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为什么马云会在1999年创办阿里巴巴?

吴晓波政治经济

马云讲到第三个愿景的时候,大家又开始热烈鼓掌了——“我们要做一家生存102年的企业。”——反正大伙儿也活不到那一天,鼓掌也挺好。
第一个是1984年。在20世纪90年代,对中国制造业而言一些非常重要的企业,比如联想、海尔、万科、健力宝、南德、科龙等,全部诞生在1984年,所以在中国企业史中,我们把1984年称为中国企业的元年。
2000年中 马云成为《福布斯》杂志封面人物
第二个伟大的时刻则发生在互联网领域,即1998年到1999年之间。当年门户时代的三大天王,也就是被大家叫作“老三王”的网易、搜狐和新浪,以及现在统治中国互联网的BAT——百度、阿里和腾讯,全部诞生于1999年的3月份到12月份之间。所以这是一个特别神奇的时刻——你不能错过这些伟大的时间点。
第二,他的学历最低。这些人很多都出身国际名校,比如张朝阳留学MIT(麻省理工学院),李彦宏也是在美国留学过的,陈天桥是上海复旦毕业的,周鸿祎是西安交大的硕士毕业生,丁磊是电子科技大学的。这些人基本都毕业于中国名校,或者曾留学国外,而且学的也都是电子工程等这一方面的专业。但马云呢?他是杭州师范学院毕业的,而且他学的是英语专业,在这群人中,他是学历最低的一个人。
1999年底 马云在美国设立国际总部
这就是马云创业时候的一个景象。
时间 事迹
1999年底 高盛投资500万美元“天使基金”
其实,马云在那个时候对失败这件事就已经有很高的警惕了。他创业的50万元资金也不是他一个人的,而是这18个——包括他太太在内的创业者一起凑的。马云是一个大股东,但大家都有股权,所以阿里巴巴一开始就是一家集资创建的企业。
阿里巴巴创立于1999年。1999年对中国互联网来说是一个怎样的年份呢?1997年5月,丁磊做网易;1998年4月,张朝阳做搜狐;1998年10月,王志东做新浪;1998年10月,周鸿祎做3721;1999年3月,马云做阿里巴巴;1999年11月,陈天桥做盛大;1999年11月11日,光棍节那天,马化腾做腾讯;1999年12月圣诞节前,李彦宏做百度。当前中国互联网最重要的一些大佬几乎全部诞生在1998年的第二季度到1999年的第四季度之间,这是中国互联网伟大而光荣的时刻。
中国的企业界有两个时间点非常奇特。
有一张马云在创业初期的一张照片,2000年阿里巴巴创业初期在杭州湖畔花园召开的会议。从照片里马云的姿势就可以知道为什么他后来喜欢打太极拳了,马云当年应该就是太极拳业余爱好者。当时的马云在北京混不下去了,于是他回到杭州,他的家在湖畔花园,位于当时杭州城西一个城郊接合部。1999年3月,马云在家里创办阿里巴巴。照片上与马云一起创业的一共是17个人,加上马云自己,就是18个人,也就是常说的阿里巴巴创业“十八罗汉”。
第三,他所从事的业务在当年是最偏的。1999年,互联网领域里的两个主要商业模式:做新闻门户和做搜索。马云则是这些人里面唯一做电子商务的,所以当时大家都不看好他,这也是为什么我们2000年在打牌的时候会问马云“你靠什么赚钱”的原因。这就是马云创业时的背景。
首先,我们要从阿里巴巴的创立开始讲起。
后来,我们又可以看到,其实马云运气很好,他虽然是一个典型的创业“屌丝”,但也是一个运气非常非常好的人。
1999年年底,马云在美国设立了国际总部;2000年年初,又在上海设立了中国总部;2000年年中,马云成了《福布斯》杂志的封面人物,他是全中国企业家中第一个登上《福布斯》封面的。马云就是靠着这个封面一举成名的。
表1是一张阿里巴巴创业初期的时间表。1999年3月,阿里巴巴创立,到1999年年底的时候,高盛就投了500万美金的天使资金给马云,当时引进这笔资金的人叫蔡崇信,现在他还留在阿里巴巴担任CFO一职,是阿里巴巴历史上留任时间最长的一个外来人。几乎在同时,1999年12月底的时候,马云到日本去参加一次论坛。据马云说,他花了6分钟时间,说服了孙正义对他投资2000万美金。孙正义在当时是全球互联网领域里最大的一个获益者,曾经有段时间他的资产超过了比尔·盖茨,当过一个礼拜左右的全球首富。也就是说,孙正义在最有钱的时候,给了马云2000万美金。两笔资金加在一起是2500万美金——在创业第10个月的时候,马云就有了这些钱。
2000年7月份《福布斯》杂志封面上,马云穿着一件格子衬衫。一个小趣闻是,其实马云身上的这件衣服是借来的。由于马云的个子实在是太小了,美国摄影师在给他拍照片的时候说,你这个人连镜头都填不满。那怎么办呢?当时边上站着一个副总裁,那个人个儿挺高,有一米八十几。摄影师就对他说,你把衣服脱下来给马云穿。因为这件衣服的袖子很长,马云穿上后一晃就像水袖一样,于是摄影师跟马云说,你把袖子卷起来。因此从封面上就能看出马云把袖子卷得很高很高。然而就是这么一个姿势,马云一战成名了,他在“屌丝”创业早期就获得了很大的名声。
1999年初 马云以50万元创办阿里巴巴
一下子有钱了,那怎么办呢?
