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“距离?”
“是的。”
“这件事可以不通过军事方法解决,要用民事办法。只要打着遏制致死性病毒蔓延的旗帜,就可以伪装为人道支援展开行动,在刚果战斗的各方势力就不会以美国为敌了吧?”
在鲁本斯看来,社会生活中可见的所有竞争的原动力,都可以归结为两种欲望:食欲和性欲。为了比他人吃得更多,或者赚得更多,为了获得更有魅力的异性,人会蔑视、排挤他人。兽性越是强烈的人,就越爱用恫吓和计谋,越汲汲于攀上组织的顶端。资本主义保障的自由竞争,就是一种将原始欲望的暴力性转换为经济活动能量的巧妙制度。如果没有法律,如果不关照全民福祉,那资本主义内在的兽欲就得不到抑制。总之,人类这种动物,总是用智慧来掩饰、隐蔽原始的欲望,冠之以正当之名,并满足于这种自欺欺人。
鲁本斯默默注视着卫星图像。假如攻击开始,就没办法停止了。康噶游群的四十名成员将被全部屠杀。
就在这时,他接到研究所内其他部门的传唤。在保密措施严密的会议室内等待他的,是负责与中情局和国家安全局等情报机构联系的对外协调部部长。
“可以。”
一个月后,被纳入特批接触计划的“涅墨西斯计划”得到了万斯总统的批准,正式启动。五角大楼辐射状走廊中的第三条地下设立了行动指挥部。屋外挂着“特别计划室第二科”的名牌。进屋之前,除了必须佩戴安保徽章和身份证外,还必须通过各种生物特征识别系统。鲁本斯获得了通过这些系统的资格,因为白宫已经任命他担任涅墨西斯计划的负责人。
鲁本斯的学术兴趣被点燃,他立刻索要了日语书写的原始论文,交给国家安全局翻译。但遗憾的是,结果令人失望。古贺做调查的时间在可疑俾格米孩子出生七年前,也就是距今十年前,而且康噶游群的四十名成员都没有感染病毒。
“没错,就像通过投食器控制小白鼠的行为一样。不过……”心理学家沉下脸说,“这种‘一见敌人就条件反射开枪’的训练方法有一个重大缺陷,士兵只有开枪时心理障碍才会解除,但杀死敌人后仍然会产生精神创伤。结果,越战老兵中出现了大量创伤后应激障碍症患者。”
此后几个月,我确认了这个孩子惊人的智力水平。可以说,他简直就是超人。详情我回国之后再讲,这里只举几个例子。
部长淡淡一笑,“这是他们做不了的工作,只有你能解决。《海斯曼报告》发出的警告颇具现实意义,所以又轮到我们研究所登场了。”
“这样做行吗?”
首先,为了让计划执行者进行大屠杀,就要保留“致死性病毒感染爆发”这种说法。这一把人类从灭绝危机中拯救出来的虚假计划,代号“守护者”。
鲁本斯惊讶地问:“让中情局特工加入守护者计划?”
辞职这个念头一闪而过,但他很快打消了。就算自己辞职,状况也得不到任何改变。万斯会找一个顺从他的人取而代之,执行大屠杀。如果有人能避免更多的人牺牲,那这个人就只能是自己。
鲁本斯也有同感:“奴斯长大后,会是什么模样?”
鲁本斯本以为诚治死后,刚果与日本之间的联系将就此中断,但诚治似乎将联络方法告诉了儿子。国家安全局成功截获的机密级别为“A”的情报是这样写的:
“这才安全。”
“明白。”说着,艾弗里就拿起了电话。
比如,如果敌人属于其他人种,或者语言、宗教、意识形态不同,那就会有心理距离,杀起来会容易得多。平时就与其他民族有心理距离的人,即相信自己所属民族优秀、其他民族劣等的人,在战争中很容易变为杀人者。在日常生活中,这样的人很常见。只要再将敌人劣等、与畜生无异的观念灌输进他们的意识,打着正义旗帜的杀戮就可以开始了。这种洗脑教育,在所有的战争中,乃至平时,都屡见不鲜。给敌人取诸如“日本佬”“越南猪”之类的蔑称,就是这种教育的第一步。
到此为止,鲁本斯确信涅墨西斯计划所涉及的机密情报已经泄漏。一个来历不明的集团将刚果、美国和日本三国联系起来,并且掌握了鲁本斯他们的行动。但鲁本斯百思不得其解,这个集团的目的是什么?就算奈杰尔·皮尔斯想救奴斯的命,他也没有任何可以防备四名佣兵攻击的手段。俾格米人只有原始的狩猎工具,根本无法对抗原特种部队队员的火力。即便想逃出营地,还有蹂躏伊图里一带的众多武装势力等着。无论如何他们也不可能活着逃出去。
“发信人和收信人都不清楚,密码也不可破解。”
接触到这类研究的鲁本斯,察觉到现代战争的一个共通点。战争当事者中最为残忍、决定发动战争的最高权力者,往往与敌人的心理距离和物理距离最远。出席白宫晚餐会的总统,既不会溅上敌人的鲜血,也听不见战友肉体被撕裂时发出的临终惨叫。总统几乎不用承受杀人所带来的任何精神负担,所以他与生俱来的残忍才会被彻底释放。随着军队组织的进化和武器的改良,现代战争中的杀戮必然愈演愈烈。战争的决定者下达大规模空袭命令时,不会感到半点良心上的责备。
鲁本斯判断,尽管出现了机密泄露的问题,但计划本身还在掌控之中。暗杀奴斯的任务应该能成功进行。他要做的只是掌握好时间节点,变更部分计划,将其他人从抹杀名单中剔除。
然而,鲁本斯拟定的计划,在提交后的第二天就被退了回来。
鲁本斯与留在特别计划室内的六名部下一道凝望着墙上的屏幕。屏幕上播放着军事侦察卫星从刚果上空飞过时拍摄的影像。正上方超级望远镜的镜头中,康噶游群的营地丧失了立体感,就像一幅黑白平面图。红外线摄影装置根据侦测到的物体温差,将其用从白到黑的渐变图像表现出来。
“继续刚才的话题。”联络员说,“是不是可以通过联邦调查局请日本警察配合行动,勒令网络供应商停止服务?”
然而,画面中的人全都静止不动了,就像有谁按下了暂停键一样。
听到这番话,鲁本斯质问国家安全局的联络员:“既然已截获邮件,怎么会不知道发信人和收信人?”
一切都如鲁本斯所料。四名计划执行者来自私营军事公司,在他们杀死俾格米人之前,鲁本斯有权更改计划。鲁本斯下定决心,将用自己唯一的武器,即超乎常人的智力,捍卫四十多人的生命。
鲁本斯点点头。人们往往会鄙视用刺刀杀死敌人的士兵,却将击落十架敌机的飞行员视为英雄。
特别计划室的最高长官、助理国防部长帮办哈里·埃尔德里奇将白宫的想法告知鲁本斯:“将沃伦·盖瑞特加入执行者名单。他是中情局的准军事人员,负责监视任务执行。”
“消除?”鲁本斯立即明白了这个词的含义。那就是抹杀。
部长苦着脸点头:“要想在华盛顿这里生存下去,就必须注意措辞。不是‘抹杀’,而是‘消除’。只要存在病毒感染的可能性,那要消除的就不止你提到的四十一个人,连计划执行者也必须消除。”
查阅所有资料之后,有参考价值的信息浓缩为三个假说。鲁本斯对这三个假说逐一做了仔细调查。
奴斯会不会已经破解了现代密码?
对类人猿祖先来说,现代人就是幼期性熟的类人猿。黑猩猩婴儿的头盖骨和人类成人的头盖骨差不多。考虑到俾格米人本就身材矮小,奴斯长大后就应当同现代人的孩童别无二致。
“人类的精神活动主要集中在额叶,最好不要低估他的能力。”
“高层的意见是,你的计划太拖泥带水了。”施耐德研究所会议室里,对外协调部部长说,“必须尽快消除对美国的威胁。”
奈杰尔·皮尔斯
“可是,光靠这百分之二的士兵,怎么可能取得战争的胜利?”
