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波音飞机其实已经偏离了预定航线,但程度甚微,没有到会引起怀疑的程度。“日本的援军”随时会通过电子邮件告知自动驾驶系统的输入数值。大家用“艾玛”这一代号称呼“日本的援军”。名字是皮尔斯起的,在姆布提人的语言中,这个词的意思是“母亲”。
“终于到最后时刻了。”研人说。
“紧急情况,请尽快回来。”留在行动指挥部的部下艾弗里在手机中说,“刚才发现了奴斯的行踪,似乎已经逃离了非洲。”
“好的,我明白了。”
“什么问题?”
“在睡觉?”
“生成物有三种,没有结晶化的物质。全部可以通过核磁共振分析来鉴定,现在能送到大学来吗?”
“我刚跟一个叫辛格尔顿的人通了电话。据他说,沃伦·盖瑞特死了。”
“不知道。”
“成功了。”
研人来不及感慨就取出了手机。虽然还不到上午九点,但对方很快就接起了电话。
“什么?是乘船吗?”
“我早就起来等你电话了。”正勋答道,“情况如何?”
“偏离预定航线之后,我们真的要往北飞?那样肯定会进入美国的防空识别圈。战斗机肯定会起飞拦截我们。”
“看起来没问题了。”皮尔斯满意地说,“该偏离预定航线了,否则巴西空军的战斗机就会来拦截。”
“死了?”
“嗯,我知道了。”鲁本斯顿时会意。
“加把劲,千万别在最后阶段犯错。”
“累西腓?”
“位于巴西东端,南美大陆在大西洋的突出部。他们打算伪装成中情局特工,秘密进入巴西。”
“没。”耶格从设在驾驶舱后部的装置上抬起头说,“没有发现可疑飞机。”
他将各层物质转移到茄形烧瓶中,用旋转蒸发仪进行蒸馏。因为各种物质都溶解在有机溶媒中,必须去除溶媒,才能得到纯净的最终生成物。为了保证万无一失,研人又用真空泵将溶媒全部剔除干净。
驾驶席上的人都站了起来。飞机切换到自动驾驶模式,即便没有人操作,照样能顺利飞行。
“这样就不用将结果送回给我看了,可以节省时间。”
“艾玛是气象预报专家吗?”
“现在只有这条飞行路线可行。”
“嗯,似乎是耶格说的。”
“我觉得我们是赶不走战斗机的。”迈尔斯握着操纵杆说,“那出发吧。”
贾斯汀·耶格的性命应该可以保住了,问题是另一个命在旦夕的人。小林舞花还躺在医院的病床上吧。还是说,那个孩子已经败给了病魔,升入了天国?
“这架飞机上的防御装置如何?”
听到美国的地名,鲁本斯感到一丝隐隐的不安。
“我想听听你的意见。”霍兰德说,“将特工集中到瓜拉拉佩斯机场可行吗?奴斯可以顺利逃脱吗?”
“她什么都清楚。”皮尔斯笑道,转头问耶格,“准备好了吗?”
“是哪里的机场?”
“好。”研人打完电话,叫来骑摩托送货的人,确认样品上的标签没有弄错。
不到一个小时,国家安全保障有关的所有阁僚都集结到白宫地下的局势研究室。
天亮后不久,后期工作进入了最后的提炼阶段。垂直的细长玻璃管中,分离出了三种生成物。肉眼就能看出,极性不同的物质分成了三层。
“雷达有没有发现什么?”驾驶席上的迈尔斯问。
“样品之外,我还送来了写有GIFT1结构式的笔记本,给共享机房的伯母看看吧。”
“这条航线同‘航空专业’公司提出的飞行计划一致。飞机应该会在累西腓降落。”
鲁本斯感到自己身上的罪行又多了一条。这个打算控告美国总统的勇敢男人壮志未酬,已经死了。激发盖瑞特的是一种自责,而鲁本斯此时对自己也抱有同样的自责。
面对毫无罪恶感的霍兰德,鲁本斯怒不可遏,但现在最好将霍兰德争取到自己这一边。虽然涅墨西斯计划不可示人的目的已经达到,但要终止计划仍然困难重重,因为比霍兰德更加无耻傲慢,却手握世界最高权力的暴君,仍然想抹杀奴斯。
迈尔斯转头看着副驾驶席上的耶格。
“要不要联络巴西政府?”
“艾玛说没问题。”
研人想起正勋的话,鼓励自己:现在放弃还太早了。
研人完全丧失了时间概念。他看了一眼手表,现在是凌晨一点,警察应该已经中止了搜查行动。可以说,这座公寓楼暂时是安全的。
“嗯,飞机此刻在大西洋中央飞行,战斗机的续航距离没有那么远。而且,这架波音飞机平常用于毒品走私的监控,机上设有军用雷达。如果我们派出预警机,很快就会被发现。倒不如让他们在累西腓降落。”
正勋今晚就将前往里斯本。
“没问题,我已经预约了共享机房。”
“我已经掌握了情况。将布置在巴西的所有中情局特工都集中到累西腓的瓜拉拉佩斯国际机场。”
最终生成物终于提炼完成。三个烧瓶中残留的物质都没有结晶,而呈泡状非晶质状态。这里面,GIFT1是哪一个?
研人用薄层色谱法,确认反应已经结束。至此,生成GIFT1的所有合成操作都已完成。
“喂?”
美国东部时间晚上十一点。鲁本斯正想离开国防部,但刚到停车场就被叫了回去。
进入客舱的四人开始检查降落伞装备。三个成人首先穿上保暖用跳伞服,耶格和迈尔斯相互帮助,背上了跳伞包,然后将供氧设备安装在身上,检查双人跳伞用连接装置。迈尔斯将身体前面的环状铁锁连接在皮尔斯的背带上,两人的身体被紧紧地固定在一块儿。
众人卸下装备,返回驾驶室。
下午一点,被劫持的飞机从管制雷达屏幕上消失了。与此同时,华盛顿特区的保密通信网的通信量陡然大增。
“节约了不少。”迈尔斯说,“真不可思议。”
“没。”研人只能如此回答,“傍晚再商量药物交接的问题吧。”
“就要忙起来了。”皮尔斯看着手表说,“燃料状况怎样?”
