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第十四节

高野和明科幻小说

幽暗森林中的火焰本身就不可思议。野生动物当然不会靠近火焰,耶格想。火是人类文明的标志,但人类并没有真正脱离自然。对耶格来说,这跳跃的火焰是能勾起爱与乡愁的温暖画面。
最后,耶格提到了那条令人费解的命令:“还有就是关于‘从未见过的生物’。倘若遭遇不明生物,第一时间将其杀死,并回收尸体。”
“没错,我一直瞒着你们,非常抱歉。”
一发现就直接杀掉。
行进半小时左右,林木背后传来鸡鸣和人的说话声。是姆布提人。语调中透露出和谐的氛围,显然他们并没有遭到军事威胁的迹象。
前进约十分钟后,林后出现了一片开阔地。GPS上的经纬度与泽塔安保公司会议上公布的数值吻合。耶格和迈尔斯躲到大树的树荫中,取出双筒望远镜,观察狩猎采集民族的营地。
“等等,我们也有权利旁听。”米克逼上前去。
研人惊呆了,努力搜索大脑中存储的有关艾滋病的知识。这种疾病是1980年代前期在美国最先发现的。倘若美国国防部按部就班地推动计划,七十年代就能创造出“免疫系统无法战胜的病原性微生物”。考虑到病毒潜伏期,出现生物武器的时间同发现艾滋病的时间几乎完全吻合。
又过了大约一个小时,也许是阳光直射地面,雨水开始蒸发的缘故,空气中弥漫着一股浓郁的森林气息。树木、腐叶和泥土的臭味交杂在一起,连周围的空气都变沉重了。
盖瑞特转头面对米克:“你说泄露计划的人是我?”
“嗯。今晚对康噶游群发动强攻,但目的不是歼灭姆布提人,而是绑架并审问奈杰尔·皮尔斯。直接问他想干什么。有人不赞成这个方案吗?”
三十年前的色情照片上,模特的下半身还打了马赛克。研人不禁偷笑,突然想到周围有人,便告诫自己务必严肃。查找目录上有关《海斯曼报告》的文章,很快就有了答案。
耶格双臂撑着离地三米左右的树枝,从枝叶中探出头,拿着双筒望远镜,首次亲眼观察俾格米人。
研人抵抗住色情照片中搔首弄姿的美女们,终于在第十八本杂志上发现了要找的报道。
“还有耶格,你听我说!你的孩子有救!那种病是有治疗办法的!救贾斯汀的办法我早就准备好了!”
不久后,他们就确认这个营地里没有人,于是耶格打手势告知森林中负责监视的盖瑞特和米克,并下令集合。
十一点已过,热闹的宴会终于结束,女人和孩子们返回各自的小屋,只剩下八个男人留在广场中央的集会所,聊着天。
耶格逐一检查小屋,同时留意是否存在人类以外的生物。说不定“从未见过的生物”就潜藏在无人小屋的角落里。可他目之所及,只有小虫而已。
对正处于旱季的刚果而言,这种恶劣天气非常罕见,但对接近攻击目标的耶格等人来说,这却是大好良机。姆布提人下雨时一般不外出狩猎,而是待在营地里。耶格等人不用担心与他们不期而遇,也不用担心被他们听到脚步声,可以放心大胆地搜索他们的居住地。
盘踞在树上的耶格轻手轻脚地落到地面,对负责周边警戒的迈尔斯点了下头,按了两次无线电通话器的通话键,向另外两人发出开始行动的信号。
研人想起,解开这个秘密的日本科学家好像得过诺贝尔奖。
“别管他们。”
两人面面相觑。
“那又如何?你相信那家伙的话?难道你打算放弃计划?”
“你是情报机构的人?”
根据今年的地质学调查,其他天体撞击地球的频率比之前所认为的高得多。
“是啊,明显不可能。可这至少可以对万斯构成威胁。只要国际刑事法院受理起诉,至少美国主导的刑讯拷问就不会再进行下去。”盖瑞特恢复了冷静的口吻,无奈地说,“所以,我是玷污国家荣誉的卖国贼,注定会被万斯政府杀死。”
耶格沉思片刻,作出决断。
人类进化一旦发生,我们就将从地球上消失。北京猿人和尼安德特人的命运,将在我们身上重演……
核冬天会降临吗?美国秘密报告发出惊世警告!
眼前就是康噶游群的营地,这已确凿无疑。他们之所以没有患病表征,多半是因为病毒还处在潜伏期。耶格不再理会心头的重压,开始思考是否应该今晚发动强攻。将他们杀得一个不剩,就可以消灭能灭绝人类的病毒。皮尔斯的脚边跟着一条瘦狗,如果这是一条看门狗,就必须首先解决掉。
二十五本杂志出人意料地重。研人分两次将杂志搬回自己的座位,思考该从哪一本看起。这里面既有正经八百的政治杂志,也有刊登色情照片的青年杂志,可谓五花八门,无所不包。研人决定先看些不那么累人的东西,于是拿起了一本名为《平凡危机》的杂志。
此前一直当作笑谈的未知生物,忽然化作巨大的阴影,笼罩在耶格心头。“对这种生物,你有没有什么线索?”
耶格和米克取出塞在背包里的HK69枪榴弹发射器,将预备的40毫米口径枪榴弹放入弹药袋,然后又给盖瑞特和迈尔斯分别发了五颗手榴弹。
皮尔斯身体后仰,深吸一口气,突然用英语大喊道:“请听好了!你们都能听到我的声音吧?我知道你们就在附近!”
