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然而,本应成为他榜样的父亲,却背弃了自己的职责,抛弃了家庭,母亲不得不到超市当仓库管理员,拉扯两个孩子长大。高中毕业前,耶格告诉母亲,自己想参军。一向坚强的母亲闻言后,变得沮丧不已。十八岁的耶格,还不能理解母亲对自己所寄予的厚望。直到后来,耶格为了自己的孩子而不惜以命相搏时,才多多少少明白了母亲当时的心情。
武器库内部蔚为壮观,不仅有各种各样的重型武器和小型武器,还有火箭筒、迫击炮,以及空降作战中使用的降落伞。在纷争地带流通的,主要是东欧诸国和中国制的武器,但这里却准备了来自世界各国的精良装备。
为确认自己没在做梦,他试着取了一小笔钱,结果钞票就顺利到了手。看来,英国人是真的要托他办事。
然后是战斗射击训练。他们采用站立和趴伏的姿势对自动树立的人形枪靶进行射击。耶格观察了盖瑞特的表现,他的枪法很准,换弹匣的动作也很流畅,可见训练得相当熟练。这家伙之前究竟是干什么的?为什么要编造海军陆战队出身的谎言呢?
1.现在就收手。如果你做此选择,那已汇给你的两亿乌干达先令就归你了,不用返还。
性命攸关,希望你在深思熟虑之后做出选择,不可有半点虚假。请速回复。
刚果如今流血战争频发。他本想当即拒绝,但对方提出的报酬却高得令人晕厥。
耶格再次戴上夜视仪,飞奔回漆黑的训练场。他在帐篷后面搜索,用徒步鞋的脚尖探查地面,终于找到了合适的场所。耶格跪在地上,一面注意不弄脏工装裤,一面将胃里的东西全吐了出来。
你应该也预想到了吧,这次委托的任务具有危险性。所以,我给你最后一次选择的机会。下面两个选项,你选择哪一个?
辛格尔顿站在摆着一排突击步枪的枪架前:“之前我说过,你们的主要武器是AK47和狩猎用霰弹枪。随意挑选吧。后备武器就用格洛克17好了。”
从懂事之日起,贾斯汀就知道,有一个敌人想夺走他的性命。他也知道,自己必须独自战斗,而且终有一天会力竭而死。
迈尔斯微微耸了耸肩,但透露四人内心动摇的动作仅此而已。作战部长顺次打量着耶格等人,仿佛在评估一般。电子图像中,辛格尔顿冷酷无情的面庞像极了以杀人为乐的恶魔。
辛格尔顿下令后,拿着秒表离开了大家。
每次去病房探望儿子,耶格都会抱着一大堆玩具,从模型车、激光枪,到最新款的变形金刚。他想看见孩子露出的笑脸,但输着液的贾斯汀一点都不高兴。他只是呆呆地盯着小手里的机器人,仿佛玩玩具是强加在他身上的痛苦义务。
“有。”在法国外籍兵团当过兵的日本人点了点头。
“简易型帐篷?在雨林里?”
“下面传达训练要点。”也许是四周被黑暗笼罩的关系,辛格尔顿的语气相当沉重,“把那排东西想象成帐篷,里面有三到四个人。假定这些人都在睡觉,你们用装有消声器的格洛克手枪,尽可能快地将所有人杀死。”
“戴上夜视仪!”
