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“现在还不便说明。只能透露三点。第一,这项工作的发包方,是包括法国在内的北约加盟国中的一个,不是俄国或中国,更不是朝鲜;第二,这项工作并不怎么危险,至少比在巴格达安全;第三,这项工作服务于全人类,与某个特定国家的利益无关。”
无线电通话器中刚传出麦克风弗森的怒吼,车体就随着低沉的爆炸声颤抖起来。发生爆炸的不是前方的立交桥,而是距离耶格的枪口数百米的后方道路。路旁孤零零矗立的椰枣树被升起的黑烟笼罩。又有一个心怀强烈信仰和憎恨的人死了,这是巴格达司空见惯的一幕。倘若后方的小车也发生同样的事,耶格会被瞬间炸成肉泥。
莱文满意地笑了,从军用公文包中取出一份文件。“不用再犹豫了,相信自己的运气吧!你是个吉星高照的人。”
耶格想,难道小车司机不是恐怖分子,只是挑衅我们的普通市民?立交桥下的那辆车也没有装载炸弹,只是凑巧熄火了停在那里?
月入四万五千美元,确实是个不错的提议。现在耶格家特别需要钱。
“耶格,”宿舍管理者阿尔·斯特法诺在门口招手道,“到我办公室来,有客人找你。”
耶格想象着,倘若自己推迟里斯本之行,莉迪亚会说什么。
莉迪亚哀求道:“明天你能到吧?”
“这次不一样,痰里有血。”
“真的没危险?”
“我亲眼看到的。一条条的红线,像线头一样。”
待跟踪车辆改变方向之后,耶格报告说:“后方安全了。”
“下车!”耶格右手举起M4卡宾枪,挥舞左臂,向跟踪车打手势。但那辆小车不但没有减速,反而加速追了上来。
莱文用猎人打量束手就擒的猎物般的眼神看着耶格:“去吧!”
为什么自己此刻站在伊拉克肮脏宿舍的走廊里,紧握着电话?为什么自己此刻会在这里?
“怎么办?回去吗?”
“能给我看看保证书吗?”
在肾上腺素的作用下,耶格的视线逐渐聚焦。Suburban车队走的这条干道是所谓的“杀戮地带”,出发前举行的会议上给出过警告。过去三十天,武装分子的攻击目标发生了变化,从美军士兵扩展到了私营军事公司雇员。在这短短几公里的道路上,已有十多名警卫遇害。
“不,包括你在内有四人,将组成一个小组。”
这个名字耶格听说过。雇用耶格的这家私营军事公司,由号称陆军最强部队的三角洲特种部队的前队员创办,莱文是公司的二号人物。公司业绩能突飞猛进,完全仰赖于经营层与军方的密切关系。威廉·莱文也是身经百战的老兵,与其他特种部队出身的人一样,绝不是那种死板的官僚。
“不,你已经是好运当头的幸存者了。”莱文收起笑容,“其实,这份工作本来有六个候选人,但他们相继遭到武装分子的袭击,都身亡了。听说连私营军事公司的安保人员也成了袭击目标,不是吗?”
耶格按下接听键,将手机贴在耳朵上。他还没出声,就听见莉迪亚细微的声音。这饱含绝望与不安的声音,他已经听过许多次。
美国的军事情报根据保密程度分为三等:秘密、机密和绝密。要想获得各级别情报的接触资格,就必须通过严格的身份审查,包括接受测谎仪测试。离开陆军之后,耶格一直在更新自己接触绝密情报的资格,因为如果不这样做,他就无法从事由美国国防部发包给私营军事公司的工作。
“打算怎么休假?回国吗?”
还有五分钟才会抵达位于安全地带的宿舍。在巴格达长达三个月的工作总算要告一段落。
“什么?”
“就我一个人?”
“等等,”耶格对着嘴边的无线麦克风说,“后方有一辆小车在接近。”
“正右干扰电波发射。”先头车辆答道。
“如果你接受任务,就先在保证书上签字,然后进入准备阶段。到时你就会知道任务的具体内容了。不过,如果你签了保证书,就意味着,你在知道工作内容之后不得中途退出。”
“医生说,孩子的心脏和肝脏都出现了问题……恐怕撑不久了。”
报酬比现在高出好几倍,但耶格没有因此而高兴,反而心生戒备。为什么西盾公司的二号人物会亲自给自己安排工作呢?“是去阿尔·希拉吗?”
“找我?”耶格一面猜测来者是谁,一面跟着斯特法诺走出娱乐室,前往楼梯旁的管理事务室。
麦克风弗森指示道:“径直往前冲,把跟踪车赶走!”
低空掠过住宅屋顶的直升机、划破夜晚宁静的迫击炮弹的破空声、被遗弃在荒漠中的战车残骸,还有那总是漂浮着尸体的底格里斯河……
“嗯,当然可以。”斯特法诺答道,离开了自己的办公室。
耶格省去了第二阶段的警告射击,将M4的枪口对准司机。瞄准器中,红色的光点飘移到伊拉克人的鼻根附近。
“工作的具体内容是什么?”
“只要不犯错。”
莱文泛着皱纹的眼角流露出一丝厌恶:“话说到这份儿上,我以为你已经听懂了。总之,你要干的活儿见不得人。”
娱乐室中热闹非凡。不大的房间里放着破旧的电视、沙发、咖啡机,还有可以自由使用的电脑。他没有与边上网边说笑的同事混在一起,而是将自己的电脑接入高速网络。他知道等待自己的是失望,但还是打开了学术论文搜索网站。
“不好意思。”耶格取出手机,看了眼屏幕。是里斯本的妻子莉迪亚打来的。“签字前,我想跟妻子商量。本来说好明天去见她。”
“你担心我会泄露机密情报?没这个必要。我有接触绝密情报的资格。”
耶格将保证书通读了一遍,并没有发现比刚才的口头说明更多的东西。接下来只需下决心签字。
“所以,我今天总算能跟候选人面对面说话了。”
四人是特殊部队的最小编制。
“有绰号吗?”莱文立即问。
耶格也明白,这场战争毫无正义可言。不过,正义与他无关。重要的是,这里有可以挣钱的工作。假如返回家人身边,他将面临比战场更加残酷的现实。只要留在巴格达,即便无法陪伴独子,他也能用“必须完成交给自己的任务”来为自己开脱。
莱文没笑:“这无所谓,咱们这就进入正题。你能不能把明天开始的休假往后延?”
远处传来零星的枪声,是美军的M16突击步枪发出的。不过,没听到敌人的AK47的枪声,应该没有发生真正的战斗。
“格拉德先生怎么说?”
“不,去里斯本。”
“明白。”耶格答道,然后再次扯开嗓子命令日本车后退。
“镇定点,之前不也挺过来了吗?”
耶格收回视线,看见一辆小车正从后方的车队中疾驰而出。透过太阳镜,耶格辨认出那是一辆古老的日本车。这种车型在巴格达很常见,搞自杀式炸弹袭击的恐怖分子对其青睐有加,因为这种车在冲入袭击目标之前,不会引人注意。
作为人类文明的发祥地,五千两百年间,这里历经战乱。在二十一世纪初叶的今天,这里又遭到新敌人的入侵。尽管入侵的异族文明打着政治的名义,但真实目的无疑是深埋在地下的丰富石油资源。
又得花钱了,耶格想。看样子只好在承诺书上签字了。
“你能再为公单色书司工作一个月吗?”
漫天沙尘中,三辆被改装成装甲车的GMC Suburban正在飞驰。最末那辆大型SUV的后门敞开,载货平台上放着一张掉了腿的沙发,面朝后方。乔纳森·“猎鹰”·耶格正坐在这个临时搭建的射击平台上,目光炯炯地监视着后方。
打开门,坐在待客沙发上的中年男人站了起来。他身高一米八,跟耶格相仿。短袖T恤和工装裤的打扮与警卫人员一样,年龄却比耶格大两轮,有五十多岁。尽管表情严肃,但他的嘴角仍浮现出微笑,透露出军人特有的精明。男人朝耶格伸出了手。
见莱文如此含糊其辞,耶格又有了新的猜测。或许,这位三角洲特种部队出身的董事交给他的任务的保密级别比“绝密”还高,属于“绝密特别情报”或“绝密注意区分情报”。从对方的语气判断,莫非是白宫主导的暗杀任务,即所谓“特批接触计划”?这种任务对接触情报的条件作出了最严格的限制。但这说不通啊,因为通常这种任务都由三角洲部队或海军的海豹突击六队担当,不会交给私营军事公司。
开始执行保护任务时,强烈的阳光仿佛能刺穿肌肉,但现在已温和许多。傍晚时分,即使穿上防弹衣和沉重的战术装备,也会感到几分寒冷。随着气温的下降,这座布满灰黑色低层住宅的城市愈显荒凉。从明天开始就是长达一个月的假期,耶格却高兴不起来。他想留在巴格达。这里没有文明城市那样的和平,但对耶格来说,却是个虚拟游乐场。
别闭眼!耶格在心中朝司机大喊。别让我看见恐怖分子自爆前一刻的悲壮表情,否则我就会开枪。
对方置若罔闻。布满沙尘的前挡风玻璃后,露出伊拉克司机充满敌意的脸。根据私营军事公司安保人员的交战规则,耶格立即开了枪。射出的四发子弹击中日本车保险杠前的地面,水泥碎片四溅。
“怎么了?”
“真的?”
那很可能是载有简易炸弹的车辆。武装分子肯定在远处监视着这条干道,手指就放在遥控引爆装置上。虽说是简易炸弹,可一旦爆炸,照样可以掀翻装甲车。
“既然如此,为什么日薪会这么高?”