趟过几条涨水的小河后,耶格隐约听见了人的声音。起初他还以为是幻觉,但凝神细听后,他确定那不是鸟兽的声音,而是人的叫声。耶格立刻用GPS装置确认此地位置,距离康噶游群下一个营地大约一公里。
“这里有篝火的痕迹,”迈尔斯小声报告,“还比较新,估计不久前这里还有人。我们要找的四十个人多半已经转移到下一个营地了。”
见其他三人都认真点头,耶格非常满意。自从米克射杀两头类人猿以来,队中的气氛就发生了微妙的变化,从融洽和睦变为沉默寡言,只是一心完成任务了事。事到如今,耶格忧虑的只有一点,那就是队员之间会不会公然反目,但这或许只是杞人忧天。作为专业战斗人员,大家应该很清楚,内讧只会让自己陷入绝境。如果感情用事,就很可能置自身于死地。耶格将对日本人的反感深埋在心底。
那么,新诞生的人类会如何行动呢?可以肯定的是,他们会消灭我们。现代人和新人类,这两个物种占据着完全一致的生态位。只有将我们除掉,他们才能获得生存空间。在他们眼中,现代人沉溺于互相残杀,而且拥有破坏地球环境的科学技术,是极度危险的低等动物。无论是智力水平还是道德水平都十分低下的生物,势必要被更高级的智慧生物所取代。
不要有疑问,比如这是什么生物之类。
“我不知道。”
那一刻,你们的大脑或许会混乱,但你们不要多想。
从音质和音调判断,这喊声和刚才听到的叫声,应该是同一人发出的。可是,人类学者究竟是在朝谁大喊呢?耶格查看营地中的情形,俾格米人对喊声置若罔闻,继续干着各自的活儿。
“白宫。”盖瑞特说着,举手止住想发问的米克,请求耶格道,“我想跟你单独谈谈。”
见三人不愿服从命令,耶格主动将突击步枪放在地上。迈尔斯紧随其后。发生争执的两人也勉强放下了步枪。
树木之间豁然出现的广场比强攻训练时的场地小多了,边长大约二十米,中心放着木结构的长椅,周围排列着半球形的小屋。不过,大雨中的营地里看不到一个人,小屋半数都摇摇欲坠。
终于看到了第五种可能。如果这次也一无所获,那所有的线索就全断了,与联邦调查局为敌的大冒险也将结束。想到去警察局自首时自己那副可怜样,研人就郁闷不已。研人的视线重新落在《现代政治季刊》杂志上,他要看到的部分就在左侧的页面上。
4.疫病:病毒威胁及生物武器
现在是下午两点,天黑之前应该能赶到。
报告所批判的是人类暴露出的极端疯狂。研人不禁惊叹,人类这种生物竟然会如此愚蠢。不对,愚蠢的不是所有人,而只是有核国家的人。文中提到的是三十年前的核弹头数量,现在核国家的核弹头应该多得数不过来吧。
“皮尔斯说得很清楚,盖瑞特作出了背信行为。”
“慢着!”耶格插话道,“所有人都放下枪!”
站在耶格下方的迈尔斯听到英语喊声,吃惊地转身瞪大眼睛,紧盯着营地的方向。
迈尔斯和米克先后摇头。这是令人信服的决定。
原来如此,研人点了下头,进入了正文。
耶格靠近营地边缘,挑了附近的一棵老树,轻手轻脚地爬上去。迈尔斯留在地面,负责警戒。
奈杰尔·皮尔斯在说什么?盖瑞特的背信行为是怎么回事?耶格努力理清混乱的大脑,自己的名字却飘进了耳中。
“为了封口吧,毕竟要杀死毫无过错的俾格米人。”
突然出现了父亲的专业领域,研人不禁感到意外。父亲关心的是《海斯曼报告》的第五节,研人原本以为到下一节才会论述病毒问题。
三人将盖在上半脸的夜视仪对着耶格,沉默不语,等待队长发话。
“伊斯兰激进派的移送计划。逮捕被怀疑是恐怖分子的人,送入海外的秘密监狱。不久前,我突然接到新任务,派我参加守护者计划。情报机构给我的任务就是监视计划的执行。”
两人抬头望天。从早晨下到现在的雨终于停了,乌云急速散去。进入雨林之后,他们还是第一次看见完整的天空,就像从深海上浮,终于将头探出水面一样。
“那为什么要杀掉我们所有人?”
未知生物也直勾勾地注视着耶格。没有体毛,手足短小,样子酷似人类的幼儿。然而,他的头部却明显与众不同。
盖瑞特和米克已经在集合地点待命。耶格和迈尔斯回来后,米克小声通报说:“周围没有异常。”
俾格米人的狩猎营地笼罩在夜色之中。家家户户的门口都燃着柴火,火光摇曳,映着路人的侧脸,时隐时现。
守护者计划的执行者分成两拨,小心翼翼地沿各自的路线出发。耶格不敢小看姆布提人。他们是森林之子,在雨林中生活了数万年,极度适应这里的环境。即便是作战经验丰富的特种部队队员,在这片幽深的森林中,也无法与他们为敌吧?
“请到二楼领取杂志。”研人沿着楼梯朝阅览室走去。这里装着玻璃窗,光照充足,排列着阅览用的大桌子。开馆时一同入馆的读者全都坐在座位里翻阅杂志。
装备准备完毕后,跟先前一样,四人分为两组,从南北两个方向接近一公里外的营地。
“唯一的可能性,就是守护者计划中首要攻击目标……”盖瑞特说,“‘从未见过的生物’。”
2.地球规模的环境变动
生物进化只能通过基因位点突变,这条理论现在受到了挑战。观察化石资料可知,生物进化既是渐进的,也是断续的。在进化这一现象中,隐藏着一种未知的规律,即生物是通过渐进和断续两种方式新陈交替的。生物花费漫长的时间积累细微的变化,然后在某个时刻,性状突然发生巨大的改变——这种观点在我们灵长类生物身上也适用。
耶格按了一下通话键,表示知晓,然后继续透过双筒望远镜观察人类学家。
这个假说乍看很正确,但仔细一想又不得不放弃。研人从口袋里掏出皱巴巴的手巾,擦拭眼镜。
其他三人一起看着盖瑞特。
简短的序言中写有报告的目的和例外说明。
“完全没有。”盖瑞特摇头道,紧盯着耶格说,“我知道的都告诉你了,信不信随你的便。”
耶格继续观察这些即将被自己杀死的人,竭力寻找着他们患病的表征。只要确信他们确实感染了致命病毒,那动手时就不会有罪恶感,就可以堂而皇之地告诉自己,将子弹送入他们的脑袋只是安乐死的手段,以免他们死于更恐怖的方式。然而,同期望相反,他们的行为举止表明他们非常健康。
这个生物的最大特征是,一眼就看得出他是未知生物。
然而,如今唯一值得担心的是,出现直接攻击人类免疫系统的病毒。
这种新人类出现的地方,更可能是偏僻蛮荒、与世隔绝之地,而不是文明国度。因为在那些地方,人群基数小,个体层面的基因变异更容易在人群间固定。
“至少我确实有遭到陷害的理由。”
这是一篇长达五页的深度报道特辑。研人一字不漏地认真阅读起来。
不久就过了午夜零点。凌晨两点时,所有人都睡觉了。佣兵们又等了一个小时,确保康噶游群的全部四十个成员都已沉睡。
夜视仪捕捉到了某种异样的东西。耶格汗毛倒竖,战栗不已。皮尔斯的怀中抱着一个他从未见过的生物。
姆布提人吃完晚饭,拿出手制乐器,开始载歌载舞。他们的音乐才能令人惊异。笛、鼓、竖琴的乐声,配上歌声。朴素的曲调萦绕在一起,演化为出色的和声。他们仿佛在用欢喜而高亢的声音宣告,在这里,在这充满野性的暗黑雨林中,确实存在着人类这种生物。
海斯曼博士真有先见之明。现在,世界各国都在监视地球附近的天体,足以毁灭大城市的小行星曾数次与地球擦肩而过。
报告首先论及的是小行星撞击地球,以及随后的次生灾害。令研人略感意外的是,三十年前,这个问题应该还介于科学与科幻之间,而海斯曼博士竟然已经呼吁官方注意这种“近未来可能发生、不容忽视的问题”。
“见不得人的勾当?”