原来如此,鲁本斯不禁感叹。他之前完全忽略了私营军事公司的机场。“四个小时前,有保安发现机场的灯光一直没关,于是前去查看,结果发现了被监禁的乘务员。现在,管制雷达已经捕捉到了被劫持飞机的踪影。”
“没有任何防御装置。除了装有雷达,它跟普通商务喷气式飞机没有不同。在战斗机面前,它不堪一击。我想用不着通知巴西政府吧。”
“别以为在公海上就能安然无事。美国空军的迎击范围包括‘领空外和防空识别圈内’。也就是说,即使在公海上也仍然会被击落。”
皮尔斯带着阿基利坐到后部的座位上。“准备好了!”他大声说。
“航空专业”公司是中情局执行秘密计划的空壳公司。尽管鲁本斯心存疑问,但还是快速返回了五角大楼的地下一层。
“是飞机。‘航空专业’公司的飞机被劫持了。”
研人谨慎地着手后期处理,从混合溶液中提取目标物质。首先提取出有机物,然后进行浓缩去除有机溶媒,再加以分离。研人用上了自己掌握的所有知识和技术,一步步创造这史无前例、堪称奇迹的新药。
“我现在就去那里。”埃尔德里奇挂断电话前,又撂下最后一句话,“这都是些什么破事!”
“但我们会被击落。”
“你知道泽塔事件的详情吗?”
“泽塔安保公司的机场。”
研人将烧瓶从磁力搅拌机上拿下,仔细观察。烧瓶中装满了无色溶液。如果实验成功,那溶液中就含有能激活变种GPR769的激动剂。
“出什么事了?”正勋问,“你没事吧?”
“这是因为我们利用了向西的气流。”
“不,正在往大西洋的西北方向飞。”
“明白。”
鲁本斯又是一阵错愕。难道他们的目的地是北美大陆?
“共享机房的伯母”是指维持和管理机房装置的光谱分析专家。她的眼力惊人地准确,无论分析结果多么复杂难懂,她只需看一眼图表就能知道样品的化学结构。只要请伯母出马,她就会判断出哪个样品是GIFT1。
“一万一千公里多一点。最远可以飞抵迈阿密。”
“他们正朝什么方向飞?亚洲吗?”
迈尔斯前推操纵杆。波音飞机从一万一千米的高空机头朝下,朝海面迅速下降。
“这下就有可能中止计划了。”中情局局长表现出的却是喜悦。但这不是因为奴斯会因此得救,而是他亲自经手的“特殊移送”的肮脏秘密,将不会被公之于众。
“没必要。不要把国务院那帮家伙卷进来。那样会把事情闹大,就让情报机构来处理吧。”
阿基利头很大,戴成人头盔正好合适。防风眼镜和氧气面罩与他的脸也相匹配。但因为他个头太小,没有合适的背带,只好将他放进背包中,悬于耶格的两腿之间。
行动指挥部立即开始忙碌起来。军事顾问斯托克斯与其他工作人员进入房间,鲁本斯还来不及同他打招呼,霍兰德的保密电话就响了起来。抱着些许期待,鲁本斯接起了中情局局长的电话。
驾驶席里的迈尔斯将手放在操纵杆上,说:“我有一个问题。”
“现在就只有这样的对策吗?”鲁本斯反问。
“嗯。大家都到这里来。”
他通过生物特征识别系统,进入指挥部,艾弗里迎上来,语速极快地报告说:“一架秘密输送武器弹药的中情局飞机被乔纳森·耶格等人劫持了。”
“鲁本斯,用平辈语气说话。”霍兰德开口道,“别让人听出你在跟高官对话。”
“对这点我也觉得不可思议。”皮尔斯承认道,“但艾玛的回答是,‘不用担心被击落,专心驾驶飞机。’我们应该思考的是如何在正确的时间抵达正确的地点。只要做好这些,就能顺利。”
研人点点头,将现在使用的新手机号码告诉正勋。“以后就打这个号码联系我。”
“让尽量少的特工去。”鲁本斯说。令中情局局长也相信奴斯等人将秘密进入巴西,这才保险。“只要给他们故意留破绽,就没问题。”
“事已至此,我们只能这么做了。”耶格说,“相信艾玛吧。”
“那架飞机的续航距离是多少?”