莉迪亚哽咽起来,耶格听不清她讲了什么。他仿佛看见妻子正用手拭泪的模样。
听到儿子的病出现晚期症状,耶格不禁后背发凉。莱文打了个告辞的手势,离开了事务室。走廊旁的楼梯上,传来下班的警卫人员嘈杂的脚步声。
斯特法诺介绍道:“这位是西盾公司的董事威廉·莱文。”
“我?”耶格的嘴角浮起自嘲的微笑,“我倒觉得自己是个不幸的人。”
“待遇不错,日薪一千五百美元。”
“不,工作地点不在那里,你要去另外的国家。会给你二十天时间准备,要求十天内完成任务。估计五天就能完成,但无论几天,你都会得到三十天的报酬。”
无线电通话器中传来车队开路车的声音:“右前方路侧发现不明车辆,停在立交桥下。早上那里没有车。”
耶格收拾包袱的手突然停住,他看到了贴在柜门上的家人照片。那还是六年前全家正处于幸福之中时拍的,地点是北卡罗莱纳州的家中。耶格和妻子莉迪亚、儿子贾斯汀坐在客厅的长椅上,对着照相机微笑。坐在耶格大腿上的贾斯汀,个子还很小,即便伸开双臂,也没有父亲的身体宽。他继承了父亲的棕发和母亲的蓝眼,纯真的笑容像极了母亲,发起脾气来则跟特种单色书网部队出身的父亲如出一辙。夫妇俩经常讨论将来这孩子会更像谁。
忽地,黑暗笼罩了路面。Suburban车队从立交桥下穿过,停在桥下的不明车辆也没有发生爆炸。
西盾公司的住所就在路边,与宫殿相隔不远,是一座由水泥和砖建成的两层建筑,外层的涂料已经剥落。这座建筑的房间出奇地多,没有人知道它在被租给私营军事公司前是干什么用的,也许是政府机构或者学校宿舍。
“有问题尽管提,我尽量告诉你。”
耶格将照片夹入读到一半的平装书里,接着取出手机,给里斯本的妻子打电话。两地的时差有三个小时。那边应该刚过午饭时间,但他知道,医院中的莉迪亚是不可能打一次电话就能找到的,于是他在语音信箱中留了言,让妻子听到后打回来。他快速做完了M4卡宾枪的保养,带着手机和笔记本电脑返回宿舍一楼。
那辆日本车离他们只有五十米。
车队停在前院,六名警卫队队员从车上下来。所有队员,包括耶格在内,都是美国陆军特种部队,即“绿色贝雷帽”特种部队出身。大家互相击拳,庆祝任务完成。奔至车旁的维修组组员发现,打头车辆的车身侧面有被高性能狙击枪击中的痕迹,却并不在意。这类情形他们已司空见惯。
耶格点头。
“你好,莱文先生。”耶格平静地说,“我是乔纳森·耶格。”
耶格返回二楼的四人房间,将M4卡宾枪放在高低床的床铺上,卸下战斗装备,放入柜子。发给他的武器弹药必须留在这里。搬家的时候,背包里只用装少量个人物品。
“约翰?是我。出事了。”
耶格拼命转动近乎停滞的大脑,搜索关于这种绝症的知识。如果肺泡开始出血,那就只剩下一个月的寿命。
伊拉克司机的脸上第一次闪现出恐怖的神色。他是打算自杀吧?耶格加大了扣在扳机上的力道,瞄准器中的男人骤然缩小。那辆小车终于减速了。
“好。”
“好,猎鹰,坐下说吧。”莱文请耶格坐进沙发,对斯特法诺说,“我们单独谈谈吧?”
耶格用数字驱散心中弥漫开的不祥感。一个月四万五千美元,有什么理由拒绝呢?就算是脏活又怎样?自己不过是一次性的工具而已,就像手枪一样。无论杀了谁,都不是枪的错。有罪的是开枪的人,是下达杀戮命令的人。
三辆装甲Suburban在美军检查站接受完检查,穿过防止装有炸弹的汽车闯入而设置的弯路,进入安全地带。这里是首都的中心,过去是统治这个国家的独裁者的宫殿。
“约翰?”妻子的哭声传进耳朵,“在吗?约翰?”
莱文递过一支钢笔。耶格正要取,上衣口袋中的手机振动起来,于是他收回了手。
果然,今天仍然一无所获。网上找不到一篇关于“肺泡上皮细胞硬化症”治疗取得突破的文章。
莉迪亚抽泣了片刻,继续道:“贾斯汀被送进重症监护室了。”
雇主西盾公司分配的全是保护来访者的任务。美国的报道组、视察战后复兴进展的英国石油公司董事、亚洲小国的大使馆工作人员——世界各国的重要人物走马灯似的到访,而保障他们安全的就是耶格及其同事。
莱文催促道:“怎么样?想不想干?”
“什么意思?”
“当然,我知道你是特种部队出身,值得信任。但我们还是希望加强保密措施,以防万一。”
“明白。”耶格咧嘴一笑,以示谢意。麦克风弗森是要开派对欢送自己吧?明天接替的人来后,自己就要孑然一身离开队伍了。这一行的规则是,工作三个月休息一个月。下次归队的时候,说不定与自己共事的就不是现在这拨人了。倘若被不长眼的子弹击中,说不定就阴阳永隔了。
麦克风弗森知道耶格为何会去葡萄牙,于是微微点头道:“加油!”
耶格闻言终于明白过来,他要做的是脏活儿,多半是暗杀任务吧。不过,莱文说同某个特定国家的利益无关。如果不是政治暗杀,那还会有什么暗杀?
尽管遭到警告射击,小车的速度却没有丝毫减缓。耶格抬起枪口,对准了引擎盖。
“启动干扰电波。”警卫队队长麦克风弗森命令道。恐怖分子通常会使用手机遥控引爆,只要发送干扰电波就能阻止爆炸。
我必须立刻飞到儿子身边去,耶格想。可是,治疗费怎么办?耶格凝望着事务室紧闭的大门。自己一直在坚持,现在终于要撑不下去了。他的意识渐渐模糊起来。
这些都不得而知。唯一确定的是,自己被人抱以强烈的仇恨,因此感到恐怖,并且萌生了杀害一个自己从未与之交谈过的人的念头。
只剩下两人后,莱文才像刚反应过来似的,环顾着房间问:“这个房间的保密装置可靠吗?”
“除非斯特法诺把耳朵贴在门上。”
“其他雇用条件同以往一样。我们会发给你经过校准的武器,如果你在执行任务的过程中死亡,根据《国防基本法》,我们将支付六万四千美元给你的遗属。”
“红线……”耶格喃喃地重复着,想起了那名葡萄牙主治医生的名字,此人是肺泡上皮细胞硬化症的世界权威,“格拉德医生怎么说?”
跟这种人打交道,应该不必拘谨。耶格一面这么想,一面与莱文握手。
“明白。”麦克风弗森从前面第二辆车上答道,“回基地。”
“‘猎鹰’,”麦克风弗森叫住了朝宿舍走去的耶格,“不用写报告解释你为什么开枪。今晚在屋顶开派对。”
耶格心头涌上一种奇妙的感觉。当他只有十二三岁时,离婚的父母曾问他想跟谁,此刻的感觉竟同那时差不多。高中毕业前夕,在决定入伍以获取大学奖学金时,他也体会过这种踌躇不定的焦虑感。他知道,自己此刻正站在命运的岔路口。向左还是向右,选择不同,今后的人生也会大相径庭。
尽管耶格对工作内容完全摸不着头脑,但至少听懂了自己不会遭遇太大危险。
“猎鹰。”
“小心简易爆炸装置!”
耶格说的是伊拉克战斗最激烈的地区,“是阿尔·希拉地区的工作吧?”
当前还不能断定皮尔斯博士电子邮件中提及的姆布提人幼儿是新物种,将其判定为头部形状奇特的人更妥当。不过,这种奇特形状是碱基序列变异所致,而且这种变异非但没有对当事人造成伤害,反而促进了其智力发育。就这点而论,称其为“进化后的人类”或“新物种”也是恰当的。
鲁本斯离开研究所时,太阳还高悬在空中。他沿着华盛顿特区最惬意的街道——M大街朝家走去。这条街上商店鳞次栉比,尽管规模小,但出售的商品都质量上乘。在夏日阳光中,街道上充满了活力。鲁本斯眼中所见,是过着市民生活的善良人们。这平和的一幕可以抑制潜藏在心底的野蛮欲求。这才是美国啊,鲁本斯想。万斯政府在侮辱这个美国。
如你所知,我相信了刚果政府和反政府势力之间的停战协议,返回了伊图里森林。我在那里又见到了好朋友姆布提人。不过,那里发生了令人惊异的事件,我想向你报告。但我下面谈及的内容,请你务必保密。我之所以给你发送这通邮件,是为了留下证据,证明我是最先见证人类历史新一页的人。
看来,科技顾问同鲁本斯一样,对刚果雨林中出现的生物学上的威胁做出了正确的评估。威胁就是“力”。令人恐惧的,不是核弹的破坏力,也不是最尖端的科学技术力,而是催生这两者的智力本身。
在通往普洛斯贝克特大街的陡梯旁,鲁本斯停下脚步,陷入沉思。抹杀进化后的人类,这一决定也有值得肯定之处。黑猩猩是无法利用人类的,同样,人类也控制不了超人类。如果留下他的性命,极有可能会成为人类社会的威胁。问题是被殃及的其他四十人。如果不考虑如何营救他们,鲁本斯自己就会成为大屠杀的罪魁。
“阿瑟!”