2.继续干下去。在指定的日期,将准备好的四轮驱动汽车、食物及其他物资送到刚果东部的纷争地带。如果你做此选择,我将按照约定,支付剩下的两亿。
“下面发给你们武器。”辛格尔顿说,将一行人带到了一个水泥制仓库。
“好,休息十分钟吧。”
“非常低。”米克将霰弹枪放回枪架,拿起了AK47。
我想看到孩子的笑脸,我想看到他活泼捣蛋的模样。就算他把桌上的杯子打翻,就算他在家中的墙壁上乱写乱画,我都不会责骂一句,只会默默地看着他。他想干什么都行,我还可以跟他玩投球游戏,只要他能恢复健康,像其他孩子一样……
耶格这时才深感生命的脆弱。五年后还能存在于这个世界上的,不是贾斯汀的肉体,而是塑料制成的机器人。
耶格和米克在广场的一头会合,辛格尔顿下令道:“盖瑞特、迈尔斯,去确认战果。”
“没有活下来的。”
在网上闲逛的时候,他发现了自己的新价值。他登录了求职类型的社交网站,寻找乌干达观光导游的工作。建筑工地认识的朋友来自全国各地,有必要的话,他可以从他们那里获取信息,以免自己的冒牌导游身份暴露。
耶格惊讶于自己的轻率。随即给手枪安装了消声器,枪声也不可能完全消失。在夜晚的雨林里开枪,其音量足以惊动附近的野兽。“好,那这么办,两人从北侧顺次发起进攻,另外两人占据广场中央和南侧的战位,防范有人逃出。”
不会是玩我吧?但他转念一想,英国富豪应该给得起二十六万美元,于是立即回信说:“我接。”对方又发来指示:“在斯坦比克银行开户,告诉我账号。”然后,就在刚才,他发现自己的账户上转入了巨额预付金和必要经费。
一行人在辛格尔顿的率领下,朝停在一旁的大篷卡车走去。所有人都沉默不语。耶格跳上车,正欲关闭后门时,终于开口道:“等等。我们犯了一个低级错误——把空弹匣落下了。”
耶格话音一落,小队就全体散开,悄无声息地朝各自的战位前进。
背后传来四声低沉的枪响。米克对第一顶帐篷发动了袭击。在高度压力之下,耶格的指尖扣动了扳机。陆军时代长达十五年的训练,将他的大脑和肉体改造成了毫无怜悯之心、只知执行任务的机器。耶格的射击极为精准。眉间被击穿的儿童人偶就像活人一样弹跳了一下,然后静止不动了。
他下定决心,回到电脑前面,给罗杰写信:我选择2。大冒险即将开始。
泽塔安保公司总部大楼后部是一片广阔的空地,有机场、机库和各种训练设施。耶格等人来到大楼外面,看到了给军用运输机搬运物资的叉车。他们还是第一次在这个基地内看到辛格尔顿以外的公司员工。好像被隔离了,耶格下意识地想。看来,这次他们执行的果然是美国制定的机密计划。
自己怎么会如此幸运?乌干达年轻人又惊又恐。刚刚开的银行账户内,竟然已存入了两亿乌干达先令,相当于十二万美元。这可是他年收入的三百倍啊。
四人将让自己吃尽苦头的背包放在寝室,没换衣服就去参加下一个训练科目。
在海军陆战队的武装侦察部队中服过役的盖瑞特,应该也对密林作战相当熟悉。耶格对迈尔斯说:“在雨林里,可怕的不是猛兽,而是昆虫这样的小动物。传播疟疾的蚊子,在趾甲缝里产卵的跳蚤,还有蛇、蝎、蜂、蜘蛛等等。被来历不明的生物叮上一口就可能丧命,所以首先要注意喷涂驱虫剂。不仅要喷在皮肤上,还要涂在衣服上。防蚊罩也是必备品。”
耶格当机立断,向其他三人交待了作战顺序。两列帐篷,每列六顶相对放置,从每列的左右两端开始发动进攻是最有效的。
“任务完成。”
年轻的乌干达木工离开座位,朝里面的柜台走去,拿起一个装着可乐的纸杯。他一边喝着碳酸饮料润喉,一边思考着自己的名字:萨纽。这是“幸福”的意思。
耶格观察着冷静下来的盖瑞特,疑窦丛生。盖瑞特明显不是爱慕虚荣的人,但就一名海军陆战队出身的人而言,他的举止又太老实了。今后必须好好观察这个人的技能表现。
任务的具体内容露出冰山一角。攻击目标是反美武装分子的营地吧?