“太好啦!”正勋用力说道,“接下来就是结构鉴定了。”
鲁本斯觉得奴斯的计划不会如此简单。但只要不说破,让大家照这个思路制定对策,奴斯逃脱的几率就会大幅增加。就在这时,埃尔德里奇打来了电话。涅墨西斯计划的监督官毫不掩饰自己对这一意外事件的惊慌。八成是担心丢掉官帽吧,鲁本斯窃笑。
从开普敦出发后,他们已经飞行了六个小时。天还没亮,在一万一千米的高空,群星璀璨,似乎触手可及。皮尔斯坐在副驾驶席上,抱着阿基利。阿基利正用手一个个地指行星,仿佛在进行天文观测。
奴斯要到哪里去?鲁本斯再次盘算起来。如果在累西腓附近再掉转航线,巴西空军就会立刻起飞。波音飞机进入其他任何邻国也都会被当地空军驱逐,只能在公海上空东逃西窜,最后耗尽燃油。可以确定的是,波音飞机不会飞到美国来。只要进入美国领空,它就会立刻被击落。
“好。对了,我已经买好机票了。”
这种新人类出现的地方,更可能是偏僻蛮荒、与世隔绝之地,而不是文明国度。因为在那些地方,人群基数小,个体层面的基因变异更容易在人群间固定。
盘踞在树上的耶格轻手轻脚地落到地面,对负责周边警戒的迈尔斯点了下头,按了两次无线电通话器的通话键,向另外两人发出开始行动的信号。
无论感染多么危险的疾病,人体的免疫系统都会产生有效抗体,战胜这种疾病。现在我们还健康地活在地球上,证明过去二十万年间没出现过灭绝人类的疾病。
二十五本杂志出人意料地重。研人分两次将杂志搬回自己的座位,思考该从哪一本看起。这里面既有正经八百的政治杂志,也有刊登色情照片的青年杂志,可谓五花八门,无所不包。研人决定先看些不那么累人的东西,于是拿起了一本名为《平凡危机》的杂志。
即便有节制地使用核力量,覆盖整个地球的致死粉尘也将破坏生态系统;或者一氧化氮浓度上升,破坏臭氧层,威胁全人类的生存。此外,食物资源遭到毁灭性打击,将引发大饥荒,而这明显会成为新战争的诱因。届时,第三次世界大战将无法避免,而这也将成为人类的最后一场战争。
终于看到了第五种可能。如果这次也一无所获,那所有的线索就全断了,与联邦调查局为敌的大冒险也将结束。想到去警察局自首时自己那副可怜样,研人就郁闷不已。研人的视线重新落在《现代政治季刊》杂志上,他要看到的部分就在左侧的页面上。
不久就过了午夜零点。凌晨两点时,所有人都睡觉了。佣兵们又等了一个小时,确保康噶游群的全部四十个成员都已沉睡。
这时,盖瑞特突然插话:“我认为皮尔斯的话多半是真的。”
盖瑞特和米克已经在集合地点待命。耶格和迈尔斯回来后,米克小声通报说:“周围没有异常。”
研人拿起第二本杂志——《GORON》1977年第6期。
“至少我确实有遭到陷害的理由。”
未知生物也直勾勾地注视着耶格。没有体毛,手足短小,样子酷似人类的幼儿。然而,他的头部却明显与众不同。
“是在呼救吧。”迈尔斯说。
“还要联络Z吗?”负责通信的盖瑞特问。“Z”是“泽塔安保公司”的简称。“是否要告知他们,我们即将发动强攻?”
盖瑞特哼了一声,笑道:“想象力真丰富。”
装备准备完毕后,跟先前一样,四人分为两组,从南北两个方向接近一公里外的营地。
研人惊呆了,努力搜索大脑中存储的有关艾滋病的知识。这种疾病是1980年代前期在美国最先发现的。倘若美国国防部按部就班地推动计划,七十年代就能创造出“免疫系统无法战胜的病原性微生物”。考虑到病毒潜伏期,出现生物武器的时间同发现艾滋病的时间几乎完全吻合。
两人抬头望天。从早晨下到现在的雨终于停了,乌云急速散去。进入雨林之后,他们还是第一次看见完整的天空,就像从深海上浮,终于将头探出水面一样。
由现代人进化而成的新人类,大脑新皮层会更发达,智力水平将远远凌驾于我们之上,奥利弗是如此描绘那种智力的:“能理解四维空间,迅速掌握复杂的情况,拥有第六感以及无限发达的道德意识,拥有凭我们悟性所无法体会的精神特质。”
这也是关于核战的。正如菅井所说,上世纪后半叶,核武器可导致人类灭绝,曾是热议的话题。可是,这些事情研人早就知道了。他将目光投向堆成小山的杂志。
“请到二楼领取杂志。”研人沿着楼梯朝阅览室走去。这里装着玻璃窗,光照充足,排列着阅览用的大桌子。开馆时一同入馆的读者全都坐在座位里翻阅杂志。
营地中分布着十一座小屋,彼此相隔数米,呈“U”形排列。因为耶格是从侧面观察,所以看不到靠近自己的那排小屋后有多少人。在对面负责侦察的米克等人,应该可以观察到死角。
“没错,我一直瞒着你们,非常抱歉。”
“完全没有。”盖瑞特摇头道,紧盯着耶格说,“我知道的都告诉你了,信不信随你的便。”
这个生物的最大特征是,一眼就看得出他是未知生物。
眼前就是康噶游群的营地,这已确凿无疑。他们之所以没有患病表征,多半是因为病毒还处在潜伏期。耶格不再理会心头的重压,开始思考是否应该今晚发动强攻。将他们杀得一个不剩,就可以消灭能灭绝人类的病毒。皮尔斯的脚边跟着一条瘦狗,如果这是一条看门狗,就必须首先解决掉。
十一点已过,热闹的宴会终于结束,女人和孩子们返回各自的小屋,只剩下八个男人留在广场中央的集会所,聊着天。
其他三人一起看着盖瑞特。
看来,要从这里面找出有用的信息,得费很大一番工夫。
“从南北两个方向接近目标。”耶格召集队员,简单地传达了指示。所有人的脸上都涂着暗色迷彩,只有眼白部分在闪光。“盖瑞特和米克从北接近,迈尔斯和我从南接近,确认奈杰尔·皮尔斯是否在营地中,同时掌握准确的人数。”
迈尔斯和米克先后摇头。这是令人信服的决定。
“那就迎战。不过尽量不杀人。开枪吓唬他们,他们应该就会退却。然后立即将皮尔斯带出来审讯。十五分钟内做好准备,展开行动,明白了吗?”
“我猜守护者计划早已有之,这个计划的执行者最终必须死,所以他们才将我加入了执行者的名单。”
与人类幼儿相似的生物有一颗硕大的脑袋,额头浑圆而突起,从额头到下巴,面部轮廓骤然缩窄,形成一个倒三角形。身体只有三岁幼儿般大小,五官则显得更稚嫩,如同头盖骨都未长硬的新生儿,仿佛只有头部以下在成长。
“白宫。”盖瑞特说着,举手止住想发问的米克,请求耶格道,“我想跟你单独谈谈。”
耶格头晕目眩。皮尔斯的话再明白清晰不过,他说他可以救贾斯汀。
行动之前,耶格做了最后一次检查。如果在黑暗中战斗,戴夜视仪的一方就会处于压倒性的优势地位。他查看了两只狗睡觉的地方,它们太瘦弱了,很难发挥看家犬的作用。
“少装蒜。我知道你不是海军陆战队出身。你到底瞒了什么?”
