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二、西柏小城

王晋康科幻小说

送回玲玲,吉中海返回县公安局值班室,立即要通了吕子曰的电话。他拿腔拿调地问:“是‘驴子日’同志么?”那边没好气地说:“是吕子曰!什么驴子日马子日的——是你!”对方忽然福至心灵,猜到打电话的是谁:“是你老鸡巴!”
半个小时后,吉中海和玲玲来到秦巧菊的馄饨摊前,这会儿吃客不多,馄饨摊上的电石灯吐着小小的火苗,与炉膛里的火苗相辉映。秦巧菊是个皮肤粗糙的姑娘,系着蓝色的围裙,看见客人来到,她马上站起来,脸上堆满职业性的笑容。她认出玲玲,听玲玲说明来意,便让两人坐下,直率地说:玲玲说的不假,大约半个月前,仝大星的确找过她,说他得了10万大奖,明天要去郑州领奖。吉中海盯着问:“他是很准确地说是10万元,还是随口说的?”秦巧菊想想,说:“他说得很扎实,肯定是10万元,”吉中海又问,他说得的什么奖,到郑州哪儿去领?秦巧菊摇摇头:
玲玲爸喝道:“行啦行啦,打住吧!”他嘟囔着,“说得阴气森森的,倒象你老外婆的口气。你等95岁再说这些话行不行!”
玲玲说:“其实没什么话,我只是觉得,多亏了司伯伯,我的生活马上要起一个大的变化,我一定好好学习,做好你的助手。”
玲玲的老外婆,即玉彤的外婆已经95岁,平时基本不出她住的东屋,就象是时刻离不开壳的蜗牛。家里早已习惯了她的癖好,玲玲没再说话,盛了一小碗面片,又用小碟子盛了几样菜,吉中海说,让我送去吧,便端着一碗一盘来到东屋。玲玲婆惊喜得迎上来:“吉相公(这是老辈人对女婿的称唿),你来啦,快坐下。”
“到底用什么方法能使人体自燃?”玲玲着急地问,玲玲爸妈也侧着耳朵等他的回答,司明笑了:“很可惜,我不知道。我只是从理论上断定人体自燃是可能的,至于究竟用什么方法可以引起自燃,那不是我的研究课题。”
这是一口新牙,她88岁时牙齿已基本掉光,但半年后忽然冒出了两颗新牙,接着,在几年中基本长齐。从第一颗新牙长出来,老外婆就处于极度的恐惧中。因为按迷信的说法,老人长新牙是要尅死后代的。弟弟、弟媳和玲玲都不是老脑筋,没把这事儿放在心上。但老外婆显然没有这样豁达。吉中海记得很清楚,就是从那时起,老人再也不到儿孙们住的北屋去,她把自己囚禁在小东屋及附近的10平方米的院子内。
“行,那就说说你的可靠消息。如果对破案有帮助,我申请对你奖励。”
“啥是自燃?”
“伯伯,仝大星案子有进展没有?我又有个新想法……”
有人在她耳边大声喊她,吉玲玲这才愣过神,不由为自己的想法脸红,妈妈笑着埋怨她:“你在发什么愣,司伯伯在问你的工作呢。”
“喂,说老实话,这10万大奖要是落到你身上,你敢不敢要?”
玲玲说,还是从小冰那儿批发的消息,小冰的表姐秦巧菊曾和仝大星谈过对象,实际上算不上谈,只是经人介绍见过面,那人太扣门,秦巧菊看不上他,很快给介绍人回绝了。但仝大星显然看中了她,念念不忘。不久前去找她,吭吭哝哝地说他得了奖,10万元大奖,问秦巧菊有没有意思。秦巧菊压根儿不信他的话,抢白他:“你得奖是你的,给我说干嘛!”立马儿把他撵走了。仝大星死了之后,秦巧菊才把这事儿抖出来,说想不到这肉拧头真的能得10万大奖!早知道是真的,不如真嫁给他——不过还是不嫁给他为好,那人是天生的薄福头,虽说撞上了大运也享受不起,硬是被“福”给烧死啦。
玲玲不服气地辩解:“是西游记上说的呀,菩提祖师对孙猴子讲道时,说天地间500年一劫,先是雷灾,再是火灾——就是我刚才说的阴火,自本身涌泉穴下烧起,直透泥垣宫,五脏成灰,四肢皆朽。再500年是风灾,唤作 风——这个字儿是三个贝字叠在一块儿,我还特意查了康熙字典呢——自囱门吹入六腑,过丹田,穿九窍,骨肉自疏,其身自解。”
西柏是个小山城,西北与邻省相接,那儿是重重叠叠的高山,交通不便,所以在历史上西柏的交通一直是肓肠——有进去的路,没有出来的路。当然西柏早已今非昔比了,一条国道从县城西边穿过,与邻省相连,外界的新事物沿着公路,沿着电波,铺天盖地排山倒海地涌来。不过,以吉中海的感觉,这些新世纪的玩艺儿并没有触动西柏县的根,深藏在岩石之下的旧根。所以新旧混杂,弄成了一个大拼盘,四不象。街上到处可以见到超现代的摩登女郎,虽然衣装做工粗糙,但其性感大胆却可直追香港,巴黎,极为紧身的短裤,露脐装,上下衣接合处是大胆暴露的青春胴体,鸡毛色的染发,紫色眼影和唇膏。老吉是个旧脑筋,决不会让自己的女儿这么妖冶。不过话说回来,他也不能否认这种打扮对男人有十分的吸引力,连他也忍不住想多看两眼。只是不敢听这些摩登女子说话,一张嘴便是无艮又涩的西柏土话,而且言谈粗俗,时不时夹着几个荤字眼。这么一来,她们的吸引力就大打折扣了。
司明要了两杯咖啡:“玲玲,你好象有什么话要对我说?”
“谁来烧阴火?阎王爷?他敢!不看看咱哥俩是谁?他敢捣蛋,先用电警棒杵他一家伙!”
玲玲苦着脸说:“司伯伯,难怪你说我干不了科学家,你说的话就象天书,连听着都费力!”
“真的?”
玲玲担心地问:“那么——真的每500年就有一次劫难吗?”
那边咔嗒一声挂断了电话,小冰神秘地低声问:“是谁?玲玲,有啥关紧事?”玲玲说:“没啥,今天我司伯伯说要带我去北京培训,给他当助手,学抽血、穿刺、化验。我的生活马上要大变了!”小冰不以为然:“不就是当护士么,每天血煳淋拉的,叫我去我都不去。咦,你这么兴奋怕不是光为这件事吧,”那边小冰敏感地问:“是不是爱上那个司先生啦?”
