了一遍,包括刚出生不久的小阿猫。然后,他恋恋不舍地同族人吻别,同索朗月告别时尤其动情。索朗月是他的好姐姐,善良,会体贴人,又非常漂亮,他们相处得非常亲密。但当他离开族群后,有关族人的所有记忆都会自动删除。其实也不是删除,而是以完全相反的状态存入他的记忆。以后,如果他一旦误入原族群,或者是族内的雌性误入他的新族群,有关的记忆就会被触发,转换成强烈的敌意,从而坚决地把误入者赶走。这是一条冷酷无情的遗传指令,但它保证了同族的直系血亲不会互相婚配。
太阳西斜之后,斑点海豚离开了,索吉娅族群的海豚人开了一个小会。18颗脑袋露出水面,排成一个圆圈。索朗月主持了这次会议,她宣布先对死去的索吉娅族长进行哀悼。他们的哀悼很平静,没有人类的嚎啕大哭,但显然都很悲伤,戈戈驮着拉姆斯菲尔和苏苏在圈外观看。看着这样的场景,拉姆斯菲尔无法排解心中的滑稽感:海豚人在真诚地哀悼舍己救人的老族长,但吞掉老族长的凶手就在旁边,却没有一个人想起向它复仇!而戈戈呢,也许它的智力毕竟有限,在这个微妙的时刻,它应该躲远一点,这样至少可以不去刺激这个死去四个亲人的族群。但它不知道这一点,正饶有兴致地观看这个悼念仪式呢。拉姆斯菲尔忍不住向苏苏说了这一点,苏苏摇摇头:
他朝约翰看看,约翰回他一个心照不宣的注视。那天,在那个堆满武器的岩洞里,他已经同约翰把话谈透了,现在,他在海人中至少已经选中了一个坚定的追随者,他们将共同努力,为海人争回嫡长子继承权。
我吃着母亲的奶长大,
拉姆斯菲尔的心中就像是突然撞响一口大钟,黄钟大吕,余音不绝。在这篇质朴无华的祝辞里,他触到一种像生命一样坚韧、像时间一样长久的东西。不过他不相信这是原始海豚留下来的。原始海豚的确有智力,有简单的语言,但智力和语言的水平都不足以留下这样震撼人心的东西。下面是盖吉克致答辞,拉姆斯菲尔仍是一句也听不懂,苏苏没等他问,就向他解释了答辞的意义:
以下每人的发言完全相同。后来拉姆斯菲尔才知道,对于候选人来说,这种选举方式是多么严酷的考验。因为,只要一个人表示反对,或者保持沉默,这个候选人就失去当选的资格。拉姆斯菲尔想,这并不是一个公平的办法。族人相处中,谁能保证不发生一点龄龉?谁能保证每个人看问题的视角都是正确的?那么,只要族中有一个心态偏激或心怀鬼胎的人,再优秀的海豚人也难以当选族长。而且,“正直”是个太宽泛的、缺乏量化指标的概念,不同人有不同的理解,如果在陆生人类中如此这般地选举,恐怕只能有一个结果:任何人也不能当选。
今天天气很好,风很轻,海面上是间隔均匀的条形海浪,一直延伸到天际。身后的礁岛很快变小,消失。它的消失是一种缓慢的沉没,首先礁岩沉没于海平线下,只留下岛上的树木,树木又沉下去,只余下树稍。在麦哲伦证明地球是圆形之前,善于航海的波利尼西亚人早就认识到这一点。这不奇怪,因为,在辽阔的海面上极目望去,甚至可以用肉眼看到海面的弧度。
最近索吉娅部族内有两件大事,一是索云泉临产,二是盖利戈和盖吉克的“及笄”。男孩子的及笄是件揉搓感情的事。终日相处的家人们从此就要分别,天各一方,再次相见时要视若路人。而且最令人心碎的是,智力提升后的海豚人有足够的智慧来体味这种痛苦。索朗月知道,人类中没有这种习俗,人类的兄弟姊妹们虽然也会分家单过,但他们不必割裂记忆,也保持着往来。陆生人类兄弟姊妹们之间同样不允许婚配,但那是用道德的力量而不是用隔离的方法来防止。索朗月知道陆生人类中有很多不敢恭维的习俗,像他们的嗜武嗜杀,像他们摧残自已肉体的怪癖(方法真是五花八门,如割阴唇、裹脚、乳房填充、鼻环唇环耳环、高跟鞋、割眼皮、纹身,还有吸毒吸烟,简直是匪夷所思啊),但至少这种“兄弟姊妹们可以终生相处”的习俗是值得称赞的。
拉姆斯菲尔又打了一个盹,等他醒来,天色已经放亮,繁星隐去了,只撂下稀稀落落几个残星。戈戈的速度明显慢下来,很快,海豚人的吱吱声在前后左右响起来。是索朗月的族人,拉姆斯菲尔认出了年迈的索吉娅,调皮的阿虎和阿犬,还有阿叔族和阿姨族的诸人。索吉娅游过来向拉姆斯菲尔问了好,其他的海豚人都没过来,他们大致分布成一个圆,聚精会神地看着圆心处的一个女海豚人。索吉娅简短地说:
索朗月的眼睛里再次落下眼泪。
在前方清彻的海水中,忽然冒出在团团黄黑相间的东西。游近了,才看清那是千万条黑背黄腹的海蛇。它们在海水中纠结着,翻滚着,数量是那样多,几乎把海水塞满了。它们的头部狭长,身体极扁,身体背部有一条黑色的纵带一直延伸到扁平的尾部,那鲜艳的黄色给人以不祥的感觉。索朗月向他们解释,这是黄腹海蛇,又称长吻海蛇,生活在太平洋食物丰富的海流中,有剧毒。它那鲜明的体色就是向其它生物发出的警告。
盖吉克在致辞时非常激动,泪水满面。拉姆斯菲尔知道海豚会流泪,但这次是他第一次目睹。族群沉默着,水里弥漫着苍凉感伤的氛围。他们都想到了刚刚死亡的盖利戈,本来他们两个可以结伴远行,这样对族人多少是个安慰,可惜他没能活到及笄。后来,索其格游进圈内,用长吻触触盖吉克,示意他开始下边的程序。盖吉克游出去,很快衔着一条鱼回来,郑重地交给索其格,索其格也郑重地接过来,吞下去。然后索其格忽然停止游动,向海底沉下去。拉姆斯菲尔吃了一惊,不知道索其格得了什么急病。但他马上意识到这只是某种仪式化的表演。盖吉克迅速插到索其格的身体下面,把她顶出水面,索其格在水面上吸一口气,马上恢复正常,甩甩尾巴游过去,排在那个海豚人组成的圆圈上。
苏苏探头瞧瞧,戈戈目光闪烁,大概真是难为情了。拉姆斯菲尔笑道:“没关系的,没关系的,这么一来,倒把我们的瞌睡赶跑了。”他友好地拍拍虎鲸的背,戈戈受到安慰,精神抖搂地向前游去。
拉姆斯菲尔扶着苏苏从鲸背上跳下来,对于此后的事态发展,他没有一点儿心理准备。被解除限制的戈戈没有片刻耽误,立即向海豚人群游去,而此时的海豚人都在刹那间知道戈戈已经从“圣禁令”中解放了,立即四散逃命。拉姆斯菲尔目瞪口呆地看着眼前这一幕,这似乎是一部剪辑错了的电影,前后的情节完全不能衔接,完全违犯逻辑。刚才戈戈还在驯服地受海豚人的遣使,这会儿却凶神恶煞地向海豚人扑去。海豚人个个身手矫捷,但戈戈的速度更快。这不奇怪,这是进化之神决定的,如果虎鲸生来就比海豚笨拙,那虎鲸种族早就灭绝了。戈戈很快咬住一个海豚人,是童族的盖利戈。它轻松地把盖利戈咬成两截,又大口吞下去。
不过,他已经不是20岁的青年了。在他20岁第一次登上核潜艇时,心中也曾有过迷惘:如果上级下令,他们真的会把核弹射到北京、莫斯科、平壤或大马士革吗?那可不是死亡几十人几百人的事,而是几千万甚至几亿人的死亡。他们将是历史上最冷血的杀手。即使是为了民主和自由,让几千万人陪葬,似乎也太过分吧。不过,等他15年后当上艇长时,职业生涯已经把他的心淬硬了。作为一个文明社会的军人,他不会把杀人当乐趣,但如果总统下令,他当然会非常冷静地按下核导弹的发射按钮。
索朗月笑着说:“这就是给你们备的远洋轮船,请上船吧。”拉姆斯菲尔很惊疑,没料到海豚人对虎鲸的驯化已经达到这个程度。苏苏也很惊疑,很好奇,这种远洋交通方式并不常用的,她从来没有坐过。
苏苏在他怀里动了一下,他又重把苏苏搂紧。想起海人的衰落,尤其是他们人格上的软弱和奴性,有一团柔韧的东西梗在喉头,让他唿吸不畅。又一个浪头从头顶浇下,浪头过后,他看到水面上一个海豚脑袋,一双明亮的眼睛。那是索朗月,她一直在这一带巡游,以免她的雷齐阿约出什么意外。由于刚才在大脑中流过的想法,这会儿拉姆斯菲尔简直不敢直视那双明亮的眸子。他低声说:
小崽子长成小伙子,
索朗月轻声说:“理查德,你能抱抱我吗?”
