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“好。”
土井制作的基因改造细胞终于送到了。
人类历史上前所未有的特效药成功开发出来了!此时此刻,亲眼目睹“变种GPR769”被激活的人,世界上只有一个,那就是自己,自然只给自己一个人展露出掩盖已久的真容。
但吉原的表情愈发严肃起来:“哪里来的药?”
研人将装着“GIFT”的塑料袋塞给吉原,逃回楼梯间。
“遭劫飞机改变了航线。”听到有人如此报告,鲁本斯抬起了头。
“该死!”研人咒骂道。没时间了。如果在这里被抓住,就无法将贾斯汀·耶格的药交给正勋了。他背对电梯厅,说:“是见死不救还是放手一搏,吉原学长你自己选择。求你一定要救舞花!”
“通信网络没问题吧?”参谋长联席会议主席确认道。空军的武装无人侦察机曾有遭敌人控制的先例。
研人来到重症监护室前,隔着墙上的窗户往里看。你一定要活着啊,研人一面祈祷一面搜寻小林舞花。只见监护室左侧聚集了一大群人,穿白大褂的医生和护士,还有看样子像那孩子父母的夫妇围在病床边。
无论如何一定要把药送到。
“威胁正在远离。”参谋长联席会议主席说,然后询问美军最高司令官,“这架飞机飞出防空识别圈该怎么办?”
“请进。”保安说。
“谁?”他问。
研人从背包中取出耳机,连上手机,这样就能在保持通话的同时将双手解放出来。
出租车在大路上右转,进入通往后门的路。车头灯照亮了大学医院的水泥围墙。研人从后排探出身子,确认没有可疑车辆停在路边。好像没问题,没有警察在附近蹲点。
但研人已经不再胆怯,反而不由得怒火中烧。想到新药开发如此来之不易,决不能前功尽弃。他将新药、实验笔记、手机和小型笔记本装进包里,朝门口走去。
“东京文理大学药学院的土井。”研人谎报姓名的瞬间,心脏突然狂跳。接待处的窗户中映出一个男子的身影,那是曾手持搜查令试图闯进研人公寓的门田。他从医院停车场一角的黑色乘用车上跳下,快步朝这边走来。
霍兰德戴上老花镜,盯着手中的纸片。他的头部和肩部瞬间僵住。好一阵子,他才轻轻摇头,对万斯总统说:“刚收到的情报,美国遭到了攻击。”
“为什么不在偏东五十公里的地方爬升?故意在防空识别圈内爬升,简直疯了!美国会派F15战斗机攻击我们!”
随着摩托引擎声的远去,楼下的脚步声越来越清晰。研人推开门,溜进七楼的走廊,寻找藏身之所。厕所旁边是杂物间,里面有一个堆放拖把等清洁用具的小柜子,大小似乎容不下一个成人,但对身材矮小的研人而言,似乎没有问题。
研人乘上出租车,从锦丝町出口下高速,大学医院就在不远处。尽管比预定的时间晚了十五分钟,但只要立即将药交给正勋,就不会有问题。正勋骑摩托去成田机场,不会被堵在路上。
正勋的声音从耳机中传来:“喂,研人吗?车上的人下车,进医院了。”
“我这边也来了警察。”研人边说边走进旁边的楼梯间,“好像发现我了。”
过了一会儿,玄关处的薄板门又响起了敲门声。研人想假装没人在家,但外面的人似乎不打算离去,一个劲儿地敲门。多半是看到电表在转,推测房间中肯定有人吧。
原来这就是最后的王牌!鲁本斯想。超人类赌上种族的存续,发动了绝地反击。艾玛无论如何都要阻止紧急起飞的战斗机发射导弹。
“没事。”研人撒谎道。正勋是不会抛弃朋友的。如果他知道研人有难,一定会伸出援手。“我从这儿把‘GIFT’扔给你,你快去成田机场!”
“第二个红绿灯路口右转,对吧?”说着,司机打起了转弯灯,发动了车。
研人忽然觉悟——这就是科学。父亲虽然没有取得什么大成绩,但仍然在日常的研究中,一点点地积累细微的发现,并且乐此不疲。解开自然之谜,能让他的大脑莫可名状地兴奋。
这番话反而激起了研人的勇气。还来得及!只要三十分钟,“GIFT”就会发挥威力。
不,研人告诉自己。我就是为了那孩子才坚持到现在的,怎么能舍弃希望呢?
什么都不做的话,小林舞花肯定会死。二十四小时后如果她还活着,那就是奇迹。给她服下这液体,真会发生奇迹吗?
“好。”司机说着变换了车道,将车停在路边。
自动门打开了,主治医生、护士和小林舞花的父亲走出重症监护室。舞花的父亲三十五岁左右,形容憔悴,正在感谢主治医生倾尽全力治疗舞花。
“好的。”研人开始调整最后的安排。正勋今晚就要去里斯本。“你什么时候从大学出发?”
研人离开桌子,再次对壁橱中小白鼠的动脉血氧饱和度进行测量。服用新药的小白鼠动脉血氧饱和度进一步上升。那为什www•99lib.net么细胞没有发生任何变化?
然而,研人至今都拿不准,药理实验如此简陋是否可行。但如今情势紧迫,他没有时间进行代谢和毒性检测,只能相信“GIFT”的计算结果。
阅读实验指南的研人突然意识到自己没有“酶标仪”这种装置,不由得心头发慌,但看到“单是发光的话肉眼也能确认”时,他又放下心来。
“只有一个办法,那就是马上办理出院手续。只要舞花不是这个医院的病人,就不受医院管辖。您一办完出院手续,就可以给舞花服用这个药。在病房中服用也没关系。”
研人站起身,打开房间的电灯,穿上外套,准备外出。他已将“GIFT”平分成两份,装到两个小容器中,分别给贾斯汀·耶格和小林舞花用。
坐在椅子里的研人沉浸在幸福之中,但心中也对科学技术的可怕一面深感戒惧。开发原子弹的科学家们也是这种快感的俘虏吧。他们之所以埋头研发原子弹,并不是为了要残害生命,而是为了实现爱因斯坦的预言,并获得取之不竭的能源。挑战未知所带来的陶醉感,对人类社会是一把双刃剑。
但是,三十分钟过后,一直没出现蓝光,研人开始焦急起来。莫非哪里操作有误?还是说,“GIFT”没有同受体结合?
迈尔斯拼死握住操纵杆。由于超低空飞行,整个机舱里回旋着警报声。迈尔斯大喊:“现在到哪儿?”
“等等。”正勋小声制止道,仿佛担心被旁人听见,“你先别过来。”
研人关掉手机,跑上楼梯。到达六楼,推开铁质大门,一条长长的走廊通往重症监护室。警察到这层来需要多少时间?走廊尽头的旋转门上装着窗户,透过窗户就可以看到电梯间。里面一个人都没有。暂时不用担心。
“但你没做过临床试验吧?医院的伦理委员会不会同意给病人服用这种药的。”
研人从包中取出一个塑料袋,里面装着好些塑料容器。“口服,一日一次,这是半年所需的药量。请让病人现在就服药。”
“没。”正勋答道。
“研人,你成功了!”尽管正勋是新药开发的一号功臣,却毫不居功地向研人表示祝贺。
高度计上的数值是330英尺,但在副驾驶席上的耶格看来,飞机就是贴着海面在飞。曙光开始照射在之前漆黑的海面,不时翻起的白色浪头宣告了黎明的到来。
“嗯,交给我吧。”
挂断电话后,研人再次忙碌起来。将GIFT1和GIFT2转换为盐酸盐,使其溶于水,然后调节浓度,给小白鼠口服。
“那孩子什么情况了?”
出租车停在后门前,研人匆匆付钱下车。
就在研人给司机指示去医院的路时,手机突然响了。来电显示是正勋。研人将手机贴在耳朵上,心中隐隐不安,“喂?”
