阅读历史

〇九、杰克·韦尔奇:危机里的百年图谋

吴晓波潘强龙政治经济

成为第一第二

当杰克·韦尔奇接手通用电气的时候,境况尚未到达最糟糕,一直要到20世纪80年代中期的时候,当存储器巨头英特尔公司被日本公司赶出存储器领域后,美国人才无比深刻的意识到危险,而一直到世纪末,在美国硅谷发现了互联网产业后,才逐渐让商业的中心回归到美国。因此,杰克·韦尔奇接手通用后便即发现了这个特点,他说:“在那个时候,如果你要留在某个企业,那么企业有赢利这一个理由九足够了,甚至对业务方向进行调整,放弃那些利润低、增长缓慢的业务,转入高利润、高增长的全球性行业,这在当时根本不是人们优先考虑的事情。”当时,通用电气的很多产业都遇到了问题,比如电视机制造业务——因为日本公司的竞争,利润已经开始明显萎缩。还有其他一些业务,包括家用电器和电子消费品业务,则都处于疲软状态。
如今,通用电气旗下已有12个事业部成为其各自的市场上的领先者,有9个事业部能入选《财富》500强。韦尔奇带领通用电气,从一家制造业巨头转变为以服务业和电子商务为导向的企业巨人,使百年历史的通用电气成为真正的业界领袖级企业。
事实上,结果的确如同韦尔奇所料的,在他访问后的20年里,通用电气的核部门只接了4单新业务,并且没有一单来自美国。但是,该部门的业务却在转型之后,净收入剧增:1981年是1400万美元,1982年达到7800万美元,到1983年,则达到1.16亿美元……通用的核反应堆业务模块成为了其一个变革的传奇。
但是在1979年,就像苏丹红、三聚氰胺改变中国餐饮、牛奶业格局一样,一件意外改变了这个产业的命运。时间在1979年3月28日凌晨,美国宾夕法尼亚州的三里岛核电站红灯闪亮、汽笛警报声震耳欲聋——核泄漏了,并且现场核心部件的堆心温度不断升高,蒸汽泡大量出现,这意味着当地有发生氢爆炸的危险。直到6天以后,引起氢爆炸的威胁方才免除,100吨铀燃料虽然没有熔化,但有60%的铀棒受到损坏,反应堆最终陷于瘫痪。事故发生后,全美震惊,核电站附近的居民惊恐不安,约20万人撤出了这一地区。美国各大城市、尤其是正在修建核电站的城市爆发了大规模游行示威,要求停建或关闭核电站。此事也令美国和西欧一些国家的政府重新检查核动力的计划。
观点:我们要能够洞察到那些真正有前途的行业并加入其中,并且坚持在自己进入的每一个行业里做到数一数二的位置,无论是在精干、高效、还是成本控制、全球化经营等方面都是数一数二……