尽管相隔一段距离,仍然可以清楚地看出他们体格矮小。以白种人的标准而论,他们就是一群小学生。他们浑身肌肉发达,但不知为何,许多人的下腹部都鼓着。或许是生活在日照不足的雨林中的原因,他们的肤色都不深。男人穿着破旧的短裤,女人则裹着五颜六色的布料。耶格还看到了上半身赤裸的女人,但她们的乳房就像穗子一样垂向地面,唤不起丝毫情欲,更像是展示人类这种生物的活标本。
耶格低下头,思索盖瑞特的话有几分可信。
玻璃门背后出现一个职员的身影,准时打开了图书馆大门。研人跟在众人后面前往服务台,办理入馆手续。
早上九点不到,研人到达图书馆时,已经有五个人在门口等候开馆。网上说,光顾这里的大多是媒体从业者,这些人应该就是吧。
“但他掌握的情报是正确的。他知道我们的真名而不是假名。而且……”耶格犹豫了片刻,补充道,“他还知道我有一个生病的孩子。”
“米克,冷静!”迈尔斯规劝道,“如果马虎大意,我们都会把命搭进去。”
支付五百日元入馆费后,研人来到搜索区。只要在专用终端内敲入关键词,搜索结果便会呈列表显示出来。研人坐进空位,输入“海斯曼报告”,按下搜索键。
盖瑞特哼了一声,笑道:“想象力真丰富。”
“蓝獾”是中情局特工的代号。
耶格从面前一列的头一个小屋开始行动。直径两米左右的小屋构造一目了然,数根长树枝弯成半圆形,两端扎入地面,形成骨架,上面只盖着一层大树叶,构造相当原始。
很快,《人类灭绝原因研究及对策建议》这篇文章标题就飞入眼帘。这是《海斯曼报告》的正式名称,执笔者是“施耐德研究所首席研究员约瑟夫·R.海斯曼博士”。
迈尔斯抓住米克的肩,“这是军事行动,必须服从上级指挥。”
杂志图书馆孤零零地矗立在世田古区的住宅区里。这座两层楼的钢筋水泥建筑看起来不大,让人很难相信这里藏有七十万册杂志。
众人面面相觑。姆布提人说的是当地农耕民族的语言——本地语,还有斯瓦西里语和法语,没有英语。四人预计到的最糟糕状况是,反政府军正在袭击康噶游群。入侵刚果东部的乌干达和卢旺达武装的通用语应该是英语。
“没错。”
“我猜守护者计划早已有之,这个计划的执行者最终必须死,所以他们才将我加入了执行者的名单。”
耶格微微弯腰,紧握手枪,绕到小屋前。入口没有遮掩。夜视仪的电子影像反映出屋内的情形。不用寻找,绑架目标就在眼前。满脸胡须的奈杰尔·皮尔斯的脸正对着门口。他坐在地上,注视着耶格。但耶格并未胆怯,用枪瞄准对方的眉间,低声命令道:“不许动。”说着就要钻进小屋,但他顿时僵住了。
“遭到伏击怎么办?”米克问,“那些家伙知道我们就在附近。”
可以说,自然界中流行的疾病,通常不会导致人类灭绝。黑死病也好,西班牙流感也好,尽管对人类社会造成了莫大的破坏,但并没有发展到将我们灭绝的地步。人类这一物种是怎样凭有限的基因,对抗无数的抗原的,这还不得而知,但可以确定的是,人类抗体的多样性,使人们可以抵抗病原体。
倾盆大雨从天而降,犹如来自天上的洪水。一粒粒大雨滴不断地敲打着树冠,整个森林发出地动山摇般的怒吼。
看来,要从这里面找出有用的信息,得费很大一番工夫。
两人返回原地,米克急不可耐地问:“得出结论了吗?”
1969年6月,国防部高级研究计划局副局长在议会上证实:“五到十年内,就能创造出免疫系统无法战胜的病原性微生物。”而如果将这种生物武器投入战争地区,或者从实验设施中泄露,导致感染范围扩大,那就会危及人类这一物种。
走在前面的米克也察觉到了什么,转过身,打手势示意停下。排成纵队的队员们就地单膝跪地,查看前后左右是否有异样。他们听到了男子的叫声。那似乎不是毫无意义的叫声。虽然模糊不清,但却具有语言所特有的抑扬顿挫。
但那张脸又与人类婴儿有极大不同,眼睛大如铜铃,眼角上挑。他翻眼盯着耶格。从他的视线中,可以感受到清晰的意识和智慧。那锐利的目光说明了什么?警戒?好奇?疯狂?邪恶?面前这无法理解的存在,令耶格惊恐不已。他像人类,但他不是人类。
耶格仔细观察他们是否有警戒行动,但矮小的人们只是在愉快地歌舞,丝毫看不出备战的迹象。中途,参加跳舞的孩子们手指天空,开始念诵什么。耶格顺着他们的视线望去,只见满天繁星中,有一颗正从南到北高速移动。在他们眼中,近地轨道上的人造卫星是什么模样呢?
研人之所以会冒出这种想法,还有另一个理由。大概十年前,父亲诚治曾去过艾滋病肆虐的非洲扎伊尔,从事由文部省预算资助的流行病研究,目的是调查俾格米人中是否有人感染HIV病毒。然而,父亲进入扎伊尔后不久,那里就爆发了内战,父亲侥幸活下来,得以返回日本。
研人拿起第二本杂志——《GORON》1977年第6期。
报告中着墨最多的就是这个部分。报告发出警告,有限核战、全面核战、核导弹误射导致的偶发核战,都可能导致人类灭亡。
队员们点点头,拿起放在脚下的AK47突击步枪。
“我必须事先提醒大家。”盖瑞特开口道,“这个地区武装分子的无线电通信受到联合国维和部队的监听,为了不被监听网侦测到,我们的无线电通话器输出功率不能太高,最大通信距离只能是两百米。而且,我们要尽量避免无线电通信。如果你们听见我按五次通话键,就返回集合地点。”
耶格回过神来,用枪对准这从未见过的生物,说:“这是什么?”
“美国总统?”耶格惊讶地反问,“怎么可能?”