“请在这里写下姓名和联系地址。”
“皮尔斯说得很清楚,盖瑞特作出了背信行为。”
“不像,声音是一个人发出的,而且听起来不像尖叫。”耶格说,“所以应该不存在攻击。”
“如果只为了杀你一个人,何苦如此大费周章地设置骗局呢?”
“是谁想陷害你?”耶格问。
三十年前的色情照片上,模特的下半身还打了马赛克。研人不禁偷笑,突然想到周围有人,便告诫自己务必严肃。查找目录上有关《海斯曼报告》的文章,很快就有了答案。
海斯曼博士真有先见之明。现在,世界各国都在监视地球附近的天体,足以毁灭大城市的小行星曾数次与地球擦肩而过。
根据今年的地质学调查,其他天体撞击地球的频率比之前所认为的高得多。
皮尔斯身体后仰,深吸一口气,突然用英语大喊道:“请听好了!你们都能听到我的声音吧?我知道你们就在附近!”
见三人不愿服从命令,耶格主动将突击步枪放在地上。迈尔斯紧随其后。发生争执的两人也勉强放下了步枪。
核攻击一旦发生,各方凭克制力所保持的均衡就会被打破,连锁式报复攻击必将一发不可收拾。
若不是身上穿的一点衣服,以及烹饪用的锅和刀,他们的生活仍与数万年前如出一辙。尽管他们远离文明社会,但逐个打量那些男女老幼的面庞,仍能发现现代人具有的一切表情——单纯、稳重、智慧、轻佻、慎重,等等。
3.核战
“我不知道。”
“这也说不通。如果皮尔斯的话可信,那致死性病毒也不存在。这样一来,就没有杀死姆布提人的理由啊。”
“好。”
此前一直当作笑谈的未知生物,忽然化作巨大的阴影,笼罩在耶格心头。“对这种生物,你有没有什么线索?”
米克本想反驳,但见到迈尔斯的右手放在腿部枪套里的手枪上,便服软道:“好吧。”
见其他三人都认真点头,耶格非常满意。自从米克射杀两头类人猿以来,队中的气氛就发生了微妙的变化,从融洽和睦变为沉默寡言,只是一心完成任务了事。事到如今,耶格忧虑的只有一点,那就是队员之间会不会公然反目,但这或许只是杞人忧天。作为专业战斗人员,大家应该很清楚,内讧只会让自己陷入绝境。如果感情用事,就很可能置自身于死地。耶格将对日本人的反感深埋在心底。
耶格和迈尔斯都一动不动。差不多过了一个小时,营地完全被夜色吞没。耶格按了五次无线电通话器的通话键,发出撤退的指令。
“见不得人的勾当?”
报告所批判的是人类暴露出的极端疯狂。研人不禁惊叹,人类这种生物竟然会如此愚蠢。不对,愚蠢的不是所有人,而只是有核国家的人。文中提到的是三十年前的核弹头数量,现在核国家的核弹头应该多得数不过来吧。
研人想起,解开这个秘密的日本科学家好像得过诺贝尔奖。
“这就是所谓的‘背信行为’?”
守护者计划的执行者分成两拨,小心翼翼地沿各自的路线出发。耶格不敢小看姆布提人。他们是森林之子,在雨林中生活了数万年,极度适应这里的环境。即便是作战经验丰富的特种部队队员,在这片幽深的森林中,也无法与他们为敌吧?
返回监视康噶游群的地点后,又过了六个多小时。耶格等人一直在等待实施绑架的时机。
盖瑞特踌躇片刻,道:“不,皮尔斯说的是秘密移送计划的事。万斯政府对伊斯兰激进分子刑讯拷问、水牢、性虐,还将伊斯兰激进分子秘密移交给叙利亚等第三国,让其代行更残酷的拷问。没有一个人能活着回来。你相信吗,当今地球上,竟然还有人被绑在钢铁制的折叠床上,身体被折成两段而死。”这个男人罕见地激动起来,继续道,“这种做法明显触犯了国际法中的战争罪条款。于是我私底下跟某个以维护人权为宗旨的非政府组织取得了联系,自愿担任间谍,收集拷问的证据,为的是将格雷戈里·万斯作为战争犯送上国际法庭。”
耶格沉思片刻,作出决断。
绑架目标奈杰尔·皮尔斯中途返回自己的小屋,再也没有现身。用红外线成像装置观察小屋内部,却被堆积的货物阻挡了视线,无法看到皮尔斯。
简短的序言中写有报告的目的和例外说明。
馆员递给研人一张入馆登记卡,研人迷惑了片刻,然后在卡上填写了假名“田村大辅”和一个胡编的地址。说不定这已经构成了犯罪。
“那又如何?你相信那家伙的话?难道你打算放弃计划?”
过去两百年间,地球磁场急剧衰退,一千年后可能会完全消失,然后发生地球磁场逆转。但在磁场逆转之前,也就是地球磁场逐渐消失时期,失去磁场保护的地球,将饱受包括太阳风在内的有害宇宙射线的侵袭,不仅人类,其他所有物种都可能灭绝。
杂志图书馆孤零零地矗立在世田古区的住宅区里。这座两层楼的钢筋水泥建筑看起来不大,让人很难相信这里藏有七十万册杂志。
“那是谁在叫?难道是那个叫奈杰尔·皮尔斯的人类学者?”