小林不解地答道:“唔……好吧。”
“好的,我就来开门。”
“阿拉斯加州、威斯康星州、密歇根州、缅因州的火电站受到网络攻击,电力供应中断。另外,三十五座核电站的控制系统发生异常,停止运转。”
平底的圆形玻璃盘中,散布着基因改造细胞。研人用移液管吸起“GIFT”溶液,轻轻洒在细胞之上。
迈阿密东南四百五十公里的空域。
“迈阿密东南450公里的空域中突然出现的飞机,真的就是被劫持的中情局的飞机吗?”白宫地下的局势研究室里,参谋长联席会议主席问空军上将。
“好。”
“如果不及时恢复,恐怕会有数万到数十万民众冻死。对了……”霍兰德犹豫片刻,补充道,“网络攻击开始的时间,与战斗机紧急起飞相同。”
研人睡意顿消,立即问:“标签编号是多少?”
小林皱眉道:“什么事?”
“怎么办?”
一定要挽救贾斯汀·耶格和小林舞花。
研人将视线重新投向浅底盘,霎时反应过来——房间是不是太亮了,以至于眼睛捕捉不到细胞发出的微光呢?于是研人关上荧光灯,在漆黑的房间中摸黑前进,再次朝实验台上望去。只见小小的玻璃盘中,闪烁着无数的蓝色光点。一看到这一幕,研人如遭电击,不禁汗毛倒竖。
不如试试吧,吉原对自己说。但这样做就会违背医院的伦理规定。
“成功啦!”正勋大叫,“GIFT1在样品里!”
“好,那七点钟在大学医院前碰头。我带‘GIFT1’过来。”
突然鲁本斯皱起了眉。他总觉得哪里怪怪的。
吉原无力地摇了摇头:“快不行了。已经给她父母解释过了。她坚持不到明天早上。”
“可如果病理解剖的时候发现异常……”
“不,我是来送治疗肺硬症的药的。”
“不要挂断电话。”
“但是,因为这种药的安全性还没得到确认,医院方面无法给舞花服用。我也不能将药正大光明地交给您。”
吉原皱眉道:“你说什么?”
“不会有病理解剖。那孩子不会死!这药绝对能救她!”
“胡说八道!对肺硬症我做过深入研究。根本就没有什么治疗肺硬症的中药。”
“暂时挂断电话。”
吉原穿过自动门,来到走廊里,脱下口罩,不快地问:“这时候找我什么事?”
“似乎还要点儿时间。下午四点应该就会送到。”
皮尔斯开始读秒,读到“0”时,迈尔斯拉起了操纵杆。机体从近在咫尺的海面上抬升,朝着蔚蓝的天空飞去。
“正勋,快走!”
这意味着,飞机将再次被管制雷达捕捉到。
“什么?”舞花父亲的脸上浮现出一丝期待,他已经尝过太多次希望被无情打碎的滋味了,“有这种药?”
吉原用旁人听不见的微弱声音说:“我接下来说的话,希望你能保密。”
研人忍受着身体上的饥饿和精神上的不安,忍耐到正午,才盼来了正勋的电话。
“可以。”舞花的父亲有气无力地答道,来到放着长椅的角落里。
研人惊愕地看到,刚才还奄奄一息的小白鼠,居然摇摇摆摆地活动四肢,到给水装置中喝水。眼前这一幕仿佛不是真实的。对新药的奇迹功效,研人始终都有点难以置信。变构药的威力竟如此之大,令研人不禁怀疑这是不是睡眠不足导致的幻觉。
“没有。”正勋答道,“怎么办?谨慎起见,我们到别的地方会合吧。”
研人快速打量左右,确认警察还没有到这一层。他找到病床边的吉原,举手吸引对方注意。正同医生学长谈话的吉原发现了研人,面露疑惑,朝研人走来。
警察!警察已经发现这间公寓了。
古贺研人仓惶离去后,实习医生吉原正欲将手中的药丢进垃圾箱,但研人说的一句话让他停了下来。
舞花的父亲震惊得说不出话来。吉原继续说:“请马上行动。药物服用后三十分钟就起效。趁舞花还有呼吸,抓紧!”
研人立刻转过身,屏住呼吸,将手中试管里的东西倒在警察的脸上。
什么都不做的话,那孩子肯定会死的!
肺泡上皮细胞硬化症是最先进的医疗技术也无法治愈的疾病。难道喝了这个小容器里的无色透明液体,这种绝症就能治愈?
到玄关打开门,站在门外的不是穿着伪装的警察,而是货真价实的送货员。研人接过货物,将门关紧,返回实验室。
“不,这都是托了正勋的福。”研人笑道,“对了,拜托土井做的细胞怎么样了?”
主治医生返回医务室后,吉原对舞花的父亲说:“小林先生,能跟你说句话吗?”
波音737客机以几乎要坠落的高度持续超低空飞行。
“为什么?”
“这是中药。”研人临时敷衍道,“安全性得到过验证。”
待在行动指挥部里的鲁本斯注视着对面的屏幕。上面显示的是北美防空联合司令部发来的CG画面,以及正在召开电视会议的白宫内的情形。CG画面呈现出佛罗里达半岛的轮廓,并用三角形标记出的大西洋上空波音飞机的位置和方向。
再次传来电梯到达的声音,一个穿西装的中年男人走出电梯。是门田。公安部的警察东张西望,正寻找着研人。
一开始并没有什么变化,因为至少需要十分钟G蛋白耦连受体才会被激活,慢的话可能需要一整天。但如果小白鼠的数据准确,这个实验在三十分钟以内应该就会有结果。
“我在大学医院正门,看到外面的路上停着一辆车,司机似乎在监视门口。”
这时从走廊深处传来了电梯到达的声音,研人惊惶地转过头。旋转门背后,两个护士走出了电梯。研人重又看着吉原说:“我已经用基因改造鼠确认了肺泡的换气功能。只需三十分钟,动脉血氧饱和度就会开始恢复。求你把药给那孩子吃吧。”
“明白。”
“明白。”迈尔斯说。
研人站在窗边,目送大型摩托冲出医院后门。也许这就是自己同亲友的最后道别吧。
“继续跟踪。”万斯总统答道,从电视会议的画面中对行动指挥部里的人说,“没意见吧。”
波音飞机出现的地点似乎别有深意。鲁本斯搜索记忆,终于想起来了。不久前发生的贩毒集团骨干事件,就发生在这里。那个哥伦比亚人乘坐私人喷气机试图进入美国时,飞行员陷入昏迷,飞机即将坠毁。但毒贩握紧操纵杆,拉升低空飞行的飞机,竟然神奇地穿过了美国的防空雷达网。这架小型飞机再次出现在雷达屏幕上时,其位置便是迈阿密东南四百五十公里的空域。
母亲频频拭泪,其他人也表情沉痛地低垂着头。研人暗叫不好,挪动位置,从人墙缝中看到病床上的孩子。她戴着氧气罩,正打着点滴。见她胸口微微起伏,研人高兴得差点儿跳起来。小林舞花还活着。躺在那里的仍然是一条生命。
失联的波音飞机再次出现在雷达上。涅墨西斯计划指挥部里响起了一片惊叫。以搭载的燃料计算,被劫持的飞机应该已经坠落了。
研人激动得战栗起来,沉浸在不可思议的陶醉感之中。人类大脑似乎对求知欲有一套奖赏系统。他沉浸在飘然欲仙的快感中,脸上浮现出微笑,这笑容不代表开心或雀跃,而是人生从未体验过的滋味。“我没办法停止研究。”父亲说这句话时,脸上也挂着这样的笑容。
“只有这种可能。一分钟以内,我们的战斗机就会起飞迎击。”