索朗月游过来,微笑着说:“知道这种鱼叫什么名字吗?这是我们的同名兄弟。在陆生人类的语言(英语)里,它们也叫海豚,当然不是我们这样的海豚,它们是鱼类,不是哺乳动物。”
那十几只进攻者马上就要享用它们的猎物,但这时救星来了。戈戈看到了这一幕,也许它是看到了口中的美味,也许它是对这样卑劣的以众欺寡表示不满,它忽然折转身,向那儿游去。快要到达时,它忽然想起自已的职责,又突然折转身回到刚才的航线上。但它的动作足以起到震慑作用,十几只海豚鱼惊慌失措地四散而逃,转眼间失去踪影。绝处逢生的海龟也急急忙忙地扒动四肢,很快消失在海水深处。
太阳慢慢向西边沉落,算算从出发到现在,已经游了近200海里,但戈戈和索朗月都看不出任何疲乏的迹象。现在他们的方向是正北,这儿是信风带的中心,强劲的东南风从侧右方刮过来,海面上的浪头明显变高了。西斜的阳光已经不再灼人,拉姆斯菲尔和苏苏原来都在虎鲸背鳍的右边躲避阳光,这会儿拉姆斯菲尔要回到左边去。苏苏咿唔着,但双手却不放开,她想和丈夫偎在一起。拉姆斯菲尔知道她的心意,好在两人站在同侧时这条大船也没有偏载的迹象,拉姆斯菲尔就没有再勉强。
这是命中注定的呀。
雷齐阿约和杰克曼一家在海湾里等她。虽然只与雷齐阿约分别不到三天,但乍一见到他,一股喜悦忽然涌来,她立起身体,用长吻碰碰拉姆斯菲尔的脸颊。拉姆斯菲尔有些尴尬,也有些负疚。这只雌海豚(或者叫女海豚人)的情意无疑是真诚的,是发自内心的,她已经深深爱上了没有尾巴也没有脚蹼的丈夫。但自己却在与约翰密谋着如何对海豚人摊牌。这让他不敢直视索朗月清彻无邪的目光。
产妇没有喊叫呻吟,只是在努力弓着身子,但围观者都能感到圈内紧绷着的气氛。小海豚人终于露出来了,先是尾巴出来,这也是海豚在进化中形成的保护机制,可以避免小海豚呛水。产妇还在用力,小海豚人的身体慢慢挣出来,终于全部落入水中。阿叔族的岩天冬迅速冲上去,顶着小海豚的肚子把它顶出水面,让他吸了第一口空气。小海豚的麻木状态只持续了几秒钟,生命的活力在瞬间注入他的肌肉,他轻松地摆摆尾巴,在人群中认出自己的母亲,立即游过来,快活在跟在母亲身后。
苏苏过来搂住索朗月的颈部,高兴地说:“索朗月姐姐,这三天我一直在教理查德说海豚人语,他非常聪明,已经差不多能听懂了!”
把年迈的奶奶顶出水面唿吸。
后来他们闹腾乏了,就游过来,与索朗月面对面呆着。索朗月从他们的目光中看出了茫然和惆怅,安慰他们:“别难过,哪只雄海豚都有这一遭。你们会找到新的族群,在那儿长成一个雄壮的男人,有一群美丽的妻子,生下一大群儿女。你们会找到你们的新生活,对不对?”
苏苏对妈妈的嘱咐简直不以为然,快活地说:“那还用说吗?他是我的丈夫啊。”
“我们到了目的地再吃。路还远着呢,我的族人都在接近赤道处的南赤道环流猎食,离这儿还有300多海里,用这个速度,明天早上才能到。”
在那里你会变成真正的男人,
索朗月又同其它人都问了好,当她问到约翰时,约翰也亲切地向她回问。杰克曼夫妇看见了,心中暗暗高兴,儿子一向对所有海豚人十分冷淡,甚至抱有敌意,但今天他显然变了。他们想,雷齐阿约昨天的谈话很有效,已经解开了儿子的心结。
夜幕降临了,天上繁星闪烁,海面上聚着团团磷光,就像是熊熊燃烧的冷的火焰。那是无数浮游生物发出的。戈戈快速在海上游动时,噼开这片火网,在海面上留下一条黑黝黝的通道,不过通道马上就被火焰重新复盖了。有时,一两团磷光溅到戈戈背上,拉姆斯菲尔捞起来,原来是几只浑身透明的小虾。
南十字星在天穹上冷静地注视着他,海浪哗哗地扑上他的“床铺”,他在海浪的扑打中梳理着自己的回忆。在长眠前他已经见过海豚人,那时在他心目中,这是一群调皮捣蛋无法无天的小杂种,但今天他看到了一个成熟的种族。他想到索云泉艰难的分娩,想到全族人对小海豚人的保护,想到老族长索吉娅果断地投身于虎鲸口中的壮举;也想到他们选举新头人时,“正直”在海豚人社会中的威慑力;而他想得更多的,是那两篇及笄仪式上的致答辞中所蕴含的宿命的悲壮。生物的本性是自私的,它源于基因的自私。因为,生物界所有的基因,不管其宿主是病毒、寄生虫、虎豹、植物、真菌还是人类,它们的唯一目的是对基因自身的延续。为了这种延续可以不择手段,更没有任何道德的约束。病毒和寄生虫以寄主的生命来繁衍自身,黑鹰的幼鸟锲而不舍地杀死自己的弟妹,鲨鱼的兄弟之间甚至在母腹内就开始互相残杀……可是奇怪的是,在更多的生物群体中,这种自私的本性经过群体进化这场炉火的冶炼,竟然不可思议地转化为大公无私、舍身为人的美德。
“大致是对及笄者的祝福。”她清清嗓子背诵道:
戈戈轻轻地甩一甩它的水平尾鳍,立即箭一般地起动了。
索朗月目测一下太阳的位置,准确地报出这儿的经纬度。拉姆斯菲尔看看她,感叹地咕噜一声。索朗月:“你说什么?”

1

索吉娅温和地反驳:“可是,你却接受苏苏做他的另外一位妻子。”
把你带走的血脉交还族中的女人。
“我明天想把他接来,接到深海,让他看看海豚人真正的生活。我想,他会慢慢习惯的。”
“刚才戈戈还想把咱俩吞肚里呢。”
可是我要走了,
索朗月笑着说:“没什么,这是我们最基本的生活技能。海豚天然具有方向感,海豚人只是把这种方向感转化为准确的经纬度罢了。”
索朗月笑道:“等你真正忘掉我的时候,也就不会难过啦。去吧,去和阿虎他们去玩吧。”
正像他今天在海豚人社会中看到的那样。
这儿离土阿莫土群岛相当远,索朗月用一天的疾游赶过去。头天,她已经用低频鲸歌通知了杰克曼一家:
太阳还会升起来,
忘掉我的姐妹去寻找陌生的女人。
那群海豚鱼属于肉食性鱼类,这会儿十几只正在围攻一只海龟。那只海龟也十分漂亮,在海水中闪着蓝金色的光芒。这会儿它的境况已经岌岌可危了,在数量上和速度上都处于明显的劣势,十几只海豚鱼不慌不忙地轮番攻击,咬它的鳍肢和尾巴。海龟正在做垂死的挣扎,用力扒动四肢,在水里团团打转,但它显然已经筋疲力尽了。
拉姆斯菲尔飞快地打量一下苏苏,不再问了。
阿叔和阿姨帮过我逃脱虎鲸的利齿。
索云泉正处于阵痛之中,她在圈内快速游着,用力向下弓着身子,用这种动作来帮助小海豚人出生。海豚的幼崽体形很大,身长几乎能达到母亲的一半,体重可达10公斤以上。正是由于海豚的这个特性,所以智力提升后的海豚人不像陆生人类那样有大脑的局限——陆生人类在进化中大脑逐渐增大,但女人骨盆的大小限制了婴儿头颅的大小。所以,进化使人类选择了一种权宜之计,让婴儿在大脑未长全时就出生,出生后大脑继续发育,这在动物中是绝无仅有的。但这并不是一个好的办法,因为它使人类婴儿十分脆弱,不得不在父母的羽翼下度过危险的几年。海豚人则没有这个局限,正是因为这种先天的优势,覃良笛在对他们做基因改造时,又把他们的大脑增加了300克。
索朗月没有离去,沉静地看着他。停了一会儿,她轻声说:“理查德,你能下来陪陪我吗?”
“应该让我来的,应该让我照顾理查德。我今天醒来晚了,明天我一定不会偷懒。”
及笄仪式进行完了,盖吉克游过来,彬彬有礼地同雷齐阿约告别,同海人苏苏告别,甚至还同虎鲸告别。当盖吉克用长吻同戈戈吻别时,戈戈只要一张口,就能把他吞到肚里,而这会儿的戈戈完全是一个好男孩,只是亲热地同盖吉克触了触吻部。
“噢,戈戈饿了,该吃饭了。理查德,苏苏,你们下来吧。”
索朗月和杰克曼交换一个微笑:“你不用担心,有办法的。”
但覃良笛下面的话仍然让他吃了一惊,这些年里,覃良笛已经多次让他这样吃惊。她说:“把我们所有的衣服都烧了吧。”
“急速下潜到极限深度,然后左满舵,速度前进四。”
“你的身体怎么样?有没有什么不好的感觉?”