“别管他们。”
走在前面的米克也察觉到了什么,转过身,打手势示意停下。排成纵队的队员们就地单膝跪地,查看前后左右是否有异样。他们听到了男子的叫声。那似乎不是毫无意义的叫声。虽然模糊不清,但却具有语言所特有的抑扬顿挫。
耶格按了一下通话键,表示知晓,然后继续透过双筒望远镜观察人类学家。
“我觉得像英语。”盖瑞特答道,“但听不出具体内容。”
行进半小时左右,林木背后传来鸡鸣和人的说话声。是姆布提人。语调中透露出和谐的氛围,显然他们并没有遭到军事威胁的迹象。
那么,新诞生的人类会如何行动呢?可以肯定的是,他们会消灭我们。现代人和新人类,这两个物种占据着完全一致的生态位。只有将我们除掉,他们才能获得生存空间。在他们眼中,现代人沉溺于互相残杀,而且拥有破坏地球环境的科学技术,是极度危险的低等动物。无论是智力水平还是道德水平都十分低下的生物,势必要被更高级的智慧生物所取代。
耶格继续观察这些即将被自己杀死的人,竭力寻找着他们患病的表征。只要确信他们确实感染了致命病毒,那动手时就不会有罪恶感,就可以堂而皇之地告诉自己,将子弹送入他们的脑袋只是安乐死的手段,以免他们死于更恐怖的方式。然而,同期望相反,他们的行为举止表明他们非常健康。
玻璃门背后出现一个职员的身影,准时打开了图书馆大门。研人跟在众人后面前往服务台,办理入馆手续。
迈尔斯嗫嚅道:“有没有人听出那人在叫什么?”
盖瑞特转头面对米克:“你说泄露计划的人是我?”
“这里有篝火的痕迹,”迈尔斯小声报告,“还比较新,估计不久前这里还有人。我们要找的四十个人多半已经转移到下一个营地了。”
迈尔斯抓住米克的肩,“这是军事行动,必须服从上级指挥。”
三十世纪地球上生存的人们,是否已经具备了应对这一危机的技术呢?加油!研人在心里大声激励千年后的子孙。
耶格慢慢迈开步子,抵达小屋侧面。他竖起耳朵,但没有听到鼾声。皮尔斯也许还没睡,不过这在他的预料之内。只要用枪对准他,他就无从抵抗。
队员们点点头,拿起放在脚下的AK47突击步枪。
“还有耶格,你听我说!你的孩子有救!那种病是有治疗办法的!救贾斯汀的办法我早就准备好了!”
“这里没有病毒感染者。守护者计划是一个骗局!你们会被杀掉!美国总统府一声令下,你们就全都会被杀掉!”
慢着!研人将身体靠在椅背上,凝望天花板,重新思考。把一切都归咎于美国的阴谋似乎说不过去。专家已对HIV病毒展开了许多研究,并得到强有力的证据支持这种病毒的非洲起源说。而且,前往扎伊尔——政变后改名为刚果——做现场调查的父亲并非空手而归。他采集了俾格米人的一种——姆布提人的血液样本,结果证实他们不仅没有感染HIV病毒,而且没有感染任何病毒。就算父亲掌握了生物武器的证据,也没发现关键的病毒。
这个假说乍看很正确,但仔细一想又不得不放弃。研人从口袋里掏出皱巴巴的手巾,擦拭眼镜。
“唯一的可能性,就是守护者计划中首要攻击目标……”盖瑞特说,“‘从未见过的生物’。”
离天黑还有一段时间,射入广场的阳光已经被森林遮挡,周围几乎笼罩在黑暗之中。耶格着手收集执行计划所必需的情报。
耶格回过神来,用枪对准这从未见过的生物,说:“这是什么?”
研人专注地趴到杂志上。这种病毒已经出现,那就是导致后天性免疫缺陷综合征,即艾滋病的HIV病毒。
始料不及的事态令耶格心神不宁,他静静等了一会儿,却没再听见人类学家的声音。奈杰尔·皮尔斯就像现身时一样,环视了一圈周围的森林,然后返回了只有他胸部高的小屋。
“嗯。今晚对康噶游群发动强攻,但目的不是歼灭姆布提人,而是绑架并审问奈杰尔·皮尔斯。直接问他想干什么。有人不赞成这个方案吗?”
前进约十分钟后,林后出现了一片开阔地。GPS上的经纬度与泽塔安保公司会议上公布的数值吻合。耶格和迈尔斯躲到大树的树荫中,取出双筒望远镜,观察狩猎采集民族的营地。
研究病毒学的父亲、《海斯曼报告》、联邦调查局的搜查……将这些线索串在一起,就可以推出一个结论:父亲掌握了HIV病毒是生物武器的证据,所以美国政府展开秘密行动,要将他杀掉灭口。
在距离营地一公里的地方,耶格等人在树木浓密的地方铺开防水垫,搭起遮雨布,换上雨林迷彩战斗服和战术背心等全套装备,在战术背心中塞满预备弹匣。然后他们又前进了大概六百米,在茂密草丛的缝隙间放下背包,作为集合地点。由于雨林中前进十米就会丧失方向感,所有队员都用GPS装置记录下现在的位置。
人类进化一旦发生,我们就将从地球上消失。北京猿人和尼安德特人的命运,将在我们身上重演……
“为了封口吧,毕竟要杀死毫无过错的俾格米人。”
如此简单就查到了《海斯曼报告》,研人不禁有点失望。他来到服务台申请阅读这些杂志。
成年男性几乎都在广场中央,集会所模样的空地上,人数十五。他们坐在木制长椅中,一边吸着纸卷烟,一边热烈地交谈。女人则在各自的小屋外准备食物,生火,然后坐在地上,烹饪白薯模样的果实。从耶格的位置可以看见五个女人,此外还有儿童。五个男孩忘情地踢着蔓藤编织的足球,六个女孩戴着花做的头饰,有的在照顾婴儿,有的在帮母亲做饭。
长时间的沉默令米克忍不住开口了,声音中饱含愤怒:“是谁泄露了计划?”
“好,我们将更改计划的一部分。跟我来。”
两人面面相觑。
美国政府绝密文件!“人类灭绝研究”揭露全面核战恐怖!