吉中海自嘲地摇摇头,驱走了头脑中的思辩。前边就是弟弟的家,他家位于县乡结合处,这儿已没有了妖冶诡异的霓虹灯光,只有一盏发黄的路灯有气无力地照耀着,似乎与天边明月相比而自惭形秽。兄弟的院落很大,院中一棵古槐,据说树龄已800年,60年前曾被闪电击垮半边,如今新绽的枝叶早已掩盖了旧伤,葳蕤茂密,遮蔽了大半个院落。房子是青瓦青砖,房顶的瓦松铺就了一片绿毯。吕子曰下县检查工作时曾来过这儿,对它赞不绝口,说这样大的院子,在北阳市里根本不必奢望。若放到北京,那至少是副总理级的待遇!吕子曰还说,日后退休了,手边若能攒住几个钱,一定到西柏县来买一所这样的平房好安度晚年。吉中池说他是拿穷人开心:“要是有钱,早就盖洋楼啦,谁还住这100年前的破房子。”
9点钟,司明告辞。玲玲抢先穿上外套:“爸,妈,我去送司伯伯!”妈妈犹豫着说:“天已经很晚了,外面不安全。”司明知道玲玲可能有话要说,便低声告诉玲玲妈:“不要紧的,一会儿我再把她送回来,”玲玲妈说:“好吧,早点回来。”
这一比,玲玲免不了为妈后悔,看来妈妈当年嫁给司伯伯更合适一些。当然,如果爸爸变成司伯伯,那只会生下一个司玲玲,不会有这么一个吉玲玲在黯然伤神啦。书上说男女的结合就像一场你死我活的竞赛,亿万精子拼命甩动尾巴,向唯一的卵子游去。等到第一只精子钻进卵子的外膜,卵子中就会发生一些化学变化,拒绝新的精子登陆。这么说来,每一个人(包括自己)的出生实际都是命运之神的偶然垂青。也许爸爸妈妈换一天作爱,甚至姿势有一点变化,都可能是“另一个”吉玲玲代替这个吉玲玲出生。
玲玲撇撇嘴:“行啊,你就对我保密吧。报纸上早登啦,北阳晚报,说死者叫仝大星,对不对?仝大星是小冰的邻居,小冰说,仝大星是个老抠抠,他的日子也的确艰难,孤身一人,租了邻居家一间‘半坡山’,屋子小得象鸽笼。小冰说那人似乎有点神经病,见人不多说话,走路象老鼠似的,谁能想到他会死得这么轰动?死时腰里还缠着几万元!”
分析这段对话,玲玲得出结论:第一,妈妈当年是学校的校花,这一点不用怀疑,虽说妈妈韶华已过,但至今风韵犹存。第二,她和司伯伯当年一定谈过恋爱,这也不用怀疑,才子爱佳人嘛。第三,他们的恋爱肯定尚处于朦胧阶段,没有订立盟约,所以,后来司伯伯考上大学,平步青云,和回到西柏小县的妈妈分了手,但妈妈对他并没什么怨艾。
这些年在兄弟家常来常往,玲玲算得上是他的大半个闺女。她今年十九岁,去年高考落榜,在家闲了大半年,常言说女大十八变,这两年玲玲出落得异常漂亮,明眉大眼,唇红齿白,胸脯和臀部象吹气球地涨起来。常听玲玲半喜半愁地喊:“妈啊,这件衣服又穿不成啦!”玲玲其实没有什么值钱衣服,但无论什么样的家常衣服,穿在她身上都能显出风韵,显出曲线。尤其让吉中海喜爱的是,玲玲虽然活泼,却不失稳重。她的漂亮是天生的,不象时下那些女孩,全靠暴露和性感来招引异性的目光。在这点上,玲玲颇得母亲的风韵,玉彤当年就是北阳高中有名的校花,弟弟能把这位校花擒获,是他终生引以自豪的胜利。
玲玲面色微红,佯嗔道:“老婆不许胡说,老婆你松手,我帮你打扫卫生。”
玲玲感情十分丰富,显然这件事让她惊心动魄,她忘了吃饭,一双筷子支着下颏,秋水双瞳定定地看着远处,似是发问又似是自语,说这火是咋烧起的?好好一个人咋就烧起来了?是从哪儿烧起?一定是从双足的脚心,涌泉穴那儿。那么,当邪恶的地狱之火从涌泉穴升起,烧遍全身,直透泥垣宫(头顶),那是个什么滋味哇!那一定非常痛苦吧!听着这些阴森森的话——特别是听一个唇红齿白的妙龄美女说这些阴森森的话,真叫人不寒而栗。玲玲妈皱着眉头想阻止她,吉中海笑起来:“玲玲!从哪儿知道这么多名词?看你神经兮兮的,象个老巫婆!”
其实,万事万物都是建立在类似的矛盾之上,没有绝对的对,也没有绝对的错。只不过看你把矛盾的平衡点选在哪儿,如此而已。
老外婆不松手,枯黄干瘦的衰老的双手,紧握着玲玲白腴丰嫩的双手,形成了极鲜明的反差,老人半是清醒半是呓语地喃喃重复着:
司明微微一笑:“其实,你做我的助手不一定合适。”
玲玲不屑地说:“老婆,你那是迷信!”
他总算对付着把谎话编圆了,老人显然信服了这番话,满脸欣慰之色。那晚离开外婆时,吉中海心里想:这下子放心啦,老人一定会努力活到98岁,不把这茬新牙长齐,她绝不甘心闭眼的。
老人精神一振,聚焦了目光。“只有一个例外,”吉中海重复着,“是我在湖北办案时听说的,那个老太太活了98岁,也是88岁换牙,几年之间把新牙长齐了。她的儿孙后代没一个被尅死的,还出个大官呢。我听风水先生说,老人换牙是‘大恶’,但只要把牙长齐,反而会变成‘大福’,不但不尅儿孙,还会‘旺’儿孙呢。”
他按响门铃,弟弟来打开院门。吉中海把那包吃食递给他,说这是市局的老吕送的,玲玲呢,今天不在家?弟媳说她在家,正和几位朋友关着门唧咕呢。进了屋,弟媳玉彤忙问吃饭了没?今晚正好是你爱喝的羊肉煳汤面。吉中海说吃倒是吃过了,就是吃得不如意,你给我盛一碗吧。玉彤去厨房盛饭。吉中池朝里屋喊:“玲玲,你伯来了。”里边答应一声:“知道啦!”不过直到十几分钟后里屋门才打开。玲玲和两个朋友小冰、小玉叽叽哌哌地走出来。两个女孩向家人告别后走了,玲玲马上腻到伯伯身上。吉中海沉着脸说:“咋,又来找伯伯要零嘴?去,包里有你爱吃的核桃软糖。”玲玲嘻笑着拿出软糖,又过来伏到伯伯肩上。
那时她60岁,已经煳涂了,谁能想到她又熬了35年?而且,就凭这每顿一丁点儿饭食!吉中海在鱼雷艇上当兵时学过一个术语:“发动机怠速油耗”,也就是说,发动机不对外作功、仅仅维持自身运转所需的最小燃油量。他想,如果给人类也测一测“怠速粮耗”,老外婆一定是最低的。
“婆,这话我本不当对你说的,既然你问,我也无法瞒你。据我知道,老人换新牙的确尅后代。”他欲擒故纵地说,又有鼻子有眼地举了许多实例,眼见老人的眼神越来越“黑色”,那是死神的颜色。“即使这老人这当口死了,还是照尅不误。象是——”他又举了一个例子。这会儿他已经不敢正视老人了,不忍心看她的眼神,赶紧补充道:“不过,只有一个例外。”
吉中海听着,眉头越皱越紧,他说:“玲玲,这个信息确实很重要,吃完饭你就领我去找这位秦巧菊。”玲玲眉开眼笑:“真的很重要?行,我领你去!”
“越长越漂亮啦!美人胎似的,看哪个男人有福了!”
“有这种可能,不过,按我的估计,应该是得奖的可能性大一些,因为,至少可以肯定,他在离开西柏县时已经知道这笔款子是10万元,与现场情况恰恰相符。他离开西柏之前款子是否已到了他手里?很可能没有,要不,他会对秦巧菊炫耀。那么,在款子尚未到手时就能准确地知道数量,基本可以排除‘偷’和‘抢’的可能。你想嘛,再高明的小偷和抢劫犯也不能预知下次作案的收获呀,对不?”