就在这时,他接到研究所内其他部门的传唤。在保密措施严密的会议室内等待他的,是负责与中情局和国家安全局等情报机构联系的对外协调部部长。
“我们已经查过,同网络供应商签约的人失踪了。”
自那之后,鲁本斯就成了一名冷酷的观察者。他装作懵懂无知,让对方得意忘形,暴露出心中的兽性。那些人不知道自己已被鲁本斯看透,将自己的动物本性暴露无遗。
一切都如鲁本斯所料。四名计划执行者来自私营军事公司,在他们杀死俾格米人之前,鲁本斯有权更改计划。鲁本斯下定决心,将用自己唯一的武器,即超乎常人的智力,捍卫四十多人的生命。
“先看看这个。”部长将一份名为《人类灭绝原因研究及对策建议》的论文递给他。看到执笔者是“施耐德研究所首席研究员约瑟夫·R.海斯曼博士”,鲁本斯不由得暗暗吃惊。海斯曼博士的专业是理论物理学,但对其他科学门类也都通晓,可以说是博学广识、声名显赫的人物。尤其是科学史领域,他堪称学界泰斗。鲁本斯曾读过他的好几本著作。这位海斯曼博士,三十年前竟然曾隶属于施耐德研究所,这点连鲁本斯也不知情。
鲁本斯最无法理解的是万斯总统。从他的发言内容判断,他对伊拉克独裁者深恶痛绝,但为什么恨到必须杀掉对方?决定总统态度的,除了国家利益和军工集团的利益输送,或许还有万斯本人都未察觉的无意识动机。就这一点,鲁本斯以媒体报道为依据,追溯总统的生活经历,提出了一种假说:万斯之所以要打倒伊拉克独裁者,或许是他将其影射为家庭中的专制型父亲。鲁本斯嘲笑过自己,竟以如此匮乏的数据得出武断的结论,但倘若事实果真如此,那就太恐怖了。地球上某个人的父子关系不佳,竟然会导致十万人以上被杀。万斯如愿以偿的那天,一定会感到很空虚吧。自己打倒的其实并不是应该打倒的人。他所杀死的,只不过是自己内心深处虚构出的敌人而已。
比如,如果敌人属于其他人种,或者语言、宗教、意识形态不同,那就会有心理距离,杀起来会容易得多。平时就与其他民族有心理距离的人,即相信自己所属民族优秀、其他民族劣等的人,在战争中很容易变为杀人者。在日常生活中,这样的人很常见。只要再将敌人劣等、与畜生无异的观念灌输进他们的意识,打着正义旗帜的杀戮就可以开始了。这种洗脑教育,在所有的战争中,乃至平时,都屡见不鲜。给敌人取诸如“日本佬”“越南猪”之类的蔑称,就是这种教育的第一步。
“我说,阿瑟……”部长放缓口气,教育面前这位轻率无知的分析员,“你不知道本届政府的脾气吗?即便你在这儿说服了我,他们也不会改变主意,只会去找另一个听他们话的机构办事。”
你要小心啊,阿瑟。
“很简单。他们将射击训练的靶标从圆形换成了人形,并且让靶标像人一样自动竖起,然后根据射击成绩奖优罚劣。”
“不对,只有两次。”
辞职这个念头一闪而过,但他很快打消了。就算自己辞职,状况也得不到任何改变。万斯会找一个顺从他的人取而代之,执行大屠杀。如果有人能避免更多的人牺牲,那这个人就只能是自己。
“可是,就算干掉了那个俾格米孩子,潜在的威胁仍然存在。如果变异是病毒引起的,那康噶游群中可能还会诞生新的超人孩子。”
乔纳森·耶格遇到了之前并不存在于这个世界的智慧生命。他看到了奴斯。
现在——美国东部时间夜晚九点,非洲中部时间凌晨三点。守护者计划进入最后阶段。
进入康噶游群的营地后不久,我就遇到了从未见过的生物,其形态很难用语言准确表达。尽管他的四肢和躯干像人类的幼儿,但只要看一眼他那奇特的头部,尤其是眼睛,就会知道他是另一种生物。我似乎天生就具备辨认异种生物的能力。我看到这奇特的人种时,思维霎时混乱,大脑中生出无数疑问,全身都僵硬了,丝毫动弹不得。
报告中附有一张照片。鲁本斯把皮肤晒得黝黑、满脸胡子的皮尔斯的形象铭刻在脑中,然后把视线投向皮尔斯发送的那通电子邮件。那份文件上盖着“最高机密”的印章。鲁本斯原以为那是关于致死性病毒的邮件,读后却惊愕不已。
查尔斯·罗伯特·达尔文和阿尔弗雷德·拉塞尔·华莱士两人几乎同时提出了“自然选择说”,这种假说在此后的一百五十年里一直都是生物进化的核心假说。生物通过突变改变性状,不适应环境的进化被淘汰,反之则会代代相传。这一过程经过世代重复,积累细微的变异,最终导致物种本身的改变。达尔文和华莱士连孟德尔遗传学都不知晓,更别提DNA了。他们仅仅通过观察自然就提出了这样的假说,其洞察力着实令人惊叹。不过,正因为这样,自然选择说也被批评为只论述了进化的某一方面。达尔文进化论只考察了突变发生后的情形,却对突变基于何种机制产生并无涉及。这种假说没有揭示进化现象的全貌。
将自己的金钱欲披上新保守主义政治思想的外衣,这样的政治家在政府内部数不胜数。国防部长拉蒂默自己也与军需企业关系密切。
“双方通过独立的通信协议进行通信。也就是说,他们搭建了秘密通信网。”
返回乔治敦大学附近的出租屋,进入小书房,鲁本斯着手拟定新的计划。
对方的反应不出意料,鲁本斯稍感安心,看来伪造论文不会被追查了。“基因变异不是集团性的,而是个体上发生的。这样就不需要消除康噶游群的其他成员和奈杰尔·皮尔斯,以及守护者计划的执行者。”
刚果东部的战斗再次爆发,在战火平息之前,我无法离开伊图里森林。政府军和反政府军都凶残成性,我担心他们会袭击我们。我打算寻找机会,尽快将这个孩子带到刚果。
科技顾问由梅尔韦恩·加德纳博士担任,这对鲁本斯来说非常幸运。博士的研究领域从量子力学延伸到物理化学,后来凭借分子生物学方面的贡献荣获国家科学奖。他不仅学识渊博,而且举止稳健,在火药味浓重的行动指挥部中,起到了缓和气氛的作用。而美国特种作战司令部派遣的军事顾问格伦·斯托克斯上校很难相处,不过,其他成员倒喜欢看到两名顾问之间发生分歧。
在波托马克河河畔的一座外观并不起眼的六层建筑里,鲁本斯得到了专用的房间和“研究员”的头衔。他被告知,在完成必须处理的繁杂工作后,他可以继续从事自己喜欢的研究。他这才明白,自己那时还处在试用期。鲁本斯在不经意中接受了心理测试和测谎仪测试。联邦调查员走访了他所有居住过的地方,对他进行了彻底调查。一年后,他们确认,鲁本斯既不经济拮据,也没有外国亲属,既同所有反政府活动无涉,也没有犯罪经历或异常性癖,于是鲁本斯获得了绝密级情报的接触资格。他立刻忙碌起来,被提升为“分析员”,派往国防部主导的情报战最前线。
最后剩下的,是决定了应对方案方向的“病毒进化说”。尽管这只是关于生物进化的许多假说中的一种,但这种假说中却包含了鲁本斯无法忽视的概念。病毒没有自我复制的能力,所以它们利用感染的生物细胞实现增殖。将自己的DNA整合到寄生的细胞DNA中,然后进行复制。不过,在整合DNA时,病毒有可能停止活动。于是被寄生的细胞中就加入了病毒的碱基序列,其变异在细胞分裂时被子细胞继承,因此基因组也发生了变化。或者,病毒也可以通过进入宿主生物的基因,作为其一部分实现增殖,而病毒在感染新的个体时停止活动,原来宿主的基因就被纳入了新宿主的DNA中。如果这种现象出现在生殖细胞中,而生殖细胞成为受精卵,添加的碱基序列获得新的功能,那么进化就发生。倘若病毒进化说成立,那么通过病毒感染,生物进化就会同时发生在多个地点。
“刚果这边查过没有?卫星通信服务使用合同是谁签的?”
读完邮件后,鲁本斯竭力避免脸上流露出兴奋的表情。这个职场不欢迎感情用事的人。“一周后我就提交分析报告。”他说了这一句,就离开了会议室。
“无法入侵用密码通信的电脑吗?”
“实际上,将剩下的百分之九十八的士兵培养成杀人恶魔是很简单的。首先,通过对权威的服从和归属集团的同一化,消除个人的主体性。然后,很重要的一点是,让士兵与杀戮目标保持距离。”
鲁本斯的学术兴趣被点燃,他立刻索要了日语书写的原始论文,交给国家安全局翻译。但遗憾的是,结果令人失望。古贺做调查的时间在可疑俾格米孩子出生七年前,也就是距今十年前,而且康噶游群的四十名成员都没有感染病毒。
部长点点头,“那再看看这个。”说着,他递出一份文件,“国家安全局监视非洲局势的部门截获了一通从刚果民主共和国发出的电子邮件,发信人是名为奈杰尔·皮尔斯的人类学家,收信人是他的研究伙伴。你的任务是详细调查和分析电子邮件中的内容,在一周之内提出报告。首要问题是,信中的内容是否可靠,这种事是否会真的发生,博士是否作了误判。”
期待与你再会。
在战斗最前线迟疑开枪和不愿开枪的士兵,只要与敌人拉开一段距离,就会毫不犹豫地使用更具破坏力的攻击手段——发射迫击炮或舰载炮、飞机空投炸弹等。在眼前射杀敌人的士兵会背负终身难以愈合的创伤,而参加空袭、夺走上百人性命的投弹手则感受不到丝毫内疚。
利用行动开始前短暂的平静,鲁本斯开始思考机密泄露一事。
可是,在鲁本斯看来,这种对危机的认识是十分短视的。如果出现了超越人类智慧的生物,世界将会怎样?苦心经营方才维持住的人类世界的秩序,可能瞬间土崩瓦解。
凌晨时分,鲁本斯完成了计划制定,然后想出两个代号,补充到空白栏中。暗杀目标,即那个三岁的孩子,代号“奴斯”(nous)。这是希腊语中“超凡的智慧”的意思。耶稣会教士、思想家德日进提出的生物进化第三阶段“精神圈”(noosphere)的语源也是这个词。而抹杀奴斯的计划以希腊神话中的复仇女神“涅墨西斯”命名。这是“复仇”的拟人化神,导致恐龙灭绝的巨型陨石也是用这个名字命名的。
“没错,就像通过投食器控制小白鼠的行为一样。不过……”心理学家沉下脸说,“这种‘一见敌人就条件反射开枪’的训练方法有一个重大缺陷,士兵只有开枪时心理障碍才会解除,但杀死敌人后仍然会产生精神创伤。结果,越战老兵中出现了大量创伤后应激障碍症患者。”
鲁本斯首先通读了这份报告。根据国家安全局的身份审查,奈杰尔·皮尔斯是四十七岁的白人男性,父亲是大型贸易公司“皮尔斯海运”的老板。但奈杰尔·皮尔斯生来喜好学术研究,将家族产业的继承权让给了弟弟,二十七岁就取得了人类学博士学位,然后主要从事野外调查,四十一岁时成为罗斯林大学人类学系教授。
部长淡淡一笑,“这是他们做不了的工作,只有你能解决。《海斯曼报告》发出的警告颇具现实意义,所以又轮到我们研究所登场了。”
鲁本斯饶有趣味地读着《海斯曼报告》。通读后感受最深的是,博士是一位彻彻底底的反战人士。在冷战如火如荼时提出这份报告,肯定需要相当大的勇气。鲁本斯对海斯曼愈发尊敬了。
听到这番话,鲁本斯质问国家安全局的联络员:“既然已截获邮件,怎么会不知道发信人和收信人?”