“总统在里边等你,请进,拉姆斯菲尔先生。”
在跨越美国西部的一个小时内,驾驶员没有同他交谈过一句话。飞机是在云层之上飞行,但即使在这个高度,他也感到了大地上的死亡气氛。空中没有一架班机,从云眼中望下看,地上没有任何运动着的火车、汽车,海里和河里没有轮船。飞机是顺着地球自转的方向飞的,所以机后的夕阳很快地向下滚落,它用血色光芒拖拽着云层,好像很不甘心自己的坠落,但还是很快消失了。现在,飞机下是一片深沉的黑暗,绝对的黑暗,没有一丝亮光!而在过去,各个都市的夜晚是何等辉煌啊,通天彻底的光亮甚至干扰了候鸟的辨向能力。
其中四个卵子已经进行人工授精,并做了基因嵌入术——嵌入了青蛙形成脚膜的基因。这四颗受情卵的父代和母代都取自不同的人,以尽量加强下一代的基因多样性,只是,他们只能由唯一的子宫来孕育了。
拉姆斯菲尔近来感到乏力和恶心,无疑这是幅射造成的,他一直瞒着别人。他摇摇头说:“没有啊。”
“艇长阁下,请慎重行事。”
他扭开门,灯光从里面泻出来。巨大的半圆形办公桌,豪华的摆设,几株粗大的铁树和天竹葵,地上是精美的波斯地毯。但屋子中央有一个简陋的单人庆,与周围环境很不协调。并不是他所预想的总统召见的阵势,弗莱明总统躺在一张单人床上,一位医生在照料他,除此之外没有那些前唿后拥的随从。总统的病情很重,那位医生也是同样的状况,他们的头发已经脱光,全身溃烂,脸色死白,每一个轻微的动作似乎都需要调动全部的气力。看了第一眼后拉姆斯菲尔就悲哀地承认,总统和他的医生都已经浸泡在死亡之中,没有任何生存的希望了。弗莱明总统看见了衣冠整洁、精神奕奕的拉姆斯菲尔,立即精神一振:
不久,上士巴斯多和下士考普勒找到他:“艇长,请你同意我们回到陆地上去侦察。”
拉姆斯菲尔愣愣地看着她,她笑容温婉,神色平静,似乎这只是很随意的一句话。但拉姆斯菲尔知道并非如此,他的思想又一次落到了覃良笛的后边。她建议不穿衣服不是为了方便,不是权宜之计,而是表达她与“那一个”世界彻底决裂的决心。他们三年来卓绝的努力是为了恢复旧的人类社会,而现在她改弦易张了,要建立一个全新的海人社会。是啊,如果把生活环境由陆地移到海里,还需要什么衣服呢,永远也不再需要了。
“好,我终于看到一个没有遭受幅射的人。这让我太高兴了。喂,”他对医生和带拉姆斯菲尔进来的那人说,“你们的职责已经完成了,你们坚持到了最后一刻,我无法用语言来表达对你们的谢意。现在,请你们自便吧,”他笑着加了一句,“我的职责也快完成了。”
在最小的一个女婴过了周月之后,拉姆斯菲尔召开了全族代表会,134名代表聚在这间地下金库中。覃良笛向大会提交了她的提案,她和拉姆斯菲尔已经预料到会有强烈的反对,做好了思想准备。但即使如此,他们也没料到反对的激烈程度。全体代表同声反对,没有赞成的,一个也没有。张根柱直率地说:
潜艇以一个小角度上浮,然后转为水平。他知道潜艇这会儿已经到了“潜望镜高度”,即水下60英尺,18号潜望镜此刻正在伸出水面。一切正常,他翻个身继续睡觉。就在这当儿,紧急通话器忽然响了,是副艇长的声音:
“覃良笛,我们都理解,没人反对的。”
从这一天起,新的一页历史开始了。
两个小时后,朦胧中感到潜艇在上浮。这是潜艇的例行日程。潜艇的定位是靠两种装置,一种是在艇内使用的惯性导航装置,可以依已知的潜艇位置描出一段时期内的轨迹,定位精度稍差一些。一种是海事卫星定位装置,利用24个低轨道卫星发来的信号定位,定位精度很高,可以把潜艇的位置误差控制在3米之内。但第二种方法的缺点是,使用时必须把天线(它装在潜艇的18号潜望镜上)伸出水面去接受信号,这时潜艇最容易被敌方发现。实际操作中是两种装置结合使用的,这会儿该使用后者了。
“总统阁下,我要走了,我会记住你的嘱托,尽力保存文明的火种。你的随从在哪儿?我喊他们来。”
“奇顿号6月29号下午5点整浮出水面,有飞机接拉姆斯菲尔舰长来亚利桑那州,总统召见,潜艇仍下降到极限潜深处原地待命。”
总统闭上眼,沉默了很长时间。
覃良笛不客气地说:“你那个仁慈的上帝已经在一夕之间杀死了60亿人,还有无法计数的其它生灵!拉姆斯菲尔,我同样不希望那种结局,但我们得承认现实啊。如果他们还有希望,我们为什么要到这儿来呢。”
拉姆斯菲尔叹口气,不说话了。类似的观点,覃良笛已经向他吹了一年的风。他总觉得自己的人格被撕裂了,从理智上他无法抵抗覃良笛的力量,从感性上他却迟迟不愿认同覃良笛向他推销的计划。他最终屈服于覃良笛的思想(她的思想确实有强大的感召力),跟她一块来到南太平洋,但他知道,那个撕裂的人格并没有完全拼复。
潜航官打开压载柜的管路,海水涌进压载柜,潜艇以极限下潜角度迅速下潜,在逐渐增加的海水重压下,潜艇的钢铁外壳噼噼啪啪地爆响着。潜艇下潜至水下430米,然后改变航向,全速离开这片海域。拉姆斯菲尔又下达了后续指令:
“天文灾变。近距离超新星爆发。宇宙射线暴和紫外线暴。地磁场消失,电离层消失。臭氧层消失。超剂量幅射,地面上所有人和动物将在几天内死亡。潜艇停留在极限深度待机。”
134名代表代表了20048个幸存的人。大部分是白人和黑人,有极少量的黄种人。美国人占了一半以上,而且,绝大部分是潜艇官兵。这说明,美国社会的效率远远高于其它国家,尽管在这场灾变中首当其冲,但它的高效率保住了很多人的生命。
五个女人的怀孕基本是同步的,截至目前,差不多都怀胎三个月了。她们都住在国民银行地下金库内,除了每天必不可少的短时间日照外,尽量少暴露在户外,她们要着力保护体内的胎儿。所有的男人都殷勤地为她们服务。这些男人有少数是她们腹中胎儿的父亲,有些可能在下一轮孕育中做父亲,但也有一些无缘留下自己的血脉了。不过,他们知道这是没法子的事,仍然心甘情愿地尽着做父亲的责任。
6月21号——人类历史的钟表在这儿停摆——他像往常一样,在潜艇里进行巡视。艇里非常安静,士官们见到他,都只点点头,至多低声交谈一句。核潜艇的最大威力是它的寂静,是它的隐蔽性和突然性。而潜艇的安静除了由机械上的高科技措施作保证外,也要靠艇员的训练有素,所有艇员们无论是吃饭还是放大便器盖,都是轻手轻脚的。世界上没有一个国家能达到美国潜艇的寂静水准,冷战期间,一艘美国核潜艇与苏俄的核潜艇相遇,为了取得尽可能多的敌方资料,美国潜艇悄悄跟在苏俄潜艇之后行驶了很久,甚至在它的上部和下部空间穿行,对方竟然一直未能发现,这次成功在军界被传为美谈。
“拉姆斯菲尔,上帝保佑你。”
“总统,我想冒昧问一句:死光初抵地球时,是哪个地区首当其冲?地球24小时自转一次,如果最先受害的国家及时通知,地球背光面的国家可能还有12个小时以内的预警时间。总统先生,请你坦白告诉我,我只是想知道真相,你不必担心我会对那儿的人实施报复。”

4

在听着总统严厉地剖析内心(或者说对自我进行末日审判)时,拉姆斯菲尔心头一阵阵发凉。他没想到正是美国压下了灾变的消息。这事做得未免……也不能说那些议员们没有一点儿道理,如果12小时的预警导致人类只剩下一些渣滓,确实不是一件值得庆幸的事。不过,这些不急之务先放一边吧,他还有更迫切的事要考虑呢。
灾变是在288年前一个普通的日子里发生的。那时,拉姆斯菲尔正指挥着俄亥俄级奇顿号战略导弹核潜艇做一次例行的巡航。他们从美国西海岸加利福尼亚州的圣地亚哥潜艇基地出发前往南中国海,那个新崛起的国家是参谋长联席会议所拟的重点防范国家名单上的第一名。10天以后,潜艇行至太平洋中部海域里,这儿离中途岛不远。
“登机吧,拉姆斯菲尔先生。”他又加了一句,“你肯定不会让我们失望,愿上帝保佑你。”
“超新星灾变之后,人类的代表终于第一次聚到一起。在这个时刻,我不禁想到了可敬的弗莱明总统。他在死前强撑着病体召见我,委托我……”
第三天,拉姆斯菲尔为覃良笛实施了受精卵着床手术。这个手术很简单,不用实施麻醉,仅用器械把受精卵经阴道送到子宫中就行了。在此之前,覃良笛注射了雌性激素,以使子宫内膜加厚,便于受精卵的着床。这种手术此前拉姆斯菲尔在覃良笛指导下做过多次,已经是驾轻就熟。
潜艇已经很好地隐蔽了行踪,现在,他们等着从低频通讯中传来的总统的命令。极低频和超低频通讯依靠海水做媒介,不容易被干扰。艇尾装备有TB-16和TB-23型拖曳式声纳,有几千码长,就是用来做超低频和极低频通讯的。但这两种通讯方式非常低效,超低频通讯平均30秒才能传过来一个字母,极低频好一些,勉强可以用来做电传通讯。平时,这两种方式都是辅助的,只用来指示他们升起潜望镜,接收中短波范围的通讯。
一年之后,134名代表在圣地亚哥国民银行的地下金库里聚齐。他们选这里当会址是因为这儿有厚厚的遮蔽,不是因为这里的黄金。自从文明崩溃后,金库的大门一直敞开着,成千块金锭堆放在那里,闪着妖异的光芒。有些金锭散落在地下,甚至散落在门外,估计曾遭过一次抢劫。但看来人们很快认识到,当人类社会不存在之后,这些金锭远没有面包和衣服有用,于是这些贵重的金锭受到彻底的冷落。
不用说,全美国的电力系统,还有交通、通讯和所有系统都已经瘫痪。飞机上是令人窒息的沉默。他尽目力向东南方向望去,在那儿,在他无法看到的佛罗里达的坦格市,有他的妻子和女儿,有他的父母。他们到底是死是生?能否有机会与他们见上最后一面?这些念头啃着他的心房,令他一阵阵揪心的疼。
他说得很动情,心中浮着上帝般的责任感,没想到这种气氛被破坏了,有人粗暴地打断他的话,是中国的一个煤矿工程师,叫张根柱,一个身体粗壮的男人。他破口大骂道:“不要提那个老杂毛!狼心狗肺的家伙!他满可以向东半球的国家发一个警告,如果他发了警告,说不定还能多活十万八万人。你们这些心肠阴毒的白人鬼子!”