接受过雨林内搜敌训练的耶格没走出几步就发现了小径。茂盛的草丛中,隐隐浮现出草被拨开的痕迹。这是姆布提人狩猎用的路径吧。他观察地面,没有发现武装分子的行军痕迹。
不要有疑问,比如这是什么生物之类。
研人之所以会冒出这种想法,还有另一个理由。大概十年前,父亲诚治曾去过艾滋病肆虐的非洲扎伊尔,从事由文部省预算资助的流行病研究,目的是调查俾格米人中是否有人感染HIV病毒。然而,父亲进入扎伊尔后不久,那里就爆发了内战,父亲侥幸活下来,得以返回日本。
倾盆大雨从天而降,犹如来自天上的洪水。一粒粒大雨滴不断地敲打着树冠,整个森林发出地动山摇般的怒吼。
很快,《人类灭绝原因研究及对策建议》这篇文章标题就飞入眼帘。这是《海斯曼报告》的正式名称,执笔者是“施耐德研究所首席研究员约瑟夫·R.海斯曼博士”。
那一刻,你们的大脑或许会混乱,但你们不要多想。
“没错,而且我干着见不得人的勾当。”
报告中着墨最多的就是这个部分。报告发出警告,有限核战、全面核战、核导弹误射导致的偶发核战,都可能导致人类灭亡。
“可是,奈杰尔·皮尔斯是怎么知道这些的?”
四人返回放背包的地点,重新开始行军。他们已经进入了康噶游群的领地。雨声消失了,所以必须万分小心,以免发出声响。
研人在特辑中发现了一篇文章,写着“下面全文收录施耐德研究所向白宫提交的《海斯曼报告》”。他不由得在图书馆的折叠椅上坐直了身子,满怀期待地读了下去。
耶格靠近营地边缘,挑了附近的一棵老树,轻手轻脚地爬上去。迈尔斯留在地面,负责警戒。
1.宇宙规模的灾难
姆布提人吃完晚饭,拿出手制乐器,开始载歌载舞。他们的音乐才能令人惊异。笛、鼓、竖琴的乐声,配上歌声。朴素的曲调萦绕在一起,演化为出色的和声。他们仿佛在用欢喜而高亢的声音宣告,在这里,在这充满野性的暗黑雨林中,确实存在着人类这种生物。
“伊斯兰激进派的移送计划。逮捕被怀疑是恐怖分子的人,送入海外的秘密监狱。不久前,我突然接到新任务,派我参加守护者计划。情报机构给我的任务就是监视计划的执行。”
“没错。”
这时,望远镜的狭窄视野中出现了一个特别的人。一个身材高大、皮肤白皙的中年男人。长长的胡须覆盖着下半张脸。肯定是人类学者奈杰尔·皮尔斯。他从最靠边的小屋中走出来,穿着打扮同姆布提人一模一样,褪色的衬衫配短裤。他站在姆布提人当中,简直就像巨人。
支付五百日元入馆费后,研人来到搜索区。只要在专用终端内敲入关键词,搜索结果便会呈列表显示出来。研人坐进空位,输入“海斯曼报告”,按下搜索键。
众人面面相觑。姆布提人说的是当地农耕民族的语言——本地语,还有斯瓦西里语和法语,没有英语。四人预计到的最糟糕状况是,反政府军正在袭击康噶游群。入侵刚果东部的乌干达和卢旺达武装的通用语应该是英语。
现在是下午两点,天黑之前应该能赶到。
报告首先论及的是小行星撞击地球,以及随后的次生灾害。令研人略感意外的是,三十年前,这个问题应该还介于科学与科幻之间,而海斯曼博士竟然已经呼吁官方注意这种“近未来可能发生、不容忽视的问题”。
耶格从面前一列的头一个小屋开始行动。直径两米左右的小屋构造一目了然,数根长树枝弯成半圆形,两端扎入地面,形成骨架,上面只盖着一层大树叶,构造相当原始。
“田村先生,请到借阅柜台来。”听见有人叫自己,研人连忙前去领取杂志。
耶格打手势指定各自的位置,其他三人缓缓行动,背朝小屋围成防御圈。广场对面伏卧睡觉的狗没有一点动静。是时候开始行动了。
耶格逐一检查小屋,同时留意是否存在人类以外的生物。说不定“从未见过的生物”就潜藏在无人小屋的角落里。可他目之所及,只有小虫而已。
“我们来梳理一下情况吧。”耶格说,“奈杰尔·皮尔斯知道我们的作战计划,还声称守护者计划是骗局,不仅病毒感染不存在,我们所有人都会被杀掉。”
最后,耶格提到了那条令人费解的命令:“还有就是关于‘从未见过的生物’。倘若遭遇不明生物,第一时间将其杀死,并回收尸体。”
“那为什么要杀掉我们所有人?”
“遭到伏击怎么办?”米克问,“那些家伙知道我们就在附近。”
但那张脸又与人类婴儿有极大不同,眼睛大如铜铃,眼角上挑。他翻眼盯着耶格。从他的视线中,可以感受到清晰的意识和智慧。那锐利的目光说明了什么?警戒?好奇?疯狂?邪恶?面前这无法理解的存在,令耶格惊恐不已。他像人类,但他不是人类。
突然,叫声戛然而止。四名佣兵用几分钟观察周围的情况,确认不存在任何威胁,然后集合到耶格身边。
耶格和米克取出塞在背包里的HK69枪榴弹发射器,将预备的40毫米口径枪榴弹放入弹药袋,然后又给盖瑞特和迈尔斯分别发了五颗手榴弹。
耶格一时焦躁不已。奈杰尔·皮尔斯说他有救贾斯汀的办法。这就意味着,贾斯汀是他手上的人质。
不久后,他们就确认这个营地里没有人,于是耶格打手势告知森林中负责监视的盖瑞特和米克,并下令集合。
“慢着!”耶格插话道,“所有人都放下枪!”