“那就作最大程度的估量吧。”
看来,科技顾问同鲁本斯一样,对刚果雨林中出现的生物学上的威胁做出了正确的评估。威胁就是“力”。令人恐惧的,不是核弹的破坏力,也不是最尖端的科学技术力,而是催生这两者的智力本身。
在人类大脑的基因中,有许多提高进化速度的物质,其中有一种同大脑皮质形成有关的基因,叫作“人类加速区1”。自从这个基因在生物进化过程中出现,在三亿年的时间里,就只发生过两次碱基替换。但在六百万年的人类进化过程中,该基因却有十八个碱基发生了变异。也就是说,在所有生物中,只有人亚科的动物,朝智力爆发式增长的方向发生了进化。
得到监督官正式许可后,鲁本斯穿过桌子间的间隙,去向艾弗里传达指示。
鲁本斯无法理解。为什么高层如此固执地要杀死计划执行者?但他已隐隐觉察到这可能与沃伦·盖瑞特有关。最终他还是得杀掉七个人,但这已经是他能争取到的最好结果了。是应该谴责自己参加了暗杀计划,还是应该为自己救下了三十八条人命而松一口气?不管怎样,正因为埃尔德里奇和自己不用亲手杀死计划执行者,才能做此决断吧。
“好。”
“操作性条件反射啊。”
力图整体把控计划的鲁本斯不得不承认,密码通信的存在令人不安。他开始怀疑,这背后有奴斯智力的支持。目前还只是猜测。敌人的手法异常高超,但只要识破了敌人的伎俩,就可以制定应对方案。
“实际上,将剩下的百分之九十八的士兵培养成杀人恶魔是很简单的。首先,通过对权威的服从和归属集团的同一化,消除个人的主体性。然后,很重要的一点是,让士兵与杀戮目标保持距离。”
外界对皮尔斯的学术水平评价不高,他所写的关于俾格米人中的姆布提人的论文惨遭抨击:“作为游记非常有趣,但缺乏学术价值。”皮尔斯之所以还能继续担任教授,其实是因为家族运营的皮尔斯财团向学校提供了大量研究资金。中情局的报告对他的性格也有分析,说他“精神极其健康,不热衷于学术上的竞争和功名,可以说是全凭兴趣在从事研究”。可见,此人淡泊名利,与政治家的性格恰恰相反。
这时,“梯队”窃听网又截获了新的猎物,搜索“Heisman Report”的人再次现身。这个人就是古贺诚治的儿子,一个名叫古贺研人的年轻人。这个研究生又开始了古怪的行动——在网上搜索肺泡上皮细胞硬化症这种绝症。而乔纳森·耶格的儿子所患的就是这种遗传疾病。
亲爱的丹尼斯:
鲁本斯再次惊叹于美国的情报能力。国家安全局是凌驾于中情局之上的世界最大情报机构,它同其他四个盎格鲁·撒克逊国家一起,建立了窃听全世界的“梯队”系统,窃听世界上所有通信——固定电话、手机、传真、电子邮件等。不过,因为不可能处理所有的截获数据,所以只有与美国安全有关的信息,才会被电脑甄别程序筛选出来。这种甄别程序的词库中,肯定包含了皮尔斯博士邮件中提到的特定词组。比如这封邮件中的“反政府势力”“素因数分解”“最高强度”“RAS密码”“美国”“国防部”“震撼”“战斗”等关键词,多半就被检测出来了吧。
“不错。”
自那之后,鲁本斯就成了一名冷酷的观察者。他装作懵懂无知,让对方得意忘形,暴露出心中的兽性。那些人不知道自己已被鲁本斯看透,将自己的动物本性暴露无遗。
接下来,鲁本斯调查了针对姆布提人的病毒感染进行过的流行病学研究,发现名为古贺诚治的日本病毒学者曾对姆布提人感染HIV病毒的情况做过实地调查,而调查对象恰好包括康噶游群的四十名成员。说不定,古贺博士自己都没有意识到,他检测出了导致人类进化的未知病毒。
加德纳博士缓缓答道:“这也是逼不得已吧。那个三岁孩子长大后,如果能成功实现常温核聚变,那全世界的势力平衡就会被打破。除了能源问题,包括武器开发在内的科学技术、医疗、经济等方方面面,人类都将受其支配。到时候,世界的财富和权力就会掌握在奴斯手中。”
“还有变更计划的余地。”他报告道,正准备回去的埃尔德里奇停了下来。
最后剩下的,是决定了应对方案方向的“病毒进化说”。尽管这只是关于生物进化的许多假说中的一种,但这种假说中却包含了鲁本斯无法忽视的概念。病毒没有自我复制的能力,所以它们利用感染的生物细胞实现增殖。将自己的DNA整合到寄生的细胞DNA中,然后进行复制。不过,在整合DNA时,病毒有可能停止活动。于是被寄生的细胞中就加入了病毒的碱基序列,其变异在细胞分裂时被子细胞继承,因此基因组也发生了变化。或者,病毒也可以通过进入宿主生物的基因,作为其一部分实现增殖,而病毒在感染新的个体时停止活动,原来宿主的基因就被纳入了新宿主的DNA中。如果这种现象出现在生殖细胞中,而生殖细胞成为受精卵,添加的碱基序列获得新的功能,那么进化就发生。倘若病毒进化说成立,那么通过病毒感染,生物进化就会同时发生在多个地点。
我写到这里,你应该已经猜到我想说的话了吧。考虑到异常发达的额头,以及解剖学上的幼期性熟表现,可以得出这样的结论:这个孩子极有可能是大脑新皮层发生突变的新型人类,也就是说,人类极有可能发生了进化。至于他的DNA的哪一部分发生了变异,以及他是否能与现在的人类交配,要等带他回归文明社会后才能检测清楚。
我向他教授英语,包括读写在内,两周时间他就掌握了。现在,他甚至能与我讨论政治、经济等复杂问题。不过,尽管他已出生三年,咽部却还未发育,尚不能发声对话。我们之间的沟通,都是通过笔记本电脑键盘进行的。
“很简单。他们将射击训练的靶标从圆形换成了人形,并且让靶标像人一样自动竖起,然后根据射击成绩奖优罚劣。”
警告电话是从纽约打给古贺研人的,可见己方阵营中出了奸细。包括这个神秘人物在内的敌人是如何知道特批接触计划的?鲁本斯梳理了总统以下的指挥系统,但只要美国机密通信网未被攻破,就不可能有人获悉涅墨西斯计划的概要。
“要再请日本方面配合吗?”
鲁本斯轻信了这份报告,结果第二次出丑。日本的工作目标只剩下博士的电脑,于是他派出当地警察去没收电脑。但有人提前给他的手机上发了警告。出人意料的是,这段电脑合成的声音竟然是从纽约的公用电话发出的。美国大陆竟然也有人在帮他。收到消息的古贺研人摆脱警察逃走了。
三排工作桌中最前排上的外线保密电话响了,是南非的泽塔安保公司的定时联络电话。接电话的国防情报局特工艾弗里转头对最后排的鲁本斯说:“还没有收到他们发动强攻的信号。”
合同中登记的住址是东京北部平民区廉价公寓中的一个房间,警察在那里没有发现有人生活的迹象。无论是房屋租赁合同还是网络使用合同,用的都是失踪者的名字,根本无从查起。
第二个假说涉及“通古斯大爆炸”。1908年,西伯利亚深处的通古斯发生了神秘大爆炸。空中出现巨大的火球,八千万棵树被掀倒,距爆炸中心六十公里的人也被冲击波卷飞。其破坏力相当于一千五百万吨TNT炸药,也就是一千枚广岛原子弹的能量。尽管还不明确是什么引发了爆炸,但有人推测是彗星或小行星冲入地球大气层后在空中爆炸。爆炸地附近的植物,有的生长速度是普通植物的三倍,有的形态完全变异,这明显是核辐射导致基因异常引起的。但不可思议的是,尽管现场附近没有检测出残留的核辐射,但爆炸中心的植物变异率比核辐射引起的变异率高得多。
“是的。”
“无法入侵用密码通信的电脑吗?”
“而且,你拟定的计划,无论是费用方面,还是实效性方面,都有问题。中东进行的两场战争已经让我们疲于应付了,没有精力隔离纷争地带的四十名俾格米人。”
见鲁本斯脸上浮现出惊讶与怀疑的表情,心理学家继续道:“剩下的八次,士兵都会以弹药补给等理由回避杀人行为。即便在遭受日军自杀式攻击之后,这个数字也没有变化。也就是说,对最前线的士兵来说,自己被杀的恐惧,其程度远不如杀死敌人的紧张。”
鲁本斯面前又出现了一道难题。因为总统要的不是从生物学观点出发的应对方案,而是如何消除这个国家安全上的问题。他头脑中立即浮现出三个选择:放任、捕获和抹杀。但无论作何选择,都称不上完美的解决方案。
施耐德研究所在保守派和自由派之间,持中立立场,所以同历届政府都保持着良好关系。鲁本斯觉得这是绝佳的机会,于是经过人事负责人的面试,进入了研究所。
涅墨西斯计划起初进行顺利,但随着准备的深入,不安的气氛还是弥漫开来。最困难的部分,是确定潜入刚果雨林的任务执行者名单。
分析报告如期交到对外协调部部长的手中。部长当场就给鲁本斯布置了一项新任务。
为缓解紧张气氛,埃尔德里奇露出微笑道:“告诉行动现场,没有必要将俾格米人都杀死。”
最先着手的,是DNA核小体结构方面的研究,即鳉鱼的碱基替换周期性研究。DNA并不是以双螺旋的形态直接存在于细胞内,而是缠绕在被称为组蛋白的球形蛋白质上,两者是线与线轴的关系。而且,因为DNA比组蛋白长,所以一条DNA在缠完一个组蛋白之后又会缠上另一个,就像一条长线有规律地缠绕在一列线轴上。在鳉鱼的DNA上观察到的变异是,与组蛋白结构的周期性相呼应,变异每隔两百个碱基就会发生。如果将这一研究应用到人类的进化上,那可以得出这样的推论:DNA上本来有些容易发生碱基替换的位点,人亚科生物大脑产生有关的基因,只是偶然与这些区间重合而已。随机的碱基替换反复进行,大部分受精卵都会因为基因错误而自然流产,而这一次,在刚果雨林生活的姆布提人中,出现了大脑成功进化的个体。如果这一推测成立,那生殖细胞变异就不是发生在康噶游群的所有成员身上,而仅限于变异孩子的父母某一方。这样一来,应对计划只需要针对这一对亲子即可。
“到时候会再做商议。明天就把新计划交上来。”部长命令道。离开房间时,他从门口转过身,补充道,“你要小心啊,阿瑟。”
顺便一提,这个孩子的父亲只是普通的俾格米人,母亲已经病死,除此之外并无特别之处。我还去周围其他游群做了调查,未能发现类似的个体。可见,康噶游群中的孩子双亲某一方的生殖细胞发生了突变。
在通往普洛斯贝克特大街的陡梯旁,鲁本斯停下脚步,陷入沉思。抹杀进化后的人类,这一决定也有值得肯定之处。黑猩猩是无法利用人类的,同样,人类也控制不了超人类。如果留下他的性命,极有可能会成为人类社会的威胁。问题是被殃及的其他四十人。如果不考虑如何营救他们,鲁本斯自己就会成为大屠杀的罪魁。
电脑和卫星手机不太好用,我可能没法再发电子邮件了。不要担心,一旦我逃到安全地区,就会立即与你联络。我再重申一遍,以上内容请务必保密。
刚果东部的战斗再次爆发,在战火平息之前,我无法离开伊图里森林。政府军和反政府军都凶残成性,我担心他们会袭击我们。我打算寻找机会,尽快将这个孩子带到刚果。
根据“知悉权”原则,鲁本斯没被告知理由,但万斯政府明显想让沃伦·盖瑞特这个人消失。
至于计划的背景说明,则要同之前的报告截然不同,不仅大量使用专业用语和难懂的概念,而且还不加注释。并且暗示,这一计划非常危险,极有可能以失败告终。
“不对,只有两次。”
在战斗最前线迟疑开枪和不愿开枪的士兵,只要与敌人拉开一段距离,就会毫不犹豫地使用更具破坏力的攻击手段——发射迫击炮或舰载炮、飞机空投炸弹等。在眼前射杀敌人的士兵会背负终身难以愈合的创伤,而参加空袭、夺走上百人性命的投弹手则感受不到丝毫内疚。
“为了保持物理距离,”心理学家继续道,“就必须使用武器技术。”
拼死抗辩的鲁本斯惊讶地发现,自己竟然有如此强烈的道德意识。“但这样做军方是不会允许的。派去执行任务的是特种部队,培养一个特种部队战士需要消耗数百万美元的税金。难道这样的精锐部队也要‘消除’吗?”