四人在战术背心中塞入了八个预备弹匣,将9毫米口径的半自动手枪插入腿部枪套。耶格的心中涌起了熟悉的自豪感。只要拿起杀人武器,就会幻想自己无所不能,这应当是男人与生俱来的一种病吧。
辛格尔顿一声令下,所有人都戴上了目镜。周遭微弱的光线在夜视仪的辅助下增强不少,眼前呈现出染上荧光绿的景象。
“跟我来。”
耶格来到一排帐篷的尽头,盖瑞特和迈尔斯已经抵达战位,等待队长的信号。耶格将夜视仪转向另一排帐篷,看到米克已经躬身靠近,紧握格洛克手枪,做好了攻击准备。
米克已经解决了第二顶帐篷,正转战到第三顶。耶格也以运动员般灵敏的动作转向旁边的目标。训练不知不觉演变成了杀人竞赛。耶格和米克一起将子弹倾泻在孩子们身上,但耶格的进度比米克落后一点。从第四顶帐篷出来时,他已经打了十四发子弹。他一边移动一边迅速更换弹匣。剩下的两顶帐篷中的八个人偶也被八发子弹打得支离破碎。
那时耶格才七岁,想方设法拉着妹妹玩打仗游戏。有一次,父亲开着车,载着一家四口去阿肯色州走亲戚。途中停靠汽车旅馆,父亲独自去前台办理入住手续,耶格透过后座的窗户注视着父亲。父亲同办事员隔着柜台谈笑,从裤子后袋中取出钱包,办事员递给父亲一支签字用的圆珠笔。少年耶格想,自己总有一天也会成为父亲,肩负起同样的责任。
“好,去射击场吧。”
在此之前,任务越是艰巨,就越能缓解耶格心中的伤痛。迫在眉睫的生命危险,难以承受的肉体折磨,能够让他忘记那些更令他痛苦的问题。然而,在儿子只能再活一个月的当下,无论多么残酷的训练,都无法成为耶格的镇痛药。
走出银行,他忍不住四下张望,以防钱被偷走。他甚至担心剩余的钱让银行保管是否安全。自己就要成为城里最富的人了吧!尽管这个国家在持续发展,但仍然非常贫穷,就连首都坎帕拉,能用上电的区域也是有限的。街上的行人来自各个民族,来往的也是日本产的老款车。走在杂乱无章的街道上,他盘算着去给父母和三个妹妹买些什么。现在又不是圣诞,要是把高级牛肉带回家,反而会招致怀疑。
“谁来负责攻击?”迈尔斯问。
一个小时后,一行人被召集起来进行夜间强攻训练。这次他们坐上了大型卡车,前往另一处训练场。在大篷卡车停下来的时候,西边地平线上的一抹残照也被黑暗吞没了。耶格跳下车,映入眼帘的,是被车头灯照亮的简陋建筑。那是人质营救训练用的模拟房屋。
“马上回去拿。”
回家之前,年轻人顺道去了一趟那家堪称幸运起点的网吧。他检查了邮箱,发现罗杰又发来了一封邮件,内容再次令他震惊。在“钱已按约定汇出”的通知之下,写着如下文字:
充当先头侦察兵的米克拿起了霰弹枪,立即转身问辛格尔顿:“我们在雨林中遭遇敌人的可能性高吗?”
“睡觉的时候怎么办?需要像平常野营时那样带帐篷吗?”
耶格没有发表评论,他也不知道任务的具体内容。
队长耶格指示另外两人:“盖瑞特在中央,迈尔斯在南侧待命。我和米克逐次解决目标。”
“明白。”迈尔斯小声回答。
“我们的做法是用树枝制作吊床。”米克插话道,“让身体跟地面保持一定距离,就能防范蛇和蜈蚣。”
“米克,你接受过雨林训练吗?”
一行人避开烈日,来到树荫里,卸下了背包。他们各自发着牢骚,抱怨体力衰退,训练过于繁重,但很少听见有人使用军队里常用的脏话。这支拼凑而成的队伍里,竟然人人都很绅士,耶格不由得感叹起来。通常来说,四个人里有两三个人脏话连篇也没什么奇怪的。
含必要经费在内,他们总共要给自己四亿乌干达先令。
这全都拜首都坎帕拉的这家网吧所赐。它位于鳞次栉比的商店的一角,紧挨着林立的高楼。网吧的上网费很贵,所以他每周只能去一次。但商店里的十多台电脑散发着巨大的魅力,吸引他去探索未知世界。
室外射击场与武器库隔机场相望。耶格等人使用人形枪靶,对AK47进行零位校正,调整照门,确保在一百米的距离内准确地射击。
“预付金一亿乌干达先令,另外一亿作为购买车和搬运物资的费用。工作完成后,再支付你两亿乌干达先令。”