4.疫病:病毒威胁及生物武器
“说谎的人是他才对。”米克说,“他想扰乱我们的思想,从而阻止我们的行动,因为他不这么做就会死。”
报告接下来论述了研人所不知道的一种可能性:“地球磁场南北逆转现象”。有证据表明,地球过去曾发生过多次南北极交替的情况,甚至有假说认为这导致了恐龙灭绝。初看之下,这似乎是遥远未来的问题,应该可以归为“地质学时间单位后的灭绝原因”,但《海斯曼报告》是如此警告的——
耶格仔细观察他们是否有警戒行动,但矮小的人们只是在愉快地歌舞,丝毫看不出备战的迹象。中途,参加跳舞的孩子们手指天空,开始念诵什么。耶格顺着他们的视线望去,只见满天繁星中,有一颗正从南到北高速移动。在他们眼中,近地轨道上的人造卫星是什么模样呢?
难道艾滋病病毒是美国开发的生物武器?
夜视仪捕捉到了某种异样的东西。耶格汗毛倒竖,战栗不已。皮尔斯的怀中抱着一个他从未见过的生物。
5.人类进化
耶格轻轻放下AK47,用肩带挂在肩上,拿出装有消声器的格洛克手枪。为避免发声而塞在口中的毛巾,已经装进了战术背心的前口袋。
“蓝獾”是中情局特工的代号。
耶格双臂撑着离地三米左右的树枝,从枝叶中探出头,拿着双筒望远镜,首次亲眼观察俾格米人。
“我在跟你们说话!乔纳森·耶格、沃伦·盖瑞特、斯科特·迈尔斯,还有柏原干宏!守护者计划的四名执行者!”
盖瑞特和米克悄无声息地从小屋的阴影中现身。耶格向队员发出指示:“朝下一个营地进发。在东边五公里处。”
“这就难说了。”迈尔斯说,“我们处在计划的最底层,上面参与了计划的人不计其数。”
“但他掌握的情报是正确的。他知道我们的真名而不是假名。而且……”耶格犹豫了片刻,补充道,“他还知道我有一个生病的孩子。”
趟过几条涨水的小河后,耶格隐约听见了人的声音。起初他还以为是幻觉,但凝神细听后,他确定那不是鸟兽的声音,而是人的叫声。耶格立刻用GPS装置确认此地位置,距离康噶游群下一个营地大约一公里。
2.地球规模的环境变动
原本逗着狗玩的皮尔斯突然站起身,环视周围的森林。乱动反而会暴露,耶格决定保持姿势继续监视。
再谈下去也无济于事,耶格决定采取行动。“所有人放下装备,将这里定为集合地点。米克,带上枪榴弹发射器。”
“我必须事先提醒大家。”盖瑞特开口道,“这个地区武装分子的无线电通信受到联合国维和部队的监听,为了不被监听网侦测到,我们的无线电通话器输出功率不能太高,最大通信距离只能是两百米。而且,我们要尽量避免无线电通信。如果你们听见我按五次通话键,就返回集合地点。”
约瑟夫·海斯曼极力倡导避免核战,多半是为了弥补科学家造出核武器的过失吧。
站在耶格下方的迈尔斯听到英语喊声,吃惊地转身瞪大眼睛,紧盯着营地的方向。
从音质和音调判断,这喊声和刚才听到的叫声,应该是同一人发出的。可是,人类学者究竟是在朝谁大喊呢?耶格查看营地中的情形,俾格米人对喊声置若罔闻,继续干着各自的活儿。
耶格和迈尔斯握着装有消声器的格洛克手枪,用力踏在泥泞的路面上,缓缓进入广场。他们交换手势,确定各自负责的小屋,然后展开行动。
“你是情报机构的人?”
俾格米人的狩猎营地笼罩在夜色之中。家家户户的门口都燃着柴火,火光摇曳,映着路人的侧脸,时隐时现。
“美国总统?”耶格惊讶地反问,“怎么可能?”
巴黎大学教授乔治·奥利弗在其著作《人与进化》中,从生物人类学的角度论述了人类的进化。他说,“未来的人类将在不久后突然出现。”实际上,大约六百万年前,我们与黑猩猩有着相同的祖先,但那之后,我们便同黑猩猩分道扬镳,经过猿人、直立人、旧人、新人等阶段,进化至今,进化的速度明显加快。人类或许在旦夕之间便会产生飞跃式的进化。
然而,如今唯一值得担心的是,出现直接攻击人类免疫系统的病毒。
三人点点头,脸上浮现出苦笑,耶格也淡淡一笑。
生物进化只能通过基因位点突变,这条理论现在受到了挑战。观察化石资料可知,生物进化既是渐进的,也是断续的。在进化这一现象中,隐藏着一种未知的规律,即生物是通过渐进和断续两种方式新陈交替的。生物花费漫长的时间积累细微的变化,然后在某个时刻,性状突然发生巨大的改变——这种观点在我们灵长类生物身上也适用。
“你是中情局的眼线?”