我们再来看一下这些企业家。马云在这些人中最重要的特点有三。
第一,马云的年龄最大。他是1964年出生的,而这些人中,1964年出生的只有两个,马云和张朝阳,马云又比张朝阳大了15天左右。其他的人基本上出生在1970年左右。
2000年初 在上海设立中国总部
第二个愿景,“阿里巴巴在未来要成为市值50亿美金的企业”。事后其中的两个“罗汉”曾跟我说,在马云讲完这句话的时候,大家的掌声小了很多。因为马云的创业资金才50万,而他发给这些人单_色_书的月工资是600元——1999年的时候我的月工资大概有3000多了吧。他们觉得,就凭我们这几个人,一个月拿600块钱工资,创业资金50万,还在人家家里办公,就这样还要做到50亿美金市值的企业?等到猴年马月吧!
第一个愿景,“阿里巴巴未来要成为服务中国中小企业的一家电子商务公司”。讲完这句话之后,大家一起鼓掌,认为这个愿景非常好。
表1 阿里巴巴创业初期大事记
马云当时就说:“你们拿出来所有的钱都必须是闲钱。第一,不能向亲戚朋友去借;第二,如果这是你吃饭的钱,那么也不要投进来。为什么呢?因为我们所做的事业是一个风险非常大的事业,失败的可能性极大,我们必须准备好接受最倒霉的事情。”但同时他又说:“即使是泰森把我打倒,只要我不死,我就会跳起来继续战斗。”可见,马云那时候应该改个名字叫马小强,他的“小强精神”非常浓烈。
马云在创业时候讲过两段话,后来他的这些“罗汉”朋友们也经常对外讲这两段话。
第一段话是他创立阿里巴巴的未来三大愿景。
1999年底 日本软银总裁孙正义投资2000万美元
在人才引进时,最大的风险是文化上的排异。
所以,职业经理人阶层成熟程度、企业和国家的发展阶段以及东西方文化差异,造成了这样的区别。
有很多种解释,但很大程度上还是东西方公司的文化差异性所造成的。
那么到底是怎么回事?
第二,公司发展的阶段和制度差异。中国的公司目前仍处在一个高速成长阶段,所以它的风险外延性非常强,也就非常容易出问题。在这种情况下,“忠”的元素就会大于“能”的元素。只要你是忠诚的人,我就用你、培养你,“忠”就比“能”更重要。中国目前正处在高速发展时期,中国的公司只要顺着这个大势,就会有高速的成长。
西方发达国家则不一样。首先西方的国家经济已经处在一个稳定期,美国每年的GDP增长1.5%到2%。他们的公司,不管百事可乐公司也好,迪士尼公司也好,每年能够增长5%就已经非常了不起了。所以在这种成长变得匀速化和低速化的情况下,要用人以能、规避风险。
阿里巴巴集团所出现的这种“空降兵”“集体阵亡”的现象,究竟是阿里巴巴所遇到的独特现象,还是中国公司成长时会必然遭遇的一个普遍现象呢?
但在西方国家,在很多欧美国际大公司里,用人的第一原则是用人以能。你是个能干的人,哪怕你品行一般,只要不是贪污,都能用你。而贪污的问题可以用制度来解决。这其中就是东西方之间一个很大的区别。
第一,改革开放虽然已有三十多年,但是到现在为止,中国的职业经理人阶层还不成熟,我们没有办法用制度的方式来解决这些能人犯错的可能性。如果没有办法把能人控制住,怎么办呢?我们只能用人以忠。
很不幸,这是一个普遍现象。这不是阿里巴巴一家才有的病,而是中国很多公司都有的病。
中国公司这些老板和企业家们,他们用人的第一条原则是什么呢?是用人以忠。曾经有一个年纪很大的企业家对我说:“晓波,你知道吗?我现在公司里面的这些高管,都是当年高中毕业以后就跟着我的,读到博士的这些朋友们,都是在办公室以外的。真正是在一线帮我赚钱的那些决策层的核心全部都是高中毕业生。”他说用人要用人以忠,能干的人在你这公司里,如果忠心的话那还好,如果他是不忠心的人,那么越能干的人对你公司的破坏性就越大。
中国很多公司引进高级人才后,可以说这些人才中90%以上都是阵亡掉的,这是中国公司管理中一个非常严肃的命题。
第三,东西方文化差异。东方人和西方人对一个人能不能干、是不是一个优秀人才的定义是有区别的。中国长期受儒家文化浸染,想想看,中国人要拜什么庙?拜关公庙。拜关公的什么呢?就是忠。所以中国有忠孝文化。而在西方文化里,无论是希腊也好,罗马也好,都提倡能人,讲求能人经济,倡导让个人的主动性和积极性得到很大的发挥。
为什么会出现这种区别呢?
阿里巴巴公司里面“空降兵”的“集体阵亡”,不是阿里巴巴的独特现象,而是中国公司的一个普遍且长期的现象,更是中国公司在未来走出去、真正成为一家国际级公司的过程中,所面临的一个共同的难题。
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