突然,叫声戛然而止。四名佣兵用几分钟观察周围的情况,确认不存在任何威胁,然后集合到耶格身边。
《现代政治季刊》杂志1977年夏季刊。杂志很小,只相当于一本小册子。在杂志的卷首,可以看到本期杂志是名为《美国智库研究》的特辑。
耶格打手势指定各自的位置,其他三人缓缓行动,背朝小屋围成防御圈。广场对面伏卧睡觉的狗没有一点动静。是时候开始行动了。
5.人类进化
始料不及的事态令耶格心神不宁,他静静等了一会儿,却没再听见人类学家的声音。奈杰尔·皮尔斯就像现身时一样,环视了一圈周围的森林,然后返回了只有他胸部高的小屋。
“请在这里写下姓名和联系地址。”
屏幕上显示出二十五本杂志。一看发行日期,基本都集中在1977年。菅井所言不差,都是大约三十年前的报道。
如此简单就查到了《海斯曼报告》,研人不禁有点失望。他来到服务台申请阅读这些杂志。
无论感染多么危险的疾病,人体的免疫系统都会产生有效抗体,战胜这种疾病。现在我们还健康地活在地球上,证明过去二十万年间没出现过灭绝人类的疾病。
耶格和迈尔斯从广场南侧绕到东侧,进入营地。他们中途停下来,摘下通信用耳机。“U”字形排列的小屋中,传出此起彼伏的鼾声。没问题,大多数人都已熟睡。戴上夜视仪,耶格朝奈杰尔·皮尔斯居住的小屋看去,而盖瑞特和米克正从小屋后方接近。
“盖瑞特,你应该有所预感吧!你的背信行为已经暴露了!你无处可逃了!”
美国政府绝密文件!“人类灭绝研究”揭露全面核战恐怖!
3.核战
“这里没有病毒感染者。守护者计划是一个骗局!你们会被杀掉!美国总统府一声令下,你们就全都会被杀掉!”
“说谎的人是他才对。”米克说,“他想扰乱我们的思想,从而阻止我们的行动,因为他不这么做就会死。”
长时间的沉默令米克忍不住开口了,声音中饱含愤怒:“是谁泄露了计划?”
“好,我们将更改计划的一部分。跟我来。”
“这也说不通。如果皮尔斯的话可信,那致死性病毒也不存在。这样一来,就没有杀死姆布提人的理由啊。”
营地中分布着十一座小屋,彼此相隔数米,呈“U”形排列。因为耶格是从侧面观察,所以看不到靠近自己的那排小屋后有多少人。在对面负责侦察的米克等人,应该可以观察到死角。
成年男性几乎都在广场中央,集会所模样的空地上,人数十五。他们坐在木制长椅中,一边吸着纸卷烟,一边热烈地交谈。女人则在各自的小屋外准备食物,生火,然后坐在地上,烹饪白薯模样的果实。从耶格的位置可以看见五个女人,此外还有儿童。五个男孩忘情地踢着蔓藤编织的足球,六个女孩戴着花做的头饰,有的在照顾婴儿,有的在帮母亲做饭。
“那就迎战。不过尽量不杀人。开枪吓唬他们,他们应该就会退却。然后立即将皮尔斯带出来审讯。十五分钟内做好准备,展开行动,明白了吗?”
与人类幼儿相似的生物有一颗硕大的脑袋,额头浑圆而突起,从额头到下巴,面部轮廓骤然缩窄,形成一个倒三角形。身体只有三岁幼儿般大小,五官则显得更稚嫩,如同头盖骨都未长硬的新生儿,仿佛只有头部以下在成长。
耶格慢慢迈开步子,抵达小屋侧面。他竖起耳朵,但没有听到鼾声。皮尔斯也许还没睡,不过这在他的预料之内。只要用枪对准他,他就无从抵抗。
过去两百年间,地球磁场急剧衰退,一千年后可能会完全消失,然后发生地球磁场逆转。但在磁场逆转之前,也就是地球磁场逐渐消失时期,失去磁场保护的地球,将饱受包括太阳风在内的有害宇宙射线的侵袭,不仅人类,其他所有物种都可能灭绝。
由现代人进化而成的新人类,大脑新皮层会更发达,智力水平将远远凌驾于我们之上,奥利弗是如此描绘那种智力的:“能理解四维空间,迅速掌握复杂的情况,拥有第六感以及无限发达的道德意识,拥有凭我们悟性所无法体会的精神特质。”
惊愕不已的迈尔斯从树下仰望耶格。
耶格轻轻放下AK47,用肩带挂在肩上,拿出装有消声器的格洛克手枪。为避免发声而塞在口中的毛巾,已经装进了战术背心的前口袋。
耶格拿起步枪,和盖瑞特一起走进雨林深处。
“田村先生,请到借阅柜台来。”听见有人叫自己,研人连忙前去领取杂志。
这时,盖瑞特突然插话:“我认为皮尔斯的话多半是真的。”
“好。”
三人点点头,脸上浮现出苦笑,耶格也淡淡一笑。
这也是关于核战的。正如菅井所说,上世纪后半叶,核武器可导致人类灭绝,曾是热议的话题。可是,这些事情研人早就知道了。他将目光投向堆成小山的杂志。
约瑟夫·海斯曼极力倡导避免核战,多半是为了弥补科学家造出核武器的过失吧。
盖瑞特的声音从耶格携带的无线电通话器中传来:“我是G2。计划外泄了。”
在距离营地一公里的地方,耶格等人在树木浓密的地方铺开防水垫,搭起遮雨布,换上雨林迷彩战斗服和战术背心等全套装备,在战术背心中塞满预备弹匣。然后他们又前进了大概六百米,在茂密草丛的缝隙间放下背包,作为集合地点。由于雨林中前进十米就会丧失方向感,所有队员都用GPS装置记录下现在的位置。
即便有节制地使用核力量,覆盖整个地球的致死粉尘也将破坏生态系统;或者一氧化氮浓度上升,破坏臭氧层,威胁全人类的生存。此外,食物资源遭到毁灭性打击,将引发大饥荒,而这明显会成为新战争的诱因。届时,第三次世界大战将无法避免,而这也将成为人类的最后一场战争。
本报告未涉及天文学或地质学时间单位后的灭绝原因。例如,五十亿年后,太阳燃尽,地球也会毁灭;数十万年后,人类的Y染色体消失,无法生殖;等等。
难道艾滋病病毒是美国开发的生物武器?