研人从趴在门口狂吐不止的警察身边溜过去,全速跑下公寓的外楼梯。天已经黑了,研人看了下手表,刚好下午六点。
“我用小白鼠确认过。”研人强忍住大叫的冲动,继续说,“这种药的效果立竿见影。现在给那孩子服用的话,肺部功能马上就会开始恢复。用脉搏血氧计测量就会看到效果。”
这时,突然响起了敲门声。
给药三十分钟后就显现了效果。“GIFT”预测得十分准确。没有给药的患病小白鼠,动脉血氧饱和度持续下降,而服用药物的患病小白鼠,在一段时间过后,该数值开始停止下降了。不过,现在得出结论为时尚早。研人告诉自己务必冷静,在实验笔记本上做好记录,将要送到里斯本的药物转移到容器中,然后每隔三十分钟测量一次小白鼠的动脉血氧饱和度。
CG画面中,北上的三角形突然朝东北偏东方向飞去。鲁本斯再次陷入迷惑。波音飞机正在远离佛罗里达半岛,重返大海之上,朝大航海时代常有帆船遇难的魔鬼海域——马尾藻海前进。这片海域上,唯一可以降落的只有百慕大群岛,但落在那样的小岛之上就无处可逃了。换言之,奴斯等人只有三种结局:要么被战斗机击落,要么被追进死胡同,要么燃料耗尽落入大西洋。
很可能是警察在蹲点。警察的监视对象,除了研人的老家和实验室,还包括大学医院。研人连忙捂住送话器,告诉司机:“不好意思,请靠边停车。”
送来的是一个小纸板箱,里面有四个塑料烧瓶、少量经过灭菌处理的器具,以及按操作步骤手写的实验指南。土井巨细无遗地说明了受体结合实验的操作方法。
“正勋,”研人对着手机说,“我从后门进入医院。你帮我留意正门那辆车的动静。”
因为担心被警察发现,他不敢出门买东西。整整一天都没吃东西的研人,只好舔白糖应急。在这个节骨眼上,可不能让大脑停工。
一个男人答道:“我是警察,有点儿事想问您。”
与局势研究室一样,涅墨西斯计划指挥部中,惊魂未定的特工们都陷入了沉默。
被激活了!研人默默地注视着浅底盘,“GIFT”与受体陆续结合,接连不断地发出蓝色的光芒。
但很快,研人就听到门外有人说:“摩托送货的。”他紧绷的肌肉顿时松弛下来。
“你待在原地。我把药送到六楼的重症监护室之后,再想办法出来。”
没问题,研人一边打车一边想。从正勋抵达机场到飞机出发,有足足两个小时。现在赶去医院的话,肯定来得及。研人又饿又累,两腿发软,拼尽全力迈着步子。
“这时候还伦理个屁!”研人脱口而出。
正勋放下头盔面罩。“贾斯汀·耶格一定有救!”他高呼道,猛然开跑。
“你等我一下。”
饲养在四个笼子里的小白鼠中,有二十个是普通个体,其他十九个被人为诱发了肺泡上皮细胞硬化症。研人决定每十个一批给药,药量遵照制药软件“GIFT”的指示。逐个将小白鼠放在手掌上,用安装于注射器顶端的细长管子直接将药物注入它们的胃中。这种操作他之前练习过很多次,所以很快就做完了。
这下两面受敌,只能往楼上跑。但如果楼梯和电梯都有警察,他就彻底无路可逃了。该怎么逃出医院?
舞花的母亲留在重症监护室的病床边,呆呆地盯着女儿发紫的脸。吉原看着舞花母亲的眼睛,对人类竟然能流那么多泪深感惊讶。或许,她正在心中默默与女儿诀别吧。
站在门口的瘦个儿男人一见到研人,眼神陡然一变。“你是古贺研人吧?”
一个小时、两个小时过去了,两组小白鼠的动脉血氧饱和度数值的差别越来越明显。三小时后,研人开始期待服用新药的小白鼠的数值会上升。四小时后,他的期待应验了。这组小白鼠的肺部功能开始恢复。肺泡重又可以换气,开始向身体中输送氧气。
研人一面祈祷小林舞花还活着,一面通过后门,对接待处的保安说:“我要给小儿科的吉原医生送东西。”
“已经快到了。大概三分钟。”
“但什么都不做的话,那孩子肯定会死的!”
研人翻看实验笔记,检查测量是否发生了误差,这时突然传来了猛烈的敲门声。
“唔……”警察痛苦地呻吟起来,弯下身子,当场呕吐起来。研人防身用的试剂是一种低毒性的化合物,能发出猛烈的恶臭。衣服上只要滴一滴,就会臭得连电车都不能坐。而且这味道洗澡也洗不掉。这个警察明天怕是得请假在家了。
“请先答应我,不要泄露给其他人。”
正勋发现了研人,右手松开油门,比划出手机的模样。研人连忙打开手机,立刻收到来电,耳机中响起了正勋的声音:“你没事吧?”
“你是哪位?”保安问。
“一切都在艾玛的掌控之中。总之先爬升吧。耶格,你知道如何自动驾驶吗?”
吉原沉下脸来:“你脑子没进水吧?来历不明的药能随便给病人吃吗?”
仪表盘上方的自动驾驶装置只有小按钮和开关,操作简便。用这个装置就能设定飞机高度和机头方向。
进行实验可以说是与时间赛跑。因为不熟悉操作,研人有点手忙脚乱。光是将培养细胞转移到浅底盘就耗费了不少时间。他小心翼翼地操作,花半个多小时完成了准备。
研人吓得差点叫出声。
“飞机十点起飞。七点出发的话,八点就能到成田机场。”
“好!”研人取出装着新药的塑料袋,瞄准正勋投了下去。白色袋子刚好落在了正勋伸出的左手中。
鲁本斯静观事态进展,开始担心起来。听到四架F22飞机组成的编队从佛罗里达州埃格林空军基地起飞,鲁本斯愈发不安起来。波音商务机没有任何可以对抗空对空导弹的设备,肯定会被击落。
研人挪开送话器上的手:“车有没有开动的迹象?”
“迈阿密东南约四百五十公里。”皮尔斯答道,紧盯着小型电脑,传达来自日本的指示,“一分二十五秒后爬升。方向东北偏东。爬升后再指示准确航线。”
“是,总统阁下。”涅墨西斯计划监督官颤抖地答道。对埃尔德里奇来说,现在的状况像一场噩梦。计划完全失控,他的前途也岌岌可危。
鲁本斯观察着会议画面中霍兰德的表情。列席者都逐一在小画面中出现,其中就有中情局局长,虽然看不清细微的表情变化。鲁本斯注意到一个男人从局长背后跑上来递给他一张纸片。
研人钻进柜子。堆放着塑料桶、毛巾、扫帚的箱子里有一股呛人的霉味儿。他抱住双膝,蜷缩着身子,除了祈祷幸运之神眷顾之外,已没其他事情可做。
吉原将手中的塑料袋递给他看:“这里面装的是可能治好肺硬症的中药。”
万斯皱眉问:“什么?”
想到研人疲惫的模样,吉原觉得他应该没有开玩笑。研究生时代的酒会上,古贺研人总是独自坐在角落里,个性木讷。但就是这样一个内向的人,竟然泪眼婆娑地恳求自己让别人服下这种药。难道他说的只是玩笑?
接下来进行动脉血氧饱和度测定。只需将测量装置夹在小白鼠的耳朵上,就能获得血液中氧饱和度的数据。如果发病的小白鼠在服用药物后,这个数据开始上升,就表明新药起效了。
“那该怎么办?”小林急迫地问,似乎已经不想再受煎熬了,“有药却不能用,是这么回事吗?”