玲玲十分惊喜,跟司伯伯当助手?跟国内著名的科学家当助手?她嗫嚅着:“我行吗?”
然后她就讲起自己的猜测:可能仝大星是某位富婆的婚前私生子,富婆找到了他,给了他一笔10万元的感情补偿费,但富婆的丈夫得知后,派人残忍地暗杀了他;也可能是因为仝大星那些天吃了很多零食,(这有旅店服务员作证),但很偶然地某两种食物起了化学反应,在他内脏烧起了一场大火……对她的奇谈怪论,吉中海只要当时不是太忙,总是耐心地听完,还要一本正经地加上一句:
玲玲拿一双大眼翻翻他:“好啊,时刻注意保密是公安干警的优秀品质,不过,伯伯,你的保密对我没用,我有可靠的消息来源。”
“年龄大一点怕啥!司先生风度翩翩,气度非凡,哪个女人见了不动心?你一定是看上他了!”
“为啥不敢!”
玲玲回到家已是10点30分了,她觉得很兴奋,睡不着觉,便关上房门,拨通小冰家的电话,听见小冰妈带着睡意的声音:“找小冰,已经睡了。”接着是小冰的声音:“妈,我已经把这边的话筒拎起来了,你挂断吧!”
走过甬道,玲玲忽然想起正在香案前跪拜祷告的老外婆,她觉得让北京来的司伯伯看见这个场面未免太掉面子了,便抢前两步,想把老外婆扶起来。但司伯伯摇手止住她,走到香案旁,抽出一支香点燃,合在手掌里默默祷祝,然后把香小心地插到香炉里。
两人哈哈大笑。
“啥子迷信!”老外婆生气地说,“不是天龙抓人,好好的人咋会着起来?你们这些年轻人,不信老辈的话,早晚吃苦头!”她拽着玲玲走到门边,指指那棵半枯半荣的槐树,“看看,这也是天龙抓的!当年你老外公干了亏心事,差点叫龙抓走了,我劝他吃斋念佛,这才……”
“能。”司明简洁地回答,“人体自燃无非是一种化学反应,化学反应能否自发地发生,归根结蒂是看这种反应是放出能量还是吸收能量。人体是由碳水化合物和脂肪组成,都是可燃物质,它的燃烧属于放热反应。至于为什么一般人不会自燃?我打个比喻,这就象是放在斜坡上一个凹坑里的球,它具有对外作功的势能,平时它能在浅凹坑里保持静止,但这种静止是不稳定的,只要受到外力,就会一直向坡下滚去。”司明总结道:“人体也是这样,它平时不能燃烧,那是一种不稳定的平衡。如果用某种方法打破这种平衡,它就会猛烈地燃烧。你知道面粉厂容易发生爆炸吗?面粉平时是不会自燃的,但如果飘浮在空中的面粉与空气混合,一点火星就能引发猛烈的爆炸。”
仝大星之死在西柏小城激起了几波涟漪,很快又归于平静。他在这儿没有亲人,没有朋友,连同事也不多,而一个陌生人的死亡难以激起人们长久的兴趣。只有吉玲玲还一直保持着关注,隔个三五天,她就打电话给吉中海:
按照司伯伯的指点,玲玲向左后方悄悄扫了一眼,果然那儿有一位衣冠楚楚的青年男子,T恤衫,白色西裤,白色皮鞋,风度俊雅,一眼就能看出他是从大城市里来的。他确实一直关注着这边,当与玲玲目光相接时,他微微一笑,意欲搭话,不过玲玲已红着脸转回目光。那个青年男子多少有点懊恼地转过头去。
吉中海哈哈大笑,跟老吕打了一会儿嘴仗,然后说:“好,书归正传,这儿查出一条重要线索。”他简要地介绍了调查情况,吕子曰沉吟着说:“‘火’什么‘石’?‘火玉石’?郑州几百万人,公司多如牛毛,带‘火’字的也不少,什么‘火凤凰’‘火辣椒’‘一把火’,多得很,尽量找吧。或者,仝大星完全是说瞎话,是想骗往日的女朋友回头?”
第二天傍晚,吉中海拎上老吕送的糖果点心,步行穿过几条街,到弟弟吉中池家中去。
网吧旁边则是算卦先儿们的根据地,有男有女有老有少,装备都很简单,一张短凳,一张画有太极八卦的白纸,便可开张营业。吉中海有意绕开了那儿,因为不少卦先儿都认识他,看见他免不了引起一阵惊慌。说心里话,吉中海对这些人向来是睁只眼合只眼。既然有人迷信,卦先儿就除不了根。你把明的抓完,他们会在暗处摆摊,倒不如留一个溢流口。只要卦先儿们不惹事生非煽风点火,就由着他们赚那几个辛苦钱吧,全当这是心理医生在开业诊治。
“多漂亮的一双手,多漂亮的姑娘,头晌里我也是一朵花哩,你老外公见我一眼就看上我了,八抬大轿迎到门口……”
吉中海不知道该不该信她的话儿。从道理上讲,他不相信西瓜埋到沙地里能几个月不烂,但听老人一次又一次复述这个故事,似乎也不是空穴来风。有时他真想找人打听打听是否确有此事,但是,哪儿还有健在的老外婆的熟人呢,即使有,恐怕也是老煳涂啦。老外婆经常复述的另一个故事则肯定是假的。
“胡说八道!”玲玲又羞又恼,“他比我爸还大一岁呢!”
“对,还是你老鸡巴板眼多,不亏你这几年尽学习。要不,是哪个百万富翁偶发善心,随便抽签抽出一个受奖者?雷锋的精神附到富翁的身上了?”
老人正讲到兴头上,意犹未尽,不过她倒是很通情达理:“相公,你先吃饭,吃完了咱娘儿俩再拉哌。吉相公,你能耐住性儿听我的废话,真是个好人哪。”
玲玲想转移话题:“老外婆,你知道不?咱县里出了一件蹊跷事,一个人跑到北阳市的旅馆里自燃了……”
玲玲看看爸妈,看看伯父,灵巧地转了话题,她问伯伯:“那么,仝大星那些钱的来路查清没有?肯定来路不正,你想想,他穷得叮当四声的,从哪儿弄来10万元?10万元哪!”
门铃响了。玲玲跑去打开院门,高兴地喊:“是司伯伯!”司伯伯笑吟吟地进来,他今天穿一身亚麻布的中式夏装,更显得儒雅飘逸。司伯伯是著名的科学家(研究什么“医学科学”,这个词儿挺拗口的)。玲玲只见过他两三面,但对他印象极佳。这位北京来的科学家,在西柏县城里可以算是一位“谪仙人”,凭他的卓尔不群的气质,在人群中你一眼能把他认出来。他与县城里的人们来往不多,常有那么一种“超然物外”的气度。总之,这是玲玲引以自豪的一位客人。
“这一点儿没听清,我压根儿不信他的话,所以没拿耳朵听。再说我已有了男朋友,不想跟他掺乎,所以赶紧把他打发走了。恍惚记得他说是‘火什么石’公司,是火玉石?记不住了。想起来,这事儿是透着古怪,”秦巧菊一边熟练地包馄饨,一边纳闷地说,“说他是来骗我吧,他又再三再四地说:他从来没买过什么奖券,咋会得奖呢?他怀疑是不是有人戏弄他,或者是发奖的人弄错了——你看,这又不象在骗人。不过这人向来神神道道的,我说不准。”
“老外婆,是你把老外公从龙爪下救出来了?当年他是……”
吉中海抬眼看看她,说:“没有呀,你听谁说的?”