改变是因为要向未来进发

通用电气在20世纪60年代上马了三个风险项目,分别为计算机、飞机引擎与核反应堆业务。经过20年的发展,引擎业务日益发展壮大,但计算机业务被卖掉了,而核业务到1970年代时,被看作是充满“希望”的一个产业,因为在70年代早期,他们保持了每年销售三四座核反应堆的良好业绩。
所以,在2001年韦尔奇出版的自传中,回忆起这段“中子岁月”时他说:“裁员从来都是一个企业领导人最不愿意面对的难题。任何人,如果他很乐意裁员,那他就该被辞退;反之,如果他不能裁员,那他也应该被炒鱿鱼。我需要做的是直面现实,相信自己是对的,同时真正做到公平、公正。”正是在这样的理念和目标驱使下,通用电气在杰克·韦尔奇手上,完成了百年基业的图谋。
在环境发生改变时,再依靠惯性制定方案是危险的行为。杰克·韦尔奇在20世纪80年代初对通用核工业部门的变革被引为经典,原因便在于他能看到通向未来之路的变化。最成功的企业家往往看到的是未来。
核心提示:
进阶阅读之危机背景
杰克·韦尔奇背景
另一方面,杰克·韦尔奇似乎就是一个为了通用而生的人一般。1935年11月,他出生在美国马萨诸塞州的塞勒姆市。1960年,他便加入通用电气塑胶事业部;1981年4月,成为通用电气历史上最年轻的董事长和CEO。此后在短短20年间,他将弥漫着官僚主义气息的公司,打造成了一个充满朝气,富有生机的企业巨头,在他的领导下,通用电器的市值由他上任时的130亿美元上升到了4800亿美元,排名也从全美上市公司排名第十位发展成盈利能力位列全球第一。位居世界第二的世界级大公司。2001年9月,韦尔奇退休。
任何剧烈变革都会带来巨痛,但只要自信未来,并且对所有人问心无愧便会降低痛苦。通用电气的核部门在杰克·韦尔奇的要求下,进行了大规模的基础设施拆除和裁员工作,其中人员的变化是巨大的。1980年时,核部门拥有2410名支付薪水的雇员,但到1985年,这个数字变成了160名,但是,因为通用电气的这次变革,核部门由原来的销售型公司,转变为面向于先进反应堆研究的未来型公司,由此奠定了他在这里领域里的未来领导力。杰克·韦尔奇说:如果我们对一项业务的长期竞争力没有有效解决方案,那么终将有一天业务会陷入困境,这只不过是个时间早晚的问题。的确,是因为他在危机中看到了这个产业未来的方向,他才坚定地决定了变革。在核部门变革成功后,杰克·韦尔奇将目光放到了更多部门和更长的未来,他的变革指向了一个核心的理念:第一第二原则。
杰克·韦尔奇1981年上任通用电气CEO时,他面临的是一个官僚主义盛行的臃肿机构,就像杰克·韦尔奇自己说的那样,那个时候,整个公司内外没有一个人能感觉到危机的到来。无论资产规模还是股票市值,GE都是美国排名前十名的大公司,是美国人心目中的偶像,这其中也包括核业务部门。1981年春天,当杰克·韦尔奇去该部门视察工作时,在他们递交给韦尔奇看的计划中,还赫然写着每年3座核反应堆的销售计划,而在过去的两年里,他们没有卖掉一座反应堆。事实上,因为三里岛事故的原因,整个产业氛围早已悄然改变了,自傲而又庞大的通用电气核部门是最后一个知道这种变化的人。
观点:如果我们对一项业务的长期竞争力没有有效解决方案,那么终将有一天业务会陷入困境,这只不过是个时间早晚的问题。
杰克·韦尔奇,美国通用电气前CEO,被誉为“最受尊敬的CEO”,“全球第一CEO”,“美国当代最成功最伟大的企业家”,但也曾被称为“中子杰克”和“美国最强硬的老板”,原因是在他执政通用电气前期,曾为了化解危机的到来,而解雇了11.8万人,关闭了众多通用电气旗下的事业部,在企业度过危机时,他本人也经历了信用的危机,并且在很长一段时间里,他都对那两个称号耿耿于怀,不过,也正是那段时期的杰出而卓越的表现,赋予了他后来的所有荣誉,并且让通用成为了一家全球优秀公司。
核心提示:
而韦尔奇要求的变革的主要内容,就是在危机下做一次面向未来的业务调整。因为发生了重大事件,从而影响了整个产业的轨迹,因此按照以往经验(每年销售3座反应堆)已然行不通,这是韦尔奇最直观的判断,他对自己的这个预测非常自信,因此他要求核部门面基于不再有新增业务的方向,做战略调整。当时通用电气有72个反应堆在运转,而发生核泄漏后,公共部门对核电站的安全是追优先考虑的问题,因此通用转向于提供安全运转的战略将具有前瞻和未来。