虽然这篇深度报告读起来有趣,但跟父亲委托自己进行的研究没有关系。《海斯曼报告》中记载着若干可能导致人类灭绝的原因,而报道只选取了恐怖的核战,其他原因则只字未提。
绑架目标奈杰尔·皮尔斯中途返回自己的小屋,再也没有现身。用红外线成像装置观察小屋内部,却被堆积的货物阻挡了视线,无法看到皮尔斯。
馆员递给研人一张入馆登记卡,研人迷惑了片刻,然后在卡上填写了假名“田村大辅”和一个胡编的地址。说不定这已经构成了犯罪。
这时,望远镜的狭窄视野中出现了一个特别的人。一个身材高大、皮肤白皙的中年男人。长长的胡须覆盖着下半张脸。肯定是人类学者奈杰尔·皮尔斯。他从最靠边的小屋中走出来,穿着打扮同姆布提人一模一样,褪色的衬衫配短裤。他站在姆布提人当中,简直就像巨人。
核攻击一旦发生,各方凭克制力所保持的均衡就会被打破,连锁式报复攻击必将一发不可收拾。
1.宇宙规模的灾难
“我在跟你们说话!乔纳森·耶格、沃伦·盖瑞特、斯科特·迈尔斯,还有柏原干宏!守护者计划的四名执行者!”
“我觉得像英语。”盖瑞特答道,“但听不出具体内容。”
研人在特辑中发现了一篇文章,写着“下面全文收录施耐德研究所向白宫提交的《海斯曼报告》”。他不由得在图书馆的折叠椅上坐直了身子,满怀期待地读了下去。
接受过雨林内搜敌训练的耶格没走出几步就发现了小径。茂盛的草丛中,隐隐浮现出草被拨开的痕迹。这是姆布提人狩猎用的路径吧。他观察地面,没有发现武装分子的行军痕迹。
由约四十名俾格米人构成的康噶游群,在干道沿线设有定居营地,在森林深处设有八个狩猎营地,他们在这些营地间迁徙。八个狩猎营地东西全长三十五公里。耶格等人正在接近最深处的营地。
“可是,奈杰尔·皮尔斯是怎么知道这些的?”
四人返回放背包的地点,重新开始行军。他们已经进入了康噶游群的领地。雨声消失了,所以必须万分小心,以免发出声响。
返回监视康噶游群的地点后,又过了六个多小时。耶格等人一直在等待实施绑架的时机。
耶格头晕目眩。皮尔斯的话再明白清晰不过,他说他可以救贾斯汀。
原本逗着狗玩的皮尔斯突然站起身,环视周围的森林。乱动反而会暴露,耶格决定保持姿势继续监视。
“少装蒜。我知道你不是海军陆战队出身。你到底瞒了什么?”
米克本想反驳,但见到迈尔斯的右手放在腿部枪套里的手枪上,便服软道:“好吧。”
文章探讨了核战爆发给世界带来的后果。美苏两国拥有的核武器加起来,足以将全人类灭绝二十余次。五万枚核导弹瞄准了世界各国的一万五千个攻击点,所有人都无处逃生。顺便一提,一枚标准战略核导弹的爆炸威力相当于两百万吨TNT炸药,与第二次世界大战的无差别轰炸中使用的普通炸弹的总量差不多。而且,因为只有核导弹发射基地可以抵抗核打击,所以尽管核战初期人类都灭亡了,自动复仇装置仍会运行,于是无人的地球上将出现数万发核导弹在空中乱飞的场面。即便有人在地堡中存活,也会因为粮食断绝而死。那时地球上所有土壤都会遭到核污染,几乎没有动植物能存活下来。仅存的生物也会因为暴露在核辐射中而变异成怪物。
“这就难说了。”迈尔斯说,“我们处在计划的最底层,上面参与了计划的人不计其数。”
“我们来梳理一下情况吧。”耶格说,“奈杰尔·皮尔斯知道我们的作战计划,还声称守护者计划是骗局,不仅病毒感染不存在,我们所有人都会被杀掉。”
报告接下来论述了研人所不知道的一种可能性:“地球磁场南北逆转现象”。有证据表明,地球过去曾发生过多次南北极交替的情况,甚至有假说认为这导致了恐龙灭绝。初看之下,这似乎是遥远未来的问题,应该可以归为“地质学时间单位后的灭绝原因”,但《海斯曼报告》是如此警告的——
盖瑞特和米克悄无声息地从小屋的阴影中现身。耶格向队员发出指示:“朝下一个营地进发。在东边五公里处。”
研究病毒学的父亲、《海斯曼报告》、联邦调查局的搜查……将这些线索串在一起,就可以推出一个结论:父亲掌握了HIV病毒是生物武器的证据,所以美国政府展开秘密行动,要将他杀掉灭口。
“是谁想陷害你?”耶格问。
耶格点点头,四周笼罩着令人毛骨悚然的寂静。阴暗的营地突然绽放出光芒。
行动之前,耶格做了最后一次检查。如果在黑暗中战斗,戴夜视仪的一方就会处于压倒性的优势地位。他查看了两只狗睡觉的地方,它们太瘦弱了,很难发挥看家犬的作用。
耶格和迈尔斯都一动不动。差不多过了一个小时,营地完全被夜色吞没。耶格按了五次无线电通话器的通话键,发出撤退的指令。
“如果只为了杀你一个人,何苦如此大费周章地设置骗局呢?”
再谈下去也无济于事,耶格决定采取行动。“所有人放下装备,将这里定为集合地点。米克,带上枪榴弹发射器。”
盖瑞特踌躇片刻,道:“不,皮尔斯说的是秘密移送计划的事。万斯政府对伊斯兰激进分子刑讯拷问、水牢、性虐,还将伊斯兰激进分子秘密移交给叙利亚等第三国,让其代行更残酷的拷问。没有一个人能活着回来。你相信吗,当今地球上,竟然还有人被绑在钢铁制的折叠床上,身体被折成两段而死。”这个男人罕见地激动起来,继续道,“这种做法明显触犯了国际法中的战争罪条款。于是我私底下跟某个以维护人权为宗旨的非政府组织取得了联系,自愿担任间谍,收集拷问的证据,为的是将格雷戈里·万斯作为战争犯送上国际法庭。”
“是在呼救吧。”迈尔斯说。
迈尔斯嗫嚅道:“有没有人听出那人在叫什么?”
“那是谁在叫?难道是那个叫奈杰尔·皮尔斯的人类学者?”