耶格左手向下一挥,宣告行动开始。他用眼角余光瞥见米克已经动手,自己随即也冲入了第一顶帐篷。入口的高度刚到胸口,他只好像窥99lib•net探地窖一样朝里看,一发现人形物体就立即将枪口对准,但扣在扳机上的手指却僵住了。放在帐篷中的是儿童人偶。四个小人卧躺在地上,年龄从幼儿到十岁孩童不等。
“我们啊……”盖瑞特被突然问到,有点结巴,“带的是简易型帐篷。”
“给格洛克手枪装上消声器。”
作战部长看着秒表说:“从开始到结束,共计近六十秒。时间可以通过训练进一步缩短。明天的训练,是用模拟弹处置逃跑者。今天到此结束。训练头一天,大家都辛苦了。”
手持电筒的辛格尔顿进入模拟房屋。屋内是一块边长约一百米的四方形空地,但又不是简单的广场。半球形的古怪物体——还没有半个人高——并排在左右两侧。总共有十二个,每个上面都有入口模样的洞,让人联想到阿拉斯加土著因纽特人建造的冰屋。
两人返回辛格尔顿身边,分别报告了确认的结果。
他们将准备好的弹药全部打光,辛格尔顿宣布日落后继续训练,大家便去吃饭休息。在总部大楼的食堂用餐期间,耶格等人没有见到其他人。厨房中也没有人影。饭菜在四人来之前就放在桌上了。
“从四个方向进攻。”
耶格不禁怀疑起盖瑞特的履历来。他真的在海军陆战队的武装侦察部队中干过?私营军事公司的某些警卫人员,会伪造履历往自己脸上贴金,而这样的谎言有时会要了同伴的命。倘若四人编制的小队里有一人派不上用场,就等于战斗力下降了百分之二十五。
两人默默地走出来,从最远的帐篷开始检查。他们也明白自己攻击的目标是什么了吧。盖瑞特默默执行着命令,而迈尔斯无力地摇起了头。
背负四十公斤重物行走四十公里,这种耐久行军对陆军时代的耶格来说根本不足挂齿,但成为私营军事公司的警卫后,他执行的都是城市里的安保任务,耐力不知不觉下降了很多。离开泽塔安保公司的基地,沿着贯穿丘陵地带的土路前进了十公里,他就已经气喘吁吁了。每走一步,身上的负重就令他气力丧失一分。南半球的太阳悬在北部的天空中,烈日下,维持体温所必需的汗水瞬间就蒸发了。作为队长,耶格走在行列的第二位,不住地提醒自己将注意力集中在这痛苦上。但苦难人生的种种片段,却不住地浮现在他的脑海。
起初他只是凭兴趣浏览网站,然后渐渐萌生了学习电脑的念头,于是四处搜索电脑编程方面的信息。他中学便辍学去帮父母做事,所以对知识极度渴求。如今干的木匠活儿并不称心,他幻想着能从事电子方面的工作。
耶格将话题抛给盖瑞特:“海军陆战队是怎么做的?”
年轻人简直不敢相信自己的眼睛。倘若选1,自己什么都不做就可以得到两亿乌干达先令。他不知道对方怎么会给自己这种选择。难道是为我着想吗?
“三分钟内决定下手顺序,然后开始实施。”
“耶格。”有人用口音浓重的英语叫他,耶格回过神,抬起头,看到走在前面的米克停了下来。
“对,不错。”盖瑞特说,“陆军的特种空勤部队也是这么干的。”
“各就各位。”
“要不要休息下?”米克提议道,但他自己并无疲劳之色,倒是身后的盖瑞特和迈尔斯累得不行。
自己要杀的大概有二十人,耶格盘算着。这真是一份肮脏的工作。但是,那些真正的目标是什么人呢?潜伏在刚果的恐怖分子吗?事到如今,他只有相信招募自己的西盾公司董事的话了:这项工作与某个特定国家的利益无关,而是服务于全人类。
“我能不能问个问题?”盖瑞特听完说明,请求发言道,“怎么应对逃出来的人?”
“对这次的任务,我总感觉有点不安。”迈尔斯脱掉徒步鞋,给被鞋磨破皮的脚贴上创可贴,说,“我从未接受过真正的雨林训练,当空军时也没有。为什么我会被选中干这个活儿?”
“嗯……”盖瑞特保持着冷静的表情,补充道,“在补给充足的情况下是这样。”
辛格尔顿接连下令,四人遵照执行。
辛格尔顿咂了咂嘴,将刚放下的手刹又拉了起来。
盖瑞特说:“说明这工作很简单吧?”
辛格尔顿接着给大家分发弹药袋。“里面有夜视仪和格洛克手枪的消声器,今晚还要进行夜间强攻训练。”
半年过去了,什么纰漏都没出。然而,就在上个月,他收到一封邮件,是一个自称罗杰的英国人发来的:“将车和粮食运入贵国的邻国——刚果民主共和国,这样的活儿你接不接?”