大学时代,鲁本斯的学习生活很充实,但其他方面却很糟糕。由于他年轻而聪明,还有一头金发,相貌出众,所以饱受学长嫉妒。经常捉弄鲁本斯的学长,总是流露出难以抹去的敌意。最令鲁本斯气恼的是,他们特别喜欢嘲笑鲁本斯是处男。这群得了红眼病的男生,用开玩笑的口吻贬低他人。在反复目睹他们丑陋的笑容之后,鲁本斯发现了一种倾向:智力水平越是低下的男生,越是渴望在性方面处于优势地位。如果见到鲁本斯同女生亲近,他们的语言就更加恶毒。这群愚蠢的男生,让鲁本斯联想到为争夺异性而两角相抵的公鹿。
“大脑发育的强度现在还是个谜。”加德纳叹息道,“奴斯前额叶好像特别发达。”
得知这一情况后,鲁本斯通过对外协调部部长联系上国家侦察局,取得了军事侦察卫星的数据。数据显示,每年大致有七次大气圈内的小天体爆炸。尽管其规模与通古斯大爆炸相差很远,但也相当于长崎原子弹的破坏力,即两万吨TNT炸药。如果这种天文现象能导致生物基因异常,而且发生在姆布提人居住的伊图里森林上空,那它很可能影响到附近的所有居民。但国家侦察局再次确认,过去二十年间,从未观测到刚果民主共和国上空发生过小天体爆炸。这种天体现象大多发生在无人知晓的海洋上空。于是,鲁本斯放弃了这一假说。
“我能问两个问题吗?”
人造卫星拍摄的侦察影像将另一个大陆的实况传回指挥部。应该是耶格的人影放下了突击步枪,取出手枪。其他三人见状,在小屋前面形成防御圈。因为这间小屋的屋顶覆盖的树叶很厚,红外线摄像装置无法透视小屋内部。
“不是还有私营军事公司吗?派佣兵去做好了。而且,一旦方案具体化,就会成为白宫主导的暗杀任务,采用外包的形式会更加安全。”
鲁本斯饶有趣味地读着《海斯曼报告》。通读后感受最深的是,博士是一位彻彻底底的反战人士。在冷战如火如荼时提出这份报告,肯定需要相当大的勇气。鲁本斯对海斯曼愈发尊敬了。
行动指挥部由十一名成员构成。监督官是国防部负责非洲问题的助理国防部长帮办,军事顾问和科技顾问各一名,下面是指挥部部长鲁本斯及其直属的七名部下——一名来自国防情报局,其他六名是中情局总部临时外派的。这些特工各有绝活,手下也有跟随人员随时待命。
在圣菲研究所,鲁本斯一边加深对复杂适应系统理论的认识,一边利用闲暇时间从事此类研究。返回洛斯阿拉莫斯国家实验室之后,他对以掌权者为唯一研究对象的战争心理学的兴趣也没有减弱一分。他在短时间内学习了精神病理学和临床心理学,运用病理学,尝试分析了下届总统候选人的人格,得出的结论是:假如格雷戈里·万斯当选总统,更可能发生战争。半年后,万斯在总统选举中获胜,鲁本斯判断人类历史将朝坏的方向发展,他非常渴望一窥万斯政府的内幕。当时他已经快三十岁,也萌生了结束学究生活的念头。是时候走出象牙塔,投身到人类这种生物构成的汪洋大海中了。
大量研究结束后,鲁本斯暂时放下心来。看样子,“抹杀”这一最糟选择可以避免。只要超人类可能通过病毒感染诞生,就不可能通过杀光康噶游群的成员来根除威胁。这样的大屠杀应该是不会获得允许的。
鲁本斯判断这是绝佳的机会,于是将准备在自己电脑中的文件打印出来。那是古贺诚治撰写的学术论文,可以证明康噶游群的四十名成员没有感染任何病毒。鲁本斯偷偷更改了调查日期。他拿着文件,朝埃尔德里奇监督官的座位走去。
“执行者都有接触机密的资格啊。”
对人类进化做一个总结吧。六百万年前,某灵长类分出两条分支,一条黑猩猩分支,一条人类分支。但不可思议的是,六百万年间,黑猩猩基本没发生进化,而从拉米达地猿进化到人属期间,至少诞生了二十种以上的人类,最终演化为现在的智人。但这种进化并非只有一条线,而是有多条分支并行。在太古时代,地球上同时存在多种人类。五万年前离开非洲大陆、扩散到整个地球的新人应该也遇到了直立人和尼安德特人。与黑猩猩相比,人类的进化大大加速,对于这种现象,学界陆续提出了若干解答。
“对这份报告,你有什么看法?”对外协调部部长问。
“我说,阿瑟……”部长放缓口气,教育面前这位轻率无知的分析员,“你不知道本届政府的脾气吗?即便你在这儿说服了我,他们也不会改变主意,只会去找另一个听他们话的机构办事。”
如你所知,我相信了刚果政府和反政府势力之间的停战协议,返回了伊图里森林。我在那里又见到了好朋友姆布提人。不过,那里发生了令人惊异的事件,我想向你报告。但我下面谈及的内容,请你务必保密。我之所以给你发送这通邮件,是为了留下证据,证明我是最先见证人类历史新一页的人。
古贺诚治成了中情局和国家安全局的监视对象。它们首先窃取了古贺博士的所有通讯信息,结果不仅没有掌握能解答疑问的证据,反而拿到了令鲁本斯愈发困惑的报告:刚果东部和日本之间,存在着密码化的电子邮件往来。
与此同时,非洲大陆上的守护者计划正在稳步推行。四名任务执行者结束了训练,潜入刚果东部纷争地带,接近康噶游群的营地。
虽然可以直接给奈杰尔·皮尔斯发警告,但唯一的通信手段只有通过皮尔斯的卫星手机发送的电子邮件。而信一发出去就会被“梯队”系统截获,并锁定发送者身份。
“好。”鲁本斯同意修正计划。反正守护者计划注定要中止。
他首先通过洛斯阿拉莫斯研究所的同事,寻找能接近白宫的就职机会。国家机构都非常欣赏鲁本斯非凡的智力。陆军情报部和国防部高级研究计划局都向他发出了邀请,他不知作何选择。就在这时,他得知了一个以前从未听说过的智库:总部位于华盛顿特区的“施耐德研究所”。它是第二次世界大战后设立的诸多智库之一。其他研究机构设有经济、外交、军事战略等研究类别,而施耐德研究所专攻情报战略。表面上是私营的公共关系公司,但实际上最大的客户是中情局和国防部。之所以它的知名度远不如兰德公司,是因为研究所谨小慎微地活动,尽量避免引起公众注意。
过了好一会儿,我才恢复正常的思考能力。我的脑海里冒出一个自己不想使用的词:畸形儿。我听说,这个生物是三年前由一对姆布提人夫妇所生。可是,经过持续观察,我发现这个生物不仅身体功能完全没有问题,而且还拥有与其年龄不相称的高度智慧。
看过截获的电子邮件后,鲁本斯返回母校乔治敦大学,一头扎进了图书馆,着手调查人类进化这种事发生的可能性。
“U”字形排列的是一列帐篷。覆盖在帐篷上的树叶很薄,可以透视到内部。正在睡觉的人们的白色轮廓从黑色背景中浮现出来。
后来,耶格孩子的问题以完全预想不到的方式表面化了。首先出现的,是国家安全局的报告。他们发现,有人用日本国内的电脑对“Heisman Report”这个词进行了搜索。见到国家安全局确定的搜索者姓名,鲁本斯大吃一惊。
“如果病毒感染扩大到康噶游群之外怎么办?周边居民也全都要消除吗?”
对这个闲谈中提到的问题,鲁本斯未作细想便答道:“十次里有七次吧?”
“必要时参考一下这个。”部长从文件夹中取出一份报告。
埃尔德里奇固执地说:“这个决定无法更改。包括奴斯和他父亲以及奈杰尔·皮尔斯在内的七个人,按照当初的计划处置。”
阿瑟·鲁本斯接受幼儿园入园测试后,他的父母被园长叫了过去。“你们儿子的智商无法测定。”园长告诉他们。当然,这个“无法测定”是正面意义的,所以,在马里兰州经营小规模连锁餐馆的父亲和身为家庭主妇的母亲,都高兴坏了。
计划的第三阶段,是对所有被隔离的人员进行生化检测,确定是否存在导致进化的病毒。如果检测出病毒,那之后的处置就交给政治家,从政治角度判断。政治家恐怕会开发抗病毒药物,将进化扼杀在摇篮之中吧。如果病毒不存在,那就会释放被隔离的人。
“就这么办。”
将这一假说应用到这次的问题上,就可以得出这样的推论:刚果雨林中出现了新型病毒,感染了姆布提人,促使其发生了进化。
几经思量,鲁本斯终于决定了自己的路。
鲁本斯再次返回图书馆,收集应对计划所需的信息。他还没有触及那个根本性的问题:俾格米孩子的基因为什么会变异?进一步说,他父母的生殖细胞出了什么状况?