这段作为最高机密的现场直播让人觉得有点滑稽,因为守护者计划的执行者也出现在同一画面之内。营地南北各有两个体温华氏九十八度的人影,他们好几个小时一动不动,监视着姆布提人的动静。在鲁本斯看来,他们就像是一群热衷躲迷藏的孩子。
查阅所有资料之后,有参考价值的信息浓缩为三个假说。鲁本斯对这三个假说逐一做了仔细调查。
大量研究结束后,鲁本斯暂时放下心来。看样子,“抹杀”这一最糟选择可以避免。只要超人类可能通过病毒感染诞生,就不可能通过杀光康噶游群的成员来根除威胁。这样的大屠杀应该是不会获得允许的。
见鲁本斯脸上浮现出惊讶与怀疑的表情,心理学家继续道:“剩下的八次,士兵都会以弹药补给等理由回避杀人行为。即便在遭受日军自杀式攻击之后,这个数字也没有变化。也就是说,对最前线的士兵来说,自己被杀的恐惧,其程度远不如杀死敌人的紧张。”
计划的第三阶段,是对所有被隔离的人员进行生化检测,确定是否存在导致进化的病毒。如果检测出病毒,那之后的处置就交给政治家,从政治角度判断。政治家恐怕会开发抗病毒药物,将进化扼杀在摇篮之中吧。如果病毒不存在,那就会释放被隔离的人。
“考虑到幼期性熟的可能,奴斯长大后的模样应该与现代人的孩子一样。尽管他在婴儿期时相貌奇特,但慢慢就会跟我们的孩子没有区别了。”
“就是说,只需要处理奴斯和他的父亲?”
鲁本斯的言外之意是,对计划负责人的要求极高。这一秘密计划的指挥者,不仅要具备政治军事素养,还必须拥有以生物学为中心的跨学科知识,而且还可以被政府高层在必要时轻易解聘。满足这些条件的人,是不可能轻易找到的——除了施耐德研究所的一名年轻分析员。
“对这份报告,你有什么看法?”对外协调部部长问。
“尝试过,但失败了。”
对这个闲谈中提到的问题,鲁本斯未作细想便答道:“十次里有七次吧?”
“不用了。对方多半会故技重施。继续监听通信,努力解读。”
鲁本斯惊讶地问:“让中情局特工加入守护者计划?”
合同中登记的住址是东京北部平民区廉价公寓中的一个房间,警察在那里没有发现有人生活的迹象。无论是房屋租赁合同还是网络使用合同,用的都是失踪者的名字,根本无从查起。
对类人猿祖先来说,现代人就是幼期性熟的类人猿。黑猩猩婴儿的头盖骨和人类成人的头盖骨差不多。考虑到俾格米人本就身材矮小,奴斯长大后就应当同现代人的孩童别无二致。
此后几个月,我确认了这个孩子惊人的智力水平。可以说,他简直就是超人。详情我回国之后再讲,这里只举几个例子。
“怎么回事?”
“发信人和收信人都不清楚,密码也不可破解。”
“不是还有私营军事公司吗?派佣兵去做好了。而且,一旦方案具体化,就会成为白宫主导的暗杀任务,采用外包的形式会更加安全。”
顺便一提,这个孩子的父亲只是普通的俾格米人,母亲已经病死,除此之外并无特别之处。我还去周围其他游群做了调查,未能发现类似的个体。可见,康噶游群中的孩子双亲某一方的生殖细胞发生了突变。
“什么?”
所以,十四岁进入乔治敦大学的鲁本斯,主动走下神童的宝座,满足于普通优等生的地位。他对金钱和权力都没有追求,只对知识有超乎常人的渴望。为了满足这一欲望,他所有的课都去上,其中最吸引他的是科学史。从公元前六世纪的自然哲学诞生,到二十世纪理论物理学的发展——鲁本斯可以在科学史课堂上领略人类知识的全貌,享受其他东西难以取代的愉悦。从科学的角度反观人类历史,尤其令人唏嘘不已的,是阻碍了欧洲人知识进步的黑暗时代。如果没有这段历史,人类最晚也可以在十九世纪登陆月球。
根据“知悉权”原则,鲁本斯没被告知理由,但万斯政府明显想让沃伦·盖瑞特这个人消失。
鲁本斯面前又出现了一道难题。因为总统要的不是从生物学观点出发的应对方案,而是如何消除这个国家安全上的问题。他头脑中立即浮现出三个选择:放任、捕获和抹杀。但无论作何选择,都称不上完美的解决方案。
“什么意思?”高级官僚问,“简单点说。”
他首先通过洛斯阿拉莫斯研究所的同事,寻找能接近白宫的就职机会。国家机构都非常欣赏鲁本斯非凡的智力。陆军情报部和国防部高级研究计划局都向他发出了邀请,他不知作何选择。就在这时,他得知了一个以前从未听说过的智库:总部位于华盛顿特区的“施耐德研究所”。它是第二次世界大战后设立的诸多智库之一。其他研究机构设有经济、外交、军事战略等研究类别,而施耐德研究所专攻情报战略。表面上是私营的公共关系公司,但实际上最大的客户是中情局和国防部。之所以它的知名度远不如兰德公司,是因为研究所谨小慎微地活动,尽量避免引起公众注意。
智力方面,他的数学抽象思考能力尤为出色。最让我惊奇的是,他能非常轻松地进行素因数分解。我在电脑上准备了四十位的合数,他只需要心算五秒钟,就能分解为两个素数。人类尚未解开的与素数有关的数学规律,竟然被这个三岁的孩子发现了。倘若美国政府,尤其是国防部知道这个俾格米孩子可以解读最高强度的RSA密码,那一定会万分震撼。不仅如此,就连证明黎曼猜想也并非遥不可及。
这不是对姆布提人的病毒感染进行流行病学调查的学者吗?他为什么会对《海斯曼报告》感兴趣?这应该不是单纯的巧合。涅墨西斯计划正是基于《海斯曼报告》中的警告才制定出来,决定抹杀古贺博士的调查对象——康噶游群的四十名成员。
“再跟泽塔安保公司联系,确认有没有收到进攻信号。无论回答如何,都下令‘GANG2’中止行动。”鲁本斯连忙发出指示。他好不容易才变更了计划,佣兵又要搞什么名堂?
鲁本斯满十岁时,他的智商虽然在测定范围内,但早已在正态分布曲线的末端了。图表上的数据显示,鲁本斯拥有万里挑一的优秀大脑。将美国全国与他智力水平相当或在他之上的人集合起来,也不可能坐满棒球场的观众席。
“消除?”鲁本斯立即明白了这个词的含义。那就是抹杀。
“关于奴斯的处置方案,博士也支持抹杀吗?”鲁本斯劈头便问。
我向他教授英语,包括读写在内,两周时间他就掌握了。现在,他甚至能与我讨论政治、经济等复杂问题。不过,尽管他已出生三年,咽部却还未发育,尚不能发声对话。我们之间的沟通,都是通过笔记本电脑键盘进行的。
之前同加德纳博士交流时,推测这个三岁孩子的智力相当于现代人的成人水平,但根据被截获的皮尔斯的电子邮件看,他在素因数分解方面已拥有人类难以企及的能力。如果发挥这种才能,不仅RSA密码,使用单向函数的其他密码也可以破解。与奴斯一同行动的奈杰尔·皮尔斯将笔记本电脑带入雨林中,从非洲大陆中央也可以连入赛博空间。
想到这里,鲁本斯突然意识到了迫在眉睫的威胁。
可令鲁本斯费解的,是古贺研人的行动。研人完全不考虑自己可能处在国家安全局的监视之下,毫无防备地接入互联网。后来,“科学家”与其接触后报告说,这小子好像对父亲生前的行动一无所知。
“这次任务最重要的因素,你认为是……”
“要再请日本方面配合吗?”