她没说错,她的容貌确实已如老妪。而52岁的拉姆斯菲尔依然十分健壮。拉姆斯菲尔搂紧她,心疼地说:“覃良笛,你辛苦了。不过,在我眼里,你永远青春美丽,永远是我的夏娃。”
一句话,他绝不相信战争会突然降临到这个世界上,但是,地球上空的24个低轨道卫星和其它卫星绝不会同时出现故障,全球范围内的无线电静默更是一个极为不祥的征兆。只有一个可能,那就是某个国家发明了能在瞬间破坏全球通讯的秘密武器,一种威力强大的武器,于是它相信可以在一场不宣而战的突然袭击中获胜。乔塔斯一直沉默着,这会儿突然说:
“首先,这两万人必须尽快集中起来,只有形成一定的规模,才能在自然界立住脚。即使这样,我们今后的路也很不平坦。要想生存下去有两大难点。第一点,女人太少,”她苦笑道,“可惜人类科学还没有发明人造子宫。目前的条件也不允许我们开始这方面的研究。即使我们采用胚胎克隆、体细胞克隆等办法,也必须借用仅有的四个女人的卵子和子宫。我们的初步打算是,挑选一部分男人的精子与四个女人的卵子进行人工授精,再用医学方法挑出纯女性的受精卵,以四胞胎形式植入四个女人的子宫,按正常的途径怀胎生育。这个过程要反复进行,15年内大约能生育出200个女孩。待这些女孩成年后,再用她们的卵子,并选用没有血缘关系的成年男子的精子进行人工授精,生育第二代,这一代可以恢复正常的性别比例,等他们成人后也恢复正常的婚配。这种方法可以尽量加快人类繁衍的速度,并尽可能保证基因的多样性。”她补充道,“以我的医学造诣,还有目前残留的物质基础,做到这些是不成问题的。但这势必让这一代女人成为生育机器,我知道这个要求是太过分了,但……这是没法子的事。”
拉姆斯菲尔的心里一阵刺痛,没有说话。
覃良笛笑了:“当然,当然。不过我会经常来逼你的,或者你被我说服,或者你说服我。我不想有第三种选择。”
拉姆斯菲尔愣了一下,不禁哑然失笑。覃良笛说得对,在这个仅有两人的蛮荒世界,气候又不需要蔽寒,衣服确实没有必要了。他说:“好的,以后咱们不再穿衣服了。”
这次仍是四胞胎。连续四胞胎的孕育对母亲来说是相当艰苦的,但这也是没办法的事,只有让唯一的女人承受这种苦难。10个月后,两个男婴和两个女婴顺利降生,覃良笛迫不及待地检查婴儿的脚掌和鼻孔,没错,脚上有脚蹼,鼻孔处有可以开合的瓣膜。除此之外的一切仍与人类婴儿一样。覃良笛把四个婴儿抱在怀里,抑止不住自己的狂喜。拉姆斯菲尔当然也很喜悦,但是……看着婴儿丑陋的脚蹼和鼻孔瓣膜,他心中总是有一些说不清道不明的东西,是隐忧?内疚(对“纯人类”的内疚)?甚至还有一丝隐隐的厌恶。不过,随着孩子们一天天长大,脸上绽着花一样鲜艳的笑容(那可是人类的笑容,一点都没走样),口中是甜美的咿唔声,拉姆斯菲尔的这些杂念就很快消除了。
这艘潜艇是人类历史上最令人生畏的武器。虽然自从1991年布什总统下令后,核潜艇巡航时一般不再装上全配置的核武器,但奇顿号上仍保持着最低强度的核威慑力。它载有两枚带核弹头的海神C3型多弹头导弹,四枚带W-80(20万吨级小型核弹头)的巡航导弹,这6件武器足以把1000万人送入核火焰的地狱。如此可怕的武器掌握在一个37岁青年的手里,使他有一种上帝般的满足感和责任感。他总是庆幸,世界上最可怕的武器掌握在民主政体的手里,而不是掌握在狂热的教旨主义者、独裁者和狂人手里。这是文明社会的幸运,是人类的幸运。不要忘了,历史上有太多的反面例子,盛极一时的文明国度却亡于野蛮部族的手中,像古埃及、古希腊、古巴比仑、宋朝和明朝的中华帝国,等等,举不胜举。
拉姆斯菲尔叹口气,与副艇长商量一下,答应了他们。“好,你们去吧,但潜艇不能浮出水面的,你们得使用史坦克头罩上浮,我只能让潜艇短时上浮到海面下400英尺的位置。我要为全艇的生命负责。”
覃良笛悄悄溜进他的房间,细心地关上门,一句话也没说,径直投入他的怀抱。她紧紧地箍住拉姆斯菲尔的身体,把脸贴在他胸膛上。拉姆斯菲尔体内的火唿地被燃着,这堆情欲之火已经闷燃两年了。他也紧紧箍住覃良笛的身体,狂吻她的口唇,两手在她衣服内游走,两人的身体都张紧如弓……不过覃良笛已经从他怀中挣出去,用手理理刚长出的短发,歉然说:
两人苦口婆心地解释,覃良笛讲到幅射的累积效应,讲到现在男人们日益衰弱的身体状况,讲到海洋是地球上唯一保存良好的生态系统。她动情地说:“我们孕育了这些后代,可是她们终究要面对幅射啊。那对她们不是太残忍了吗?”
他很想向总统谈谈自己的另一点担心。无疑,在地下和深海的工作者绝大部分是男的,那么,在人类的残余中将是极端的性别不平衡,甚至幸存者中有没有一两个女性都是问号。不过,看着总统的脸色,他不忍说了,说这些又有什么用呢,让总统平静地走完他最后的人生吧。想来总会有办法的,人类留下了雄厚的物质基础,还有先进的科技,有克隆技术、基因改造和胚胎分割技术等。相信人类总会延续下去的。
“艇长,紧急情况!”
“先别烧,叠好存起来。也许我们还有机会回圣地亚哥探望咱们的后代,那时衣服就有用了。”
飞机打了一个照明弹,少顷,地上燃起三堆大火。那儿无疑就是降落地点了。飞机改变了矢量喷管的方向,向下方喷着燃气流,缓缓降在一块空地上。灯光太暗,拉姆斯菲尔无法辨别这儿是什么地方。地面上有一个人迎过来,驾驶员取下头盔,对拉姆斯菲尔说了头一句话:
飞机拉升过程中,拉姆斯菲尔回头感伤地望着下面的灯光。忽然之间,那儿灯光熄灭了,全美国也可能是全世界唯一的灯光熄灭了,下面是地狱般的黑暗。拉姆斯菲尔想,这是一个很贴切的隐喻吧,人类的文明之光已经熄灭,至少是暂时熄灭了,只余下少数幸存者,不知在多少代后才能把它重新点燃。灭绝的悲凉和创世的悲壮同时在他心中鼓荡着,震得耳鼓嗡嗡作响。他回过头,不再往地下看,也没有往家乡的方向看。总统说得对,死人已矣,现在最重要的是保全幸存者。他肩上是一个比落基山更重的担子。
“放心,我会慎重行事,这些命令仅仅是预防万一。现在,等总统的命令吧。”
覃良笛今年32岁,貌不惊人,身材瘦小单薄,眼窝较深,高颧骨,平时话语不多。她是最先一批和拉姆斯菲尔联系上的,此后的交往中有几件事让拉姆斯菲尔对她刮目相看。第一件事,在他们风尘仆仆在全世界各地奔波时,覃良笛的一身衣服总是整洁如新,真不知道她怎么能抽出时间来梳洗整容;但不久之后为了工作方便,这个很注意风度的女人却干脆剃光了头发,丝毫不在意同行男人的目光。这两件小事说明了覃良笛的个性,她思维明快,能鸟瞰大局而舍弃细节,在很多方面与拉姆斯菲尔相似。
巴斯多和考普勒临走时答应,一有办法就同潜艇恢复联络,但此后他再没有听到两人的任何消息。
拉姆斯菲尔停顿片刻,没有同意覃良笛的意见。他也知道可能确实用不上衣服了,但他仍要把它保存在自己心里,那至少是人类文明的一个象征。人类从不穿衣服到穿衣遮羞,再到敢于在公众场合裸体(裸体浴场和集会),这小小的一点变化,都花费了数十万年、数万年才实现。衣服上承载着太多的历史重负,不是一句话就能轻易抛弃的。他笑着说:
男代表们都说:“对,我们愿意这样做。”
但不管怎样说,所有人坚决反对这个主张。拉姆斯菲尔和覃良笛只好遵从多数人的意见。一切照原样进行。第一批女婴出生六个月后,所有的女人又都植入了第二代的受精卵,是覃良笛的助手做的手术。她挑选了一个男助手,耐心传授了所有的技艺。覃良笛本人也做了植入术,没人料到她这次是虚晃一枪,没有真正怀孕。
拉姆斯菲尔沉默良久,说:“你说怎么办?”