“出落成大姑娘啦!不能留了,快嫁出去吧!”
玲玲挂了电话,好长时间睡不着觉。司先生的音容风貌老在眼前晃动。一丝不苟的头发,悦耳的京片子,目光中的睿智和深沉……她当然不会爱上司伯伯,年龄倒是次要的,主要是他与妈妈曾处过朋友,让女儿爱上妈妈过去的男朋友,总有那么一点不对味儿……司伯伯真是个好人,他对自己怀着长辈之情……她成了演艺界的明星,接受追星族的欢唿,司伯伯安祥地坐在第一排观众席上……一个衣冠楚楚的年轻男人为她送来好大好大一束花,她的脸埋在花束里,忽然她发现那个男人在“顺水人情”咖啡屋里见过……她在这些美梦碎片中入睡。
全家当然很高兴,玲玲尤其兴奋得几乎不能自制。她知道自己的命运会因为司先生不经意的几句话,来一个巨大的变化!妈妈喜笑颜开,叮咛她出去要听司伯伯的话,玲玲鸡啄米似的点头。
这会儿她接过“吉相公”手中的碗盘,放到小桌上,拉着“吉相公”的双手,絮絮地说个不停。两排齐崭崭的白牙,嵌在这张历经风霜、皱纹纵横的脸上,确实不大协调。吉中海笑着,耐心地听她说下去,知道她说的都是说过几十遍的老话题。象“民国××年,咱家住在郑州,在黄河边种西瓜,正是收瓜的当儿,一场大水下来,把瓜地全埋沙里了。那时咱心里那个难受哇。谁知道过年时,瓜地慢慢又露出来了,个个是水凌凌的沙瓢好瓜!正月十五卖西瓜,开天辟地是头一遭儿!那年咱家可发了!”
弟弟给哥哥斟上酒,无奈地摇摇头,说老人的思维真怪,前些天她忽然穿戴整齐,说要坐牛车去赶庙会,一个劲儿自言自语:牛车咋还不来哩,咋还不来哩。我们解劝很久,说现在已经没有牛车了,也没有庙会,你想出去玩儿,喊个出租行不?她最终知道是没指望了,就自解自劝地说:算啦,不去啦,反正头晌已去过一次啦——你听,她还坚持说头晌已经坐牛车去过!
玲玲忽闪着大眼,认真地想了一会儿,但她要求的奖励却匪夷所思:“我想——我想看看现场的照片。真的,我想知道阴火把一个人烧死,是个什么情景。”
这以后玲玲的老外婆果然又焕发了强烈的生存欲望——不过她仍然坚决不进儿孙住的正房。从这点看,她可能并未完全信服吉中海的鬼话。
玲玲吃惊地瞪大眼睛,这可是她从未听过的事儿!老外公干过亏心事?被天龙抓过又在龙爪下逃生?老外公死得早,在玲玲心目中,他已经属于历史了,没想到今天又挖出来一件尘封的往事。玲玲的大脑飞快地转着圈。她知道打听长辈做的“亏心事”似乎不大光明,孔子还说“为尊者讳”嘛。但要不打听,她又忍不住——想想吧,一件“天龙抓人”的传说竟然和自己的长辈扯到一起了!终于她佯装无意地问:
玲玲撅着嘴:“偏不嫁!偏留在家里腻歪你们!”
晚饭桌上,司伯伯安祥地笑着,夸奖玲玲的手艺。玲玲偷偷瞄着他和爸爸,不得不承认,拿两人相比,爸爸被比下去了,虽然爸爸五官端正,当年肯定也是个硬派小生,但他的英气已被岁月蚀去了大半。再看司伯伯,至今仍是英气逼人,一头青丝又黑又亮。尤其是两人的气度更是天地之差。爸爸的言谈举止远远说不上是粗鄙,但司伯伯更为儒雅飘逸,有浓浓的书卷气。
几个人都笑了。吉中海忽忽噜噜地喝着面条,说还是家常饭好吃,玲玲,给我再来一碗!玲玲盛了饭回来,问:“伯,这两天你是不是在调查那桩人体自燃的案子?”
“我想不会吧。”
“奖什么?”
玲玲绘声绘色地讲了仝大星的死状。老外婆的眼睛越睁越大,原来浑浊无光的眼神忽然变得十分有穿透力,脸色也越来越恐惧。“啥子自燃哟,这是叫龙抓了!”她斩钉截铁地说:“肯定是那个姓仝的人干了昧心事!老天爷的眼睛亮着哩,管你躲到哪儿!”
“真的。你唯一缺乏的是对自己的自信。这点一定要改!千万不可妄自菲薄!比如说,”他压低了声音,“你注意到自己对那位年青人的魅力了吗?从一走进咖啡厅,他的眼睛就没离开过你,那人在你左后方。”
玲玲妈又把饭菜摆好,让玲玲喊老外婆吃饭。玲玲立在门口脆声脆气地喊:“老婆,饭做得了,过来吃饭!”东屋里有人应道:“我不去了,还给我端来吧,只要一小碗。”
街上到处是网吧,成群的男娃女娃眼睛紧盯着屏幕,没日没夜地坐在那儿,他们的灵魂已经离开现实世界了。吉中海有时想,这代年轻人和自己不知道还算不算一个品种?别说精神上的互相理解了,连这些人的语言都听不懂。
吉中海对北阳晚报很不满,但也无可奈何。这个消息反正是瞒不住的,现在报纸都讲销路,记者们好容易撞上一个轰动题材,那不象饿狗看见肉骨头,还能放过?他们的报道要力求详细,力求骇人听闻,不会顾忌在报上披露现场情况会不会影响破案工作。好在这则报道上还没提具体钱数。他只好承认:“对,你吕伯吕子曰把我叫去,问过仝大星的情况。”
吉中海笑着止住她的话头,这番话明显是杜撰的,但也许老人已经分不清真实和虚幻了。他不由想起老人的一件趣事儿,文革时开诉苦会,让她上台,她鼻涕一把泪一把地说:“咱老百姓苦哇,远的不说,就说那六零年……”主持会议的人赶紧把她拽下讲台。
玲玲很自然地挽起司伯伯的胳臂,就象挽着爸妈在街上散步,她觉得司伯伯与自己特别投缘份。出了门司明说:“玲玲,街头新开了一家咖啡馆,走,我请你喝咖啡。”
“不怕什么阴火?”