鲁本斯最无法理解的是万斯总统。从他的发言内容判断,他对伊拉克独裁者深恶痛绝,但为什么恨到必须杀掉对方?决定总统态度的,除了国家利益和军工集团的利益输送,或许还有万斯本人都未察觉的无意识动机。就这一点,鲁本斯以媒体报道为依据,追溯总统的生活经历,提出了一种假说:万斯之所以要打倒伊拉克独裁者,或许是他将其影射为家庭中的专制型父亲。鲁本斯嘲笑过自己,竟以如此匮乏的数据得出武断的结论,但倘若事实果真如此,那就太恐怖了。地球上某个人的父子关系不佳,竟然会导致十万人以上被杀。万斯如愿以偿的那天,一定会感到很空虚吧。自己打倒的其实并不是应该打倒的人。他所杀死的,只不过是自己内心深处虚构出的敌人而已。
返回乔治敦大学附近的出租屋,进入小书房,鲁本斯着手拟定新的计划。
期待与你再会。
“尝试过,但失败了。”
将自己的金钱欲披上新保守主义政治思想的外衣,这样的政治家在政府内部数不胜数。国防部长拉蒂默自己也与军需企业关系密切。
可是,在鲁本斯看来,这种对危机的认识是十分短视的。如果出现了超越人类智慧的生物,世界将会怎样?苦心经营方才维持住的人类世界的秩序,可能瞬间土崩瓦解。
“这件事已经写进总统简报里了。总统可能会要求我们拟定应对计划,你提前做好准备吧。”
鲁本斯首先通读了这份报告。根据国家安全局的身份审查,奈杰尔·皮尔斯是四十七岁的白人男性,父亲是大型贸易公司“皮尔斯海运”的老板。但奈杰尔·皮尔斯生来喜好学术研究,将家族产业的继承权让给了弟弟,二十七岁就取得了人类学博士学位,然后主要从事野外调查,四十一岁时成为罗斯林大学人类学系教授。
不过,同大家的期待相反,鲁本斯很早就知道自己难成大器。十岁出头时,他就已经意识到自己缺乏独创能力。尽管他可以继承前辈所奠定的学问,但无法提出革新性的见解。人类历史上,构建高度科学文明的,是天才们头脑中的灵光一闪,而鲁本斯在人生的早期就已经知道,自己的大脑中没有接收这种天启的天线。
鲁本斯在图书馆完成调查后,返回乔治敦郊外的家。他打开电脑,一口气完成了上级交办的分析报告。在结论部分,他措辞谨慎地写道:
事实确认之后,计划进入第二阶段,即“将康噶游群的成员及所有计划执行者隔离”。之所以连计划执行者也要隔离,是因为他们有可能在当地的活动中感染病毒。任务完成之时,必须捏造隔离理由欺瞒计划执行者,比如为了避免埃博拉病毒或其他类似致死性病毒的蔓延。
“关于奴斯的处置方案,博士也支持抹杀吗?”鲁本斯劈头便问。
鲁本斯的言外之意是,对计划负责人的要求极高。这一秘密计划的指挥者,不仅要具备政治军事素养,还必须拥有以生物学为中心的跨学科知识,而且还可以被政府高层在必要时轻易解聘。满足这些条件的人,是不可能轻易找到的——除了施耐德研究所的一名年轻分析员。
利用行动开始前短暂的平静,鲁本斯开始思考机密泄露一事。
这可不是暗杀,而是种族屠杀,鲁本斯想。目标是一个新人类个体,对一个人的种族屠杀。
“这次任务最重要的因素,你认为是……”
所以,计划的第一部分是调查。将由特种部队护卫的专业队伍送进当地,确认皮尔斯发出信息的真伪。
部长点点头,“那再看看这个。”说着,他递出一份文件,“国家安全局监视非洲局势的部门截获了一通从刚果民主共和国发出的电子邮件,发信人是名为奈杰尔·皮尔斯的人类学家,收信人是他的研究伙伴。你的任务是详细调查和分析电子邮件中的内容,在一周之内提出报告。首要问题是,信中的内容是否可靠,这种事是否会真的发生,博士是否作了误判。”
“可是,就算干掉了那个俾格米孩子,潜在的威胁仍然存在。如果变异是病毒引起的,那康噶游群中可能还会诞生新的超人孩子。”
这不是对姆布提人的病毒感染进行流行病学调查的学者吗?他为什么会对《海斯曼报告》感兴趣?这应该不是单纯的巧合。涅墨西斯计划正是基于《海斯曼报告》中的警告才制定出来,决定抹杀古贺博士的调查对象——康噶游群的四十名成员。
这项机密任务是针对本国国民,而不是敌国的心理战。当时,万斯政权正在策划对伊拉克的军事入侵,必须将民意往支持开战的方向诱导。于是,国防部选拔了约八十名对其马首是瞻的退役军官,伪装成“基于个人见解支持进攻伊拉克的军事评论家”,送入各家媒体。利用媒体操纵人心其实非常简单。通过让电视中的评论家反复鼓吹伊拉克威胁论,万斯总统的支持率急速攀升。
“高层的意见不会建立在你拟定计划的适当性上,只会基于他们自己的偏好。本届政府是典型的牛仔气质,不喜欢慢条斯理的手段。他们的逻辑是:如果有人能破解最高强度的密码,那就抢在假想敌国知道那人存在之前干掉他。”
你要小心啊,阿瑟。
“现阶段来看,应该是奴斯的智力水平吧。”
在鲁本斯听来,这不是威胁,而是亲切的提醒。
那么,明知数十万人的性命将毁于一旦,却仍下令开战的一国领袖,其残暴性与普通人一样吗?还是说,他们本就是异常的人类,在社交性的微笑背后隐藏着非比常人的攻击性?
“嗯。这个词由两个概念构成:心理距离和物理距离。”
现在——美国东部时间夜晚九点,非洲中部时间凌晨三点。守护者计划进入最后阶段。
“没错,从截获的奈杰尔·皮尔斯的电子邮件判断,奴斯脑容量的增加,还仅限于大脑新皮层。”
鲁本斯马上就明白了。对称加密算法的一次性密码,已经被数学证明是不可破解的。这种加密方式之所以没有普及,是因为发信人和收信人必须在事前共有庞大的随机数,而这在现实中很难实现。现在使用一次性密码加密的通信,仅局限于美俄总统之间的直接通话热线。而刚果和日本进行通信的电脑里,一定有类似的密码系统。加密解密时使用的随机数,都提前储存在硬盘里。如果要破解密码,就必须搞到这组随机数。
想到这里,鲁本斯突然意识到了迫在眉睫的威胁。
“不用了。对方多半会故技重施。继续监听通信,努力解读。”
被上级点醒后,鲁本斯对自己的幼稚感到羞耻。没错,那些家伙的行事风格一贯如此。给反对意见挑刺,然后加以摒弃,让周围遍布支持者。这是披着民主决策外皮的独裁。万斯政府就是这样发动对伊拉克人民的杀戮的。
鲁本斯暗忖,莫非这密码通信是古贺诚治和奈杰尔·皮尔斯所用?如果是这样,他们有何目的?
鲁本斯推测答案是后者。被权势欲所俘虏、在政治斗争中取胜的人,应该具有超常的好战资质。可是,在民主国家,这样的人反而会被选为领袖。民主选举遵从民意,被人民选中的人体现的正是集体的意志。换言之,战争心理学研究的其实是当权者的心理学。为了了解人发动战争的原因,就必须破解发动战争的人的精神病理。
进入康噶游群的营地后不久,我就遇到了从未见过的生物,其形态很难用语言准确表达。尽管他的四肢和躯干像人类的幼儿,但只要看一眼他那奇特的头部,尤其是眼睛,就会知道他是另一种生物。我似乎天生就具备辨认异种生物的能力。我看到这奇特的人种时,思维霎时混乱,大脑中生出无数疑问,全身都僵硬了,丝毫动弹不得。
“有学者说,想象力是人区别于动物的标志。可是,在使用武器时,人连最低限度的想象力都被麻痹了。他们根本想不到轰炸机下乱窜的人们会如何惨死。这种反常的心理不仅出现在军人身上,一般市民中也普遍存在。明白吗?”