也许逃不掉了,研人不禁绝望起来。他一步两台阶地跑上狭窄的楼梯,忽然听到摩托引擎的轰鸣从医院大楼外传来。抵达七楼的研人打开窗户往地面看去,只见长明灯的灯光中,正勋正骑着摩托往上看。
在正勋打来电话之前,研人一直处于惶恐不安的状态。GIFT1的合成成功了吗?使用小白鼠和CHO细胞进行的最终确认是否顺利?警察搜索到哪里了?
“我们接下来的行动都以秒为单位。只要我们不犯错,就不会被击落。”皮尔斯又看着腿上的电脑,继续道,“二十秒后抬升机头。速度提升至430节,以15度仰角上升。然后高度维持在33000英尺。”
“G1—7B。”
“研人吗?你在哪儿?”
如果不避开警察的视线进入医院,就无法将药送给小林舞花。研人考虑过让正勋代替自己去送药,但医生会相信一个陌生韩国留学生说的话吗?这时,研人心头忽然涌上一个疑问:小林舞花还活着吗?如果那孩子死了,岂不是白白冒了这么大的风险?
“你来干吗?来看望舞花吗?”
“你那边没动静吧?”研人问。
桌上排列着从“7A”到“7C”三个烧瓶。研人拿起居中的“7B”,不胜感慨地看着手中的烧瓶。GIFT1就在这里面啊。
“在这里爬升?”
烧瓶中是导入了病源基因的CHO细胞,细胞膜存在着导致肺泡上皮细胞硬化症的受体“变种GPR769”。这种受体被特殊荧光试剂标示了出来,如果被激活,就会发出蓝光。换言之,如果GIFT1和GIFT2能令受体发出蓝光,就意味着新药开发成功了。
“喂,等等!”吉原在背后叫道,但研人没有回头。再磨蹭下去的话,就会被门田逮住。研人夺路而逃,好像背后有妖怪追赶似的。这个样子想不引人注意是很困难的。研人跑到走廊尽头,推开通往楼梯间的铁门。看来只能一口气跑到一楼了,研人想。但他刚迈出一步,就听到楼下有人跑上来。沉重的皮鞋敲击着地面,研人的直觉告诉他,来者正是监视正门口的另一个警察。
鲁本斯渐渐明白了奴斯的想法。这起事件之后,北美防空联合司令部重新调整了防空体制,制定了包括F22战斗机在内的新防御计划,并且通过军事通信网将计划通告了各相关机构。凭借奴斯与日本的艾玛的网络入侵本领,他们一定窃取了这一机密情报,掌握了美国空军将对侵犯领空的不明飞机采取何种行动。而刚才紧急起飞的F22编队,应该是艾玛引诱出来的。
“没问题,紧急起飞的‘猛禽’可不是无人飞机。”
进入医院大楼的研人朝电梯跑去,但他很快改变了主意。如果门田看到楼层显示器,不就知道他在哪一层下电梯了吗?
“司机先生,请您绕到医院后门去。就在前面的路口右转。”
研人顿时停下手上的动作,聆听门外的动静。
迈尔斯嗫嚅道:“有没有人听出那人在叫什么?”
“至少我确实有遭到陷害的理由。”
俾格米人的狩猎营地笼罩在夜色之中。家家户户的门口都燃着柴火,火光摇曳,映着路人的侧脸,时隐时现。
耶格低下头,思索盖瑞特的话有几分可信。
趟过几条涨水的小河后,耶格隐约听见了人的声音。起初他还以为是幻觉,但凝神细听后,他确定那不是鸟兽的声音,而是人的叫声。耶格立刻用GPS装置确认此地位置,距离康噶游群下一个营地大约一公里。
“是啊,明显不可能。可这至少可以对万斯构成威胁。只要国际刑事法院受理起诉,至少美国主导的刑讯拷问就不会再进行下去。”盖瑞特恢复了冷静的口吻,无奈地说,“所以,我是玷污国家荣誉的卖国贼,注定会被万斯政府杀死。”
“这里有篝火的痕迹,”迈尔斯小声报告,“还比较新,估计不久前这里还有人。我们要找的四十个人多半已经转移到下一个营地了。”
“不像,声音是一个人发出的,而且听起来不像尖叫。”耶格说,“所以应该不存在攻击。”
耶格和迈尔斯从广场南侧绕到东侧,进入营地。他们中途停下来,摘下通信用耳机。“U”字形排列的小屋中,传出此起彼伏的鼾声。没问题,大多数人都已熟睡。戴上夜视仪,耶格朝奈杰尔·皮尔斯居住的小屋看去,而盖瑞特和米克正从小屋后方接近。
两人返回原地,米克急不可耐地问:“得出结论了吗?”
研人之所以会冒出这种想法,还有另一个理由。大概十年前,父亲诚治曾去过艾滋病肆虐的非洲扎伊尔,从事由文部省预算资助的流行病研究,目的是调查俾格米人中是否有人感染HIV病毒。然而,父亲进入扎伊尔后不久,那里就爆发了内战,父亲侥幸活下来,得以返回日本。
装备准备完毕后,跟先前一样,四人分为两组,从南北两个方向接近一公里外的营地。
研人抵抗住色情照片中搔首弄姿的美女们,终于在第十八本杂志上发现了要找的报道。
“白宫。”盖瑞特说着,举手止住想发问的米克,请求耶格道,“我想跟你单独谈谈。”
“我必须事先提醒大家。”盖瑞特开口道,“这个地区武装分子的无线电通信受到联合国维和部队的监听,为了不被监听网侦测到,我们的无线电通话器输出功率不能太高,最大通信距离只能是两百米。而且,我们要尽量避免无线电通信。如果你们听见我按五次通话键,就返回集合地点。”
返回监视康噶游群的地点后,又过了六个多小时。耶格等人一直在等待实施绑架的时机。
“是在呼救吧。”迈尔斯说。
“少装蒜。我知道你不是海军陆战队出身。你到底瞒了什么?”
耶格拿起步枪,和盖瑞特一起走进雨林深处。
“伊斯兰激进派的移送计划。逮捕被怀疑是恐怖分子的人,送入海外的秘密监狱。不久前,我突然接到新任务,派我参加守护者计划。情报机构给我的任务就是监视计划的执行。”
由约四十名俾格米人构成的康噶游群,在干道沿线设有定居营地,在森林深处设有八个狩猎营地,他们在这些营地间迁徙。八个狩猎营地东西全长三十五公里。耶格等人正在接近最深处的营地。
突然,叫声戛然而止。四名佣兵用几分钟观察周围的情况,确认不存在任何威胁,然后集合到耶格身边。
“我不知道。”
核冬天会降临吗?美国秘密报告发出惊世警告!
眼前就是康噶游群的营地,这已确凿无疑。他们之所以没有患病表征,多半是因为病毒还处在潜伏期。耶格不再理会心头的重压,开始思考是否应该今晚发动强攻。将他们杀得一个不剩,就可以消灭能灭绝人类的病毒。皮尔斯的脚边跟着一条瘦狗,如果这是一条看门狗,就必须首先解决掉。
耶格打手势指定各自的位置,其他三人缓缓行动,背朝小屋围成防御圈。广场对面伏卧睡觉的狗没有一点动静。是时候开始行动了。
米克本想反驳,但见到迈尔斯的右手放在腿部枪套里的手枪上,便服软道:“好吧。”
报告所批判的是人类暴露出的极端疯狂。研人不禁惊叹,人类这种生物竟然会如此愚蠢。不对,愚蠢的不是所有人,而只是有核国家的人。文中提到的是三十年前的核弹头数量,现在核国家的核弹头应该多得数不过来吧。
1.宇宙规模的灾难
“嗯。今晚对康噶游群发动强攻,但目的不是歼灭姆布提人,而是绑架并审问奈杰尔·皮尔斯。直接问他想干什么。有人不赞成这个方案吗?”