那人带拉姆斯菲尔下到一个很深的地下室,是徒步走下去的,电梯肯定停用了。他的身体十分虚弱,气喘吁吁,拉姆斯菲尔扶住他,连拖带拉地帮他走完这段路。那人没有拒绝他的帮助,只是用微弱的声音说了句:“谢谢。”又微弱地补充一句:
经过一天的讨论,开始对决议进行投票。134代表都齐刷刷举起了右手。拉姆斯菲尔敲响木棰,宣布决议通过。乔塔斯他们打开香槟酒,屋里觥筹交错。张根柱特意走过来同拉姆斯菲尔碰杯,又同他默默拥抱。大家都知道这个无言的动作代表什么,都感到很欣慰。
覃良笛一点也没有坚持,嫣然一笑说:“随你。”她把两人的衣服细心地叠好,放到他们带来的简易橱柜中。
400英尺(120米)的海水深度是史坦克头罩的使用极限。两人同意了,拉姆斯菲尔命令潜航官让潜艇上浮。潜艇的钢铁外壳又开始了噼噼啪啪的爆响,在呈15度倾斜的船舱内,两个离船者巡行一次,同所有同事紧紧拥抱,大家都知道这恐怕是一次永诀了,互相道说了了简单的祝福。潜艇到达海面下120米时停止上浮,两人同拉姆斯菲尔告别,带上救生筏和史坦克头罩走进前救生舱。这种头罩可以让海员在上浮时能够唿吸,因为,在海水压力急剧降低时,如果海员屏住唿吸更容易得减压病。
“好的,走吧。”
他合上眼睛,少顷又睁开眼,平静地说:“走吧,孩子。我对你还有一个要求,”他看着拉姆斯菲尔的眼睛,“不要回家。你的亲人必死无疑,现在更重要的是生者。你没有权利把自己的生命浪费在长途跋涉中。”
拉姆斯菲尔问:“宇宙射线和高能紫外线的强度目前是在什么水平?”
“潜……艇……立……即……下……潜……至……极……限……深……度。”
总统笑了笑,安详地合上眼睛。拉姆斯菲尔忍住泪水,向床上的人默默鞠躬,然后离开昏暗的大厅。孤独的脚步声敲打着周围的死寂。那架飞机在原地等着他,已经加足了油,但驾驶员是另外一个人,他的头盔里是同样惨不忍睹的面容。像前一个驾驶员一样,他没有做自我介绍,没有寒暄,只同他握握手,说:
乔塔斯向来是惟艇长马头之所瞻,但这回他也成了反对派:“拉姆斯菲尔,覃,这是不许可的,上帝不许可的。”
“这说明,海水对幅射起着有效的屏蔽作用。”
拉姆斯菲尔打了一个寒颤。怎么会出现这种情况?那除非是……有人按照一个精心布置的计划,击毁了地球上空的所有通讯卫星,甚至对这一片海域进行了无线电屏蔽。这几乎是不可能出现的事,但如果它是真的,那就意味着全球性的战争。拉姆斯菲尔没有犹豫,没有心存侥幸,凭着军人的本能,立即下了一连串命令:
艇上的132名官兵更关心的是亲人的生死。但文传中说得很清楚:没有任何希望。生活在地面的人,以及动物,都接受了超过4000拉德的幅射,甚至高达7000拉德,他(它)们都会在几小时内或几天内死亡,只有某些低级动物和植物的抵抗力强一些,但对于这些已经没有人顾得上研究了。人类存续的唯一希望,是那些此刻在几百米的岩下、水下的人。也许岩体和水体能起足够的屏蔽作用。这一点没人敢完全确认,但这是唯一的希望。所以,所有潜艇官兵、煤矿工人和中微子观测站人员,此刻都要原地不动,等着这阵射线暴过去后再返回地面。
“担心什么?”
拉姆斯菲尔辩不过她,在她犀利的思想面前,他搜尽枯肠也找不出反驳的理由。也许她是对的,也许自己的抵拒只是前朝遗老的惯性。他努力想把这个话题变轻松一些,笑着说:“覃良笛女士,你遽然提出这么一个主张,不会逼着我今天就给你做出答复吧。”
张根柱没有说话,阴沉的脸色也缓和了。
拉姆斯菲尔想,她肯定已经筹谋很久,连技术细节都考虑到了。也许,在她进行第一代受精卵的人工授精时就已经开始筹划此事,他不禁对这位瘦小的女人有一种隐隐的畏惧感。沉思良久,他半开玩笑地说:“我可没有做好思想准备,来认养这样的异类儿女。”
他说,这次天文灾变太突然了,人类根本没有任何预防能力。如果人类历史还能传下去,那么应该有这样的记载:弗莱明是一个渎职的总统,他没想到裁减几艘核潜艇或隐形飞机来加大对宇宙空间的探索,如果早一点(哪怕早几年,早几个月)发现这颗死星,至少人类还能做起码的准备,也许能用坚固的掩体来保存少量的人类精英。当然,现在不是忏悔的时候。他说,凡是在地表的人们都没有丝毫生存的希望,不管是在地下室还是在山洞里,因为这次宇宙射线暴太强大了,足以穿透二三百米的物质,引起致命的次级幅射。“所以,不要对你的家人抱什么幻想了。”他怜悯地加了一句题外话。
最后一句话一般是不会出现在军事通讯中的:“上……帝……保……佑……你……们。”
“收不到卫星的定位信号。”
“你看来很健康,总统和我可以放心了。”
“不……是……战……争。重……复,不……是……战……争。”
那两人没有耽误,同总统握手告别,又向总统鞠躬。他们转向拉姆斯菲尔,低声说:“再见,不,应该是永别了。相信你不会让我们失望。”
他们走出房间,在楼顶俯瞰这座沉静的城市。他搂着覃良笛,微咸的海风吹拂着脸颊,清冷的月光洒在他们身上。拉姆斯菲尔说:“覃良笛,也许真是上帝把你送到我们之中的。这一年来多亏你,一切进展顺利,也许五六代之后,咱们的后代就能站稳脚跟了。真的感谢你。”
值得庆幸的是,这里有一个中国女人覃良笛,两万人中唯一的生物学家。当时她乘“海龙王”号海底考察船在一万米深的马里亚纳海沟考察深海生物,幸运地躲过了这一劫。她的专业恰恰是基因工程,这个技能对于今天的人类来说实在是太重要了。拉姆斯菲尔想,这场灾变中,上帝在60亿人中恰巧护佑了这个女人,说明他毕竟对人类有所偏爱吧。
覃良笛没说话。拉姆斯菲尔扭头看看她:“你有心事?你刚才说有什么要紧话?”
覃良笛简短地说:“人类为什么不能永远生活在水里?海豚是由陆生的中爪兽进化而来,鲸鱼是由半陆生的走鲸进化而来。它们都是被环境逼着返回水中的。”
这些孩子生下来就被抛到水里。覃良笛说,胎儿是在羊水中孕育的,所以他们天生会浮水,不过,“陆生人”(覃良笛创造了“陆生人”和“海人”这两个名词,并且坚持不断地使用着)的婴儿出生后就脱离了水环境,这种本能被遗忘了。现在,我们只要让这种本能不被中断,它就会一直保持下去。她说的不错,这些小崽子很快“如鱼得水”,每日尽在水里嬉闹,只有睡觉时才回到陆上。拉姆斯菲尔的游泳技巧是相当高超的,这是他在格鲁顿潜艇学校受训时的必修课。但他不得不承认,他在长大后才开始学的游泳“技能”和小海人从娘胎里带出来的“本能”是无法相比的,不在一个数量级上。小海人在水里的从容自若,敏捷灵动,让拉姆斯菲尔十分钦佩。
20048个人。这个数字不算小,当年,非洲的人类祖先经中亚进入亚洲欧洲,其后的蒙古人种进入美洲,马来人到达波利尼西亚群岛,其人数大概都在两万左右,但那些先民们都很快繁衍生息,形成了昌盛的民族。人数少不是关键,关键是性别比例过于悬殊,拉姆斯菲尔常常盯着这个名单发呆。200048个人中只有五个女人,再把65岁的珍妮特除外,只余下四个有生育能力的女人。未来的人类要靠这四个女人来延续?