“我们已经查过,同网络供应商签约的人失踪了。”
无论如何,战争开始了。正当伊拉克战争打得如火如荼时,万斯总统宣布取胜。然后,如狼似虎的国家纷纷打着帮助战后复兴的旗号,进入伊拉克。如果战争结束的国家出现战死者,会影响战后声誉,所以许多国家就雇用私营军事公司的佣兵承担警卫工作,这简直就是一场黑色喜剧。费尽心思向美国表忠心的国家分得了主子施舍的残羹冷炙,即部分石油权益。这些国家的领导人醉心于非人道的国家利益,以子虚乌有的大规模杀伤性武器为口实,欺骗本国国民;这些国家的国民也甘心被骗,充当间接杀害伊拉克人民的凶手。各国能源企业冠冕堂皇地攫取了巨大的利益,市民也得以享受更便利的生活,被送往最前线的士兵则身心俱伤。
可令鲁本斯费解的,是古贺研人的行动。研人完全不考虑自己可能处在国家安全局的监视之下,毫无防备地接入互联网。后来,“科学家”与其接触后报告说,这小子好像对父亲生前的行动一无所知。
之前同加德纳博士交流时,推测这个三岁孩子的智力相当于现代人的成人水平,但根据被截获的皮尔斯的电子邮件看,他在素因数分解方面已拥有人类难以企及的能力。如果发挥这种才能,不仅RSA密码,使用单向函数的其他密码也可以破解。与奴斯一同行动的奈杰尔·皮尔斯将笔记本电脑带入雨林中,从非洲大陆中央也可以连入赛博空间。
鲁本斯接着注意到了名为FOXP2的基因。黑猩猩也具有这种基因。尽管人类和黑猩猩的FOXP2基因相差甚微,但正是这细微的差别,导致了人类在语言能力方面远远超过黑猩猩。FOXP2被称为转录因子,它能促进其他六十一个基因的表达,但同时也会抑制另外五十五个基因的表达。单单一个基因发生变异,就可以改变上百个基因的功能。正是FOXP2上的细微改变,使人类获得了高度发达的语言能力。
埃尔德里奇皱眉答道:“这是上面的意思。”
“杀人武器的开发,强调尽量远离敌人,尽量用简单的手段大量杀伤敌人。于是,人类逐渐放弃了徒手搏斗,发明了刀、枪、炮弹、轰炸机等武器,以至于洲际核导弹。而且,在美国,武器工业成了国民经济的基础产业。所以战争永远不会消失。”
最近数十年间,分子生物学领域的大发现层出不穷,定论接连被改写。除了单个碱基替换、即位点突变之外,基因组也会变化。一个基因被复制,然后移动到别的部位,或者整条DNA链被复制两次,这些在生物进化史上都曾经发生过。这种剧烈的碱基序列变化便是生物进化的原动力。此外,上世纪末,又有了一个惊人的发现:即使DNA不发生变化,生物的性状也会变化。甲基和乙酰基等原子团,可以促进或抑制基因表达。而且,因为这种化学修饰在亲子间能准确遗传,所以下一代将会继承上一代的变异。
“军方是怎么做到的?”
“根据奴斯出生后的流行病调查,姆布提人没有感染病毒。”
进入大学六年后,二十岁的鲁本斯凭借数学基础论研究获得了哲学博士学位,并头一次了解到了女性肉体的美丽与温柔。后来他离开了熟悉的乔治敦,前往洛斯阿拉莫斯国家实验室担任博士研究员。为了学习复杂系统这门新科学,鲁本斯又到了圣菲研究所。在那里的咖啡馆里,他偶遇一名心理学家,听对方说了一番非常有趣的话,从此决定了今后的研究方向:美军士兵在战场的开枪率。
就在鲁本斯反问的同时,耶格利索地展开了行动,从小屋侧面绕到正面,双手持枪从入口面朝内部。
一开始鲁本斯以为这是侦察行动的一环,但他搞不懂为什么四个人要一起出动。就算要发动突袭,队形也不对啊。观察了一阵之后,他发现他们正从两个方向接近那排小屋最靠边的一个。鲁本斯立即觉察出异常。
“先看看这个。”部长将一份名为《人类灭绝原因研究及对策建议》的论文递给他。看到执笔者是“施耐德研究所首席研究员约瑟夫·R.海斯曼博士”,鲁本斯不由得暗暗吃惊。海斯曼博士的专业是理论物理学,但对其他科学门类也都通晓,可以说是博学广识、声名显赫的人物。尤其是科学史领域,他堪称学界泰斗。鲁本斯曾读过他的好几本著作。这位海斯曼博士,三十年前竟然曾隶属于施耐德研究所,这点连鲁本斯也不知情。
“还是同一个日本人。”
“应对计划是指什么?”
竟然有连国家安全局都无法入侵的电脑,鲁本斯不禁咋舌。
计划开始实施后,鲁本斯立即着手信息管制。首先,他通过信息安全监督办公室,将在国立档案馆中沉睡的《海斯曼报告》指定为机密文件,同时撤销互联网上所有提及《海斯曼报告》的网站。通过国家安全局,令所有搜索引擎都搜索不出相关结果。
鲁本斯将赌注压在了这一点上。在伊拉克战争之前,智库就占据了军工集团的一席之地,在各个研究所工作的民间人士建立起所谓的“特别计划室”,主导了伊拉克战争。鲁本斯极有可能参与机密计划的实施。
“可是,通信需要IP地址吧?只要问问日本的网络供应商应该就能查出来。”
查尔斯·罗伯特·达尔文和阿尔弗雷德·拉塞尔·华莱士两人几乎同时提出了“自然选择说”,这种假说在此后的一百五十年里一直都是生物进化的核心假说。生物通过突变改变性状,不适应环境的进化被淘汰,反之则会代代相传。这一过程经过世代重复,积累细微的变异,最终导致物种本身的改变。达尔文和华莱士连孟德尔遗传学都不知晓,更别提DNA了。他们仅仅通过观察自然就提出了这样的假说,其洞察力着实令人惊叹。不过,正因为这样,自然选择说也被批评为只论述了进化的某一方面。达尔文进化论只考察了突变发生后的情形,却对突变基于何种机制产生并无涉及。这种假说没有揭示进化现象的全貌。
凌晨时分,鲁本斯完成了计划制定,然后想出两个代号,补充到空白栏中。暗杀目标,即那个三岁的孩子,代号“奴斯”(nous)。这是希腊语中“超凡的智慧”的意思。耶稣会教士、思想家德日进提出的生物进化第三阶段“精神圈”(noosphere)的语源也是这个词。而抹杀奴斯的计划以希腊神话中的复仇女神“涅墨西斯”命名。这是“复仇”的拟人化神,导致恐龙灭绝的巨型陨石也是用这个名字命名的。
“什么?”
乔纳森·耶格等四人打算今晚侦察攻击目标吧。攻击行动留待明天进行。
刚果和日本之间到底在干什么?为了整体掌握局势,除了展开信号分析外,鲁本斯还调动人员展开走访摸排。他向以美国驻日本大使馆为据点的中情局东京分局下达指令,招募当地工作人员,彻底调查古贺诚治这位学者。中情局列出了与博士有关系的人员名单,国家安全局对这些人进行窃听,选出有出轨行为的人,然后利用出轨证据和现金报酬威逼利诱,使其提供协助。代号以工作人员的职业命名,定为“科学家”。
鲁本斯点点头,提出第二个问题:“关于奈杰尔·皮尔斯这个人,是不是可以提供一些背景资料?”
鲁本斯离开研究所时,太阳还高悬在空中。他沿着华盛顿特区最惬意的街道——M大街朝家走去。这条街上商店鳞次栉比,尽管规模小,但出售的商品都质量上乘。在夏日阳光中,街道上充满了活力。鲁本斯眼中所见,是过着市民生活的善良人们。这平和的一幕可以抑制潜藏在心底的野蛮欲求。这才是美国啊,鲁本斯想。万斯政府在侮辱这个美国。
鲁本斯在计划开始前,同加德纳博士单独谈过一次话,目的是就一些基本的问题征求博士的意见。
心理学家闻言一笑,接着说:“还有呢。对这个调查结果感到惊慌的是军方。士兵讲道德可不是什么好事。于是他们进行了如何提高开枪率的心理学研究,结果越南战争中的开枪率就陡增到百分之九十五。”
“遗憾的是,我们不大度。”博士继续道,“我们不允许有比自己更聪明的生物出现。不过,我个人倒是想见见奴斯。”
主导这场史上罕见的愚蠢战争的美国领导人,在人生走向终点时,一定会被他们所信奉的上帝打入地狱吧。
“真没想到,我还以为人类很野蛮。”
所以,十四岁进入乔治敦大学的鲁本斯,主动走下神童的宝座,满足于普通优等生的地位。他对金钱和权力都没有追求,只对知识有超乎常人的渴望。为了满足这一欲望,他所有的课都去上,其中最吸引他的是科学史。从公元前六世纪的自然哲学诞生,到二十世纪理论物理学的发展——鲁本斯可以在科学史课堂上领略人类知识的全貌,享受其他东西难以取代的愉悦。从科学的角度反观人类历史,尤其令人唏嘘不已的,是阻碍了欧洲人知识进步的黑暗时代。如果没有这段历史,人类最晚也可以在十九世纪登陆月球。
最后大家一致认为,奴斯与现代人之间的智力差,和现代人与黑猩猩的智力差相当。奴斯现在三岁,智力水平已与现代人的普通成年人相当。
古贺诚治。
乔纳森·耶格遇到了之前并不存在于这个世界的智慧生命。他看到了奴斯。
“难道国家安全局都无法破解密码的内容?”