“你是中情局的眼线?”
其他三人一起看着盖瑞特。
生物进化只能通过基因位点突变,这条理论现在受到了挑战。观察化石资料可知,生物进化既是渐进的,也是断续的。在进化这一现象中,隐藏着一种未知的规律,即生物是通过渐进和断续两种方式新陈交替的。生物花费漫长的时间积累细微的变化,然后在某个时刻,性状突然发生巨大的改变——这种观点在我们灵长类生物身上也适用。
“唯一的可能性,就是守护者计划中首要攻击目标……”盖瑞特说,“‘从未见过的生物’。”
报告中着墨最多的就是这个部分。报告发出警告,有限核战、全面核战、核导弹误射导致的偶发核战,都可能导致人类灭亡。
“可是,奈杰尔·皮尔斯是怎么知道这些的?”
“见不得人的勾当?”
耶格双臂撑着离地三米左右的树枝,从枝叶中探出头,拿着双筒望远镜,首次亲眼观察俾格米人。
“这也说不通。如果皮尔斯的话可信,那致死性病毒也不存在。这样一来,就没有杀死姆布提人的理由啊。”
无论感染多么危险的疾病,人体的免疫系统都会产生有效抗体,战胜这种疾病。现在我们还健康地活在地球上,证明过去二十万年间没出现过灭绝人类的疾病。
研人在特辑中发现了一篇文章,写着“下面全文收录施耐德研究所向白宫提交的《海斯曼报告》”。他不由得在图书馆的折叠椅上坐直了身子,满怀期待地读了下去。
巴黎大学教授乔治·奥利弗在其著作《人与进化》中,从生物人类学的角度论述了人类的进化。他说,“未来的人类将在不久后突然出现。”实际上,大约六百万年前,我们与黑猩猩有着相同的祖先,但那之后,我们便同黑猩猩分道扬镳,经过猿人、直立人、旧人、新人等阶段,进化至今,进化的速度明显加快。人类或许在旦夕之间便会产生飞跃式的进化。
耶格靠近营地边缘,挑了附近的一棵老树,轻手轻脚地爬上去。迈尔斯留在地面,负责警戒。
“如果只为了杀你一个人,何苦如此大费周章地设置骗局呢?”
与人类幼儿相似的生物有一颗硕大的脑袋,额头浑圆而突起,从额头到下巴,面部轮廓骤然缩窄,形成一个倒三角形。身体只有三岁幼儿般大小,五官则显得更稚嫩,如同头盖骨都未长硬的新生儿,仿佛只有头部以下在成长。
《现代政治季刊》杂志1977年夏季刊。杂志很小,只相当于一本小册子。在杂志的卷首,可以看到本期杂志是名为《美国智库研究》的特辑。
本报告未涉及天文学或地质学时间单位后的灭绝原因。例如,五十亿年后,太阳燃尽,地球也会毁灭;数十万年后,人类的Y染色体消失,无法生殖;等等。
“遭到伏击怎么办?”米克问,“那些家伙知道我们就在附近。”
但那张脸又与人类婴儿有极大不同,眼睛大如铜铃,眼角上挑。他翻眼盯着耶格。从他的视线中,可以感受到清晰的意识和智慧。那锐利的目光说明了什么?警戒?好奇?疯狂?邪恶?面前这无法理解的存在,令耶格惊恐不已。他像人类,但他不是人类。
玻璃门背后出现一个职员的身影,准时打开了图书馆大门。研人跟在众人后面前往服务台,办理入馆手续。
这种新人类出现的地方,更可能是偏僻蛮荒、与世隔绝之地,而不是文明国度。因为在那些地方,人群基数小,个体层面的基因变异更容易在人群间固定。
“你是情报机构的人?”
三十世纪地球上生存的人们,是否已经具备了应对这一危机的技术呢?加油!研人在心里大声激励千年后的子孙。
约瑟夫·海斯曼极力倡导避免核战,多半是为了弥补科学家造出核武器的过失吧。
行进半小时左右,林木背后传来鸡鸣和人的说话声。是姆布提人。语调中透露出和谐的氛围,显然他们并没有遭到军事威胁的迹象。
耶格逐一检查小屋,同时留意是否存在人类以外的生物。说不定“从未见过的生物”就潜藏在无人小屋的角落里。可他目之所及,只有小虫而已。
队员们点点头,拿起放在脚下的AK47突击步枪。
“请到二楼领取杂志。”研人沿着楼梯朝阅览室走去。这里装着玻璃窗,光照充足,排列着阅览用的大桌子。开馆时一同入馆的读者全都坐在座位里翻阅杂志。
不要有疑问,比如这是什么生物之类。
根据今年的地质学调查,其他天体撞击地球的频率比之前所认为的高得多。
这是一篇长达五页的深度报道特辑。研人一字不漏地认真阅读起来。
“田村先生,请到借阅柜台来。”听见有人叫自己,研人连忙前去领取杂志。
长时间的沉默令米克忍不住开口了,声音中饱含愤怒:“是谁泄露了计划?”
“我觉得像英语。”盖瑞特答道,“但听不出具体内容。”
2.地球规模的环境变动
惊愕不已的迈尔斯从树下仰望耶格。
那么,新诞生的人类会如何行动呢?可以肯定的是,他们会消灭我们。现代人和新人类,这两个物种占据着完全一致的生态位。只有将我们除掉,他们才能获得生存空间。在他们眼中,现代人沉溺于互相残杀,而且拥有破坏地球环境的科学技术,是极度危险的低等动物。无论是智力水平还是道德水平都十分低下的生物,势必要被更高级的智慧生物所取代。
“盖瑞特,你应该有所预感吧!你的背信行为已经暴露了!你无处可逃了!”
耶格沉思片刻,作出决断。
“那是谁在叫?难道是那个叫奈杰尔·皮尔斯的人类学者?”
“慢着!”耶格插话道,“所有人都放下枪!”