慢着!研人将身体靠在椅背上,凝望天花板,重新思考。把一切都归咎于美国的阴谋似乎说不过去。专家已对HIV病毒展开了许多研究,并得到强有力的证据支持这种病毒的非洲起源说。而且,前往扎伊尔——政变后改名为刚果——做现场调查的父亲并非空手而归。他采集了俾格米人的一种——姆布提人的血液样本,结果证实他们不仅没有感染HIV病毒,而且没有感染任何病毒。就算父亲掌握了生物武器的证据,也没发现关键的病毒。
“从南北两个方向接近目标。”耶格召集队员,简单地传达了指示。所有人的脸上都涂着暗色迷彩,只有眼白部分在闪光。“盖瑞特和米克从北接近,迈尔斯和我从南接近,确认奈杰尔·皮尔斯是否在营地中,同时掌握准确的人数。”
研人专注地趴到杂志上。这种病毒已经出现,那就是导致后天性免疫缺陷综合征,即艾滋病的HIV病毒。
“不像,声音是一个人发出的,而且听起来不像尖叫。”耶格说,“所以应该不存在攻击。”
若不是身上穿的一点衣服,以及烹饪用的锅和刀,他们的生活仍与数万年前如出一辙。尽管他们远离文明社会,但逐个打量那些男女老幼的面庞,仍能发现现代人具有的一切表情——单纯、稳重、智慧、轻佻、慎重,等等。
“没错,而且我干着见不得人的勾当。”
与其他两人相隔很远后,盖瑞特说:“你也许已经发现了吧,我不是海军陆战队出身,而是现役‘蓝獾’。”
耶格和迈尔斯握着装有消声器的格洛克手枪,用力踏在泥泞的路面上,缓缓进入广场。他们交换手势,确定各自负责的小屋,然后展开行动。
离天黑还有一段时间,射入广场的阳光已经被森林遮挡,周围几乎笼罩在黑暗之中。耶格着手收集执行计划所必需的情报。
“你是中情局的眼线?”
耶格一时焦躁不已。奈杰尔·皮尔斯说他有救贾斯汀的办法。这就意味着,贾斯汀是他手上的人质。
巴黎大学教授乔治·奥利弗在其著作《人与进化》中,从生物人类学的角度论述了人类的进化。他说,“未来的人类将在不久后突然出现。”实际上,大约六百万年前,我们与黑猩猩有着相同的祖先,但那之后,我们便同黑猩猩分道扬镳,经过猿人、直立人、旧人、新人等阶段,进化至今,进化的速度明显加快。人类或许在旦夕之间便会产生飞跃式的进化。
“还要联络Z吗?”负责通信的盖瑞特问。“Z”是“泽塔安保公司”的简称。“是否要告知他们,我们即将发动强攻?”
三十世纪地球上生存的人们,是否已经具备了应对这一危机的技术呢?加油!研人在心里大声激励千年后的子孙。
“这就是所谓的‘背信行为’?”
耶格不知道是否应当命令负责通信的盖瑞特请示雇主泽塔安保公司。可是,倘若奈杰尔·皮尔斯的话是真的,自己就中了白宫的圈套。而且,自己的儿子有救了。
耶格查看了地图。假如以东西走向的伊比纳河为参照,即便没有艾希莫的协助,他们也可以抵达东南部城镇贝尼。不过,倘若“捕食者”出现,局势就可能变得不利。因为在渡过宽广的伊比纳河时,无人机能从上空将他们看得一清二楚,他们只会沦为“地狱火”导弹的靶子。如果北方的大军抵达河岸,切断退路,那他们就只有死路一条。
“干不干?”
“对不起。”皮尔斯止住哭声,“我知道我不太正常。”
“‘捕食者’搭载的导弹只有两枚。”躲在大树背后的迈尔斯大叫,“不会发动攻击!注意监视!”
“正好。这样南部就空出来了。我们能一口气逃到贝尼。”
“不错。”
“涅墨西斯计划的紧急处置行动进入第二阶段:大规模扫荡。”皮尔斯调出地图,向众人解释道,“五组武装分子正沿着干道向雨林进军,总兵力四千人,正往西寻找我们。”
迈尔斯嘴角流血,道:“嗯,只是擦破了皮。”
“有什么新消息?”
盖瑞特起身:“他有东西落下了。”然后拾起落在地上的大树叶。卷起的树叶中,残留着艾希莫珍视的火种。
耶格看着地图,计算敌我之间的距离。“与我们最近的敌人在十公里以外。或许我们逃得掉。”
前一天好不容易才摆脱了武装势力的追击,但耶格等人也被迫返回伊图里森林深处,离最近的村落也有十五公里以上。
“听出是什么吗?”
艾希莫挨个与大家握手。最后,高个头的皮尔斯弯下腰拥抱了艾希莫。出生成长于人类社会两极的两人,结下了深厚的友谊。
倒地的佣兵们一边发出悲惨的呻吟,一边挪动身躯。
皮尔斯朝幽暗的东方转过头。打击乐器的低沉音色,从黎明前的雨林彼端传来。
“给阿基利的?”
艾希莫听到回答后,脸上流露出了绝望。他垂下目光,犹豫片刻,然后拿定主意说:“那我可以独自回去吗?”
皮尔斯没有回答,而是将水壶中的水倒在手中,洗了把脸,然后从背包中取出笔记本电脑。睡在一旁的阿基利仿佛得到信号似的,也爬了起来,两只大眼睛在黑暗中发出光芒。耶格下意识地做好了防御姿势。
耶格这才明白自己落入了陷阱。敌人肯定一直在等待他们打开GPS。
“什么内容?”
“告诉艾希莫,他可以回营地。不过,最好从西边绕回去,否则很可能被敌人发现。”
他指着敌人的进军路线,横贯众人所在地点的北部。
“好了,走吧。”
“照料好盖瑞特后,我们立刻离开这里。”耶格说。
“什么语言?汉语?”
皮尔斯操作着手中的电脑,注视着屏幕。“是联合国维和部队的监视情报。北部的武装分子已经开始朝这里进攻了。他们正在通过无线电通话器传送我们的GPS坐标。”
艾希莫似乎察觉到了异样,开始大声询问。阿基利注视着慌乱的父亲。皮尔斯介绍情况的同时,很少开口的盖瑞特说:“怎么办?”
“这件事是你发起的,不能半途而废。如果你丧失理智,我们所有人都会有危险。”
耶格抓住起床的米克,让他瞧一瞧阿基利正全神贯注盯着的电脑屏幕:“那是日语吗?”
“阿基利!阿基利!”
皮尔斯点头,断断续续地说:“我不知道战争竟会如此恐怖。”
“打开我们的GPS。”
“日语的一种。”
“不行。全部都是专业术语。”米克敬畏地注视着阿基利说,“这家伙的脑袋里装的都是什么啊?”
艾希莫走在队列最前面,所受冲击最小。他大声呼唤着儿子的名字。随着皮尔斯应声倒地,阿基利整个娇小的身躯被抛了出去,此刻他正坐在落叶上放声大哭。
耶格摇头道:“不行,会没命的。”
“不知道?难道你是文盲?”