“考虑到幼期性熟的可能,奴斯长大后的模样应该与现代人的孩子一样。尽管他在婴儿期时相貌奇特,但慢慢就会跟我们的孩子没有区别了。”
“能否在守护者计划中增加一项任务?”联络员说,“没收皮尔斯的电脑。只要将电脑中的随机数找出来,我们就能破解他们交流的信息。”
除了完成分配给自己的工作,鲁本斯秉持观察者的立场,很早就看穿了这是一场旨在掠取石油资源的侵略战争。虽然不正义,却对国家有益。他尤其注重的,不是国家或者军工集团等抽象的存在,而是现实中的人。因为所谓国家的人格,本质上就是国家最高决策者的人格。
至于剩下的三人,埃尔德里奇通过私营军事公司找到了合适人选。但这些在伊拉克活动的人陆续遭敌人攻击阵亡了。埃尔德里奇只好重觅人选,最后选定了陆军特种部队和空军伞降救援队出身的佣兵各一名,以及法国外籍军团的日本人一名。各个成员的技能都没问题,但鲁本斯对乔纳森·耶格这个“绿色贝雷帽”特种部队前队员的资质提出了质疑。背景调查中写道,他的独生子患有绝症,命不久矣。在遭遇如此不幸时,患者家属都会产生强烈的自我破坏冲动。在执行残酷任务的过程中,耶格有可能自暴自弃。
读完邮件后,鲁本斯竭力避免脸上流露出兴奋的表情。这个职场不欢迎感情用事的人。“一周后我就提交分析报告。”他说了这一句,就离开了会议室。
比较剩下的两个选择——“放任”和“捕获”,就不得不放弃前者。倘若可能破解最高强度密码的高智能生物,落入假想敌国手中,那将是极度危险的。
联络员转述了日本方面负责反恐的机构——警视厅公安部外事三课的报告:“签约者债务缠身,已经失踪十年以上。当地警察怀疑,有人通过非法渠道购买了户籍,冒充失踪者,取得了IP地址。购买户籍是欺诈等犯罪中经常使用的手段。”
当前还不能断定皮尔斯博士电子邮件中提及的姆布提人幼儿是新物种,将其判定为头部形状奇特的人更妥当。不过,这种奇特形状是碱基序列变异所致,而且这种变异非但没有对当事人造成伤害,反而促进了其智力发育。就这点而论,称其为“进化后的人类”或“新物种”也是恰当的。
“是的。他们使用的密码技术既不是RSA也不是AES,很有可能是一次性密码。”
“原来如此。”
至于那个大脑发生变异的三岁孩子,应对办法是让他和他的父亲都加入美国国籍,照顾其生活,并将其置于当局的宽松监视之下。大前提是必须保证他作为一个人的权利,避免使用监禁等暴力手段,令其对现代人留下友好的印象,并利用其超人的智力为美国服务。
打开被冰棍弄脏的书。
“是指如何处理这种生物。”
鉴于人类DNA上的进化加速区及其细微的变异所带来的巨大影响,不能判定皮尔斯博士报告中关于人类发生进化的论断是谬误的。鲁本斯正要撰写分析报告时,发现了具有决定意义的一项研究。大约二十万年前出现的新人类,有十九万年都过着原始生活,为什么突然就构建出文明社会呢?这个问题的答案存在于人类基因组中。有迹象表明,六千年前出现的ASPM基因改造了人类的大脑。后来又发生了趋同演化,即地理上相互分隔的群体演化出相似的能力,于是各地的文明相继兴起。倘若这一假说成立,那么新人类就经历了大脑的进化,尽管新人类的规模并不大。在判定皮尔斯的论断是否正确之前,人类的进化就已经是既成事实了。
对方的反应不出意料,鲁本斯稍感安心,看来伪造论文不会被追查了。“基因变异不是集团性的,而是个体上发生的。这样就不需要消除康噶游群的其他成员和奈杰尔·皮尔斯,以及守护者计划的执行者。”
智力方面,他的数学抽象思考能力尤为出色。最让我惊奇的是,他能非常轻松地进行素因数分解。我在电脑上准备了四十位的合数,他只需要心算五秒钟,就能分解为两个素数。人类尚未解开的与素数有关的数学规律,竟然被这个三岁的孩子发现了。倘若美国政府,尤其是国防部知道这个俾格米孩子可以解读最高强度的RSA密码,那一定会万分震撼。不仅如此,就连证明黎曼猜想也并非遥不可及。
“首先,在男性士兵中,有百分之二是‘天生杀人魔’,可以毫无顾虑地杀人,即精神变态者。但是,他们中的大多数返回社会后会过着普通的市民生活,只有在战争中,他们才会变成对杀人行为毫无悔意和自责的‘理想的士兵’。”
对这种DNA变异机制了解得越多,鲁本斯就越是觉得,生物进化比从前认为的更迅猛剧烈。换言之,生物进化的速度远超过地质学变化。正如《海斯曼报告》所指出的那样,“生物在漫长的时间中积累着细小的变化,然后在某个时候,性状突然发生巨大的改变。”
埃尔德里奇翻看着论文,皱起了眉。处在助理国防部长帮办高位的埃尔德里奇无法理解以蛋白质印迹技术为基础的检测报告。
“刚果这边查过没有?卫星通信服务使用合同是谁签的?”
几天后,鲁本斯接到新的报告。锁定行踪不明者的IP地址之后不久,日本和刚果之间的密码通信马上就又恢复了。据说是用另一个假名开设的IP地址。鲁本斯觉得非常丢脸。可疑通信不仅没被切断,对方还觉察到了鲁本斯他们的存在。
鲁本斯感觉到了危险。自己不知不觉就卷入犯罪组织中,受到胁迫,不得不参加暗杀的勾当。其实,白宫酷似黑手党——总是遇到这样那样的麻烦,提出包括杀人在内的各种解决方案,然后付诸实施。
“势均力敌啊。”加德纳就像是找到了对弈敌手一样,不禁笑了起来。
鲁本斯接受了提议。只有消除不确定因素,计划本身才可控。
“阿瑟!”
国家安全局将皮尔斯博士的这封邮件视为重大问题的理由非常明显,那就是姆布提人孩子所表现出的素因数分解能力。倘若存在这种能力,那现代密码就会失效。这对美国来说,将是国家安全的重大威胁。
不一会儿,鲁本斯猜出发生了什么事。
最糟的情况是,机密已经泄漏。鲁本斯立即着手调查,却发现了出人意料的事实:古贺博士1996年到过扎伊尔,同时期,奈杰尔·皮尔斯正待在姆布提人的营地中。两人很可能见过面。可是,刚果内战爆发后,两人各自回国,并没有证据证明他们后来还有交流。
听到有人大喊自己的名字,鲁本斯转过头去。一名部下正指着屏幕。鲁本斯将视线重新投向卫星画面,发现守护者计划的执行者开始行动了。但他们不是离开现场,而是佝偻着身子,慢慢地接近营地。
鲁本斯立即答道:“博士所言极是。”
“怎么回事?”
鲁本斯满十岁时,他的智商虽然在测定范围内,但早已在正态分布曲线的末端了。图表上的数据显示,鲁本斯拥有万里挑一的优秀大脑。将美国全国与他智力水平相当或在他之上的人集合起来,也不可能坐满棒球场的观众席。
但不可否认,“捕获”这个选择也包含风险。根据《海斯曼报告》,超人类拥有“凭我们的悟性无法理解的精神特质”。面对我们发起的捕获行动,对方将作何反应是无法预测的。为了避免不测,就必须采取彻底的敌对行动,决不能心慈手软。
由于新型病毒可能是在古贺博士的调查后产生的,所以在拟定应对计划时,鲁本斯没有排除进化在若干个体身上同时发生的可能性。
当伊拉克的战后事务陷入泥潭之时,鲁本斯被升级为高级分析员,但他下定决心离开施耐德研究所。这个研究所里能见到的东西他都见过了。接下来,他要去研究美国的再生能力。美国人不是笨蛋,万斯政府的愚蠢行径必将带来余震。下届总统选举,可能会诞生美国历史上第一个非洲裔或者女性总统。如果进入有力候选人的选举事务所中工作,就可以更近距离地观察谋求最高权力者宝座的人的精神和兽性。
埃尔德里奇皱眉深思。这是一张精于算计的政治家的脸。他将手放在鲁本斯肩上,将他带到行动指挥部的一角。“能避免不必要的杀戮,我很开心。但只能赦免康噶游群的其他三十八名成员。为了保守机密,不能留下皮尔斯,还有四名计划执行者。”
“就是说,只需要处理奴斯和他的父亲?”
“什么意思?”高级官僚问,“简单点说。”
然而,正当“科学家”开始秘密调查时,古贺博士却因为胸部大动脉瘤破裂而死。毋庸置疑,这是病死。接下来只有没收他留下的电脑。这台机器里,应该储存着破解密码通信所需的随机数。
“你知道第二次世界大战中,与敌人近距离遭遇后,美军士兵扣动扳机的比例是多少吗?”
艾弗里将话筒从耳朵上拿开,高声道:“与‘GANG2’失去联系。”
科技顾问由梅尔韦恩·加德纳博士担任,这对鲁本斯来说非常幸运。博士的研究领域从量子力学延伸到物理化学,后来凭借分子生物学方面的贡献荣获国家科学奖。他不仅学识渊博,而且举止稳健,在火药味浓重的行动指挥部中,起到了缓和气氛的作用。而美国特种作战司令部派遣的军事顾问格伦·斯托克斯上校很难相处,不过,其他成员倒喜欢看到两名顾问之间发生分歧。
报告中附有一张照片。鲁本斯把皮肤晒得黝黑、满脸胡子的皮尔斯的形象铭刻在脑中,然后把视线投向皮尔斯发送的那通电子邮件。那份文件上盖着“最高机密”的印章。鲁本斯原以为那是关于致死性病毒的邮件,读后却惊愕不已。
鲁本斯惊愕不已,直勾勾地注视着桌子对面的部长。本以为自己已经掌握了万斯政府的精神病理,但看样子还是低估了他们的邪恶程度。尽管是在保密措施严密的会议室里,鲁本斯还是压低了声音问:“你是说,要把康噶游群的所有成员,连带奈杰尔·皮尔斯一起抹杀?”
古贺诚治死后,通过自动发信程序给儿子发了一通电子邮件,里面有这句话。古贺博士多半已经发现日本警察查封了一台服务器,预想到自己可能被拘捕吧。要破解这段简短指示,必然需要父子之间才掌握的某种信息。古贺博士预见到电子窃听的危险,于是采用了这一简单却有效的反情报对策。
“可是,”鲁本斯不解地问,“如果人类如此憎恶杀人行为,为什么还会有战争?就凭百分之二十的开枪率,美国又是如何在二战中取胜的呢?”