不久后,他们就确认这个营地里没有人,于是耶格打手势告知森林中负责监视的盖瑞特和米克,并下令集合。
两人面面相觑。
报告接下来论述了研人所不知道的一种可能性:“地球磁场南北逆转现象”。有证据表明,地球过去曾发生过多次南北极交替的情况,甚至有假说认为这导致了恐龙灭绝。初看之下,这似乎是遥远未来的问题,应该可以归为“地质学时间单位后的灭绝原因”,但《海斯曼报告》是如此警告的——
离天黑还有一段时间,射入广场的阳光已经被森林遮挡,周围几乎笼罩在黑暗之中。耶格着手收集执行计划所必需的情报。
“没错。”
耶格慢慢迈开步子,抵达小屋侧面。他竖起耳朵,但没有听到鼾声。皮尔斯也许还没睡,不过这在他的预料之内。只要用枪对准他,他就无从抵抗。
二十五本杂志出人意料地重。研人分两次将杂志搬回自己的座位,思考该从哪一本看起。这里面既有正经八百的政治杂志,也有刊登色情照片的青年杂志,可谓五花八门,无所不包。研人决定先看些不那么累人的东西,于是拿起了一本名为《平凡危机》的杂志。
原本逗着狗玩的皮尔斯突然站起身,环视周围的森林。乱动反而会暴露,耶格决定保持姿势继续监视。
盖瑞特和米克已经在集合地点待命。耶格和迈尔斯回来后,米克小声通报说:“周围没有异常。”
研人惊呆了,努力搜索大脑中存储的有关艾滋病的知识。这种疾病是1980年代前期在美国最先发现的。倘若美国国防部按部就班地推动计划,七十年代就能创造出“免疫系统无法战胜的病原性微生物”。考虑到病毒潜伏期,出现生物武器的时间同发现艾滋病的时间几乎完全吻合。
“从南北两个方向接近目标。”耶格召集队员,简单地传达了指示。所有人的脸上都涂着暗色迷彩,只有眼白部分在闪光。“盖瑞特和米克从北接近,迈尔斯和我从南接近,确认奈杰尔·皮尔斯是否在营地中,同时掌握准确的人数。”
由现代人进化而成的新人类,大脑新皮层会更发达,智力水平将远远凌驾于我们之上,奥利弗是如此描绘那种智力的:“能理解四维空间,迅速掌握复杂的情况,拥有第六感以及无限发达的道德意识,拥有凭我们悟性所无法体会的精神特质。”
5.人类进化
绑架目标奈杰尔·皮尔斯中途返回自己的小屋,再也没有现身。用红外线成像装置观察小屋内部,却被堆积的货物阻挡了视线,无法看到皮尔斯。
一发现就直接杀掉。
迈尔斯抓住米克的肩,“这是军事行动,必须服从上级指挥。”
耶格继续观察这些即将被自己杀死的人,竭力寻找着他们患病的表征。只要确信他们确实感染了致命病毒,那动手时就不会有罪恶感,就可以堂而皇之地告诉自己,将子弹送入他们的脑袋只是安乐死的手段,以免他们死于更恐怖的方式。然而,同期望相反,他们的行为举止表明他们非常健康。
耶格一时焦躁不已。奈杰尔·皮尔斯说他有救贾斯汀的办法。这就意味着,贾斯汀是他手上的人质。
耶格微微弯腰,紧握手枪,绕到小屋前。入口没有遮掩。夜视仪的电子影像反映出屋内的情形。不用寻找,绑架目标就在眼前。满脸胡须的奈杰尔·皮尔斯的脸正对着门口。他坐在地上,注视着耶格。但耶格并未胆怯,用枪瞄准对方的眉间,低声命令道:“不许动。”说着就要钻进小屋,但他顿时僵住了。
人类进化一旦发生,我们就将从地球上消失。北京猿人和尼安德特人的命运,将在我们身上重演……
成年男性几乎都在广场中央,集会所模样的空地上,人数十五。他们坐在木制长椅中,一边吸着纸卷烟,一边热烈地交谈。女人则在各自的小屋外准备食物,生火,然后坐在地上,烹饪白薯模样的果实。从耶格的位置可以看见五个女人,此外还有儿童。五个男孩忘情地踢着蔓藤编织的足球,六个女孩戴着花做的头饰,有的在照顾婴儿,有的在帮母亲做饭。
那一刻,你们的大脑或许会混乱,但你们不要多想。
此前一直当作笑谈的未知生物,忽然化作巨大的阴影,笼罩在耶格心头。“对这种生物,你有没有什么线索?”
又过了大约一个小时,也许是阳光直射地面,雨水开始蒸发的缘故,空气中弥漫着一股浓郁的森林气息。树木、腐叶和泥土的臭味交杂在一起,连周围的空气都变沉重了。
屏幕上显示出二十五本杂志。一看发行日期,基本都集中在1977年。菅井所言不差,都是大约三十年前的报道。
“我猜守护者计划早已有之,这个计划的执行者最终必须死,所以他们才将我加入了执行者的名单。”
夜视仪捕捉到了某种异样的东西。耶格汗毛倒竖,战栗不已。皮尔斯的怀中抱着一个他从未见过的生物。
奈杰尔·皮尔斯在说什么?盖瑞特的背信行为是怎么回事?耶格努力理清混乱的大脑,自己的名字却飘进了耳中。
盖瑞特转头面对米克:“你说泄露计划的人是我?”
这个假说乍看很正确,但仔细一想又不得不放弃。研人从口袋里掏出皱巴巴的手巾,擦拭眼镜。
很快,《人类灭绝原因研究及对策建议》这篇文章标题就飞入眼帘。这是《海斯曼报告》的正式名称,执笔者是“施耐德研究所首席研究员约瑟夫·R.海斯曼博士”。
营地中分布着十一座小屋,彼此相隔数米,呈“U”形排列。因为耶格是从侧面观察,所以看不到靠近自己的那排小屋后有多少人。在对面负责侦察的米克等人,应该可以观察到死角。
看来,要从这里面找出有用的信息,得费很大一番工夫。
“没错,而且我干着见不得人的勾当。”
“这里没有病毒感染者。守护者计划是一个骗局!你们会被杀掉!美国总统府一声令下,你们就全都会被杀掉!”
“等等,我们也有权利旁听。”米克逼上前去。
皮尔斯身体后仰,深吸一口气,突然用英语大喊道:“请听好了!你们都能听到我的声音吧?我知道你们就在附近!”
“是谁想陷害你?”耶格问。
迈尔斯和米克先后摇头。这是令人信服的决定。
未知生物也直勾勾地注视着耶格。没有体毛,手足短小,样子酷似人类的幼儿。然而,他的头部却明显与众不同。
海斯曼博士真有先见之明。现在,世界各国都在监视地球附近的天体,足以毁灭大城市的小行星曾数次与地球擦肩而过。
始料不及的事态令耶格心神不宁,他静静等了一会儿,却没再听见人类学家的声音。奈杰尔·皮尔斯就像现身时一样,环视了一圈周围的森林,然后返回了只有他胸部高的小屋。
如此简单就查到了《海斯曼报告》,研人不禁有点失望。他来到服务台申请阅读这些杂志。
3.核战
耶格不知道是否应当命令负责通信的盖瑞特请示雇主泽塔安保公司。可是,倘若奈杰尔·皮尔斯的话是真的,自己就中了白宫的圈套。而且,自己的儿子有救了。
早上九点不到,研人到达图书馆时,已经有五个人在门口等候开馆。网上说,光顾这里的大多是媒体从业者,这些人应该就是吧。
耶格头晕目眩。皮尔斯的话再明白清晰不过,他说他可以救贾斯汀。
“美国总统?”耶格惊讶地反问,“怎么可能?”
这个生物的最大特征是,一眼就看得出他是未知生物。
盖瑞特踌躇片刻,道:“不,皮尔斯说的是秘密移送计划的事。万斯政府对伊斯兰激进分子刑讯拷问、水牢、性虐,还将伊斯兰激进分子秘密移交给叙利亚等第三国,让其代行更残酷的拷问。没有一个人能活着回来。你相信吗,当今地球上,竟然还有人被绑在钢铁制的折叠床上,身体被折成两段而死。”这个男人罕见地激动起来,继续道,“这种做法明显触犯了国际法中的战争罪条款。于是我私底下跟某个以维护人权为宗旨的非政府组织取得了联系,自愿担任间谍,收集拷问的证据,为的是将格雷戈里·万斯作为战争犯送上国际法庭。”
尽管相隔一段距离,仍然可以清楚地看出他们体格矮小。以白种人的标准而论,他们就是一群小学生。他们浑身肌肉发达,但不知为何,许多人的下腹部都鼓着。或许是生活在日照不足的雨林中的原因,他们的肤色都不深。男人穿着破旧的短裤,女人则裹着五颜六色的布料。耶格还看到了上半身赤裸的女人,但她们的乳房就像穗子一样垂向地面,唤不起丝毫情欲,更像是展示人类这种生物的活标本。
盖瑞特哼了一声,笑道:“想象力真丰富。”
过去两百年间,地球磁场急剧衰退,一千年后可能会完全消失,然后发生地球磁场逆转。但在磁场逆转之前,也就是地球磁场逐渐消失时期,失去磁场保护的地球,将饱受包括太阳风在内的有害宇宙射线的侵袭,不仅人类,其他所有物种都可能灭绝。
十一点已过,热闹的宴会终于结束,女人和孩子们返回各自的小屋,只剩下八个男人留在广场中央的集会所,聊着天。
树木之间豁然出现的广场比强攻训练时的场地小多了,边长大约二十米,中心放着木结构的长椅,周围排列着半球形的小屋。不过,大雨中的营地里看不到一个人,小屋半数都摇摇欲坠。
然而,如今唯一值得担心的是,出现直接攻击人类免疫系统的病毒。
幽暗森林中的火焰本身就不可思议。野生动物当然不会靠近火焰,耶格想。火是人类文明的标志,但人类并没有真正脱离自然。对耶格来说,这跳跃的火焰是能勾起爱与乡愁的温暖画面。
文章探讨了核战爆发给世界带来的后果。美苏两国拥有的核武器加起来,足以将全人类灭绝二十余次。五万枚核导弹瞄准了世界各国的一万五千个攻击点,所有人都无处逃生。顺便一提,一枚标准战略核导弹的爆炸威力相当于两百万吨TNT炸药,与第二次世界大战的无差别轰炸中使用的普通炸弹的总量差不多。而且,因为只有核导弹发射基地可以抵抗核打击,所以尽管核战初期人类都灭亡了,自动复仇装置仍会运行,于是无人的地球上将出现数万发核导弹在空中乱飞的场面。即便有人在地堡中存活,也会因为粮食断绝而死。那时地球上所有土壤都会遭到核污染,几乎没有动植物能存活下来。仅存的生物也会因为暴露在核辐射中而变异成怪物。
耶格轻轻放下AK47,用肩带挂在肩上,拿出装有消声器的格洛克手枪。为避免发声而塞在口中的毛巾,已经装进了战术背心的前口袋。
4.疫病:病毒威胁及生物武器
“那又如何?你相信那家伙的话?难道你打算放弃计划?”