当伊拉克的战后事务陷入泥潭之时,鲁本斯被升级为高级分析员,但他下定决心离开施耐德研究所。这个研究所里能见到的东西他都见过了。接下来,他要去研究美国的再生能力。美国人不是笨蛋,万斯政府的愚蠢行径必将带来余震。下届总统选举,可能会诞生美国历史上第一个非洲裔或者女性总统。如果进入有力候选人的选举事务所中工作,就可以更近距离地观察谋求最高权力者宝座的人的精神和兽性。
鲁本斯无法理解。为什么高层如此固执地要杀死计划执行者?但他已隐隐觉察到这可能与沃伦·盖瑞特有关。最终他还是得杀掉七个人,但这已经是他能争取到的最好结果了。是应该谴责自己参加了暗杀计划,还是应该为自己救下了三十八条人命而松一口气?不管怎样,正因为埃尔德里奇和自己不用亲手杀死计划执行者,才能做此决断吧。
分析报告如期交到对外协调部部长的手中。部长当场就给鲁本斯布置了一项新任务。
鲁本斯在图书馆完成调查后,返回乔治敦郊外的家。他打开电脑,一口气完成了上级交办的分析报告。在结论部分,他措辞谨慎地写道:
“高层也考虑到了这一点。”
比较剩下的两个选择——“放任”和“捕获”,就不得不放弃前者。倘若可能破解最高强度密码的高智能生物,落入假想敌国手中,那将是极度危险的。
“人类的精神活动主要集中在额叶,最好不要低估他的能力。”
得到监督官正式许可后,鲁本斯穿过桌子间的间隙,去向艾弗里传达指示。
最糟的情况是,机密已经泄漏。鲁本斯立即着手调查,却发现了出人意料的事实:古贺博士1996年到过扎伊尔,同时期,奈杰尔·皮尔斯正待在姆布提人的营地中。两人很可能见过面。可是,刚果内战爆发后,两人各自回国,并没有证据证明他们后来还有交流。
拼死抗辩的鲁本斯惊讶地发现,自己竟然有如此强烈的道德意识。“但这样做军方是不会允许的。派去执行任务的是特种部队,培养一个特种部队战士需要消耗数百万美元的税金。难道这样的精锐部队也要‘消除’吗?”
艾弗里将话筒从耳朵上拿开,高声道:“与‘GANG2’失去联系。”
首先,为了让计划执行者进行大屠杀,就要保留“致死性病毒感染爆发”这种说法。这一把人类从灭绝危机中拯救出来的虚假计划,代号“守护者”。
一开始鲁本斯以为这是侦察行动的一环,但他搞不懂为什么四个人要一起出动。就算要发动突袭,队形也不对啊。观察了一阵之后,他发现他们正从两个方向接近那排小屋最靠边的一个。鲁本斯立即觉察出异常。
“原来如此。”
这时,“梯队”窃听网又截获了新的猎物,搜索“Heisman Report”的人再次现身。这个人就是古贺诚治的儿子,一个名叫古贺研人的年轻人。这个研究生又开始了古怪的行动——在网上搜索肺泡上皮细胞硬化症这种绝症。而乔纳森·耶格的儿子所患的就是这种遗传疾病。
将这一假说应用到这次的问题上,就可以得出这样的推论:刚果雨林中出现了新型病毒,感染了姆布提人,促使其发生了进化。
“大脑发育的强度现在还是个谜。”加德纳叹息道,“奴斯前额叶好像特别发达。”
得知这一情况后,鲁本斯通过对外协调部部长联系上国家侦察局,取得了军事侦察卫星的数据。数据显示,每年大致有七次大气圈内的小天体爆炸。尽管其规模与通古斯大爆炸相差很远,但也相当于长崎原子弹的破坏力,即两万吨TNT炸药。如果这种天文现象能导致生物基因异常,而且发生在姆布提人居住的伊图里森林上空,那它很可能影响到附近的所有居民。但国家侦察局再次确认,过去二十年间,从未观测到刚果民主共和国上空发生过小天体爆炸。这种天体现象大多发生在无人知晓的海洋上空。于是,鲁本斯放弃了这一假说。
进入大学六年后,二十岁的鲁本斯凭借数学基础论研究获得了哲学博士学位,并头一次了解到了女性肉体的美丽与温柔。后来他离开了熟悉的乔治敦,前往洛斯阿拉莫斯国家实验室担任博士研究员。为了学习复杂系统这门新科学,鲁本斯又到了圣菲研究所。在那里的咖啡馆里,他偶遇一名心理学家,听对方说了一番非常有趣的话,从此决定了今后的研究方向:美军士兵在战场的开枪率。
鲁本斯默默注视着卫星图像。假如攻击开始,就没办法停止了。康噶游群的四十名成员将被全部屠杀。
鉴于人类DNA上的进化加速区及其细微的变异所带来的巨大影响,不能判定皮尔斯博士报告中关于人类发生进化的论断是谬误的。鲁本斯正要撰写分析报告时,发现了具有决定意义的一项研究。大约二十万年前出现的新人类,有十九万年都过着原始生活,为什么突然就构建出文明社会呢?这个问题的答案存在于人类基因组中。有迹象表明,六千年前出现的ASPM基因改造了人类的大脑。后来又发生了趋同演化,即地理上相互分隔的群体演化出相似的能力,于是各地的文明相继兴起。倘若这一假说成立,那么新人类就经历了大脑的进化,尽管新人类的规模并不大。在判定皮尔斯的论断是否正确之前,人类的进化就已经是既成事实了。
特别计划室的最高长官、助理国防部长帮办哈里·埃尔德里奇将白宫的想法告知鲁本斯:“将沃伦·盖瑞特加入执行者名单。他是中情局的准军事人员,负责监视任务执行。”
我写到这里,你应该已经猜到我想说的话了吧。考虑到异常发达的额头,以及解剖学上的幼期性熟表现,可以得出这样的结论:这个孩子极有可能是大脑新皮层发生突变的新型人类,也就是说,人类极有可能发生了进化。至于他的DNA的哪一部分发生了变异,以及他是否能与现在的人类交配,要等带他回归文明社会后才能检测清楚。
第二个假说涉及“通古斯大爆炸”。1908年,西伯利亚深处的通古斯发生了神秘大爆炸。空中出现巨大的火球,八千万棵树被掀倒,距爆炸中心六十公里的人也被冲击波卷飞。其破坏力相当于一千五百万吨TNT炸药,也就是一千枚广岛原子弹的能量。尽管还不明确是什么引发了爆炸,但有人推测是彗星或小行星冲入地球大气层后在空中爆炸。爆炸地附近的植物,有的生长速度是普通植物的三倍,有的形态完全变异,这明显是核辐射导致基因异常引起的。但不可思议的是,尽管现场附近没有检测出残留的核辐射,但爆炸中心的植物变异率比核辐射引起的变异率高得多。
鲁本斯再次惊叹于美国的情报能力。国家安全局是凌驾于中情局之上的世界最大情报机构,它同其他四个盎格鲁·撒克逊国家一起,建立了窃听全世界的“梯队”系统,窃听世界上所有通信——固定电话、手机、传真、电子邮件等。不过,因为不可能处理所有的截获数据,所以只有与美国安全有关的信息,才会被电脑甄别程序筛选出来。这种甄别程序的词库中,肯定包含了皮尔斯博士邮件中提到的特定词组。比如这封邮件中的“反政府势力”“素因数分解”“最高强度”“RAS密码”“美国”“国防部”“震撼”“战斗”等关键词,多半就被检测出来了吧。
在鲁本斯看来,社会生活中可见的所有竞争的原动力,都可以归结为两种欲望:食欲和性欲。为了比他人吃得更多,或者赚得更多,为了获得更有魅力的异性,人会蔑视、排挤他人。兽性越是强烈的人,就越爱用恫吓和计谋,越汲汲于攀上组织的顶端。资本主义保障的自由竞争,就是一种将原始欲望的暴力性转换为经济活动能量的巧妙制度。如果没有法律,如果不关照全民福祉,那资本主义内在的兽欲就得不到抑制。总之,人类这种动物,总是用智慧来掩饰、隐蔽原始的欲望,冠之以正当之名,并满足于这种自欺欺人。
警告电话是从纽约打给古贺研人的,可见己方阵营中出了奸细。包括这个神秘人物在内的敌人是如何知道特批接触计划的?鲁本斯梳理了总统以下的指挥系统,但只要美国机密通信网未被攻破,就不可能有人获悉涅墨西斯计划的概要。
接触到这类研究的鲁本斯,察觉到现代战争的一个共通点。战争当事者中最为残忍、决定发动战争的最高权力者,往往与敌人的心理距离和物理距离最远。出席白宫晚餐会的总统,既不会溅上敌人的鲜血,也听不见战友肉体被撕裂时发出的临终惨叫。总统几乎不用承受杀人所带来的任何精神负担,所以他与生俱来的残忍才会被彻底释放。随着军队组织的进化和武器的改良,现代战争中的杀戮必然愈演愈烈。战争的决定者下达大规模空袭命令时,不会感到半点良心上的责备。
鲁本斯再次返回图书馆,收集应对计划所需的信息。他还没有触及那个根本性的问题:俾格米孩子的基因为什么会变异?进一步说,他父母的生殖细胞出了什么状况?
“距离?”
鲁本斯点点头,提出第二个问题:“关于奈杰尔·皮尔斯这个人,是不是可以提供一些背景资料?”
然而,正当“科学家”开始秘密调查时,古贺博士却因为胸部大动脉瘤破裂而死。毋庸置疑,这是病死。接下来只有没收他留下的电脑。这台机器里,应该储存着破解密码通信所需的随机数。
竟然有连国家安全局都无法入侵的电脑,鲁本斯不禁咋舌。
几经思量,鲁本斯终于决定了自己的路。
鲁本斯推测答案是后者。被权势欲所俘虏、在政治斗争中取胜的人,应该具有超常的好战资质。可是,在民主国家,这样的人反而会被选为领袖。民主选举遵从民意,被人民选中的人体现的正是集体的意志。换言之,战争心理学研究的其实是当权者的心理学。为了了解人发动战争的原因,就必须破解发动战争的人的精神病理。
“我能问两个问题吗?”