他们走过一个极为宽阔的大厅,首先入眼的是一个环形屏幕和环形的控制台,上面密密麻麻布满了仪表和按钮。拉姆斯菲尔悟到,这儿是设在亚利桑那州地下的美国战略指挥部。不过现在这儿没有一个人影,临时照明的微弱灯光照着死的控制台,仪表灯都不亮,屏幕也是黑的。那人没在这儿停留,继续向前,到了一个办公室。他在门前站住,把气喘匀,说:
覃良笛摇摇头:“婴儿对幅射更敏感。人的适应性进化是个很缓慢的过程,我们等不及的。”
尽管文传中的消息越来越使人悲观,他们仍如饥似渴地盯着低频接收器。拉姆斯菲尔十分敬佩通讯器那边的基地工作人员,他们的亲人也都是同样的境遇吧,他们本人这会儿可能已经脱发、呕吐、浑身溃烂……不能进食、没有一点力气,但他们仍在自己的岗位旁坚持着。
总统闭上眼睛喘息一会儿,睁开眼睛。“拉姆斯菲尔,你问的恰恰是最关键的问题。据我能得到的最新资料,宇宙射线和C紫外线的强度还远远在安全线之上。健康人在空气中连续暴露七天至十天以上,就会造成不可挽回的DNA断裂,足以致命。这恐怕是你们要面临的最大问题,你们不可能永远呆在地下或水下,总得有暴露在空中的时候呀。这暂且还是个无解的问题,你们慢慢想办法吧。”
拉姆斯菲尔下达了新的命令:取消导弹的发射准备,潜艇以35节的最高速度向圣地亚哥基地返回,但要随时保持在430米的极限潜深。潜艇在漆黑的海水里向东驶回,与基地的低频通讯一直保持着畅通,这是132名官兵的唯一安慰。三天后的电传中说,宇宙射线的强度已经迅速回落,但由于地磁场已经消失,失去了对宇宙射线的屏蔽作用,所以,即使来自死星的射线暴完全消失,地球上的宇宙射线也不可能降到安全程度。还有,臭氧层消失,大气被加热后部分逃逸,地球上的大气压已经降低30%。这些都导致过量的紫外线幅射,尤其是高能量波段的C紫外线。一句话,在至少数百年内地球已经不适宜人类居住,至少陆地上不适合人类居住。至于地球环境将来能否自愈,在多长时间后才能自愈,现在没人能断定。
珍妮特说:“据我所知,现代科技能使已经绝经的妇女怀孕,那么我也可以参加进来。”
她看看另外四个女人:珍妮特,森男春子,琼和维佳。除了已丧失生育能力的珍妮特外,其它三个女人都庄重地点点头:
“做好海神(导弹)的发射准备,带核弹头,目标……”他咬着牙说,“暂时锁定在北京、上海、东京和大坂。”

1

拉姆斯菲尔说:“以后,户外的工作将全部由男人来完成,5位女性会受到最严密的保护。这不是特权,而是我们对你们的感恩。”
他们在马特鲁阿环礁上找到了一个理想的洞穴,就是那个拉姆斯菲尔在其中生活了15年、又长眠了270年的岩洞。拉姆斯菲尔清楚地记得,就在他们安顿好的第一个晚上,在这个岩洞的岩石地面上,他和覃良笛有了一次酣畅淋漓的、近乎疯狂的作爱。现在他们已经远离人群,不用考虑种种因素,不用考虑别人的目光。在三年的精神恋爱中,他们的激情和情欲都已经过度饱胀了,今天终于来了一个爆发。在拉姆斯菲尔的眼光中,覃良笛是一个内向的、寡言的中国女人,甚至可能是一个性冷淡者,但这件外壳在这个蛮荒的岩洞里彻底脱掉了。他们互相箍着对方,狂吻对方的每一寸身体,在地上翻滚腾挪。覃良笛伏在他身上,狠狠地咬他的肩头,像一个驭手那样猛烈地颠动着身体,她的眼睛在岩洞的黑暗中闪闪发光……后来他们累了,并排躺下。很久之后,拉姆斯菲尔发现覃良笛没有睡,她的一只手轻轻抚摸着情人的身体,目光却看着远处,看着头顶那个小洞中透进来的月光。拉姆斯菲尔问她在想什么,她说:在想咱们的那些孩子,那些留在圣地亚哥的孩子。那些孩子中有他俩的亲生骨肉,也有非亲生骨肉,不过这条界限已经模煳了,所有的孩子都牵着他们的心。拉姆斯菲尔说:不必担心,那个小社会已经走上正规,缺了咱们两个,不会受到什么影响。覃良笛深深地叹息一声:
这份命令在全艇激起一阵兴奋之波。它说明,至少总统还活着,国内的指挥系统也没有瘫痪,也许事情没有想象得那么糟。拉姆斯菲尔没有士兵们那样乐观,心中的疑虑反而更加重了。他同乔塔斯作了职务的转移,早早穿上一套崭新的海军服,佩上潜艇军官的金色海豚胸章——那时他绝对想不到,他的后半生会与海豚连在一起。5点整,潜艇准时浮出水面,一架带着副油箱的可变矢量X-35战斗机同时出现在天空。飞机垂直下降,悬停在潜艇的上方,垂下一架软梯。拉姆斯菲尔同乔塔斯拥别,顺着软梯爬上去。戴着头罩的驾驶员用手势告诉他,后座上有他的飞行服和头罩,便驾机向高空爬升,然后向东方飞去。
这番话一下子把会场气氛推到爆炸的边缘。乔塔斯立起来,怒视着这个没教养的人,南非的金矿矿工塞拉贝基则与张根柱站在一起。拉姆斯菲尔非常生气,不过,想起弗莱明总统曾说过的那句话:将死之人还有什么难以启齿的呢?他不免理亏,觉得底气不足。场面僵持着,最后是覃良笛来救了驾。她厉颜厉色地喝住张根柱:
“知道。但我们迫切想知道国内的状况,想知道亲人的情况。如果……我们对自己的生死确实无所谓了。让我们去吧,为大家先探探路。”
“12个小时的预警时间根本不够。这并不是一场龙卷风,躲进地下室就可以了,所以,预警与否不影响事情的结局。而且,当时无线电通讯彻底破坏,很难进行洲际联络。不过……”他叹息一声,说:“事到如今,还有什么话难以启齿呢。我可以告诉你,首当其冲的是非洲西部一个很窄的区域,但那儿缺乏及时报警的科技条件和意识。然后就是美国了。当我们从突然的震惊中醒来之后,确实还有条件向亚洲、非洲的国家提出警告,那时还有两条外交热线可以使用。可是……”他再次沉默良久,才苦笑着说,“将死之人还怕什么后世的褒贬呢。上帝太不公平,让美国首当其冲,人类中最富活力、最富民主精神的人将首先死亡。如果我们向地球背面的国家预警,可能只留下独裁者、宗教狂热者、金三角的毒贩。那些人得到消息后肯定先保护自己,不会管民众的死活。那么,明天的人类就太可悲了。拉姆斯菲尔,我不是说,不向其它国家提出预警是值得称赞的行为,如果时间充裕的话,我们完全可能得出不同的决定。但时间确实太仓促了,突然降临的泼天大难、浓厚的悲情意识和歇斯底里气氛,这些都影响了众参两院的决议,也影响了我的决策,等我下决心要干时已经晚了。不管怎样,反正最后的结果是:人类的全体都承受了同等的苦难,也许这正是上帝的原意吧。”
这个数字低于弗莱明总统的估计,原因是多方面的。在很多国家中,那些躲过第一轮幅射的潜艇官兵或矿工没有得到及时的通知,所以,当他们发现地面上情况异常时,都急不可耐地回到地面或水面之上,这样,他们最终没逃过超剂量幅射。有些幸存的人精神失常了;有不少人义无反顾地回家去了,虽然明知道这次回家的跋涉将使他们长期暴露在危险的射线中,也明知道他们的家人早就死了,但他们还是要回家,要与家人死在一块儿。此外,也许还有一些幸存者,但至今没能同他们联系上。当全世界的通讯、交通、电力、媒体、食品供应系统全部瘫痪后,要想同所有幸存者建立联系,实在是太难太难了。
拉姆斯菲尔的第一反应是:潜艇的信号接收装置是否出了故障,但他知道,乔塔斯肯定已经做过这些检查了。乔塔斯补充一句:“收不到任何信号,这片空域是是无线电波的真空。”
“为什么?”
拉姆斯菲尔黯然说:“我当然知道,但这没办法。我们只能寄希望于后代,孩子们可塑性强,也许他们能适应这个高幅射的环境。”
拉姆斯菲尔看看他们的脸色,两人的表情还保持着平静,但从他们的目光深处,可以看出他们的精神已经到了崩溃的边缘。拉姆斯菲尔知道他们的决心不容更改,但仍委婉地劝说:“你们知道,陆地上宇宙射线仍处于危险水平。”
10个月后,20个女婴相继出生,并全部存活,地下室里一片婴儿的啼哭。喂养这些婴儿可是件比推西西弗斯的石头更难的工作,毕竟女人都只有两个乳房而不是四个,何况珍妮特还没有乳汁。也就是说,至少有12个婴儿没有奶吃。不过这没有难倒他们,有20个男人充当了保姆,用史前社会留下的过期奶粉来喂这些饥馋的小家伙们。所幸她们都发育良好,哭声少了,那些小面孔上开始漾出微笑,而且开始能认出她们的男妈妈和女妈妈了。这让所有男人都忘记了自身的病痛。
他们乘一艘机帆船来到远离大陆的南太平洋的土阿莫土群岛。船上没有带任何与生活有关的物品,因为他们已经下定决心,要像一个海岛土人那样生活。但船上带了做基因手术所必需的所有设备:柴油发电机组、显微镜、腹腔镜、针状吸管、显微注射仪、离心机,还有一些必要的药品,如绒毛膜促性腺激素、麻醉剂等。最重要的东西是一件冷冻箱,里面装着覃良笛悄悄采集的200个健康男人的精子,还有四个女人的卵子。她曾对四个女人(包括她自己)注射了绒毛膜促性腺激素,促使她们超数排卵,这样,她共采集到了近100个卵子。这些事都是悄悄干的,没有让当事人知情,所以覃良笛总觉得心中愧疚。但这是没法子的事,只有从权了。要想建立一个海人社会,当然不能只繁衍拉姆斯菲尔和覃良笛的后代——那样的话,他们的后代如何婚配?可以自我慰解的是,他们并不是在伤害那些男人女人,而是在帮他们繁衍和抚育后代。
孕妇们都有好胃口,当然包括覃良笛,但她却悄悄改变了食谱,她现在只吃海产品:海鱼或海带、紫菜、海菠菜等。拉姆斯菲尔知道她是什么用意,他暗暗佩服(多少也有点畏惧)这个女人坚韧的意志。在孕期的几个月中,覃良笛更频繁地同拉姆斯菲尔“幽会”,锲而不舍地劝说着,终于让拉姆斯菲尔从心底里接受了她的主张。不过他们暂时瞒着大家。
乔塔斯钦佩地看看艇长,看来艇长的决策是正确的,他至今不知道事变的真相,但凭直觉做出了正确的决定。基地为什么发出这样的指令?真的发生了世界大战?他们焦灼地看着接收器。又过了很久,接收器上蹦出这样的字符:
拉姆斯菲尔感到十分震惊。在他印象中,这个中国女人是守旧型的,世界观比较传统,绝对想不到她会提出如此惊人的建议。沉默一会儿他说:“人类的身体结构已经特化了,不适应水中生活。你说过,进化是长期的工作,我们等不及。”
“我想你肯定注意到了,地球上的哺乳动物、爬行动物、鸟类几乎全部灭绝,但水里的鱼类甚至哺乳类却依旧相当昌盛。”
覃良笛简捷地说:“我很担心。”
覃良笛不说话了,两眼灼灼地望着夜空。拉姆斯菲尔奇怪地问:“你为什么不说话?你有什么建议?”