虽然这篇深度报告读起来有趣,但跟父亲委托自己进行的研究没有关系。《海斯曼报告》中记载着若干可能导致人类灭绝的原因,而报道只选取了恐怖的核战,其他原因则只字未提。
报告首先论及的是小行星撞击地球,以及随后的次生灾害。令研人略感意外的是,三十年前,这个问题应该还介于科学与科幻之间,而海斯曼博士竟然已经呼吁官方注意这种“近未来可能发生、不容忽视的问题”。
三人将盖在上半脸的夜视仪对着耶格,沉默不语,等待队长发话。
走在前面的米克也察觉到了什么,转过身,打手势示意停下。排成纵队的队员们就地单膝跪地,查看前后左右是否有异样。他们听到了男子的叫声。那似乎不是毫无意义的叫声。虽然模糊不清,但却具有语言所特有的抑扬顿挫。
从音质和音调判断,这喊声和刚才听到的叫声,应该是同一人发出的。可是,人类学者究竟是在朝谁大喊呢?耶格查看营地中的情形,俾格米人对喊声置若罔闻,继续干着各自的活儿。
原来如此,研人点了下头,进入了正文。
见三人不愿服从命令,耶格主动将突击步枪放在地上。迈尔斯紧随其后。发生争执的两人也勉强放下了步枪。
“那为什么要杀掉我们所有人?”
现在是下午两点,天黑之前应该能赶到。
馆员递给研人一张入馆登记卡,研人迷惑了片刻,然后在卡上填写了假名“田村大辅”和一个胡编的地址。说不定这已经构成了犯罪。
耶格从面前一列的头一个小屋开始行动。直径两米左右的小屋构造一目了然,数根长树枝弯成半圆形,两端扎入地面,形成骨架,上面只盖着一层大树叶,构造相当原始。
“还要联络Z吗?”负责通信的盖瑞特问。“Z”是“泽塔安保公司”的简称。“是否要告知他们,我们即将发动强攻?”
简短的序言中写有报告的目的和例外说明。
接受过雨林内搜敌训练的耶格没走出几步就发现了小径。茂盛的草丛中,隐隐浮现出草被拨开的痕迹。这是姆布提人狩猎用的路径吧。他观察地面,没有发现武装分子的行军痕迹。
再谈下去也无济于事,耶格决定采取行动。“所有人放下装备,将这里定为集合地点。米克,带上枪榴弹发射器。”
与其他两人相隔很远后,盖瑞特说:“你也许已经发现了吧,我不是海军陆战队出身,而是现役‘蓝獾’。”
“请在这里写下姓名和联系地址。”
倾盆大雨从天而降,犹如来自天上的洪水。一粒粒大雨滴不断地敲打着树冠,整个森林发出地动山摇般的怒吼。
三人点点头,脸上浮现出苦笑,耶格也淡淡一笑。
即便有节制地使用核力量,覆盖整个地球的致死粉尘也将破坏生态系统;或者一氧化氮浓度上升,破坏臭氧层,威胁全人类的生存。此外,食物资源遭到毁灭性打击,将引发大饥荒,而这明显会成为新战争的诱因。届时,第三次世界大战将无法避免,而这也将成为人类的最后一场战争。
若不是身上穿的一点衣服,以及烹饪用的锅和刀,他们的生活仍与数万年前如出一辙。尽管他们远离文明社会,但逐个打量那些男女老幼的面庞,仍能发现现代人具有的一切表情——单纯、稳重、智慧、轻佻、慎重,等等。
姆布提人吃完晚饭,拿出手制乐器,开始载歌载舞。他们的音乐才能令人惊异。笛、鼓、竖琴的乐声,配上歌声。朴素的曲调萦绕在一起,演化为出色的和声。他们仿佛在用欢喜而高亢的声音宣告,在这里,在这充满野性的暗黑雨林中,确实存在着人类这种生物。
难道艾滋病病毒是美国开发的生物武器?
守护者计划的执行者分成两拨,小心翼翼地沿各自的路线出发。耶格不敢小看姆布提人。他们是森林之子,在雨林中生活了数万年,极度适应这里的环境。即便是作战经验丰富的特种部队队员,在这片幽深的森林中,也无法与他们为敌吧?
突然出现了父亲的专业领域,研人不禁感到意外。父亲关心的是《海斯曼报告》的第五节,研人原本以为到下一节才会论述病毒问题。
“但他掌握的情报是正确的。他知道我们的真名而不是假名。而且……”耶格犹豫了片刻,补充道,“他还知道我有一个生病的孩子。”
这时,望远镜的狭窄视野中出现了一个特别的人。一个身材高大、皮肤白皙的中年男人。长长的胡须覆盖着下半张脸。肯定是人类学者奈杰尔·皮尔斯。他从最靠边的小屋中走出来,穿着打扮同姆布提人一模一样,褪色的衬衫配短裤。他站在姆布提人当中,简直就像巨人。
众人面面相觑。姆布提人说的是当地农耕民族的语言——本地语,还有斯瓦西里语和法语,没有英语。四人预计到的最糟糕状况是,反政府军正在袭击康噶游群。入侵刚果东部的乌干达和卢旺达武装的通用语应该是英语。
前进约十分钟后,林后出现了一片开阔地。GPS上的经纬度与泽塔安保公司会议上公布的数值吻合。耶格和迈尔斯躲到大树的树荫中,取出双筒望远镜,观察狩猎采集民族的营地。
可以说,自然界中流行的疾病,通常不会导致人类灭绝。黑死病也好,西班牙流感也好,尽管对人类社会造成了莫大的破坏,但并没有发展到将我们灭绝的地步。人类这一物种是怎样凭有限的基因,对抗无数的抗原的,这还不得而知,但可以确定的是,人类抗体的多样性,使人们可以抵抗病原体。
“还有耶格,你听我说!你的孩子有救!那种病是有治疗办法的!救贾斯汀的办法我早就准备好了!”