这段作为最高机密的现场直播让人觉得有点滑稽,因为守护者计划的执行者也出现在同一画面之内。营地南北各有两个体温华氏九十八度的人影,他们好几个小时一动不动,监视着姆布提人的动静。在鲁本斯看来,他们就像是一群热衷躲迷藏的孩子。
随着分子生物学的发展,这一领域出现了许多新突破。核辐射等外部原因,或者形成生殖细胞时DNA的复制错误,都会导致生物遗传信息变异。实际上,由三十亿个碱基对组成的人类基因组,每两年就会有一个DNA上的碱基被别的碱基替代。可是,这种随机的变异几乎都是中性的,对生存无利无害,是否会作为物种整体的变异固定下去完全取决于偶然。
“高层也考虑到了这一点。”
“双方通过独立的通信协议进行通信。也就是说,他们搭建了秘密通信网。”
但就在这时,中情局派出的三十名伊拉克裔美国人潜入他们的祖国,掌握了伊拉克放弃开发大规模杀伤性武器的计划,并揭露尼日尔向伊拉克输出铀的文件是伪造的。可疑的核燃料已经被欧洲和日本的公司作为几年后的期货买断。可是,万斯政权却无视所有的报告,一意孤行,挑起战端。
“再跟泽塔安保公司联系,确认有没有收到进攻信号。无论回答如何,都下令‘GANG2’中止行动。”鲁本斯连忙发出指示。他好不容易才变更了计划,佣兵又要搞什么名堂?
在波托马克河河畔的一座外观并不起眼的六层建筑里,鲁本斯得到了专用的房间和“研究员”的头衔。他被告知,在完成必须处理的繁杂工作后,他可以继续从事自己喜欢的研究。他这才明白,自己那时还处在试用期。鲁本斯在不经意中接受了心理测试和测谎仪测试。联邦调查员走访了他所有居住过的地方,对他进行了彻底调查。一年后,他们确认,鲁本斯既不经济拮据,也没有外国亲属,既同所有反政府活动无涉,也没有犯罪经历或异常性癖,于是鲁本斯获得了绝密级情报的接触资格。他立刻忙碌起来,被提升为“分析员”,派往国防部主导的情报战最前线。
“为什么要找我来做这件事?这难道不是国家安全局和中情局的分析员的工作吗?”
在主导侵略的政权中枢中,有人利用战争大发横财。上届政府任国防部长的张伯伦,曾积极推动军队业务委托给私营军事公司,政府换届后,他便到曾受惠于他的私营公司担任董事长,获取了巨额利益。万斯上台后,又将他召回白宫担任副总统,充当进攻伊拉克的急先锋。战争还未开始,他就着手勾画起战后复兴业务的蓝图。当然,战后承包伊拉克各种基础设施重建工程的,就是他自己经营的能源公司。最近他的个人资产猛增了数千万美元。
皮尔斯凝神细听,然后摇了摇头:“太远太微弱,听不出。”
“难道要坐视姆布提人被杀?”迈尔斯压低声音道,“艾希莫和阿基利的同胞会被杀光的。”
“‘捕食者’搭载的导弹只有两枚。”躲在大树背后的迈尔斯大叫,“不会发动攻击!注意监视!”
听到阿基利的发音,皮尔斯瞪大了双眼,悲苦地摇了摇头,小声对佣兵说:“‘艾帕’在他们的语言中,是父亲的意思。阿基利正在呼唤爸爸。”
耶格将正在闹别扭的阿基利交给艾希莫,问迈尔斯:“你没事吧?”
“打开我们的GPS。”
艾希莫也笑了,又对皮尔斯说了一段话。这次语气中带着恳求。皮尔斯听着,脸上略有困惑之情。
皮尔斯朝幽暗的东方转过头。打击乐器的低沉音色,从黎明前的雨林彼端传来。
这显然不可能。倘若阿基利返回营地,那里的所有人都可能被杀。尽管艾希莫注定要跟自己的孩子诀别,但耶格还是对矮个子的父亲抱以深深的同情。
旁观的佣兵们忽然听见轻声的呼唤,惊讶地朝异形孩子看去。之前从未说过一个字的阿基利,由皮尔斯抱在怀里,正动着小嘴,拼命对父亲说着什么。
迈尔斯取出防水笔记本和铅笔,说:“我来。”
“阿基利!阿基利!”
盖瑞特点点头。
皮尔斯点头,断断续续地说:“我不知道战争竟会如此恐怖。”
“出什么事了?”盖瑞特问。
艾希莫挨个与大家握手。最后,高个头的皮尔斯弯下腰拥抱了艾希莫。出生成长于人类社会两极的两人,结下了深厚的友谊。
无论如何,艾希莫结束向导任务后,都要独自返回同胞身边。为了他的安全着想,现在让他回去反而更好。
艾希莫闻言,连声道谢,紧紧拥抱了一下儿子,然后跑着离开了。佣兵们轮流安抚着痛哭不止的阿基利。
戴着耳机的阿基利不时点头,似乎还在学习那种语言的发音。
“写的是什么?”
“我也不懂日语。会不会是‘谢谢’和‘再见’?”皮尔斯站起来,再次凝听对话鼓的声音,然后说,“我们早点出发比较好。我有一种不祥的预感。”
“将发生种族屠杀。”人类学家黯然道,“这一带的俾格米人也许会灭绝。”
“阿基利!阿基利!”艾希莫尖叫着跑过来,身后跟着步履蹒跚的皮尔斯和负伤的佣兵。
皮尔斯操作着手中的电脑,注视着屏幕。“是联合国维和部队的监视情报。北部的武装分子已经开始朝这里进攻了。他们正在通过无线电通话器传送我们的GPS坐标。”
“什么?再说一遍试试,你这个饭桶!”
“怎么了?”皮尔斯不快地问。
耶格对其他三人大吼,然后丢掉背包,跑了出去。阿基利头上的树冠空缺了,毫无遮挡,倘若被“捕食者”红外线摄像机拍到,这个三岁幼童就会被“地狱火”导弹轰炸。
阿基利伸出双臂,好像在挽留即将离开的父亲。艾希莫边哭边走,每走两三步就回头张望。看不见的羁绊,令这个做父亲的依依难舍。
“告诉他,如果你儿子返回营地,所有姆布提人的性命都会受到威胁。”
“你一句话也翻译不出来。”
“保护好皮尔斯!小心无人机!”
“我听到鼓声。”耶格小声说。
迈尔斯嘴角流血,道:“嗯,只是擦破了皮。”
耶格摇头道:“不行,会没命的。”
“我们能做的只有逃。”耶格斟酌了敌人的实力与位置之后,得出结论道,“要想救出阿基利,只能抛弃其他俾格米人。”
耶格趴在地上做好射击姿势,却不知道敌人是从何处发起攻击的。他慢慢抬起头,这才发现头上覆盖的树枝都折断了,他不由得毛骨悚然。敌人在头顶上。“捕食者”武装无人侦察机从六百米高空向他们发射了“地狱火”反坦克导弹。内华达州空军基地的“飞行员”远程操作无人侦察机发动攻击,就像玩电脑游戏一样。
两人都还在耳鸣,只好大声交谈。迈尔斯放下医用包,开始检查同伴们的伤情。阿基利、艾希莫以及米克并没有明显的外伤,鼓膜也没问题。皮尔斯缓过神,他跟耶格一样有跌伤和擦伤,不过没受重伤。唯一伤势严重的是队列末端的盖瑞特,他的双腿内侧插入了无数金属片,血肉模糊。多亏他背着背包,躯干部分没受伤。
“他说什么?”
耶格渐渐看懂了阿基利的表情。现在,这个异形孩子脸上浮现出的是快乐,就像出神地观看电视儿童节目的孩子。耶格也饶有兴致地看着屏幕,上面浮现出与字母表不同的古怪文字。
他指着敌人的进军路线,横贯众人所在地点的北部。
“别开玩笑了!你其实什么都不知道吧!我们就是相信了那家伙,才倒了霉!”
“正好。这样南部就空出来了。我们能一口气逃到贝尼。”
艾希莫走在队列最前面,所受冲击最小。他大声呼唤着儿子的名字。随着皮尔斯应声倒地,阿基利整个娇小的身躯被抛了出去,此刻他正坐在落叶上放声大哭。
“住口!你这混蛋!”人类学家怒吼道,连正在接受包扎的盖瑞特也被吓了一跳,“我已经尽了全力!你这蠢货没资格对我说三道四!”
盖瑞特放下背包,只留下便携式无线电通话器,抛弃了其他不需要的卫星通信装置,然后接过皮尔斯的一部分仪器,减轻了他的负担。盖瑞特拿着GPS装置对众人说:“我只开十秒钟,然后我们立即出发。接下来就是跟敌人之间比速度了。我来读GPS数据,谁来做记录?”
“不行。全部都是专业术语。”米克敬畏地注视着阿基利说,“这家伙的脑袋里装的都是什么啊?”
耶格查看了地图。假如以东西走向的伊比纳河为参照,即便没有艾希莫的协助,他们也可以抵达东南部城镇贝尼。不过,倘若“捕食者”出现,局势就可能变得不利。因为在渡过宽广的伊比纳河时,无人机能从上空将他们看得一清二楚,他们只会沦为“地狱火”导弹的靶子。如果北方的大军抵达河岸,切断退路,那他们就只有死路一条。
“日语的一种。”
皮尔斯脸上显出放心的表情,取出通信用小型电脑。他打开电脑,见画面正常显示,便长长地舒了口气。这台小小的机器才是大家的救生索。
米克扫了一眼,道:“我想是的。”
倒地的佣兵们一边发出悲惨的呻吟,一边挪动身躯。
佣兵们面面相觑。他们想起了训练会议上听到的可怕传闻:武装分子会猎杀俾格米人作食物。
盖瑞特关闭GPS装置,佣兵组成菱形队形,朝东南方前进。必须抓紧时间拉开与敌人的距离。负责右面防卫的耶格刚确认完安全状况,就突然发生了大爆炸。毫无前兆,连炮弹的飞行声都没听见。突如其来的灼热冲击波贯穿耶格的全身,将他朝前抛了出去。
盖瑞特打开GPS,读出小屏幕上显示的经纬度。迈尔斯用铅笔记下,旁边的耶格拿出地图,标出众人所在的准确位置。现在,南非的泽塔安保公司正在忙不迭地联络五角大楼吧。
“混蛋,你说什么?”迈尔斯正要去抓米克,却被尖叫声打断了。艾希莫正挥舞着双手,向佣兵们诉说着什么。
耶格看着地图,计算敌我之间的距离。“与我们最近的敌人在十公里以外。或许我们逃得掉。”
两人分头叫醒了其他人。进入雨林已经一个星期,佣兵身上都开始散发恶臭。
“不要打扰阿基利学习。”皮尔斯说,将两人从三岁孩子的身边拉开。
皮尔斯用金布提语翻译后,艾希莫连连道谢。耶格回到队友身边,说明了情况,让他们短暂道别。
“干吧。”迈尔斯答道,抢在米克前说,“反对的话就自己逃吧,你这混蛋。”
“照料好盖瑞特后,我们立刻离开这里。”耶格说。
“这是什么?”