盖瑞特的声音从耶格携带的无线电通话器中传来:“我是G2。计划外泄了。”
由约四十名俾格米人构成的康噶游群,在干道沿线设有定居营地,在森林深处设有八个狩猎营地,他们在这些营地间迁徙。八个狩猎营地东西全长三十五公里。耶格等人正在接近最深处的营地。
可以说,自然界中流行的疾病,通常不会导致人类灭绝。黑死病也好,西班牙流感也好,尽管对人类社会造成了莫大的破坏,但并没有发展到将我们灭绝的地步。人类这一物种是怎样凭有限的基因,对抗无数的抗原的,这还不得而知,但可以确定的是,人类抗体的多样性,使人们可以抵抗病原体。
三人将盖在上半脸的夜视仪对着耶格,沉默不语,等待队长发话。
耶格和迈尔斯从广场南侧绕到东侧,进入营地。他们中途停下来,摘下通信用耳机。“U”字形排列的小屋中,传出此起彼伏的鼾声。没问题,大多数人都已熟睡。戴上夜视仪,耶格朝奈杰尔·皮尔斯居住的小屋看去,而盖瑞特和米克正从小屋后方接近。
树木之间豁然出现的广场比强攻训练时的场地小多了,边长大约二十米,中心放着木结构的长椅,周围排列着半球形的小屋。不过,大雨中的营地里看不到一个人,小屋半数都摇摇欲坠。
本报告未涉及天文学或地质学时间单位后的灭绝原因。例如,五十亿年后,太阳燃尽,地球也会毁灭;数十万年后,人类的Y染色体消失,无法生殖;等等。
早上九点不到,研人到达图书馆时,已经有五个人在门口等候开馆。网上说,光顾这里的大多是媒体从业者,这些人应该就是吧。
“等等,我们也有权利旁听。”米克逼上前去。
惊愕不已的迈尔斯从树下仰望耶格。
耶格不知道是否应当命令负责通信的盖瑞特请示雇主泽塔安保公司。可是,倘若奈杰尔·皮尔斯的话是真的,自己就中了白宫的圈套。而且,自己的儿子有救了。
屏幕上显示出二十五本杂志。一看发行日期,基本都集中在1977年。菅井所言不差,都是大约三十年前的报道。
耶格拿起步枪,和盖瑞特一起走进雨林深处。
对正处于旱季的刚果而言,这种恶劣天气非常罕见,但对接近攻击目标的耶格等人来说,这却是大好良机。姆布提人下雨时一般不外出狩猎,而是待在营地里。耶格等人不用担心与他们不期而遇,也不用担心被他们听到脚步声,可以放心大胆地搜索他们的居住地。
“盖瑞特,你应该有所预感吧!你的背信行为已经暴露了!你无处可逃了!”
1969年6月,国防部高级研究计划局副局长在议会上证实:“五到十年内,就能创造出免疫系统无法战胜的病原性微生物。”而如果将这种生物武器投入战争地区,或者从实验设施中泄露,导致感染范围扩大,那就会危及人类这一物种。
一发现就直接杀掉。
虽然这篇深度报告读起来有趣,但跟父亲委托自己进行的研究没有关系。《海斯曼报告》中记载着若干可能导致人类灭绝的原因,而报道只选取了恐怖的核战,其他原因则只字未提。
耶格低下头,思索盖瑞特的话有几分可信。
研人抵抗住色情照片中搔首弄姿的美女们,终于在第十八本杂志上发现了要找的报道。
幽暗森林中的火焰本身就不可思议。野生动物当然不会靠近火焰,耶格想。火是人类文明的标志,但人类并没有真正脱离自然。对耶格来说,这跳跃的火焰是能勾起爱与乡愁的温暖画面。
文章探讨了核战爆发给世界带来的后果。美苏两国拥有的核武器加起来,足以将全人类灭绝二十余次。五万枚核导弹瞄准了世界各国的一万五千个攻击点,所有人都无处逃生。顺便一提,一枚标准战略核导弹的爆炸威力相当于两百万吨TNT炸药,与第二次世界大战的无差别轰炸中使用的普通炸弹的总量差不多。而且,因为只有核导弹发射基地可以抵抗核打击,所以尽管核战初期人类都灭亡了,自动复仇装置仍会运行,于是无人的地球上将出现数万发核导弹在空中乱飞的场面。即便有人在地堡中存活,也会因为粮食断绝而死。那时地球上所有土壤都会遭到核污染,几乎没有动植物能存活下来。仅存的生物也会因为暴露在核辐射中而变异成怪物。
这是一篇长达五页的深度报道特辑。研人一字不漏地认真阅读起来。
耶格点点头,四周笼罩着令人毛骨悚然的寂静。阴暗的营地突然绽放出光芒。
耶格微微弯腰,紧握手枪,绕到小屋前。入口没有遮掩。夜视仪的电子影像反映出屋内的情形。不用寻找,绑架目标就在眼前。满脸胡须的奈杰尔·皮尔斯的脸正对着门口。他坐在地上,注视着耶格。但耶格并未胆怯,用枪瞄准对方的眉间,低声命令道:“不许动。”说着就要钻进小屋,但他顿时僵住了。
“米克,冷静!”迈尔斯规劝道,“如果马虎大意,我们都会把命搭进去。”
原来如此,研人点了下头,进入了正文。
突然出现了父亲的专业领域,研人不禁感到意外。父亲关心的是《海斯曼报告》的第五节,研人原本以为到下一节才会论述病毒问题。
与其他两人相隔很远后,盖瑞特说:“你也许已经发现了吧,我不是海军陆战队出身,而是现役‘蓝獾’。”
核冬天会降临吗?美国秘密报告发出惊世警告!
两人返回原地,米克急不可耐地问:“得出结论了吗?”
“是啊,明显不可能。可这至少可以对万斯构成威胁。只要国际刑事法院受理起诉,至少美国主导的刑讯拷问就不会再进行下去。”盖瑞特恢复了冷静的口吻,无奈地说,“所以,我是玷污国家荣誉的卖国贼,注定会被万斯政府杀死。”
《现代政治季刊》杂志1977年夏季刊。杂志很小,只相当于一本小册子。在杂志的卷首,可以看到本期杂志是名为《美国智库研究》的特辑。
奈杰尔·皮尔斯在说什么?盖瑞特的背信行为是怎么回事?耶格努力理清混乱的大脑,自己的名字却飘进了耳中。
尽管相隔一段距离,仍然可以清楚地看出他们体格矮小。以白种人的标准而论,他们就是一群小学生。他们浑身肌肉发达,但不知为何,许多人的下腹部都鼓着。或许是生活在日照不足的雨林中的原因,他们的肤色都不深。男人穿着破旧的短裤,女人则裹着五颜六色的布料。耶格还看到了上半身赤裸的女人,但她们的乳房就像穗子一样垂向地面,唤不起丝毫情欲,更像是展示人类这种生物的活标本。
又过了大约一个小时,也许是阳光直射地面,雨水开始蒸发的缘故,空气中弥漫着一股浓郁的森林气息。树木、腐叶和泥土的臭味交杂在一起,连周围的空气都变沉重了。
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