“能否在守护者计划中增加一项任务?”联络员说,“没收皮尔斯的电脑。只要将电脑中的随机数找出来,我们就能破解他们交流的信息。”
国家安全局将皮尔斯博士的这封邮件视为重大问题的理由非常明显,那就是姆布提人孩子所表现出的素因数分解能力。倘若存在这种能力,那现代密码就会失效。这对美国来说,将是国家安全的重大威胁。
鲁本斯点点头。人们往往会鄙视用刺刀杀死敌人的士兵,却将击落十架敌机的飞行员视为英雄。
但就在这时,中情局派出的三十名伊拉克裔美国人潜入他们的祖国,掌握了伊拉克放弃开发大规模杀伤性武器的计划,并揭露尼日尔向伊拉克输出铀的文件是伪造的。可疑的核燃料已经被欧洲和日本的公司作为几年后的期货买断。可是,万斯政权却无视所有的报告,一意孤行,挑起战端。
除了完成分配给自己的工作,鲁本斯秉持观察者的立场,很早就看穿了这是一场旨在掠取石油资源的侵略战争。虽然不正义,却对国家有益。他尤其注重的,不是国家或者军工集团等抽象的存在,而是现实中的人。因为所谓国家的人格,本质上就是国家最高决策者的人格。
由于新型病毒可能是在古贺博士的调查后产生的,所以在拟定应对计划时,鲁本斯没有排除进化在若干个体身上同时发生的可能性。
“你知道第二次世界大战中,与敌人近距离遭遇后,美军士兵扣动扳机的比例是多少吗?”
“嗯。这个词由两个概念构成:心理距离和物理距离。”
几天后,鲁本斯接到新的报告。锁定行踪不明者的IP地址之后不久,日本和刚果之间的密码通信马上就又恢复了。据说是用另一个假名开设的IP地址。鲁本斯觉得非常丢脸。可疑通信不仅没被切断,对方还觉察到了鲁本斯他们的存在。
“操作性条件反射啊。”
最先着手的,是DNA核小体结构方面的研究,即鳉鱼的碱基替换周期性研究。DNA并不是以双螺旋的形态直接存在于细胞内,而是缠绕在被称为组蛋白的球形蛋白质上,两者是线与线轴的关系。而且,因为DNA比组蛋白长,所以一条DNA在缠完一个组蛋白之后又会缠上另一个,就像一条长线有规律地缠绕在一列线轴上。在鳉鱼的DNA上观察到的变异是,与组蛋白结构的周期性相呼应,变异每隔两百个碱基就会发生。如果将这一研究应用到人类的进化上,那可以得出这样的推论:DNA上本来有些容易发生碱基替换的位点,人亚科生物大脑产生有关的基因,只是偶然与这些区间重合而已。随机的碱基替换反复进行,大部分受精卵都会因为基因错误而自然流产,而这一次,在刚果雨林生活的姆布提人中,出现了大脑成功进化的个体。如果这一推测成立,那生殖细胞变异就不是发生在康噶游群的所有成员身上,而仅限于变异孩子的父母某一方。这样一来,应对计划只需要针对这一对亲子即可。
“军方是怎么做到的?”
亲爱的丹尼斯:
鲁本斯惊愕不已,直勾勾地注视着桌子对面的部长。本以为自己已经掌握了万斯政府的精神病理,但看样子还是低估了他们的邪恶程度。尽管是在保密措施严密的会议室里,鲁本斯还是压低了声音问:“你是说,要把康噶游群的所有成员,连带奈杰尔·皮尔斯一起抹杀?”
“就这么办。”
“到时候会再做商议。明天就把新计划交上来。”部长命令道。离开房间时,他从门口转过身,补充道,“你要小心啊,阿瑟。”
“现阶段来看,应该是奴斯的智力水平吧。”
看过截获的电子邮件后,鲁本斯返回母校乔治敦大学,一头扎进了图书馆,着手调查人类进化这种事发生的可能性。
计划开始实施后,鲁本斯立即着手信息管制。首先,他通过信息安全监督办公室,将在国立档案馆中沉睡的《海斯曼报告》指定为机密文件,同时撤销互联网上所有提及《海斯曼报告》的网站。通过国家安全局,令所有搜索引擎都搜索不出相关结果。
为缓解紧张气氛,埃尔德里奇露出微笑道:“告诉行动现场,没有必要将俾格米人都杀死。”
“为了保持物理距离,”心理学家继续道,“就必须使用武器技术。”
“可是,通信需要IP地址吧?只要问问日本的网络供应商应该就能查出来。”
过了好一会儿,我才恢复正常的思考能力。我的脑海里冒出一个自己不想使用的词:畸形儿。我听说,这个生物是三年前由一对姆布提人夫妇所生。可是,经过持续观察,我发现这个生物不仅身体功能完全没有问题,而且还拥有与其年龄不相称的高度智慧。
心理学家闻言一笑,接着说:“还有呢。对这个调查结果感到惊慌的是军方。士兵讲道德可不是什么好事。于是他们进行了如何提高开枪率的心理学研究,结果越南战争中的开枪率就陡增到百分之九十五。”
听到有人大喊自己的名字,鲁本斯转过头去。一名部下正指着屏幕。鲁本斯将视线重新投向卫星画面,发现守护者计划的执行者开始行动了。但他们不是离开现场,而是佝偻着身子,慢慢地接近营地。
大学时代,鲁本斯的学习生活很充实,但其他方面却很糟糕。由于他年轻而聪明,还有一头金发,相貌出众,所以饱受学长嫉妒。经常捉弄鲁本斯的学长,总是流露出难以抹去的敌意。最令鲁本斯气恼的是,他们特别喜欢嘲笑鲁本斯是处男。这群得了红眼病的男生,用开玩笑的口吻贬低他人。在反复目睹他们丑陋的笑容之后,鲁本斯发现了一种倾向:智力水平越是低下的男生,越是渴望在性方面处于优势地位。如果见到鲁本斯同女生亲近,他们的语言就更加恶毒。这群愚蠢的男生,让鲁本斯联想到为争夺异性而两角相抵的公鹿。
“真没想到,我还以为人类很野蛮。”
“杀人武器的开发,强调尽量远离敌人,尽量用简单的手段大量杀伤敌人。于是,人类逐渐放弃了徒手搏斗,发明了刀、枪、炮弹、轰炸机等武器,以至于洲际核导弹。而且,在美国,武器工业成了国民经济的基础产业。所以战争永远不会消失。”
随着分子生物学的发展,这一领域出现了许多新突破。核辐射等外部原因,或者形成生殖细胞时DNA的复制错误,都会导致生物遗传信息变异。实际上,由三十亿个碱基对组成的人类基因组,每两年就会有一个DNA上的碱基被别的碱基替代。可是,这种随机的变异几乎都是中性的,对生存无利无害,是否会作为物种整体的变异固定下去完全取决于偶然。
埃尔德里奇翻看着论文,皱起了眉。处在助理国防部长帮办高位的埃尔德里奇无法理解以蛋白质印迹技术为基础的检测报告。
埃尔德里奇皱眉答道:“这是上面的意思。”
但不可否认,“捕获”这个选择也包含风险。根据《海斯曼报告》,超人类拥有“凭我们的悟性无法理解的精神特质”。面对我们发起的捕获行动,对方将作何反应是无法预测的。为了避免不测,就必须采取彻底的敌对行动,决不能心慈手软。
鲁本斯马上就明白了。对称加密算法的一次性密码,已经被数学证明是不可破解的。这种加密方式之所以没有普及,是因为发信人和收信人必须在事前共有庞大的随机数,而这在现实中很难实现。现在使用一次性密码加密的通信,仅局限于美俄总统之间的直接通话热线。而刚果和日本进行通信的电脑里,一定有类似的密码系统。加密解密时使用的随机数,都提前储存在硬盘里。如果要破解密码,就必须搞到这组随机数。
然而,画面中的人全都静止不动了,就像有谁按下了暂停键一样。
虽然可以直接给奈杰尔·皮尔斯发警告,但唯一的通信手段只有通过皮尔斯的卫星手机发送的电子邮件。而信一发出去就会被“梯队”系统截获,并锁定发送者身份。
“继续刚才的话题。”联络员说,“是不是可以通过联邦调查局请日本警察配合行动,勒令网络供应商停止服务?”
行动指挥部由十一名成员构成。监督官是国防部负责非洲问题的助理国防部长帮办,军事顾问和科技顾问各一名,下面是指挥部部长鲁本斯及其直属的七名部下——一名来自国防情报局,其他六名是中情局总部临时外派的。这些特工各有绝活,手下也有跟随人员随时待命。
所以,计划的第一部分是调查。将由特种部队护卫的专业队伍送进当地,确认皮尔斯发出信息的真伪。
鲁本斯也有同感:“奴斯长大后,会是什么模样?”