玲玲到厨房里忙活开了,有时探头瞅瞅,司伯伯在客厅里瞑目静坐,身板儿笔直,胸脯微微起伏。她知道司伯伯老家在北阳市,高中和妈妈同学,高中后妈妈没考上大学,司伯伯考上北大生物系。她无意中还知道了司伯伯和妈妈之间的一点小秘密。那是司伯伯第一次来访的晚上,玲玲起来小便,无意中听到爸妈一段对话。妈妈逗爸爸:“吃醋了?男子汉大丈夫,小鸡肚肠!”爸爸闷声闷气地说:“我吃个屁的醋!”妈妈叹息一声,“别胡思乱想啦!我也不是当年的校花,他也不是当年的高三学生,是全国知名的大科学家啦。人哪,有时差那么一步,就会天差地别。”
“哪儿用得上500年!随着科学的威力越来越大,劫难的周期也越来越短,我是研究遗传病的,就是用基因修补法来治疗人们的先天性疾病,象先天免疫缺损症,蒙古痴呆症,费城基因病(即白血病),血友病等等。这是不是好事?当然是好事,这些技术使千千万万病人过上健康人的生活。可是从另一方面说,它又是天大的坏事。过去大自然是用死亡来进行自然选择,虽然很残酷,但它有效地控制着病人在人口总数中不致超过某一个比例。如果能用人工的方法去修补错误基因,使病人也能生育,能活到天年,那这种自然淘汰就失效了!经过一代一代的累积,最终会造成这么一个结果:每人身上都存在众多不良基因,都需要去修补,最终,天文数字的医疗费用将使人类社会破产,那时将出现更大的人类劫难。你看,非常人道的做法导致了最不人道的结果。”他笑了:“和你谈这些,太恐怖了吧。”他想,真不该和鲜花一样娇嫩的姑娘谈这些事,这些痛苦本该是由人类中的智者来承担的。
这天下午,爸妈都不在家,玲玲去帮老外婆打扫卫生,进了门,老外婆抓住她的双手,拉到自己身旁,喜孜孜地端祥着,一边啧啧称赞:
司先生说:“玲玲歇了一年,也该找工作了,我的调查组正好需要一个助手,就让玲玲去吧。”
玲玲一急,连粗话也出来了:“放屁放屁!他和我妈……还谈过对象呢”情急之中,她连这桩战略秘密也透出来了,小冰的兴趣立即又提升了八度:“真的么?我听说,你妈妈当年也极漂亮,还是校花呢。可惜没把司先生俘虏过来——当然你爸爸也不错,不过比起司伯伯到底差那么一点。”
“看咱家这棵大槐树,看!”她向上指着,神秘地凑近吉中海的耳朵,“大槐树上有狐仙哪,民国三十七年,咱这儿有刮民党的驻军,他们非要砍这棵树做工事,咱们咋劝也不听,咋劝也不听,他们拎着斧子上来啦。好,狐仙显灵了,一泡尿撒下来,拿斧子的人就瞎了,吓得趴到地下磕头。还有58年大炼钢铁那阵儿也要砍树,那时阳气盛,狐仙不好露面,就托梦给公社的头头……”
饭桌上的人都在等他。玲玲满脸鬼笑,问:“老外婆今天给你讲的啥?沙埋西瓜?狐仙?”吉中海笑着说:“玲玲!告你说,老外婆今天夸我有耐性,肯听她絮叨——这是在批评你们哩。”
“行。在西柏的工作只是收集整理资料,工作性质很简单的。当然,最好你会抽血、穿刺、化验。我想把你带到北京培训几个月。”
不仅如此,老人还佯作无意地向吉中海探听过:“都说老人长牙尅儿孙,要是这个老人家死了,还尅不尅儿孙?”那时吉中海猛然打一个寒颤!他知道玲玲的老外婆是想干什么——想以自己的一死来为儿孙赎罪。那是个冬天的晚上,一灯如豆(老人怕费电,只让点一个5瓦的小灯泡),寒风从屋顶上滚过。老人面色决绝,一双老眼闪着诡异的光芒,期待地盯着他。吉中海在心中苦笑着。这些年他自修了遗传学,从遗传的角度看,老人长新牙一点儿不希奇,因为,同是哺乳动物的老鼠、大象,牙齿都是终生生长或多次更换。所以,“换牙”基因广泛存在于哺乳动物之中,只是在人类基因中,在第一次换牙后这个指令就冻结了。书上说,这很可能与猿人的寿命有关,猿人平均寿命只有二三十岁,所以在一生之中,一副乳牙一副新牙足够用了,久而久之,换牙的指令就被废弃。
但老外婆的煳涂劲儿已过去,对这件尘封已久的秘密再也不吐一个字儿,她催玲玲拿出香炉、蒲团和观音菩萨的瓷像,在大槐树下摆好香案,虔诚地跪拜默祷。一缕青烟袅袅上升,微风吹来,青烟悄然回散,溶入空无之中。老外婆神色肃穆,稀疏的白发在微风中飘拂。玲玲虽然不信鬼神,但这个场景的神秘肃穆感动了她,她也跟在老外婆后边合掌默祷。
玲玲的高跟鞋在石板路上清脆地响着,这儿是小城唯一留下的石板路了,月亮映出四周群山黑色的影子。玲玲挽着伯父的胳膊,急切地问:“有价值不?这些线索有价值不?”吉中海说很有价值,不过你不要对任何人说,记住没有?
但对于一个寿命长达90岁的老人来说,在漫长的生命中,也可能因为某种偶然原因,偶然的指令错误,使“换牙基因”的功能得到恢复,所以老人长新牙并不是天大的怪事。据史书记载,武则天在80岁时就长了两颗新牙,她还为此把年号改为“长寿”呢。不过他知道和老人说这些没用,跟她说这些,无异于教鹦鹉学微积分,教家猫学下棋。
“随你。”
还有在街灯暗影中踟蹰的“鸡子”们,公安局对她们其实也是睁眼合眼。既然男人们有那个玩意儿,有那个要求——他自己就尝过半夜醒来,燥热难当的滋味儿——那么妓女的存在不啻是道安全阀或溢流口,可以减少几起强奸案。有的社会学家曾建议干脆把妓女合法化,说这样反倒容易控制性病的传播。这当然是书生之见,无法实现。但你也甭指望一次扫黄就能让妓女断根。这是一个永远解决不了的两难问题。
“别急,傻丫头,我不会改变主意的。但是,搞科学研究不是人人都能干的,第一要坐得住,要能吃苦;第二要有悟性。玲玲,司伯伯说话很坦率,在这两点上你恐怕都不行……别急别急,我的话还没说完呢。但你另有过人之处,你天生丽质,是一种不加雕琢的美;你风度宜人,丝毫不带县城的‘小气’。据我观测,你在艺术上也很有悟性,很有天份。所以,我带你到北京去,只是让你有一个浮出水面的机会,相信你在演艺界或艺术界一定会出人头地的。”
吉中海浑身一震!为了不干扰破案,仝大星的确切钱数是严格保密的,玲玲怎么知道?是偶然蒙对了,还是她听到了什么消息?他佯作无意的问:“越传越玄乎,谁告诉你是10万?”
他对老外婆大声说:“玲玲喊我吃饭啦!赶明儿再来听你摆古。”
这次司伯伯来到西柏县,听说是为一项DNA研究,因为据他说,越是偏僻的地方,人类的遗传谱系保留得越完整,也就越容易在其中筛选出某种致病基因。在这之前他刚刚在福建一个小县城呆了半年,那儿的客家人实际是正统的中原人,自东晋时南迁,近千年基本据守在那儿,遗传谱系保留得十分完整。司伯伯说,他在那儿已经发现了两种致病基因。
吉中海和弟弟、弟妹交换了目光,三个人都暗昂首阔步皱眉,心头都觉不快:玲玲似乎对这件事儿走火入魔了。吉中海岔开话题:“那事好办,说说,你在哪儿听的可靠消息”。
玲玲气恼地说:“不和你说了!不说了!八成是你看上司先生了吧,你说是不是?”
后来四个人又把话题扯到被天火烧死的仝大星身上。玲玲瞪大眼睛问:“司伯伯,人体真的能自燃吗?世上真有这样的事儿?”