盖瑞特起身:“他有东西落下了。”然后拾起落在地上的大树叶。卷起的树叶中,残留着艾希莫珍视的火种。
耶格必须做出现实的判断。如果没有艾希莫做向导该怎么办?他问皮尔斯:“有新情报吗?”
“难道就不能想点儿办法吗?”皮尔斯替愤懑的艾希莫代言,“就没办法帮助俾格米人吗?”
耶格本来是问阿基利,但答话的却是皮尔斯。
耶格明白艾希莫的内心斗争。他很想陪伴儿子,却又对相依为命、互助互爱的同胞放心不下。
皮单色书网尔斯启动电脑,接受新消息。是“日本的援军”发来的电子邮件。
佣兵知道盖瑞特在想什么,全部陷入沉默。见皮尔斯不明所以,盖瑞特又补充说明:“只要打开GPS,泽塔安保公司就会知道我们现在的位置,而这一情报将由五角大楼立即传达给北边的武装分子。他们就会转而向南进军,偏离姆布提人的营地。”
皮尔斯边听解说边评估其中的风险,然后神色严峻地说:“但如果这样做,四千敌人就会全都奔我们而来。”
“他想带阿基利返回同胞身边。”
耶格一门心思安慰阿基利。他像过去安抚贾斯汀那样,伸开双臂,从背后抱住阿基利,让他坐在自己大腿上,边温柔地摇晃。无论是体温,还是柔软的身体,阿基利给双手带来的触感,跟贾斯汀一模一样。耶格抚摸着阿基利的脑袋,终于意识到,这孩子其实跟贾斯汀一样。本来,这孩子会是个普通人,却因为某个微小的基因变异,遭到被人追杀的命运。他没有任何过错,成为新人类也不是他的愿望。
姆布提人的脸上始终带着腼腆的笑容,当临别前将儿子托付给皮尔斯时,他发出了短促而尖利的叫声,那是从他心底喷薄而出的悲凉之音。
艾希莫听到回答后,脸上流露出了绝望。他垂下目光,犹豫片刻,然后拿定主意说:“那我可以独自回去吗?”
耶格这才明白自己落入了陷阱。敌人肯定一直在等待他们打开GPS。
“没有特别重要的。全都是写给阿基利的邮件。”
“对不起。”皮尔斯止住哭声,“我知道我不太正常。”
“我也一样。”
皮尔斯没有回答,而是将水壶中的水倒在手中,洗了把脸,然后从背包中取出笔记本电脑。睡在一旁的阿基利仿佛得到信号似的,也爬了起来,两只大眼睛在黑暗中发出光芒。耶格下意识地做好了防御姿势。
“不错。”
“皮尔斯,快起来!”
耶格不禁微笑起来,气氛稍有缓和。“不用谢。”
“什么内容?”
米克的英语虽然说得不利索,骂人的词汇却相当丰富。两人的骂战愈演愈烈。
“他在学习语言。”
终于平复情绪的皮尔斯翻译道:“他说,‘谢谢你救了我儿子’。”
这时,艾希莫抱着孩子走过来。姆布提人忧心忡忡地抬头看着皮尔斯,你一句我一句地交谈起来。艾希莫似乎想安慰自己的朋友,对耶格说了些什么。
“他说让他回去。”皮尔斯翻译道,“他想回到同胞身边。”
“好了,走吧。”
米克只是不服气地淡淡一笑,并没有反对。
皮尔斯将电脑转向阿基利。阿基利戴上耳机,注视着屏幕。
在消除夜营痕迹、准备出发的过程中,持续不断的打击乐器声令耶格心绪不宁。用这么长的时间在村庄之间传递信息,一定是发生了非常重大的事件。不过,无论听得多么仔细,都听不到枪炮声。
“什么办法?”
艾希莫回到了同胞身边,回到了这温暖的火光旁。耶格暗暗祈祷,俾格米人的生命之火能永远燃烧下去。
耶格抓住起床的米克,让他瞧一瞧阿基利正全神贯注盯着的电脑屏幕:“那是日语吗?”
耶格一头栽进小河里,虽然脸被擦伤,但所幸没昏厥。耶格拍了拍脑袋,希望恢复因爆炸而丧失的听觉。站起来转身查看,在刚才大家所在之处约莫五十米的后方,被炸开了一个大洞,以此为中心,四周的灌木都被掀翻了。
“这件事是你发起的,不能半途而废。如果你丧失理智,我们所有人都会有危险。”
“这是他们的生命之火。”皮尔斯说,“我长期同俾格米人生活,但仍然有一个谜未能解开。除了使用火种外,我从未见过他们使用过其他取火的方法。说不定,这火已经在森林中燃烧了数万年,在俾格米人中世代相传。”
“听出是什么吗?”
遭到逼问的皮尔斯皱起眉头,瞥了一眼日本人:“情报的收集和处理都是有极限的,敌人钻了我们的空子。”
“什么语言?汉语?”
“有什么新消息?”
“能走路吗?”耶格问。
“够了!”耶格出言制止,从米克身后拉住他。争吵很快平息了。破口大骂的皮尔斯突然歪着脸,泣不成声。在目睹阿曼贝雷村的屠杀后,他数次面临生命危险,精神开始崩溃。耶格搂住人类学家的肩膀,带他远离其他人。
“不知道?难道你是文盲?”
艾希莫似乎察觉到了异样,开始大声询问。阿基利注视着慌乱的父亲。皮尔斯介绍情况的同时,很少开口的盖瑞特说:“怎么办?”
“告诉艾希莫。”耶格按捺住悲痛说,“我们会誓死保护阿基利。他一定能再见到自己的儿子,请他等着那一天。”
耶格伸出双臂,抱起阿基利,刚绕到大树背后,第二波爆炸就紧随而至。超音速袭来的导弹在爆炸前没发出半点声响,准确击中了阿基利刚才所在的位置。大树背后的耶格虽然躲过了冲击波和火焰,但内脏却感到了激烈的震荡。
米克插话道:“等等。这究竟是怎么回事?我们不是应该能掌握五角大楼的动向吗?”
“不知道。”
“给阿基利的?”
“没办法。”米克立即答道,“我们有四千个敌人。”
前一天好不容易才摆脱了武装势力的追击,但耶格等人也被迫返回伊图里森林深处,离最近的村落也有十五公里以上。
但皮尔斯猛烈摇头:“不,一点儿都不好。他们这条路线与俾格米人的营地一致。他们打算一个不留地消灭姆布提人游群。”
“最新情报来了?”皮尔斯盯着屏幕,神情越来越阴郁。
“骨头没断,大动脉也没伤到。”迈尔斯一面处理一面说,“血止住就没事了。”
“别说傻话。你忘了昨天的事吗?我们已经坐视阿曼贝雷村的村民被屠杀了。”米克吐了口唾沫,嘲笑道,“你真是个伪善者。”
“涅墨西斯计划的紧急处置行动进入第二阶段:大规模扫荡。”皮尔斯调出地图,向众人解释道,“五组武装分子正沿着干道向雨林进军,总兵力四千人,正往西寻找我们。”
“干不干?”
耶格想到了里斯本医院中卧病不起的儿子。贾斯汀多半正因为无法呼吸而痛苦得打滚,同样一声声地呼唤着“爸爸”吧。
“艾帕……艾帕……”
“等等。”盖瑞特开口道,“大家冷静。有一个办法可以救艾希莫的同胞。”
众人迅速洗脸,吃完早饭,围着地图确定行军路线。因为原本打算要走的路线上传来了鼓声,所以只好放弃前往科曼达,转而往东南部的贝尼前进。据皮尔斯说,贝尼近郊的飞机场安排了备有补给物资的小型飞机。
不一会儿,艾希莫矮小的身影就被雨林吞没。在场的所有人都感觉到守护自己的森林精灵消失了,但他们没有时间伤感。再这样下去,一小时之内他们就会被武装分子赶上。盖瑞特包扎完毕后,耶格催促大家上路:“走吧。”
“武装分子又开始行动了?”
凌晨五点,负责警戒的耶格摇晃着蜷缩在铺满树叶的地面上的人类学者。皮尔斯发出低声呻吟,睁开眼睛。阿基利跟其他人都在睡觉。
“告诉艾希莫,他可以回营地。不过,最好从西边绕回去,否则很可能被敌人发现。”
米克瞪着气呼呼的耶格:“那上面写的是与科学和数学有关的东西。但太艰深了,而且看起来有点古怪。”
不光盖瑞特、迈尔斯,就连板着脸孔的米克,也对艾希莫表示感激。佣兵们都没有忘记,是这个小个子的姆布提人,将他们从险境中救了出来。
“艾帕……”这不是婴儿的胡乱发音。阿基利正笨拙地张合着双唇,反复念叨着一个词。
众人背上背包,皮尔斯向艾希莫解释行军路线,一直扑在电脑上的阿基利突然站起来,打手势叫皮尔斯过来。
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