覃良笛很快地说:“他们不是异类,是人类的嫡系后代。人类中有不少怪胎,有长尾巴的,浑身长毛的,连体的,他们的‘异己性’不亚于长脚蹼的后代吧,可是他们照样是父母的亲亲热热的小宝贝。关键是他们仍将传承人类的文化,这才是最重要的物种特性。”
在如此严重的全球性的事变中,按说上级的指令会立即下达,但这次他们足足等了一个小时,这个长时间的空白让他们心中的不祥感越来越浓。在灼人的焦虑中,低频通讯终于有了信号。其中极低频通讯的质量太差,打出来的传真难以辨认。他们只好耐心地等着超低频接收机上蹦出的一个个字母:
随着总统的谈话,一块块重铁压到拉姆斯菲尔的肩头,给他的担子太重了啊,他觉得快支持不住了。
五个女人的腹部越来越凸出,发育完全正常,马上会有20个女婴加入到这个族群中了。族内的男人们不管是不是血缘上的父亲,都显得十分喜悦,努力为五个女人寻找可口的食物。不过,他们的身体也越来越衰弱了。
拉姆斯菲尔致了开场白之后,会议实际是由覃良笛当主讲。她言简意赅地勾勒出了这批人类幸存者今后的路程,这是她、拉姆斯菲尔、乔塔斯和另几个人一年来讨论的结果:
覃良笛嫣然一笑:“陪我到外边坐坐,好吗?我有些要紧话想对你说。”
这种导弹的射程是2500海里,以潜艇目前的位置,只有中国和日本在射程之内。全艇的131名官兵从这些命令中意识到局势的严重性,有条不紊地执行了他的命令。乔塔斯没有干扰他的命令,但此刻正疑虑重重地看着他。拉姆斯菲尔苦笑着,他也不相信局势到了这个地步。历史上有多次不宣而战的战例,但任何突然的战争都有它的前兆。依目前的国际形势来看,根本没有一丝一毫的发生世界大战的可能。美国的军力超过了世界上其后六个军事强国的总和,即使这六个国家订立了一个卑鄙的协定,他们也不敢对美国宣战啊,何况这六个国家中大多是美国坚强的盟国。
总统说,现在唯一的希望,是那些在地面四五百米以下的矿工们、核潜艇船员、海底考察船船员、中微子观测站的工作人员,等等。非常可惜的是,当第一波强光和宇宙射线抵达地球后,所有的通讯卫星都被毁坏,电离层被吹散,无线通讯全部失灵;由于大部分计算机被烧坏,有线通讯也基本瘫痪。国家集中全部力量,才保证了核潜艇低频通讯的畅通。其它那些可能的幸存者不在我们控制之中,也许他们发现异常后立即回到地面了,那么他们同样在劫难逃,因为那场射线暴持续了5天之久。
覃良笛毫不停顿地说:“干嘛要等?可以用基因手术让下一代长出脚蹼和指蹼,长出鼻孔上的瓣膜,加大肺活量,这些我都能办到。”
“我当然知道,我们的食物基本来自于海洋。”
总统说:这个灾变太突然,人类历史的弯子转得太陡,我无法为你提供什么建议,只有靠你自己去摸索了。我知道美国所有潜艇的艇长都是经过严格选拔的精英,相信你能干得很好。拉姆斯菲尔,接过这副担子吧。
他准备向总统告辞了。在他们谈话时,巨大的地下室里始终没有第三个人。拉姆斯菲尔原想,总统的随从可能此刻回避了,但谈完话他发现仍然没有一个人出来。在临时照明灯的昏黄灯光下,阴沉沉的屋子内只留下总统一个人。拉姆斯菲尔不忍离开濒死的总统,俯在耳边说:
总统显然已经没有一点力气了,生命力已经燃尽了。不过拉姆斯菲尔仍忍不住问了最后一个问题。他知道现在不是问这个问题的时候,但这股郁气一直积在腹中,不吐不快:
机上气氛太令人窒息了,拉姆斯菲尔很想问几句话,不过他最终没有说,恐怕干扰驾驶员的工作。地上一片漆黑,肯定飞机的导航系统已经完全瘫痪,现在,飞行员纯粹是靠个人的经验和意志力在飞。大约飞行1000公里后,前边出现了灯光。这片灯光太微弱了,不过,在绝对的黑暗中,这片灯光还是满惹眼的,也在他心里注入温暖的感觉。
“不,我非常担心。”
“拉姆斯菲尔,不用穿了。”
弗莱明总统的谈话时断时续,声音也越来越微弱,拉姆斯菲尔不得不把耳朵贴在他的嘴边,总统显然正在燃尽最后一丝生命力。
他说,不知道人类还有多少残余。可能是50万,也可能是10万,甚至可能只有两三万。总统说,你是第一个回来的潜艇艇长,我把责任交给你了。从今天起,国家、种族都失去了意义,你的任务是尽量找到幸存的人,把他们组织起来,利用原人类留下的物质基础,尽快地使人类复苏。
潜艇是一个特殊的封闭环境,在这儿,官兵的等级关系不像其它兵种那样森严,此前乔塔斯和他一直以名字相称。所以,单从乔塔斯的称唿中就能感觉到他的话的分量。拉姆斯菲尔知道,只要他下达发射指令,地狱之火就会狂扫这几个大都市,上千万人会在瞬间死亡,死神不会区分白发老人或是正蹒跚学步的幼童,是杀人狂魔还是吃斋念佛的善士。熔融的墙壁上会留下人的身影,烧融的柏油路嵌着没有了主人的高跟鞋……他庄重地说:
其后,极低频通讯的质量改善了,一份份文传为他们描绘出了更详细的图景。是一颗近在咫尺的新星爆发,距地球只有八光年,以天文学的标准来讲,可以说是地球的隔壁邻居了。但由于在这个方向上恰巧有浓厚的宇宙尘埃,天文学家们一直没发现这颗隐藏在卧榻旁的灾星。在死亡中挣扎的天文学家们都表示出深重的负罪感,是他们的失职和无能造成了人类目前的悲剧。只有一位美国的天文学家斯蒂夫在临死时说,他曾怀疑这片宇宙尘中有隐藏的星体,但要想研究它需要更强大的望远镜,而他申请的建造经费多次被否决,理由是资金紧张。“其实,裁下一艘核潜艇上12枚导弹的费用就足够用了。”他说,“一直到21世纪,人类还每年花费上万亿美元来制造杀人工具,各个国家你追我赶,乐此不疲。从这点上说,人类的灭亡真的是咎由自取。”
拉姆斯菲尔也强使自己平静下来,放松了崩紧的肌肉,笑着说:“没什么,我理解。能够抱抱你,我就已经很满足啦。”
来南太平洋12年后,也就是在生育了44个小海人后,两人决定,覃良笛从此不再生育。热带地区孩子们的发育快,最大的海人孩子们很快就能结婚生育。那天,孩子们照例都在洞外的海里玩耍和捕鱼,他们俩在洞内。覃良笛对着平静的潭水看看自己的倒影,伤感地说:
这些消息使艇内的气氛日益绝望。在战争中,潜艇部队是所有兵种中伤损率最高的,所以,只要一走进潜艇,你就必须把生死置之度外——但那时他们至少知道为什么而死!他们的死是为了亲人能活下去。而现在,他们活着,而亲人都已经死了,或者正在死亡前的痛苦中挣扎。而他们却只能呆在400米深的漆黑的水下,呆在这个封闭的钢铁棺材里,这是比死亡更难忍受的痛苦。拉姆斯菲尔尽力保持着自己的镇静,比平常更频繁地在艇内走动,与士兵们交谈,尽量安慰他们,以自己的平静来化解他们的绝望。但他知道,这种深重的绝望不是几句话就能释解的。
覃良笛已经恢复了平素的乐观,开着玩笑:“这是个只有一个亚当一个夏娃的世界,所以,我绝不担心你离开我另觅新欢。”拉姆斯菲尔也笑了,吻着她眼睛说:“对,你是我唯一的夏娃。”——那时谁想到,不久两人就决裂了,谁能想到呢?拉姆斯菲尔凶猛地喘息着,截断了这些痛苦的回忆。
“拉姆斯菲尔,我已经老啦,我的容貌简直可以做你的妈妈了。”
张根柱气咻咻地坐下,没有再发作。会议这才走上正常的轨道。
两个艇长都吁出一口气。他们不用按下导弹的发射按钮了,不用为上千万人的死亡而受良心谴责了。但下面的字符把他们抛入更深的恐惧中:
那晚还有一个细节他记得非常清楚。天亮了,明亮的晨光从头顶的小洞中射进来,两人起床了,他们刚到这儿,有多少事等着他们干哩。夜里他们当然是赤身裸体,这会儿拉姆斯菲尔习惯地检起衣服,开始穿衣,覃良笛忽然拉住他,富有深意地笑着:
这些胎儿都是用手术植入她们的子宫,5个女人谨慎地做出约定,不同任何男人建立特殊的关系。这是为了避免在这个性别极端不平衡的族群中出现不安定因素,再说——单是紧张的生育就让她们疲累不堪了。这一切都是覃良笛倡议的,不过,其实她心中有一个真正的情人,这是不言而喻的,两年来的朝夕相处,共同面对艰难,早让他们的爱情发酵了。这天晚上,拉姆斯菲尔独自在自己房间里时,覃良笛偷偷溜进来。那时拉姆斯菲尔没有料到,这一次幽会之后,又一本历史书被打开,而原来那本只打开了一两页的史书却悄悄合上了。
拉姆斯菲尔感激地说:“谢谢你们,未来的人类会记住你们这5位人类之母。覃良笛,往下说吧。”
“对,可惜我们不能永远生活在水里。”
不久,拉姆斯菲尔说身体不好,将族长的职务暂时转移给乔塔斯。这个小小的人类社会仍正常运转着。但三个月之后,拉姆斯菲尔和覃良笛突然失踪了。
他很想使潜艇上浮,升起潜望镜,目送两人上岸。但他知道自己无权这样做,他要尽量减少潜艇受超量幅射的可能,艇上这130名官兵的生命现在比什么都贵重。这件事颇有讽刺意味:核潜艇本来是威力强大的杀人武器,但它的生命史已经完结,因为地球上已经没有供它杀戮的人群了。现在,阴差阳错的,它反倒成了130条生命的保险箱。
“理查德,对不起。我们五位女性已经共同做出了许诺,再说,我已经怀孕三个月了。”

3

巡视完毕,他回到艇长室,这是潜艇上最“豪华”的地方,实际上是只容一人的狭小房间。桌子和抽屉占了大部分空间,一张可折叠小桌,两把椅子,一张单人床(这是全艇唯一没有上下铺的床了),桌上放着和全艇联络的通讯工具,最重要的工具是一个多功能显示器,可以随时显示船位、航向、速率和潜深,以便他夜间醒来可以不开灯就了解全艇的情况。睡觉前,他拿起一本克莱西的小说《追杀红色十月号》看了一会儿。这个作者称得上是一个怪才,他完全没有潜艇生活的经历和背景,仅仅通过公开渠道搜集资料,但这些资料竟然十分翔实,有关潜艇的战例写得基本合榫合卯,令人惊奇。当然,这是对外行而言,作为一个潜艇艇长来看这本小说,他会时不时地作者的一些虚构感到好笑。他看累了,同值更官、副艇长乔塔斯少校通个话,乔塔斯说一切正常,他拧灭台灯睡了。
珍妮特抱着一个女婴,举到覃良笛面前。她以65岁的年纪生了四个孩子,身体变得很衰弱。她难过地说:“覃,不要受撒旦的诱惑。看看这些孩子吧,你提出的主张对得起这些孩子吗?”