耐久行军虽然比预定时间超出一小时,但好歹结束了。“没事,头一次都会这样。”在训练基地迎接他们的作战部长辛格尔顿说,脸上却难掩不满之色。
“我来。”米克当即说。
“我安装了语音软件,今后阿基利输入的文本可以转化为声音输出。”
“可以了。”耶格答道,给辛格尔顿也戴上了塑胶手铐。
轰鸣声震耳欲聋后,四人一同行动,跑到武器库入口处,在密码面板上输入密码,沉重的大门立刻开启。耶格和迈尔斯进入武器库,放下AK47,换上带消声器的M4卡宾枪。将装上子弹的手枪交给皮尔斯,所有人都穿上防弹背心。因为没有适合三岁孩子穿的防弹服,皮尔斯只好将阿基利背起来。人类学家的身体便是阿基利的防弹盾。
耶格从武器库入口探出半截身子观察外部情况,确定行动是否可以进入第三阶段。这时出现了一个小意外。公司大楼后门打开,走出了一个高个儿男人。耶格很快就认出,那人是作战部长辛格尔顿。耶格飞速转动大脑,判断这是一个绝佳机会,可以为接下来的行动省去许多麻烦。于是他打手势告诉迈尔斯,敌人出现,让他跟上自己,悄无声息地溜到武器库外。
“老朋友。”
在这之后又加了一个小时的油,其间所有人都留在原地,相安无事。
他的低沉的嗓音中透露着疲倦、无力,以及不至于引起对方愤怒的敌意。
“为什么?”特工狐疑地问。
中情局的特工们望向跑道另一侧,机库附近太亮,根本看不见黑影中有什么。
迈尔斯本想报以一笑,但面部却是僵硬的。“哎,算了。这样吧,速度计达到190节时,你就大喊‘VR’。”
耶格下车,戴上橡胶手套,坐在铁丝网旁,使用塑料工具撬开铁丝网。对原特种部队队员来说,这只是基本的入侵技术。地面与铁丝网之间打开一个大洞后,迈尔斯将一块大塑料板插进去,确保耶格能顺利通过。
“是。”两人答道,朝武器库走去。
迈尔斯钻进机库中的卡车,发动了引擎。所有人质都被押上载货平台,运到了公司大楼背后的训练场。耶格把所有人质的腿捆住,关进人质营救训练用的模拟房屋。
迈尔斯面无表情,继续拉动操纵杆,突然回过神来似的动了动下巴,“喂?”他开始与负责航空交通管制的雷达管制员联系。飞机飞在大西洋上空期间,会一直处在雷达搜索的范围内。
这时,奉命去武器库推推车的两个工作人员回来了。他们觉察到停机坪的异样,立即停了下来,但一见绑在辛格尔顿身上的炸药,他们就猜到发生了什么。“快点!”辛格尔顿吩咐道。他们什么都没问便遵命行事。两人将物资搬进机舱,辛格尔顿让他们不关舱门,取掉舷梯,待他们办完这些事后,也排进人质的队列。
特工们勉强遵从辛格尔顿的指示,跪在地上,接受搜身检查。他们被蒙上眼睛,堵住嘴,背着手戴上了塑料手铐。只有负责加油的人没被束缚,辛格尔顿命令他们道:“把油箱加满。”
“放心吧,你不会死。”
等在走廊里的皮尔斯看了眼手表,“顺利极了。”他说,“我们离开这个国家吧。一起逃离非洲!”
“别忘了系好安全带。”迈尔斯用机长的口气叮嘱皮尔斯,然后再次面朝前方,“出发了。”
皮尔斯抱着阿基利,坐到驾驶舱后部的位子。“比我们的飞行计划稍微提前了一点儿,不过还是起飞吧。”
“怎么回事?是五角大楼的意思吗?”
是阿基利在使用电脑指挥大家。照他说的办法推动厚门,门终于平顺地关闭了。
“你在看什么?”