“皮尔斯说得很清楚,盖瑞特作出了背信行为。”
“蓝獾”是中情局特工的代号。
耶格和迈尔斯都一动不动。差不多过了一个小时,营地完全被夜色吞没。耶格按了五次无线电通话器的通话键,发出撤退的指令。
站在耶格下方的迈尔斯听到英语喊声,吃惊地转身瞪大眼睛,紧盯着营地的方向。
这也是关于核战的。正如菅井所说,上世纪后半叶,核武器可导致人类灭绝,曾是热议的话题。可是,这些事情研人早就知道了。他将目光投向堆成小山的杂志。
“米克,冷静!”迈尔斯规劝道,“如果马虎大意,我们都会把命搭进去。”
杂志图书馆孤零零地矗立在世田古区的住宅区里。这座两层楼的钢筋水泥建筑看起来不大,让人很难相信这里藏有七十万册杂志。
“好。”
研人专注地趴到杂志上。这种病毒已经出现,那就是导致后天性免疫缺陷综合征,即艾滋病的HIV病毒。
“为了封口吧,毕竟要杀死毫无过错的俾格米人。”
盖瑞特的声音从耶格携带的无线电通话器中传来:“我是G2。计划外泄了。”
耶格仔细观察他们是否有警戒行动,但矮小的人们只是在愉快地歌舞,丝毫看不出备战的迹象。中途,参加跳舞的孩子们手指天空,开始念诵什么。耶格顺着他们的视线望去,只见满天繁星中,有一颗正从南到北高速移动。在他们眼中,近地轨道上的人造卫星是什么模样呢?
四人返回放背包的地点,重新开始行军。他们已经进入了康噶游群的领地。雨声消失了,所以必须万分小心,以免发出声响。
盖瑞特和米克悄无声息地从小屋的阴影中现身。耶格向队员发出指示:“朝下一个营地进发。在东边五公里处。”
盘踞在树上的耶格轻手轻脚地落到地面,对负责周边警戒的迈尔斯点了下头,按了两次无线电通话器的通话键,向另外两人发出开始行动的信号。
三十年前的色情照片上,模特的下半身还打了马赛克。研人不禁偷笑,突然想到周围有人,便告诫自己务必严肃。查找目录上有关《海斯曼报告》的文章,很快就有了答案。
研人想起,解开这个秘密的日本科学家好像得过诺贝尔奖。
对正处于旱季的刚果而言,这种恶劣天气非常罕见,但对接近攻击目标的耶格等人来说,这却是大好良机。姆布提人下雨时一般不外出狩猎,而是待在营地里。耶格等人不用担心与他们不期而遇,也不用担心被他们听到脚步声,可以放心大胆地搜索他们的居住地。
“这就是所谓的‘背信行为’?”
核攻击一旦发生,各方凭克制力所保持的均衡就会被打破,连锁式报复攻击必将一发不可收拾。
研究病毒学的父亲、《海斯曼报告》、联邦调查局的搜查……将这些线索串在一起,就可以推出一个结论:父亲掌握了HIV病毒是生物武器的证据,所以美国政府展开秘密行动,要将他杀掉灭口。
“说谎的人是他才对。”米克说,“他想扰乱我们的思想,从而阻止我们的行动,因为他不这么做就会死。”
耶格和迈尔斯握着装有消声器的格洛克手枪,用力踏在泥泞的路面上,缓缓进入广场。他们交换手势,确定各自负责的小屋,然后展开行动。
终于看到了第五种可能。如果这次也一无所获,那所有的线索就全断了,与联邦调查局为敌的大冒险也将结束。想到去警察局自首时自己那副可怜样,研人就郁闷不已。研人的视线重新落在《现代政治季刊》杂志上,他要看到的部分就在左侧的页面上。
最后,耶格提到了那条令人费解的命令:“还有就是关于‘从未见过的生物’。倘若遭遇不明生物,第一时间将其杀死,并回收尸体。”
“那就迎战。不过尽量不杀人。开枪吓唬他们,他们应该就会退却。然后立即将皮尔斯带出来审讯。十五分钟内做好准备,展开行动,明白了吗?”
“好,我们将更改计划的一部分。跟我来。”
“完全没有。”盖瑞特摇头道,紧盯着耶格说,“我知道的都告诉你了,信不信随你的便。”
1969年6月,国防部高级研究计划局副局长在议会上证实:“五到十年内,就能创造出免疫系统无法战胜的病原性微生物。”而如果将这种生物武器投入战争地区,或者从实验设施中泄露,导致感染范围扩大,那就会危及人类这一物种。
研人拿起第二本杂志——《GORON》1977年第6期。
这时,盖瑞特突然插话:“我认为皮尔斯的话多半是真的。”
耶格和米克取出塞在背包里的HK69枪榴弹发射器,将预备的40毫米口径枪榴弹放入弹药袋,然后又给盖瑞特和迈尔斯分别发了五颗手榴弹。
在距离营地一公里的地方,耶格等人在树木浓密的地方铺开防水垫,搭起遮雨布,换上雨林迷彩战斗服和战术背心等全套装备,在战术背心中塞满预备弹匣。然后他们又前进了大概六百米,在茂密草丛的缝隙间放下背包,作为集合地点。由于雨林中前进十米就会丧失方向感,所有队员都用GPS装置记录下现在的位置。
两人抬头望天。从早晨下到现在的雨终于停了,乌云急速散去。进入雨林之后,他们还是第一次看见完整的天空,就像从深海上浮,终于将头探出水面一样。
支付五百日元入馆费后,研人来到搜索区。只要在专用终端内敲入关键词,搜索结果便会呈列表显示出来。研人坐进空位,输入“海斯曼报告”,按下搜索键。
慢着!研人将身体靠在椅背上,凝望天花板,重新思考。把一切都归咎于美国的阴谋似乎说不过去。专家已对HIV病毒展开了许多研究,并得到强有力的证据支持这种病毒的非洲起源说。而且,前往扎伊尔——政变后改名为刚果——做现场调查的父亲并非空手而归。他采集了俾格米人的一种——姆布提人的血液样本,结果证实他们不仅没有感染HIV病毒,而且没有感染任何病毒。就算父亲掌握了生物武器的证据,也没发现关键的病毒。
“没错,我一直瞒着你们,非常抱歉。”
不久就过了午夜零点。凌晨两点时,所有人都睡觉了。佣兵们又等了一个小时,确保康噶游群的全部四十个成员都已沉睡。
耶格点点头,四周笼罩着令人毛骨悚然的寂静。阴暗的营地突然绽放出光芒。
“这就难说了。”迈尔斯说,“我们处在计划的最底层,上面参与了计划的人不计其数。”
“我在跟你们说话!乔纳森·耶格、沃伦·盖瑞特、斯科特·迈尔斯,还有柏原干宏!守护者计划的四名执行者!”
行动之前,耶格做了最后一次检查。如果在黑暗中战斗,戴夜视仪的一方就会处于压倒性的优势地位。他查看了两只狗睡觉的地方,它们太瘦弱了,很难发挥看家犬的作用。
美国政府绝密文件!“人类灭绝研究”揭露全面核战恐怖!
“别管他们。”
“我们来梳理一下情况吧。”耶格说,“奈杰尔·皮尔斯知道我们的作战计划,还声称守护者计划是骗局,不仅病毒感染不存在,我们所有人都会被杀掉。”
耶格回过神来,用枪对准这从未见过的生物,说:“这是什么?”
耶格按了一下通话键,表示知晓,然后继续透过双筒望远镜观察人类学家。
见其他三人都认真点头,耶格非常满意。自从米克射杀两头类人猿以来,队中的气氛就发生了微妙的变化,从融洽和睦变为沉默寡言,只是一心完成任务了事。事到如今,耶格忧虑的只有一点,那就是队员之间会不会公然反目,但这或许只是杞人忧天。作为专业战斗人员,大家应该很清楚,内讧只会让自己陷入绝境。如果感情用事,就很可能置自身于死地。耶格将对日本人的反感深埋在心底。
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