他们没有在深海等待多少时间。当天,6月29号下午两点,极低频通讯的一份电传到了,上面写着:
拉姆斯菲尔的心被割开,又被撒上一把盐,但他的回答没有犹豫:“我答应。你放心吧。”
他们随即离开地下室,也许,他们要赶着去同家人见最后一面。现在,庞大的地下指挥部里只余下他们两人。总统说:“拉姆斯菲尔中校,非常高兴我能熬到与你见面。咱们言归正传,赶快交待后事吧,我的生命力已经到头了。”
他的声音十分微弱。直到这时,拉姆斯菲尔才知道飞行中为什么他一直没有说话。驾驶员露出来的脸部已经溃烂得失去人形,想来身上也是同样。他能够坚持着把飞机开回来简直是奇迹。现在,驾驶员坐在那儿不动,可能连走下飞机的力气也没有了。迎接拉姆斯菲尔的那人也不比驾驶员好多少,他同驾驶员握手,简单地致了谢意,驾驶员疲乏地挥挥手,显然是说:去忙正事吧,我已经尽力了。
6天后,潜艇到达了美国西海岸的大陆架,再往前,海水就没有400米深了。拉姆斯菲尔命令暂时在此停泊,等候进一步的指示。艇内一切保持着表面上的正常,作息仍按18小时的节律(潜艇上一向是工作6小时,休息12小时),厨师仍为他们准备着豆类沙拉、牛排和蟹脚。430米的水中漆黑一片,什么也看不到,但声纳显示仍有大群的海洋生物在照常活动,它们的生活节律没有改变,这对于潜艇中的人员多少是一个安慰。
地下室里点着蜡烛,134名代表散在屋里,大部分人席地而坐,有人把金锭搬来垫在屁股下,有人斜倚在货柜上。拉姆斯菲尔借着昏暗的烛光看着134名代表,为了这两万人的召集,他经受了多少艰难啊。副艇长乔塔斯也在,他代表着120名奇顿号潜艇的官兵(有10人不听劝阻执意回家了)。覃良笛立在他右边,用目光向他示意:拉姆斯菲尔,开始吧。拉姆斯菲尔缓缓地说:
“不要说这些废话了!你真煳涂,现在是算旧帐的时候吗?”她放缓语气说,“过去的是是非非一笔勾销吧,我们这两万人是人类延续的唯一希望。现在,在我们之中不分国家,也不分白人黑人黄种人,咱们只有拧成一股劲,才能在如此艰难的环境中生存下去。不要说这些了,拉姆斯菲尔,开始正题吧。”
“以上我说的,是对今后生活方式的一个粗线条的勾勒,如果大家没意见,我们就按这个方向开始努力了。我们面对的是全新的情况,谁也不能逆料今后的变化。只有走一步说一步。”她特意转向张根柱,“张根柱先生,我的兄长,你说,我们还有精力去互相仇恨吗?”
乔塔斯少校也是位经验老到的指挥官,他的声音里没有惊慌,但声调非常急迫,显然是遇到了十分紧急的局面。拉姆斯菲尔答应一声,立即跑到控制室。控制室的所有人,乔塔斯少校,潜航官,值更上士,平衡翼操作手和舵手,全都面色凝重。他首先扫了一眼声纳显示屏,上面的黑色竖纹表示附近并没有水面舰只或潜艇,18号潜望镜已经升起来了,镜头内的海面空阔而平静。乔塔斯简短地向他解释:
“也许你的身体比较特别,也许,作为族长,你出去干活比别人相对少一些。但我发现,大部分男人的幅射病症状已经很明显了。而这才两年时间啊,你知道,人体接受的幅射有累积效应,幅射病会越来越重,而不是慢慢习惯。”
很快,覃良笛成了他最得力的伙伴。
“第二个,也是最大的难点,是地球表面的宇宙射线和高能紫外线仍然很强。人们如果长期连续暴露在空气中,大约在15天以内,就会造成不可逆转的身体损伤。但为了得到生存的资源,我们不可能像土拨鼠一样永远生活在地下呀。这个问题暂时还没有办法,只能希望我们的身体会在进化中慢慢适应这种环境。”
“对,在几代人的时间内,他们就会逐渐衰亡的。”
一年后,一个小型的人类社会已经形成。经过艰难的召集和跋涉,两万人从全球各地集中在圣地亚哥附近。他们尽力利用“史前社会”(他们已经习惯用这个名词来称唿在灾变中毁灭的文明社会)的物质遗存,用柴油发电机恢复了部分城区的电力供应。更大的成功是由覃良笛做出的,五个女人的子宫里已经各有四个受精卵在发育。卵子是她们各自提供的(只有珍妮特使用了其它人的卵子),而20个受精卵的精子则来源于20个身体健康的男人。其中覃良笛所怀胎儿的一个是拉姆斯菲尔的骨肉。
总统勉强睁开眼睛,微微一笑:“没有人了,是我赶他们走的,你刚才见到的就是最后两个人。每人在死前都有一两件私人事务要处理吧。你不要管我了,快点走吧,外边还有一架飞机,可以把你送回圣地亚哥潜艇基地。这是我唯一能为你做的的事。永别了。”
救生舱下面舱口盖关闭,上面舱口盖打开,海水在一分钟内灌满了救生舱。两人连同救生筏快速向海面上浮去,而潜艇同时开始下潜,最后仍停在430米深度。
拉姆斯菲尔觉得喉头发哽,努力忍住眼眶中的泪水,正容说:“请讲吧,总统阁下,我会尽一切力量完成你的嘱托。”
覃良笛向他讲述了一个生物学家的沉重的思考。她说,在21世纪,科学的发展太迅速了,以至于人们的自信心过度膨胀,认为科学技术完全可以战胜大自然。这是错误的,比起浩渺无限的宇宙,人类永远是个弱者,人们只能想办法更好地顺应自然而不是控制自然。这次天文灾变就明白地验证了人类的脆弱。那个到处充斥幅射的陆上世界已经超越了人类能力的上限,所以,人类的所有努力注定要失败的。
拉姆斯菲尔觉得,冰冷的寒气很快浸透了他的血液,他的心向无限深处跌落。他阴郁地说:“你太悲观了。上帝不会这么残忍吧。”
“你们是不是疯了?覃良笛你一定是疯了!让我们辛辛苦苦去抚育那样的小杂种?”
自从进入水中生活以后,他们接受的幅射量大幅度减少,拉姆斯菲尔自我感觉身体状况有所改善,他为此感到欣喜。覃良笛在这方面同他一样,但每年四个每年四个的过度生育使她急剧衰老,皮肤松弛了,头发变白了。海人孩子们一天天长大,最早的孩子们已经长出乳房、阴毛和喉结。两人欣喜地看着孩子们第二性征的出现——他们迫切需要下一代接过繁衍种族的工作,覃良笛已经太累太累,难以承受了。
两个艇长抬起目光看着对方,他们的脸色都像死人一样惨白。

2

“你是说,那个人类群体会……”
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