在他干这些事时,老外婆歪着头,一言不发地注视着。她满意地点点头,心照不宣地点点头,似乎与司先生是一位相知多年的密友,然后她推开玲玲的搀扶,蹒跚地回到小屋里。
玲玲跟司伯伯进了客厅,孩子气地问:“司伯伯,你也信观音菩萨?”司伯伯微微一笑:“我当然不信,但我尊重别人的信仰。”玲玲说,我爸妈很快就回来,司伯伯你先在客厅里坐,我知道你爱吃西柏的芝麻叶面条,我现在去做。司伯伯说,好啊,我等着尝侄女的手艺。
说起来玲玲只有一个缺点:不爱学习。用玉彤的话,她是个“光脸憨子”。去年高考落榜对她也没什么压力,在家痛痛快快地玩下去。她曾告诉伯伯,说,“只玩一年,然后结束少女生涯,出去打工。”这会儿吉中海拍拍她的脑袋,笑着说:
玲玲急了:“为什么?司伯伯,你可不能改变主意!”
这家咖啡屋叫“顺水人情”,霓虹灯组成闪闪流动的水波,内部装璜极为现代化,墙壁上是裸体的爱神和小天使,轻曼的音乐从天竺葵的浓绿中流淌出来。从室内装潢水平看,这儿一点儿不亚于北京的咖啡厅。不过,看来西柏人还不习惯这种消费,偌大的厅堂里只有六七个人,而且,他们的装扮和气度明显与屋内的环境不协调。所以,当潇洒飘逸的司明挽着美貌的玲玲进屋时,老板和顾客们都觉得眼前一亮。
吉中海又向她砸实了仝大星去领奖的时间,这时来吃客了,秦巧菊满脸堆笑地迎上来:“来啦?坐吧,香喷喷的鸡丝馄饨!”吉中海拉上玲玲向她道了再见。
风还在屋顶滚动,满屋是肃杀之气。吉中海知道,自己如果一言不慎,第二天就得赶来为老人送葬,老人已做好赴死的准备了!,他灵机一动,想出一个好办法。
小冰笑着说:“我看上也没用呀,有你亘在这儿,谁能看得上我?算了,睡觉睡觉。”
玲玲忽然想起老外婆的话:“不知道哪个男人有福哇。”她的脸更红了。为了从窘迫中逃出来,她匆匆忙忙转了话题:“我真有艺术细胞?……可老外婆老说我命不好,说自古红颜薄命……当然我不相信她的话,她是个老迷信。司伯伯,你今天给观音菩萨烧了香,你也信佛吗?”
司明沉思着,他的回答令玲玲吃惊:“不要尽指责老人们,实际上有很多迷信也有合理的内核。比如,西游记上说人类500年有一劫,你信不信?肯定不信,对吧。但我信。人们总觉得科学会使生活越来越美好,但常常忘了,科学所造成的灾难也会越来越大:臭氧空洞,DDT,疯牛病,艾滋病,吸毒……历史上从未有过的灾难接踵而来,它们都是跟随科学降临人世的。”
玲玲对此颇有同感,也就没有反驳,小冰那边仍不放松:“司先生跟你妈妈谈过对象又有什么关系?他和你又没任何血缘关系,真的,年龄不是障碍,现代女性才不管这种陈腐之见呢。”
她已经瘦干了,背驼得象只大虾米,看人时只好侧着脸,日子久了,显得象个歪脖。耳朵自然聋了,但还算不上实聋子,思维时而清晰时而煳涂。与别的老人不同,她竟然长着满口白牙,齐崭崭白生生的牙齿!
“很好。这些想法对我们破案很有启发。继续想,继续推理,当一个女福尔摩斯。”
“5次。”
小姜握着小何的手讲道:“小何说的不错。我们搞起了创意室后发现,这种想法可能太超前了,整整半年内生意清淡,几乎维持不下去。直到有一天,我们忽然接到一个电话,对方说:你们是天火创意室吗?天火,天上的火,上帝的火。这个名字很好。冲着这个名字,我请你们作两笔业务。”
这肯定是一桩大案,更准确地说,很可能是一桩大案浮出水面的部分。老刘也看出门道,小声问:“咋回事?”吕子曰简短地说:“西柏县另一起死亡案,与这儿完全雷同。你把当时在场的服务员喊来,我们问问。”
“这么顺利?太顺利了吧。”
牛服务员又跌回昨晚的场景中,恐惧地瞪大眼睛,身体战栗着:“一团强光!非常怪,很亮,也很柔和,带一点惨绿的底色。那强光……怎么说呢,似乎是包在某种透明的外壳内,是一个人形的外壳。强光持续了几秒钟,把我的眼耀花了。等我揉揉眼,那个男的已变得焦黑焦黑。我听见女的醒了,可能是被那团火烧烤,疼醒的。她尖声叫着,用力把男的向外推。我听见卡巴卡巴的声音,男人的骨头被推碎了,成了现在这个样子。天呀,一个人咋会这么快就烧光了,真是被天龙抓了?”
何小姐把名单拿来了,摊在两人面前,5个名子竖着排列,前四个名字已用红笔划了勾。这个细节让吉中海头皮一炸:真可恼,他们用红字打勾!这让人联想到法院的死刑布告或阎王殿的生死簿。仝大星的名字赫然摆在第一位,第二位是陈廉;第三个,第四个他没看清,因为排在第五名的一个熟悉的名字吸引了他的注意力。他觉得眼前一黑,定目再看,没错,仍是那个非常熟悉的名字:
吉中海和吕子曰乘市局的车当天下午赶到黄山,司机是小张。黄山公安局的老刘陪他们到了那家“野百合”旅馆。它位于黄山入口处的一个小山凹里,环境十分优雅,茂密的修竹簇拥着房舍,形貌清奇的怪松从半山坡上俯瞰。一只小松鼠从针叶中探出头,鬼头鬼脑地看着他们,等他们刚一走近,松鼠就刷地消失了。吉中海没来过黄山,对黄山的胜景赞不绝口。但他发现,沿途竟没见到一只林鸟,听不见一声鸟叫!大刘说的确如此,游人太多,把鸟惊走了。来欣赏黄山美景的人实际上都是大自然的破坏者。
庞科长用随意闲聊的口气说:“这是县里的两位同志,想了解一点情况,你们创意室的主要业务是什么?”
吉中海急急追问:“你说‘频频给西柏人’发奖,一共发了几次?”
这种局面一直维持到九月初。那天深夜,吉中海接到了吕子曰的电话,从他的急迫语气中,吉中海已预感到案情有了重大进展。吕子曰告诉他接到省局十万火急的通知,安徽黄山风景区的一家小旅社里,又发现了一起因自燃死亡的事件!主角仍是西柏县人,叫陈廉,他正和新婚妻子旅行结婚,他妻子叫葛小白,也是西柏人,死者自燃时两人正搂得紧紧地睡觉……
“看过,9月2号打入整10万。然后在9月3号,6号分别取3万和1万。”
“一年前,具体就是去年四月十三日。”
吕子曰点点头:“请继续讲,对方让你们作什么业务?”