奈杰尔·皮尔斯
鲁本斯本以为诚治死后,刚果与日本之间的联系将就此中断,但诚治似乎将联络方法告诉了儿子。国家安全局成功截获的机密级别为“A”的情报是这样写的:
在人类大脑的基因中,有许多提高进化速度的物质,其中有一种同大脑皮质形成有关的基因,叫作“人类加速区1”。自从这个基因在生物进化过程中出现,在三亿年的时间里,就只发生过两次碱基替换。但在六百万年的人类进化过程中,该基因却有十八个碱基发生了变异。也就是说,在所有生物中,只有人亚科的动物,朝智力爆发式增长的方向发生了进化。
对这种DNA变异机制了解得越多,鲁本斯就越是觉得,生物进化比从前认为的更迅猛剧烈。换言之,生物进化的速度远超过地质学变化。正如《海斯曼报告》所指出的那样,“生物在漫长的时间中积累着细小的变化,然后在某个时候,性状突然发生巨大的改变。”
乔纳森·耶格等四人打算今晚侦察攻击目标吧。攻击行动留待明天进行。
“是的。”
这项机密任务是针对本国国民,而不是敌国的心理战。当时,万斯政权正在策划对伊拉克的军事入侵,必须将民意往支持开战的方向诱导。于是,国防部选拔了约八十名对其马首是瞻的退役军官,伪装成“基于个人见解支持进攻伊拉克的军事评论家”,送入各家媒体。利用媒体操纵人心其实非常简单。通过让电视中的评论家反复鼓吹伊拉克威胁论,万斯总统的支持率急速攀升。
“是的。”
力图整体把控计划的鲁本斯不得不承认,密码通信的存在令人不安。他开始怀疑,这背后有奴斯智力的支持。目前还只是猜测。敌人的手法异常高超,但只要识破了敌人的伎俩,就可以制定应对方案。
鲁本斯在计划开始前,同加德纳博士单独谈过一次话,目的是就一些基本的问题征求博士的意见。
“应对计划是指什么?”
鲁本斯感觉到了危险。自己不知不觉就卷入犯罪组织中,受到胁迫,不得不参加暗杀的勾当。其实,白宫酷似黑手党——总是遇到这样那样的麻烦,提出包括杀人在内的各种解决方案,然后付诸实施。
“高层的意见是,你的计划太拖泥带水了。”施耐德研究所会议室里,对外协调部部长说,“必须尽快消除对美国的威胁。”
到此为止,鲁本斯确信涅墨西斯计划所涉及的机密情报已经泄漏。一个来历不明的集团将刚果、美国和日本三国联系起来,并且掌握了鲁本斯他们的行动。但鲁本斯百思不得其解,这个集团的目的是什么?就算奈杰尔·皮尔斯想救奴斯的命,他也没有任何可以防备四名佣兵攻击的手段。俾格米人只有原始的狩猎工具,根本无法对抗原特种部队队员的火力。即便想逃出营地,还有蹂躏伊图里一带的众多武装势力等着。无论如何他们也不可能活着逃出去。
“首先,在男性士兵中,有百分之二是‘天生杀人魔’,可以毫无顾虑地杀人,即精神变态者。但是,他们中的大多数返回社会后会过着普通的市民生活,只有在战争中,他们才会变成对杀人行为毫无悔意和自责的‘理想的士兵’。”
“如果病毒感染扩大到康噶游群之外怎么办?周边居民也全都要消除吗?”
“这件事已经写进总统简报里了。总统可能会要求我们拟定应对计划,你提前做好准备吧。”
“还有变更计划的余地。”他报告道,正准备回去的埃尔德里奇停了下来。
“好。”
“势均力敌啊。”加德纳就像是找到了对弈敌手一样,不禁笑了起来。
一个月后,被纳入特批接触计划的“涅墨西斯计划”得到了万斯总统的批准,正式启动。五角大楼辐射状走廊中的第三条地下设立了行动指挥部。屋外挂着“特别计划室第二科”的名牌。进屋之前,除了必须佩戴安保徽章和身份证外,还必须通过各种生物特征识别系统。鲁本斯获得了通过这些系统的资格,因为白宫已经任命他担任涅墨西斯计划的负责人。
联络员转述了日本方面负责反恐的机构——警视厅公安部外事三课的报告:“签约者债务缠身,已经失踪十年以上。当地警察怀疑,有人通过非法渠道购买了户籍,冒充失踪者,取得了IP地址。购买户籍是欺诈等犯罪中经常使用的手段。”
至于那个大脑发生变异的三岁孩子,应对办法是让他和他的父亲都加入美国国籍,照顾其生活,并将其置于当局的宽松监视之下。大前提是必须保证他作为一个人的权利,避免使用监禁等暴力手段,令其对现代人留下友好的印象,并利用其超人的智力为美国服务。
不一会儿,鲁本斯猜出发生了什么事。
事实确认之后,计划进入第二阶段,即“将康噶游群的成员及所有计划执行者隔离”。之所以连计划执行者也要隔离,是因为他们有可能在当地的活动中感染病毒。任务完成之时,必须捏造隔离理由欺瞒计划执行者,比如为了避免埃博拉病毒或其他类似致死性病毒的蔓延。
鲁本斯判断这是绝佳的机会,于是将准备在自己电脑中的文件打印出来。那是古贺诚治撰写的学术论文,可以证明康噶游群的四十名成员没有感染任何病毒。鲁本斯偷偷更改了调查日期。他拿着文件,朝埃尔德里奇监督官的座位走去。
“好。”鲁本斯同意修正计划。反正守护者计划注定要中止。
在鲁本斯听来,这不是威胁,而是亲切的提醒。
“有学者说,想象力是人区别于动物的标志。可是,在使用武器时,人连最低限度的想象力都被麻痹了。他们根本想不到轰炸机下乱窜的人们会如何惨死。这种反常的心理不仅出现在军人身上,一般市民中也普遍存在。明白吗?”
主导这场史上罕见的愚蠢战争的美国领导人,在人生走向终点时,一定会被他们所信奉的上帝打入地狱吧。
人造卫星拍摄的侦察影像将另一个大陆的实况传回指挥部。应该是耶格的人影放下了突击步枪,取出手枪。其他三人见状,在小屋前面形成防御圈。因为这间小屋的屋顶覆盖的树叶很厚,红外线摄像装置无法透视小屋内部。
“必要时参考一下这个。”部长从文件夹中取出一份报告。
至于计划的背景说明,则要同之前的报告截然不同,不仅大量使用专业用语和难懂的概念,而且还不加注释。并且暗示,这一计划非常危险,极有可能以失败告终。
“根据奴斯出生后的流行病调查,姆布提人没有感染病毒。”
奴斯会不会已经破解了现代密码?
不过,同大家的期待相反,鲁本斯很早就知道自己难成大器。十岁出头时,他就已经意识到自己缺乏独创能力。尽管他可以继承前辈所奠定的学问,但无法提出革新性的见解。人类历史上,构建高度科学文明的,是天才们头脑中的灵光一闪,而鲁本斯在人生的早期就已经知道,自己的大脑中没有接收这种天启的天线。
“高层的意见不会建立在你拟定计划的适当性上,只会基于他们自己的偏好。本届政府是典型的牛仔气质,不喜欢慢条斯理的手段。他们的逻辑是:如果有人能破解最高强度的密码,那就抢在假想敌国知道那人存在之前干掉他。”
“明白。”说着,艾弗里就拿起了电话。
接下来,鲁本斯调查了针对姆布提人的病毒感染进行过的流行病学研究,发现名为古贺诚治的日本病毒学者曾对姆布提人感染HIV病毒的情况做过实地调查,而调查对象恰好包括康噶游群的四十名成员。说不定,古贺博士自己都没有意识到,他检测出了导致人类进化的未知病毒。
这可不是暗杀,而是种族屠杀,鲁本斯想。目标是一个新人类个体,对一个人的种族屠杀。
鲁本斯暗忖,莫非这密码通信是古贺诚治和奈杰尔·皮尔斯所用?如果是这样,他们有何目的?
无论如何,战争开始了。正当伊拉克战争打得如火如荼时,万斯总统宣布取胜。然后,如狼似虎的国家纷纷打着帮助战后复兴的旗号,进入伊拉克。如果战争结束的国家出现战死者,会影响战后声誉,所以许多国家就雇用私营军事公司的佣兵承担警卫工作,这简直就是一场黑色喜剧。费尽心思向美国表忠心的国家分得了主子施舍的残羹冷炙,即部分石油权益。这些国家的领导人醉心于非人道的国家利益,以子虚乌有的大规模杀伤性武器为口实,欺骗本国国民;这些国家的国民也甘心被骗,充当间接杀害伊拉克人民的凶手。各国能源企业冠冕堂皇地攫取了巨大的利益,市民也得以享受更便利的生活,被送往最前线的士兵则身心俱伤。
加德纳博士缓缓答道:“这也是逼不得已吧。那个三岁孩子长大后,如果能成功实现常温核聚变,那全世界的势力平衡就会被打破。除了能源问题,包括武器开发在内的科学技术、医疗、经济等方方面面,人类都将受其支配。到时候,世界的财富和权力就会掌握在奴斯手中。”
“没错,从截获的奈杰尔·皮尔斯的电子邮件判断,奴斯脑容量的增加,还仅限于大脑新皮层。”
“为什么要找我来做这件事?这难道不是国家安全局和中情局的分析员的工作吗?”
“可是,光靠这百分之二的士兵,怎么可能取得战争的胜利?”
鲁本斯接受了提议。只有消除不确定因素,计划本身才可控。
与此同时,非洲大陆上的守护者计划正在稳步推行。四名任务执行者结束了训练,潜入刚果东部纷争地带,接近康噶游群的营地。
“是的。他们使用的密码技术既不是RSA也不是AES,很有可能是一次性密码。”
“这件事可以不通过军事方法解决,要用民事办法。只要打着遏制致死性病毒蔓延的旗帜,就可以伪装为人道支援展开行动,在刚果战斗的各方势力就不会以美国为敌了吧?”
“这才安全。”
埃尔德里奇皱眉深思。这是一张精于算计的政治家的脸。他将手放在鲁本斯肩上,将他带到行动指挥部的一角。“能避免不必要的杀戮,我很开心。但只能赦免康噶游群的其他三十八名成员。为了保守机密,不能留下皮尔斯,还有四名计划执行者。”
“不错。”
“执行者都有接触机密的资格啊。”
被上级点醒后,鲁本斯对自己的幼稚感到羞耻。没错,那些家伙的行事风格一贯如此。给反对意见挑刺,然后加以摒弃,让周围遍布支持者。这是披着民主决策外皮的独裁。万斯政府就是这样发动对伊拉克人民的杀戮的。
后来,耶格孩子的问题以完全预想不到的方式表面化了。首先出现的,是国家安全局的报告。他们发现,有人用日本国内的电脑对“Heisman Report”这个词进行了搜索。见到国家安全局确定的搜索者姓名,鲁本斯大吃一惊。
“可是,”鲁本斯不解地问,“如果人类如此憎恶杀人行为,为什么还会有战争?就凭百分之二十的开枪率,美国又是如何在二战中取胜的呢?”