辛格尔顿在舷梯下发现了五个美国人,于是走上前去:“欢迎来到泽塔安保公司。我是作战部长麦克风·辛格尔顿。”
“逃离非洲”的时间到了,想到这里,耶格突然感到一股看不见的力量正把自己往回拉。过去数百万年间不断孕育出新人类的这片大陆,似乎伸出了大手,想阻止耶格逃脱。我必须逃,耶格想。我必须摆脱这邪恶的力量,摆脱这多舛的命运。
“他们训练有素。”辛格尔顿继续说,“只要我们不抵抗,他们就不会开枪。拜托了。”
“相信我。”
驾驶席上的两个人半晌说不出话来。耶格好不容易才动了动僵硬的身体,收起了起落架。机体底部传来前轮和主起落架的声音。仪表盘上的红灯停止了闪烁。
辛格尔顿似乎正要去机场迎接中情局特工。耶格从背后接近辛格尔顿,将手枪顶在他的后脑勺上,故意让他听到扣下扳机的声音,命令道:“别动。”
与管制员简短地交流了几句后,迈尔斯说:“看来很顺利。劫机行为没有暴露。再过一会儿就切换到自动驾驶模式。”
“干得好,迈尔斯。”耶格称赞道。得分是C—,不过好歹起飞了。“那我们什么时候能抵达目的地?”
“因为这个。”辛格尔顿说,敞开了衬衣。他的胸部绑着便携式无线电通话器的麦克风和带遥控爆炸装置的C—4高性能炸药。“包括我在内,这里所有的人都被劫持为人质了。现在,武装分子正用狙击枪从远处瞄准我们。”
机库旁只有辛格尔顿一个人站着。辛格尔顿问:“可以了吗?”
“我们不是要坐飞机吗?研究洋流做什么?”
“计划仍在执行。接下来你按我说的做。”
“无线电频率、襟翼位置、应答器输入……”最后的检查结束后,迈尔斯对耶格说,“顺利升空后,就拉起这个杆,收起起落架。”
“我不同意怎么办?”
私营军事公司的作战部长缓缓转过头。他一看到用枪对着自己的耶格和迈尔斯,就惊讶地瞪大了眼。
准备好携带的装备,众人推出推车,逐个挑选将装上飞机的物资,包括头盔与护目镜、小型氧气罐、方形降落伞等高空跳伞所必需的装备。因为拥有空降资格的两名佣兵必须分别携带皮尔斯和阿基利一起跳伞,他们特别检查了降落伞背带和连接器。
“这是最后的王牌。”皮尔斯说,但脸上却流露出不自信的神色,“对这个脱逃计划,我也有不理解的地方,但现在只能相信日本援军了。对了!”人类学家取出了阿基利与他们对话时使用的小型电脑。
夜里十点零五分,他们比预定时间提前五分钟抵达建筑后门。眼前是水泥制的武器库,武器库对面便是沐浴在橙色光芒中的机场。
“两个队友死了。”
辛格尔顿等所有货物都卸下来后,命令所有搬运人员:“大家都到这里集合。”
迈尔斯微微前推油门杆,引擎的轰鸣立刻高昂起来,整个飞机开始缓缓向前滑动。
“到武器库去。”耶格命令道。
“他们正通过声音监控这边的情况。各位请务必照我说的做。先将携带的武器和通信装置全都放到地面上。”
驾驶席中的迈尔斯一眨不眨地紧盯着跑道中心线,用脚下的方向舵调整前进方向。喷气式客机引擎全开,左摇右晃着急速冲过跑道。耶格注视着速度计。还没有到达190节。抬眼一瞥,即将抵达跑道的尽头,如果再不离地就要撞上外面的树林了。
夜深了,耶格抵达机场,眺望着即将乘坐的那架飞机。
耶格怒吼的同时,迈尔斯拉起了操纵杆。机头抬了起来,但角度不够。机体虽然离开了跑道,却眼看着就要逼近机场周围的铁丝网。
“断开自动油门。”
耶格一下子心灰意冷,心里仿佛开了一个空洞。他感觉身子飘了起来。波音飞机擦着铁丝网边成功起飞,越过前方的树林,升入夜空。
微光射进驾驶舱中,映出驾驶席周围无数的装置。
众人屏住呼吸,焦急地等待着下一个机会。不久后,远方的夜空中出现了机身上防撞灯的红光,喷气引擎的轰鸣越来越近。那是中情局的空壳公司所属的波音737飞机,飞机正缓缓地朝地面降落。
迈尔斯摊开自制的检查清单,“燃料阀?辅助动力装置的开关?”他自顾自地嘟哝着,逐个打开开关。不一会儿,舱内亮起了灯,从液晶屏开始,仪表盘也陆续发出五颜六色的光。
飞机内部漆黑一片。迈尔斯打开手电筒,照亮客舱。舱内已改装为商务机的模样,与通常的客机差别很大。前部和后部有两个会议室,座位并非安置在窗边,而是围绕着中央的桌子。
全长三十米左右、曲线优美的小型客机,正停在机库前的停机坪上。周围有九名工作人员在搬运货物,给飞机加油。
“随你怎么想。总之,你必须听我的。”
“这里什么时候进行下一场训练?”耶格问作战部长。
“嗯,给我照着仪表。”耶格坐进副驾驶,取出电筒。一束光照在电子设备上。
十分钟后,辛格尔顿离开武器库,独自朝机场走去。
“什么?”辛格尔顿的脸上浮现出微微痛苦的表情,“是因为感染了病毒吗?”