两人都还在耳鸣,只好大声交谈。迈尔斯放下医用包,开始检查同伴们的伤情。阿基利、艾希莫以及米克并没有明显的外伤,鼓膜也没问题。皮尔斯缓过神,他跟耶格一样有跌伤和擦伤,不过没受重伤。唯一伤势严重的是队列末端的盖瑞特,他的双腿内侧插入了无数金属片,血肉模糊。多亏他背着背包,躯干部分没受伤。
艾希莫闻言,连声道谢,紧紧拥抱了一下儿子,然后跑着离开了。佣兵们轮流安抚着痛哭不止的阿基利。
“够了!”耶格出言制止,从米克身后拉住他。争吵很快平息了。破口大骂的皮尔斯突然歪着脸,泣不成声。在目睹阿曼贝雷村的屠杀后,他数次面临生命危险,精神开始崩溃。耶格搂住人类学家的肩膀,带他远离其他人。
“这是什么?”
“这是他们的生命之火。”皮尔斯说,“我长期同俾格米人生活,但仍然有一个谜未能解开。除了使用火种外,我从未见过他们使用过其他取火的方法。说不定,这火已经在森林中燃烧了数万年,在俾格米人中世代相传。”
盖瑞特放下背包,只留下便携式无线电通话器,抛弃了其他不需要的卫星通信装置,然后接过皮尔斯的一部分仪器,减轻了他的负担。盖瑞特拿着GPS装置对众人说:“我只开十秒钟,然后我们立即出发。接下来就是跟敌人之间比速度了。我来读GPS数据,谁来做记录?”
“我也一样。”
皮尔斯将电脑转向阿基利。阿基利戴上耳机,注视着屏幕。
“我也不懂日语。会不会是‘谢谢’和‘再见’?”皮尔斯站起来,再次凝听对话鼓的声音,然后说,“我们早点出发比较好。我有一种不祥的预感。”
不一会儿,艾希莫矮小的身影就被雨林吞没。在场的所有人都感觉到守护自己的森林精灵消失了,但他们没有时间伤感。再这样下去,一小时之内他们就会被武装分子赶上。盖瑞特包扎完毕后,耶格催促大家上路:“走吧。”
皮单色书网尔斯启动电脑,接受新消息。是“日本的援军”发来的电子邮件。
耶格不禁微笑起来,气氛稍有缓和。“不用谢。”
皮尔斯边听解说边评估其中的风险,然后神色严峻地说:“但如果这样做,四千敌人就会全都奔我们而来。”
“干吧。”迈尔斯答道,抢在米克前说,“反对的话就自己逃吧,你这混蛋。”
戴着耳机的阿基利不时点头,似乎还在学习那种语言的发音。
两人分头叫醒了其他人。进入雨林已经一个星期,佣兵身上都开始散发恶臭。
皮尔斯用金布提语翻译后,艾希莫连连道谢。耶格回到队友身边,说明了情况,让他们短暂道别。
盖瑞特点点头。
“骨头没断,大动脉也没伤到。”迈尔斯一面处理一面说,“血止住就没事了。”
“告诉艾希莫。”耶格按捺住悲痛说,“我们会誓死保护阿基利。他一定能再见到自己的儿子,请他等着那一天。”
“武装分子又开始行动了?”
“他说让他回去。”皮尔斯翻译道,“他想回到同胞身边。”
“能走路吗?”耶格问。
“不知道。”
终于平复情绪的皮尔斯翻译道:“他说,‘谢谢你救了我儿子’。”
耶格明白艾希莫的内心斗争。他很想陪伴儿子,却又对相依为命、互助互爱的同胞放心不下。
“皮尔斯,快起来!”
“没办法。”米克立即答道,“我们有四千个敌人。”
“难道要坐视姆布提人被杀?”迈尔斯压低声音道,“艾希莫和阿基利的同胞会被杀光的。”
耶格本来是问阿基利,但答话的却是皮尔斯。
耶格一头栽进小河里,虽然脸被擦伤,但所幸没昏厥。耶格拍了拍脑袋,希望恢复因爆炸而丧失的听觉。站起来转身查看,在刚才大家所在之处约莫五十米的后方,被炸开了一个大洞,以此为中心,四周的灌木都被掀翻了。
“出什么事了?”盖瑞特问。
耶格渐渐看懂了阿基利的表情。现在,这个异形孩子脸上浮现出的是快乐,就像出神地观看电视儿童节目的孩子。耶格也饶有兴致地看着屏幕,上面浮现出与字母表不同的古怪文字。
耶格伸出双臂,抱起阿基利,刚绕到大树背后,第二波爆炸就紧随而至。超音速袭来的导弹在爆炸前没发出半点声响,准确击中了阿基利刚才所在的位置。大树背后的耶格虽然躲过了冲击波和火焰,但内脏却感到了激烈的震荡。
“什么?再说一遍试试,你这个饭桶!”
耶格想到了里斯本医院中卧病不起的儿子。贾斯汀多半正因为无法呼吸而痛苦得打滚,同样一声声地呼唤着“爸爸”吧。
“住口!你这混蛋!”人类学家怒吼道,连正在接受包扎的盖瑞特也被吓了一跳,“我已经尽了全力!你这蠢货没资格对我说三道四!”
“什么办法?”
“怎么了?”皮尔斯不快地问。
“艾帕……”这不是婴儿的胡乱发音。阿基利正笨拙地张合着双唇,反复念叨着一个词。
但皮尔斯猛烈摇头:“不,一点儿都不好。他们这条路线与俾格米人的营地一致。他们打算一个不留地消灭姆布提人游群。”
姆布提人的脸上始终带着腼腆的笑容,当临别前将儿子托付给皮尔斯时,他发出了短促而尖利的叫声,那是从他心底喷薄而出的悲凉之音。
“艾帕……艾帕……”
艾希莫也笑了,又对皮尔斯说了一段话。这次语气中带着恳求。皮尔斯听着,脸上略有困惑之情。
“最新情报来了?”皮尔斯盯着屏幕,神情越来越阴郁。
耶格必须做出现实的判断。如果没有艾希莫做向导该怎么办?他问皮尔斯:“有新情报吗?”
“他在学习语言。”
米克瞪着气呼呼的耶格:“那上面写的是与科学和数学有关的东西。但太艰深了,而且看起来有点古怪。”
听到阿基利的发音,皮尔斯瞪大了双眼,悲苦地摇了摇头,小声对佣兵说:“‘艾帕’在他们的语言中,是父亲的意思。阿基利正在呼唤爸爸。”
“没有特别重要的。全都是写给阿基利的邮件。”
“我们能做的只有逃。”耶格斟酌了敌人的实力与位置之后,得出结论道,“要想救出阿基利,只能抛弃其他俾格米人。”
“等等。”盖瑞特开口道,“大家冷静。有一个办法可以救艾希莫的同胞。”
“不要打扰阿基利学习。”皮尔斯说,将两人从三岁孩子的身边拉开。
“别开玩笑了!你其实什么都不知道吧!我们就是相信了那家伙,才倒了霉!”