电脑和卫星手机不太好用,我可能没法再发电子邮件了。不要担心,一旦我逃到安全地区,就会立即与你联络。我再重申一遍,以上内容请务必保密。
就在鲁本斯反问的同时,耶格利索地展开了行动,从小屋侧面绕到正面,双手持枪从入口面朝内部。
涅墨西斯计划起初进行顺利,但随着准备的深入,不安的气氛还是弥漫开来。最困难的部分,是确定潜入刚果雨林的任务执行者名单。
“遗憾的是,我们不大度。”博士继续道,“我们不允许有比自己更聪明的生物出现。不过,我个人倒是想见见奴斯。”
“那就作最大程度的估量吧。”
三排工作桌中最前排上的外线保密电话响了,是南非的泽塔安保公司的定时联络电话。接电话的国防情报局特工艾弗里转头对最后排的鲁本斯说:“还没有收到他们发动强攻的信号。”
阿瑟·鲁本斯接受幼儿园入园测试后,他的父母被园长叫了过去。“你们儿子的智商无法测定。”园长告诉他们。当然,这个“无法测定”是正面意义的,所以,在马里兰州经营小规模连锁餐馆的父亲和身为家庭主妇的母亲,都高兴坏了。
最近数十年间,分子生物学领域的大发现层出不穷,定论接连被改写。除了单个碱基替换、即位点突变之外,基因组也会变化。一个基因被复制,然后移动到别的部位,或者整条DNA链被复制两次,这些在生物进化史上都曾经发生过。这种剧烈的碱基序列变化便是生物进化的原动力。此外,上世纪末,又有了一个惊人的发现:即使DNA不发生变化,生物的性状也会变化。甲基和乙酰基等原子团,可以促进或抑制基因表达。而且,因为这种化学修饰在亲子间能准确遗传,所以下一代将会继承上一代的变异。
“这样做行吗?”
“难道国家安全局都无法破解密码的内容?”
部长苦着脸点头:“要想在华盛顿这里生存下去,就必须注意措辞。不是‘抹杀’,而是‘消除’。只要存在病毒感染的可能性,那要消除的就不止你提到的四十一个人,连计划执行者也必须消除。”
在主导侵略的政权中枢中,有人利用战争大发横财。上届政府任国防部长的张伯伦,曾积极推动军队业务委托给私营军事公司,政府换届后,他便到曾受惠于他的私营公司担任董事长,获取了巨额利益。万斯上台后,又将他召回白宫担任副总统,充当进攻伊拉克的急先锋。战争还未开始,他就着手勾画起战后复兴业务的蓝图。当然,战后承包伊拉克各种基础设施重建工程的,就是他自己经营的能源公司。最近他的个人资产猛增了数千万美元。
外界对皮尔斯的学术水平评价不高,他所写的关于俾格米人中的姆布提人的论文惨遭抨击:“作为游记非常有趣,但缺乏学术价值。”皮尔斯之所以还能继续担任教授,其实是因为家族运营的皮尔斯财团向学校提供了大量研究资金。中情局的报告对他的性格也有分析,说他“精神极其健康,不热衷于学术上的竞争和功名,可以说是全凭兴趣在从事研究”。可见,此人淡泊名利,与政治家的性格恰恰相反。
鲁本斯轻信了这份报告,结果第二次出丑。日本的工作目标只剩下博士的电脑,于是他派出当地警察去没收电脑。但有人提前给他的手机上发了警告。出人意料的是,这段电脑合成的声音竟然是从纽约的公用电话发出的。美国大陆竟然也有人在帮他。收到消息的古贺研人摆脱警察逃走了。
古贺诚治成了中情局和国家安全局的监视对象。它们首先窃取了古贺博士的所有通讯信息,结果不仅没有掌握能解答疑问的证据,反而拿到了令鲁本斯愈发困惑的报告:刚果东部和日本之间,存在着密码化的电子邮件往来。
刚果和日本之间到底在干什么?为了整体掌握局势,除了展开信号分析外,鲁本斯还调动人员展开走访摸排。他向以美国驻日本大使馆为据点的中情局东京分局下达指令,招募当地工作人员,彻底调查古贺诚治这位学者。中情局列出了与博士有关系的人员名单,国家安全局对这些人进行窃听,选出有出轨行为的人,然后利用出轨证据和现金报酬威逼利诱,使其提供协助。代号以工作人员的职业命名,定为“科学家”。
“而且,你拟定的计划,无论是费用方面,还是实效性方面,都有问题。中东进行的两场战争已经让我们疲于应付了,没有精力隔离纷争地带的四十名俾格米人。”
至于剩下的三人,埃尔德里奇通过私营军事公司找到了合适人选。但这些在伊拉克活动的人陆续遭敌人攻击阵亡了。埃尔德里奇只好重觅人选,最后选定了陆军特种部队和空军伞降救援队出身的佣兵各一名,以及法国外籍军团的日本人一名。各个成员的技能都没问题,但鲁本斯对乔纳森·耶格这个“绿色贝雷帽”特种部队前队员的资质提出了质疑。背景调查中写道,他的独生子患有绝症,命不久矣。在遭遇如此不幸时,患者家属都会产生强烈的自我破坏冲动。在执行残酷任务的过程中,耶格有可能自暴自弃。
埃尔德里奇固执地说:“这个决定无法更改。包括奴斯和他父亲以及奈杰尔·皮尔斯在内的七个人,按照当初的计划处置。”
鲁本斯判断,尽管出现了机密泄露的问题,但计划本身还在掌控之中。暗杀奴斯的任务应该能成功进行。他要做的只是掌握好时间节点,变更部分计划,将其他人从抹杀名单中剔除。
“还是同一个日本人。”
施耐德研究所在保守派和自由派之间,持中立立场,所以同历届政府都保持着良好关系。鲁本斯觉得这是绝佳的机会,于是经过人事负责人的面试,进入了研究所。
最后大家一致认为,奴斯与现代人之间的智力差,和现代人与黑猩猩的智力差相当。奴斯现在三岁,智力水平已与现代人的普通成年人相当。
鲁本斯与留在特别计划室内的六名部下一道凝望着墙上的屏幕。屏幕上播放着军事侦察卫星从刚果上空飞过时拍摄的影像。正上方超级望远镜的镜头中,康噶游群的营地丧失了立体感,就像一幅黑白平面图。红外线摄影装置根据侦测到的物体温差,将其用从白到黑的渐变图像表现出来。
打开被冰棍弄脏的书。
古贺诚治。
那么,明知数十万人的性命将毁于一旦,却仍下令开战的一国领袖,其残暴性与普通人一样吗?还是说,他们本就是异常的人类,在社交性的微笑背后隐藏着非比常人的攻击性?
“可以。”
“是指如何处理这种生物。”
鲁本斯接着注意到了名为FOXP2的基因。黑猩猩也具有这种基因。尽管人类和黑猩猩的FOXP2基因相差甚微,但正是这细微的差别,导致了人类在语言能力方面远远超过黑猩猩。FOXP2被称为转录因子,它能促进其他六十一个基因的表达,但同时也会抑制另外五十五个基因的表达。单单一个基因发生变异,就可以改变上百个基因的功能。正是FOXP2上的细微改变,使人类获得了高度发达的语言能力。
“U”字形排列的是一列帐篷。覆盖在帐篷上的树叶很薄,可以透视到内部。正在睡觉的人们的白色轮廓从黑色背景中浮现出来。
对人类进化做一个总结吧。六百万年前,某灵长类分出两条分支,一条黑猩猩分支,一条人类分支。但不可思议的是,六百万年间,黑猩猩基本没发生进化,而从拉米达地猿进化到人属期间,至少诞生了二十种以上的人类,最终演化为现在的智人。但这种进化并非只有一条线,而是有多条分支并行。在太古时代,地球上同时存在多种人类。五万年前离开非洲大陆、扩散到整个地球的新人应该也遇到了直立人和尼安德特人。与黑猩猩相比,人类的进化大大加速,对于这种现象,学界陆续提出了若干解答。
鲁本斯将赌注压在了这一点上。在伊拉克战争之前,智库就占据了军工集团的一席之地,在各个研究所工作的民间人士建立起所谓的“特别计划室”,主导了伊拉克战争。鲁本斯极有可能参与机密计划的实施。
鲁本斯立即答道:“博士所言极是。”
古贺诚治死后,通过自动发信程序给儿子发了一通电子邮件,里面有这句话。古贺博士多半已经发现日本警察查封了一台服务器,预想到自己可能被拘捕吧。要破解这段简短指示,必然需要父子之间才掌握的某种信息。古贺博士预见到电子窃听的危险,于是采用了这一简单却有效的反情报对策。
在圣菲研究所,鲁本斯一边加深对复杂适应系统理论的认识,一边利用闲暇时间从事此类研究。返回洛斯阿拉莫斯国家实验室之后,他对以掌权者为唯一研究对象的战争心理学的兴趣也没有减弱一分。他在短时间内学习了精神病理学和临床心理学,运用病理学,尝试分析了下届总统候选人的人格,得出的结论是:假如格雷戈里·万斯当选总统,更可能发生战争。半年后,万斯在总统选举中获胜,鲁本斯判断人类历史将朝坏的方向发展,他非常渴望一窥万斯政府的内幕。当时他已经快三十岁,也萌生了结束学究生活的念头。是时候走出象牙塔,投身到人类这种生物构成的汪洋大海中了。
然而,鲁本斯拟定的计划,在提交后的第二天就被退了回来。
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