一名特工大概想到了什么,拔腿便跑。但就在他起步的瞬间,伴随着锐利的啸叫,一枚子弹划空而来,击中他的右肩。他短促地叫了一声,用手捂住伤口蹲了下去。
“需要大约十四个小时。半天后,任务就完成了。”
“食堂里准备了便当。各位在这里歇会儿再走吧。”
进入开普敦前,耶格和迈尔斯采购了所有必要的装备。电池等消耗品、各种工具、用来代替战斗服的黑毛衣和工装裤。皮尔斯没有携带打印机,只好在路上上网吧打印出必要的资料,交给两名佣兵。
“好样的!”迈尔斯摸了摸阿基利的头,朝驾驶舱走去。
迈尔斯又将同样的操作重复了一遍,成功启动了第二台引擎。现在,机舱里回荡起喷气式引擎强有力的咆哮。
耶格点点头,全身放松,靠在椅背上。透过舷窗俯瞰地面,灯火辉煌的开普敦之外,便是广阔无垠的黑色大洋。本以为无法逃离的非洲大陆,正一点点向后退去。
运来武器弹药的中情局特工逐个自我介绍,与辛格尔顿握手。
一名特工从上衣口袋中掏出手机。见他要打电话回国确认,辛格尔顿不禁冷汗直冒。
赤手空拳的原军人逐次打量了两名佣兵,表情苦涩地点了点头:“我怎么才能活下去?”
“好了。”
特工被塞住了嘴,发不出声音。虽然听不懂他说的是什么,但肯定不是在表示感谢。
“不好意思,请不要打电话。”
“他一定是一个话痨吧。”耶格说。
辛格尔顿身体微微一晃,举起双手,“谁?”
“成功啦!一切顺利!”耶格狂喜地大叫道,但他的不安一点儿都没有消除,“飞机起飞了再欢呼吧。”
迈尔斯取掉飞机的制动块,返回耶格身边,说:“帮帮忙。”
“可以。”
众人放倒梯子,试图关闭舱门。但他们不熟悉关门的方法,半天也没弄好。正在大家争论时,黑暗中响起了一个电子声音:“让门与机体平行,然后向外推。”
纯白的机身上没有航空公司的标志,只有一个航空器注册编号:N313P。
“刚才我收到指示,让我把增补的物资运上飞机。”
“阿基利看的是北大西洋的洋流图。”皮尔斯代替阿基利回答道。
行动迅速进入第二阶段。四人选择走监控摄像机的死角,朝公司大楼背后迂回前进。见到熟悉的泽塔安保公司,耶格不仅没有紧张,反而有点怀旧。
“光听声音认不出,能回头吗?”
众人打开罐头,吃了在非洲大陆的最后一顿饭,将车开到泽塔安保公司后部。
辛格尔顿终于明白,这不是一场玩过头的恶作剧。
两天后在这里训练的佣兵一定会因为发现真的人质而大吃一惊吧。耶格也帮辛格尔顿蒙上眼塞住嘴。“坚持两天吧。”说完他就离开了。
众人坐上卡车,车子再次朝机库驶去。
耶格躺着滑入地面和塑料板之间,避免触碰电网,钻进了泽塔安保公司的领地内。然后他立刻起身,跑到铁丝网内侧的电源箱边。金属箱只有他的腰那么高,上面挂着一把很小的锁。耶格用工具破坏了锁,打开箱门,找到报警开关,将其关闭,然后切断了通往警卫室的通信线路和电源。
“这就行了?”