耶格趴在地上做好射击姿势,却不知道敌人是从何处发起攻击的。他慢慢抬起头,这才发现头上覆盖的树枝都折断了,他不由得毛骨悚然。敌人在头顶上。“捕食者”武装无人侦察机从六百米高空向他们发射了“地狱火”反坦克导弹。内华达州空军基地的“飞行员”远程操作无人侦察机发动攻击,就像玩电脑游戏一样。
“写的是什么?”
皮尔斯脸上显出放心的表情,取出通信用小型电脑。他打开电脑,见画面正常显示,便长长地舒了口气。这台小小的机器才是大家的救生索。
“他说什么?”
盖瑞特打开GPS,读出小屏幕上显示的经纬度。迈尔斯用铅笔记下,旁边的耶格拿出地图,标出众人所在的准确位置。现在,南非的泽塔安保公司正在忙不迭地联络五角大楼吧。
迈尔斯取出防水笔记本和铅笔,说:“我来。”
“阿基利!阿基利!”艾希莫尖叫着跑过来,身后跟着步履蹒跚的皮尔斯和负伤的佣兵。
不光盖瑞特、迈尔斯,就连板着脸孔的米克,也对艾希莫表示感激。佣兵们都没有忘记,是这个小个子的姆布提人,将他们从险境中救了出来。
“混蛋,你说什么?”迈尔斯正要去抓米克,却被尖叫声打断了。艾希莫正挥舞着双手,向佣兵们诉说着什么。
耶格一门心思安慰阿基利。他像过去安抚贾斯汀那样,伸开双臂,从背后抱住阿基利,让他坐在自己大腿上,边温柔地摇晃。无论是体温,还是柔软的身体,阿基利给双手带来的触感,跟贾斯汀一模一样。耶格抚摸着阿基利的脑袋,终于意识到,这孩子其实跟贾斯汀一样。本来,这孩子会是个普通人,却因为某个微小的基因变异,遭到被人追杀的命运。他没有任何过错,成为新人类也不是他的愿望。
皮尔斯凝神细听,然后摇了摇头:“太远太微弱,听不出。”
耶格将正在闹别扭的阿基利交给艾希莫,问迈尔斯:“你没事吧?”
艾希莫回到了同胞身边,回到了这温暖的火光旁。耶格暗暗祈祷,俾格米人的生命之火能永远燃烧下去。
凌晨五点,负责警戒的耶格摇晃着蜷缩在铺满树叶的地面上的人类学者。皮尔斯发出低声呻吟,睁开眼睛。阿基利跟其他人都在睡觉。
佣兵知道盖瑞特在想什么,全部陷入沉默。见皮尔斯不明所以,盖瑞特又补充说明:“只要打开GPS,泽塔安保公司就会知道我们现在的位置,而这一情报将由五角大楼立即传达给北边的武装分子。他们就会转而向南进军,偏离姆布提人的营地。”
在消除夜营痕迹、准备出发的过程中,持续不断的打击乐器声令耶格心绪不宁。用这么长的时间在村庄之间传递信息,一定是发生了非常重大的事件。不过,无论听得多么仔细,都听不到枪炮声。
“告诉他,如果你儿子返回营地,所有姆布提人的性命都会受到威胁。”
“保护好皮尔斯!小心无人机!”
耶格对其他三人大吼,然后丢掉背包,跑了出去。阿基利头上的树冠空缺了,毫无遮挡,倘若被“捕食者”红外线摄像机拍到,这个三岁幼童就会被“地狱火”导弹轰炸。
遭到逼问的皮尔斯皱起眉头,瞥了一眼日本人:“情报的收集和处理都是有极限的,敌人钻了我们的空子。”
“他想带阿基利返回同胞身边。”
佣兵们面面相觑。他们想起了训练会议上听到的可怕传闻:武装分子会猎杀俾格米人作食物。
“我听到鼓声。”耶格小声说。
盖瑞特关闭GPS装置,佣兵组成菱形队形,朝东南方前进。必须抓紧时间拉开与敌人的距离。负责右面防卫的耶格刚确认完安全状况,就突然发生了大爆炸。毫无前兆,连炮弹的飞行声都没听见。突如其来的灼热冲击波贯穿耶格的全身,将他朝前抛了出去。
米克的英语虽然说得不利索,骂人的词汇却相当丰富。两人的骂战愈演愈烈。
“你一句话也翻译不出来。”
“将发生种族屠杀。”人类学家黯然道,“这一带的俾格米人也许会灭绝。”
旁观的佣兵们忽然听见轻声的呼唤,惊讶地朝异形孩子看去。之前从未说过一个字的阿基利,由皮尔斯抱在怀里,正动着小嘴,拼命对父亲说着什么。
无论如何,艾希莫结束向导任务后,都要独自返回同胞身边。为了他的安全着想,现在让他回去反而更好。
这时,艾希莫抱着孩子走过来。姆布提人忧心忡忡地抬头看着皮尔斯,你一句我一句地交谈起来。艾希莫似乎想安慰自己的朋友,对耶格说了些什么。
“难道就不能想点儿办法吗?”皮尔斯替愤懑的艾希莫代言,“就没办法帮助俾格米人吗?”
众人背上背包,皮尔斯向艾希莫解释行军路线,一直扑在电脑上的阿基利突然站起来,打手势叫皮尔斯过来。
阿基利伸出双臂,好像在挽留即将离开的父亲。艾希莫边哭边走,每走两三步就回头张望。看不见的羁绊,令这个做父亲的依依难舍。
众人迅速洗脸,吃完早饭,围着地图确定行军路线。因为原本打算要走的路线上传来了鼓声,所以只好放弃前往科曼达,转而往东南部的贝尼前进。据皮尔斯说,贝尼近郊的飞机场安排了备有补给物资的小型飞机。
这显然不可能。倘若阿基利返回营地,那里的所有人都可能被杀。尽管艾希莫注定要跟自己的孩子诀别,但耶格还是对矮个子的父亲抱以深深的同情。
米克只是不服气地淡淡一笑,并没有反对。
米克插话道:“等等。这究竟是怎么回事?我们不是应该能掌握五角大楼的动向吗?”
米克扫了一眼,道:“我想是的。”
“别说傻话。你忘了昨天的事吗?我们已经坐视阿曼贝雷村的村民被屠杀了。”米克吐了口唾沫,嘲笑道,“你真是个伪善者。”
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