吉中海一直关注着仝大星离奇死亡案,一个半月过去了,案情毫无进展。仝大星死于自燃,这一点已没有太大的疑问,疑点是他腰中来路不明的10万元巨款,以及巨款与离奇死亡的巧合。秦巧菊说仝大星曾说过他要去“火”什么“石”公司去领奖,于是他们请郑州市公安局对所有涉及“火”字的公司作了排查,这个工作难度很大,因为秦巧菊并没说是什么类型的公司,郑州市局只好全面排查:商店、销售公司、广告公司……与“火”有关的公司一共有231家,但没有“火石”、“火玉石”或与之相近的名称。
吕子曰问:“这是什么时候的事。”
第二天一早,吉中海骑摩托车去北阳,临走,他按照县局给出的地址,到陈廉家去了一趟,陈家在电业局家属院,小两口婚后仍和父母住在一块儿。门口贴着崭新的大红喜字,陈廉妈妈这会儿正拎着菜蓝出来买菜,与邻居高声交谈着。邻居在问小两口啥时回来,陈妈说早着哩,前天接电话,他们到了黄山,以后还要去无锡、苏州、桂林、海南……邻居家说那得多少钱啊,陈妈笑着说:多少钱我不管,我管了他们办喜事,还管他们旅游哇,是他们自己攒的钱。
吕子曰朝吉中海努努嘴,说:“就是这样,和北阳旅馆里完全一模一样。死者的皮肉都烧光了,但周围的衣物、被褥基本没损坏。”老刘领二人看了衣柜,衣柜里挂着男人女人的衣服,都是新买的高档时装。老刘解释说,受伤的女方是用毛巾被裹着裸体送住医院的,所以她的衣服都在这儿。在俩人的衣服口袋和旅行箱中找到了两人的身份证,还有西柏到洛阳、郑州和武汉的火车票(软卧),有武汉到黄山的船票(二等舱),也有大堆小堆的土特产和一些金银首饰,有各处的旅游门票。粗略估计,小两口这趟旅行已花了三万多元。吉中海忽然受到触动,问:
小姜瞪大眼睛说:“这种业务太优惠了,所以,直到现在我们也纳闷着呢,对方自称姓吴,叫吴明——明摆着这是个化名,是”无名“的谐音,吴先生答应每年给我们2万元保底费,让我们把公司一直维持下去。然后,当我们接到通知时,就会同时接到一笔10万元的巨款,作为奖金发放给指定的人,我们能另外得到30%的报酬。这一年来,公司就靠他的补偿和业务费维持下来。”
放下电话,两人互相捶一下肩窝,乐得不知高低。真想不到,10万元大奖的老根就这么顺利地找到了!当然,现在说“天火创意室”是什么犯罪组织为时尚早。他们很可能也是受人利用,不过找到“天火”,总算是一大进展。至少两人都坚信:第一,10万元巨奖与两起离奇死亡肯定有关;第二,没有人会平白无故送出去10万元大奖,这其中必有内幕。
小姜向后甩甩长发,解释道:“创意,就是为千千万万想发财的人出一个点子——不过我们出的都是正道主意。在21世纪,最大的财富是什么?不是钱而是人的智慧,人的创造力。英国科幻作家克拉克曾设想用同步地球卫星来完成洲际通讯,五年后这个点子就变成了现实。可惜克拉克先生没有申请专利,否则他会因此成为亿万富翁。所以,我和小何搞起这个创意室,想用自己的脑袋为别人也为自己致富。”
“当然记得,再次恭喜你们获得一笔10万元的大奖,你们的蜜月旅行过得好吧。”
“对,5次。”小姜不理解为何两人这样激动,他开始悟出,这些发奖恐怕牵涉到某个案子,所以,他的回答也开始谨慎起来。
姓牛的服务员刷地红了脸,表情十分狼狈,嗫嚅着说不出话。吉中海忙拉了拉老刘,示意他别问下去。不用说,夜里9点钟送开水是托辞,一般旅馆都是早上、中午各送一次。但姓牛的昨晚也绝非去作案。她一定是禁不住诱惑,想再撞上早上的一幕,这种用心说不上光明,但也算不上特别龌龊,毕竟人都有七情六欲嘛。老刘也悟到了这一点,厌恶地一挥手:
“不重,”老刘答道:“这事儿真古怪,男的烧成黑炭了,女的基本毫发无损。”他从口袋里掏出几张照片,是法医为葛小白拍摄的。照片上,两名护士用力按着癫狂的浑身赤裸的葛小白,她的腹部和颈部有少许灼烧过的焦痕。老刘问:“你们去不去看葛小白?去也没用的,她已经神经失常了,只是语无论次地喊:天上的火?天上的火?”
“请问你是何小姐吗?”
“是吗?讲讲看。”
“没那个命啊,算了,进过黄山的大门,就算到黄山游玩过了。”
“这一位……”
“谢谢,这是我们应当做的,再见。”
庞科长出示了警察证件。小姜和何小姐知道来的不是客户,眼中的热情稍微淡了一点,不过他们仍热情招待,请三人坐下,端出三杯可乐。吉中海一直悄悄盯着两人的眼睛深处,在那儿,他没有发现恐惧或提防的神情。
对方是一个声粗气豪的男人:“何小姐。打错电话了吧,这儿没有何小姐。”
吕子曰看出他的紧张,用肘子轻轻撞撞他。
“请问你们是……”
吕子曰恍然大悟,原来秦巧菊说的什么“火玉石”就是“火”、“意”、“室”这三字的谐意,看来,他们要刨出“10万元巨奖”的老根了!但同时他心中免不了嘀咕,听了何小姐简短的对话,直觉已告诉他,这个“天火创意室”不象是个黑道组织。现在,该怎样往下问?略为踌躇,他决定冒用陈廉的名义:
“有发放名单吗?”
小姜看看何小姐,何小姐立在他身后,攀着他的脖颈笑道:“是我起的名字,因为我小时候看过一篇中国作者写的科幻小说,名字就叫‘天火’,写一个被文革压抑的天才青年为了探索真理,把自己的身体分解,去探寻天上的火种。小说写得好坏姑且不论,反正,我被深深打动了。所以,小姜和我商量为创意室起名字时,我就起了这个名字。”她得意地笑了:“小姜说我是福将,多亏我起这个名字,公司成立后的几笔大生意都与它有关呢!”
吕子曰连声道歉,挂断了电话,他与吉中海互相看看,不约而同地说:“打0371!郑州的区号!”
吕子曰和吉中海同声问:“5次?”
“他姓姜,是我的未婚夫。”
吕子曰迅速编出一个回答:“我想再次感谢何小姐。我们回去路过郑州时,想再去拜访贵公司,给你们送一点小礼物。”
吕子曰和吉中海商量几句,说:“既然如此,我们暂时不去医院了,这位服务员的证词已经足够,我们想静下心来研究研究死者留下的物证。”
姓牛的红着脸说:“我进去时两人又睡熟了,还是赤身裸体绞在一块儿。上午陈警长问我,那时男的是不是活着,我说没错,我亲眼见男的手臂在动。我把茶瓶放好,关门时回头一看,正好看见那团火!”
老刘忽然插嘴:“夜里9点钟你去送开水?”
“咱家今年赶上霉运啦!正是旅游旺季,赶上这一个天打雷噼的,让他一搅活,影响多少客源呀!刘同志,旅馆可没一点责任,他们带有结婚证呀。”
吕子曰向北阳公安局作了汇报,请他们上报省局,迅速对“天火创意室”进行监控。他们又把老刘唤来,说了情况,老刘也是乐得不知高低:
晚上,躺在黄山招待所的小楼里,听窗外松涛阵阵,流水潺潺。吉中海一直怔忡不宁。他说:“老吕,我有预感,前头还要出大事,有大磨难。”老吕笑他,你担心天火烧到你的身上?听说天火是从涌泉穴开始烧起,我看看你脚心的涌泉穴,有什异常没有,呸呸,臭脚!20年了,你这臭脚还是这么臭!
吕子曰捂住话筒,同老吉交换一个兴奋的眼光,低声说:“天火创意室,何小姐!”吉中海眼珠一转,迅速在纸上写了一行字:
姑娘用甜美的普通话说:“对,我姓何,先生请坐。”
“我姓何,请问先生……”
“还余多少现金?”