迈尔斯左手握住操纵杆,右手将油门杆推至九十度的位置。引擎转速上升,低沉的轰鸣逐渐转化为刺耳的高音。
“是你们?守护者计划执行得怎么样了?”
傍晚时分,车子载着众人来到泽塔安保公司附近。公司坐落在丘陵地带一大片平地中,沐浴着余晖。在铁丝网背后,耸立着有如旅游区酒店的公司大楼。公司大楼的背后就是飞机场。
见迈尔斯双手离开了操纵杆,耶格吓了一跳。当飞机在地面滑行时,驾驶员使用的是座位左侧的另一套操作仪器。飞机忽左忽右,摇摇晃晃地沿着滑行道前进。进入跑道前有一个大转弯,这对临时机长来说,是一次大考验。他反复前进、停止,避免偏离跑道,终于转过了弯。
工作人员加完油,将加油车从飞机主翼下开走,然后也被辛格尔顿戴上了手铐。耶格透过瞄准器看到这一幕,从地上站起来,放下狙击枪,换上M4步枪,穿过跑道走过来。
“是的。”
众人留在车内,进行最后一次会议。“日本援军”发来的数据包含了所有必要的情报。泽塔安保公司的设计图、监控摄像机的死角、警卫人员的配置和人数、解除各房间电子锁的密码,此外还有迈尔斯想要的波音737—700ER的操作手册。但手册实在太厚了,迈尔斯只读了有用的部分,将驾驶席的仪表和各种开关的位置记在脑中。
迈尔斯朝金属网投了一把匕首,确认安全后,铁丝网外侧的三人也陆续从窟窿中钻了进来。
“我还是第一次坐机长席。”说着,迈尔斯坐进了左侧的座位,然后将座位向前挪动,“耶格,你就坐我旁边吧。”
迈尔斯、皮尔斯和阿基利从各自躲藏的地方现身。确认人质没有能力抵抗后,迈尔斯放下医用包,对肩部中枪的特工进行紧急处理。
耶格看了看手表——还没有到儿子生命终结的时间。贾斯汀还活着。父子两人还要继续战斗下去。
“这也需要,但我不知道正确的数值是多少。”
阿基利对耶格的提问置若罔闻。他不是故意的,因为他完全沉浸在了资料当中,两只眼角上挑的大猫眼,正飞速扫描着纸面。
搬运人员集合,辛格尔顿从中选出两人,说:“武器库中有一辆堆满货物的推车,把车推过来,搬进客舱。”
迈尔斯将油门杆推到最大位置,机身突然紧急加速。座椅后背紧贴上耶格的后背。他感觉机体整个向左倾斜,差点儿惊恐地大叫。刚一冷静下来,机体就提升到了无法停止的速度。
两人进入机库,抬出伸缩式梯子,靠在机体前部的门上。门距地面十米左右。迈尔斯率先攀上梯子,背着阿基利的皮尔斯和耶格也陆续登机。
确定行动计划后,耶格将视线投向后排。阿基利正兴致勃勃地阅读着一摞资料。
“后天。”
最后的方向转换结束后,飞机暂时停下来。现在,透过驾驶舱的窗户,可以看到眼前笔直的跑道,如今在跑道灯的照耀下显得熠熠生辉。
波音飞机的机长诧异地问:“搬上飞机的是什么东西?”
“迈尔斯!”
他的反应打消了耶格的顾虑。辛格尔顿并不清楚守护者计划的真实目的。耶格不再对他怀有敌意,但并没有放松警惕。
“嗯,好。”副驾驶露出亲切的笑容。
晚上九点四十分,巡逻车按时通过后,耶格发动了隐藏在树林背后的车子。他没有开头灯,径直穿过公路,停靠在铁丝网旁边。高四米的铁丝网上挂着画有骷髅的警示牌。铁丝网上通了一万伏的高压电。
“准备好了吗?”迈尔斯大叫。
“我可以吗?”
“是兰利发来的指示?”
“什么?”
这时,机场传来的引擎轰鸣达到了最大音量,然后戛然而止。波音飞机应该顺利着陆了吧。
“还有呢?”耶格搜索着贫乏的知识储备,问道,“需要读出起飞前的速度吗?”
“反抗的话,你应该知道我们是哪种人。”
为了活着迎来十四小时后的结局,耶格开始确认计划中有无漏洞。
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