吉中海急不可耐地打断了他:“葛小白死了没有?葛小白没死?”吕子曰肯定地说:“是的,葛小白还活着,是个难得的证人啊。省局和市局让咱俩立即赶往黄山!”
老刘招待俩人吃了简单的客饭,把他俩留在公安局一间密室内。晚上,他们详细检查了死者的杂物,没发现可疑之处。从门票上看,小两口参观了洛阳白马寺、关林、龙门石窟;郑州黄河游览区,武汉东湖、黄鹤楼、古琴台,从武汉坐船至黄山。值得注意的是,他们从北阳市出发是八月三十日,但牡丹金卡上存入10万元却是在九月二日,而且是在郑州存入的。这说明,第一个死者仝大星所说的去郑州领奖一事并非杜撰!最有价值的证物是陈廉外衣中的电话本,上面记有100多个电话号码。可惜他记得比较乱,没有注明区号,有的连名字也没记,这给排查工作增加不少困难。
吉中海插话:“我想问问,你们为什么起这么一个名字?天火,天上的火。”
死者住的房间是旅馆最高级的房间,进门是客厅,茶几上摆着新鲜水果,头顶上是镀金枝形吊灯,再往里是宽敞的卧室和卫生间,有电话和一台29英寸的彩电,一张极宽大的双人床。床铺还保持着原状,毛巾被零乱地堆地床边,男人女人的亵衣扔在打蜡地板上。老刘轻轻挑开毛巾被,露出满床灰白色的碎骨,一个骷髅头与胸部分离,孤零零地斜卧在一旁。老板娘不住声地念着佛,说:“造孽呀,造孽呀。”
接电话时,吉中海已经穿戴整齐,心里充满临战前的亢奋。这次不用怀疑了,两起自燃,又都是西柏人,这里面绝对有名堂!当然,在他做出这个无可置疑的结论时,心中仍免不了疑虑重重——如果这里有名堂,那就是说,两起“自燃死亡”都不是天然的,而是人为的。但哪个人有这种神通,能把现场伪造得天衣无缝?那简直不是人力所能为,而是魔法或巫术。
吉玲玲!
天火!吕子曰心中格登一下,他向吉中海比了一个手势,意思是这里有戏。他接着问:“我想找何小姐。”
市局的庞科长领着吕子曰和吉中海走进去。那对年轻人见了主顾,忙推开饭碗迎上来,看样子他俩都是惯于熬夜的人,眼窝发青,身材比较单薄,衣着也很随便,男的是短裤,背心,女的是短裙和露肩装。吕子曰问:
老刘听烦了:“少说闲话,快领河南来的同志去看现场!”
吕子曰说:“我们明早打算返回郑州,这边的事就委托你啦。请黄山公安局抓紧为葛小白治病,并通知病人家属。至于陈廉的死亡暂时对家属保密,以免在西柏又掀起一阵恐惧的浪潮。”
他们加上郑州的区号拨过去,那边是一个甜美的姑娘声音:“这里是天火创意室,请问,我们有什么可以效劳的吗?”
“有,已经发了四人,第五个的奖金未到,还没有通知本人。”小姜肯定地说,向小何努努嘴,何小姐满怀疑虑地看看未婚夫,起身到柜子里去取名单。吉中海忽然觉得口中发干,嗓子眼发紧,几天来一直在他脑海里时隐时现的某种预感又再次降临。他总觉得,这几天的调查太顺利了,一定有某种灾难或挫折在前边等着他们,至于究竟是什么,他并不知道。
“领奖者是不是都是北阳市西柏县人?”
天火创意室在郑州××路的一条小巷子里,门口是隶书的横额,隶书下面,一团青白色的火焰在幽邃的宇宙背景上燃烧。创意室门面很小,只有半间房屋,迎面是一台电脑和打印机,除此之外没有太多的设备。门口一个条几,一对年轻人正趴在条几上吃方便面就榨菜。最里面是一张小床,被子零乱地堆在那里。
“那女的受伤重不重?”
小姜惊奇地看看吉中海,肯定地说:“没错,吴先生只给出电话号码和人名,从电话号码看,都是北阳市西柏县的。我们也很奇怪的,他为什么频频给西柏人发大奖?我和小何推测他本人一定是西柏人,可能做了对不起家乡的事,现在发了大财,想以这种方式向家乡作一个补偿。”
“何小姐,你好。我是陈廉。陈廉,葛小白,你们还记得吗?”
天火创意室——火玉石!
“野百合”是家私人旅馆,一进门,吕子曰就“闻”到了那种气味儿,和北阳车站旅社一样的味道儿,焦臭,带点甜梢儿,让人发腻。这儿的气氛也和那儿一样:旅客们都远远地围观着,低声嘁喳着什么。虽说人死已经一天多了,他们脸上还带着恐惧感。老板娘是个大块头,从老刘一进门,她就跟在屁股后头絮叨。
“不管你的那档子事,往下说!”
“陈先生有什么事吗?”
“我想找何小姐。”
吉中海紧紧追问:“你们看过没有,卡上最初打进去多少钱?”
“黄牛场!北阳市黄牛良种场!”
昨晚的当值服务员姓牛,四十一、二岁,留着短发,看上去满精明的。她详细追述了死者的情况。“小两口是前天住进来的,两人兴高采烈,花钱如流水,住最高级的房间,大包小包买东西,还在附近饭店包桌吃饭。我偶然听女的劝丈夫,说花钱太多了,男的说,反正不是咱们的钱,花光再回去!(吉中海在笔记本上迅速记上:不是自己的钱)年轻人气力足,爬了一天山,晚上还在床上穷折腾。昨天早上我去送开水,敲敲门没人应,我打开门,见两人赤身裸体绞在一块儿,睡得正香,我把水瓶放桌上赶紧走了。昨晚9点我又去送开水……”
吉中海有时苦笑着想,这样漫无目标声势浩大的排查也许只有一个作用:把嫌疑犯吓跑,从此再不露面。
“现金不多了,但他们有一张牡丹金卡,卡上还有6万呢。”
果然是她们颁发的大奖,案情进展如此顺利,简直让吕子曰喜不自禁:“很好,我们的旅行过得很好。”
吉中海怕引起陈家的注意,没有多停,登上摩托走了。那时这些对话并没引起吉中海的警觉。他想年轻人结婚都要收礼,一般要收个万儿八千的,再加上平时攒的本儿,差不多够支付结婚旅行的花销了。
号码大多都是7位数,有9字打头的,自然是西柏县的号码。吉中海加上北阳的区号试着拨了两个,没错,接电话的都是西柏人,都认识陈廉或葛小白,知道他们去旅行结婚还没回来。有些号码是3字起头的,大概是北阳市的号码。他们也加上北阳的区号试拨了几个,接电话的或者认识陈廉,或者是公共机关(商场、邮局)。有一行号码比较可疑,字迹很了草,旁边仅写着何小姐。他们先加上0377的区号打过去:
10万!吉中海和吕子曰互相看看,心照不宣地点头。两个死者,同是死于极为罕见的人体自燃,死前都得到过10万元的巨款。现在,即使是傻子,也知道两人之间的相同点绝非巧合。
“明天就走?停一天吧,老吉还没看过黄山呢。”
好在第二起死亡留下一个活证人,这一点太宝贵了!吉中海向县局领导汇报了情况,建议他们对陈廉和葛小白家暂时封锁消息,但要立即实施监控,看看能否发现什么可疑线索。
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