20世纪的后半个世纪,尽管二战的硝烟早已散尽,但在商业领域里,美国与日本的竞争却始终胶着着。在二战结束后,美国一手扶植了日本现代化工业的兴起,希望以此遏制苏联与中国的崛起,但不曾想,此举却为美国的商业带去了噩梦,到20世纪80年代,美国的诸多市场被来自日本的工业品占领:包括收音机、照相机、电视机、钢铁、轮船,以及汽车……这里的诸多产业的缔造者都是美国人,但在某一天的早晨,美国人醒来时却发现所有商品上都印着“made in Japan”——当年的景象便似今日一般,只是主角变成了中国。
进阶阅读之危机背景
任何时候,解雇员工都是令人沮丧的事情,但若唯有此才能自我救赎的话,经营者也必须要下定决心。不过,为了生存而裁员总是下下策。杰克·韦尔奇的经验是:必须基于未来的竞争力来进行人员精简。
韦尔奇也遇到了同样的问题,就在那段时期内,杰克·韦尔奇得到了两大称号:“中子杰克”和“美国最强硬的老板”,前者是美国影响力最大的杂志《商业周刊》赐予的,而后者则由《财富》杂志评出——在这个领域里,韦尔奇本人也做到了“第一、第二”!媒体的聚焦不无道理,因为在仅仅四五年时间里,杰克·韦尔奇为实现“第一、第二”原则,共计裁员11.8万人,也就是从1980年底的41.1万人减少到1985年的29.9万人,通用电气的行为跟当时另一大巨头IBM形成鲜明对比,当时IBM实行终身雇佣制,落差之下的通用成为一个“利润比员工更重要”的商业机器,而首当其冲的就是杰克·韦尔奇。
于是,杰克·韦尔奇决心要改变这种情况,他提出了后来著名的“第一第二”原则来作为应对潜在危机的标尺,杰克·韦尔奇说:“我们要能够洞察到那些真正有前途的行业并加入其中,并且坚持在自己进入的每一个行业里做到数一数二的位置,无论是在精干、高效、还是成本控制、全球化经营等方面都是数一数二……”也就是说,在所有进驻的产业里,通用电气都要做到第一、第二名的位置,否则就将被关闭或出售。这是一个大胆而冒险的决定,即使在今天,依然具有巨大的风险,因为那意味着要让大批的工人成为失业者,并且得罪众多政府官员与企业元老。
舆论与公众的压力,让韦尔奇始终处在一种争议之中,支撑他屹立不倒的,竟是两个女人的两句话。其一来自于他的妻子卡罗琳,每天晚上韦尔奇回到家,她都会对他说:杰克,这是你认为对每一个人都正确的事,你就一定要做下去。于是韦尔奇想到的解压方法是——每天都对着镜子问自己:你愿意别人这样对待你自己吗?你做得是否公平合理?对这些问题,你是否都能回答说是?……
韦尔奇到来后,说的第一句话是:“你们不要指望一年能得到3份订单,依我看,在美国,你们再也不会得到了。”这是一个赤裸裸的刺激,让这个骄傲的部门一时难以承受,即使是对新上任CEO的第一次访问,他们也直言反击道:“杰克,你确实不了解这个产业。”尽管如此,韦尔奇依然坚持让这个部门的工作方向,调整为“按照一份订单都没有的前提重新制订计划。”
另外一个人是他的母亲——远在青年的时候,她的母亲便教了他树立信心的力量。那时在韦尔奇读高中的最后一年,他代表学校参加了一系列冰球比赛,他们先是连赢了3场,却紧接着连输6场,在最后一场比赛中,韦尔奇独进两球,胜利在望的时刻,却被对方连进3球而终。韦尔奇愤怒地摔了球棍,冲进休息室,整个球队都被失败的阴影笼罩。此时,他的母亲出现了,一把抓住了他的衣领,向他吼道:“如果你不知道失败是什么,你就永远不会知道怎样才能获得成功。如果你真不知道,那你最好不要来参加比赛!”当众的羞辱是韦尔奇童年不多的经历,却令他印象深刻,甚至是他一生不断冲出危机,不断走出失败的源头所在。
观点:当上帝关上一扇门时,总会再打开一扇窗。
之后的玫琳凯公司一发而不可收拾,她们像一个不经意打开了魔法盒的精灵一样,不断发现着自己拥有的超能力:员工和收益年年攀升,到2008年,玫琳凯公司已拥有多达85万名的美容顾问,在五大洲的37个国家设了分支机构,每年零售额超过24亿美元。《财富》杂志3次把玫琳凯公司列入美国最好的100家公司。《福布斯》杂志将玫琳凯与石油大王洛克菲勒、金融巨子摩根、汽车大王福特、世界首富比尔·盖茨等人士相提并论,把他们称作“200年来20位全球企业界最具传奇色彩并获得巨大成功的人物”,需要补充的是:玫琳凯是惟一的女性。
在上世纪的一段时间内,一种叫六氯酚的化学用品被人们广为推崇,并普遍用在护肤产品的配方里,玫琳凯公司的化妆品也是使用者之一。但后来,美国食品和药品管理局发现六氯酚对人体有损害作用,因此在很短的时间内,开始禁止这种配方的使用,并要求制造商销毁他们所有含六氯酚的产品。对于众多化妆品企业来说,这是一次突如其来的横祸,在付出了直接的经济损失后,他们的品牌也深受其害。
玫琳凯背景
核心提示:

有信仰的大黄蜂就会飞翔

1999年,玫琳凯以商界人士的形象,与科学家居里夫人等人一同被Life Time TV on Line评为20世纪最有影响的妇女。
事业的成功有赖于寻找到未知的蓝海,但为什么有那么多人没有走到最后?玫琳凯给出的答案是:要走好当下的每一步。于是,企业家的形象应该是这样的:头上顶着自信的光环,深邃的眼神望向远方,但脚下的每一步都坚定有力。
从这样一个擦肩而过的危机之中,玫琳凯看到了信仰的力量,她说:“你永远不需要担心为主牺牲,因为他总是保证让你得到百倍的回报。当上帝关上一扇门时,总会再打开一扇窗。”事实上,企业经营总是一个漫长的历程,一切的欺骗与谎言都骗不过时间,信仰冥冥之中上帝之眼的监督对经营者而言未必是件坏事。
不把希望寄托于上帝,但心里务必永远怀着敬畏,因为所有的创业都需要命运的眷顾。玫琳凯的成长是一次奇迹的组合,就像她自己说的,“任何一个决定都由几百个小决定组成”,她的成功也包含了几百个上帝的眷恋。
正是因为这样的背景,对于一名女性而言是个难以逾越的低潮,因此失业后的玫琳凯一直在寻找突破。她打算写一本书,以指导女性如何在男性统治的商界里生存。她在自家的餐桌上思考提纲:一个是她曾工作过公司里看到的好东西;另一个是她认为应当改进的东西。但后来玫琳凯突然想到:为什么不自己开一家理想的新型公司呢?她被自己的想法迷住了,因此决定在人生的低谷里重新向上爬。
比个人境遇更糟糕的是美国当时的职业环境。一直到1966年美国妇女组织成立,美国的历史也是女性不断追求解放的历史。1872年,一名叫苏珊·B·安东尼的妇女因为参加总统选举投票而遭逮捕,因为当时女性投票是违法的,一直到1920年,美国女性方获得选举权。即便如此,男女在社会生活中的不平等却依然比比皆是:工作机会不同,待遇相差悬殊,女性遭遇歧视。在两性斗争的高潮期,连一向严谨的《时代》杂志的编辑都建议:为了结束两性战争,应该在美国建立两个独立共和国—一男性共和国和女性共和国,中间设一个自由区……玫琳凯失业的时刻,正处在女权斗争的最后高潮。
在关于玫琳凯的官方介绍上是这样记载的:“历史的大潮孕育了许多获得成功的商业领袖,可没有任何一位商业领袖像玫琳凯公司的创始人——玫琳凯·艾施女士这样拥有如此独特的魅力。她所取得的成功在美国商业历史上留下了令人难忘的一笔,同时也为世界各地的女性不断创造成功树立一个很好的榜样。”这与威廉·曼彻斯特描绘美国总统的语气何其相似,但在这里却是对玫琳凯的赞誉,这位退休女工用5000美元搭建起来的商业帝国,在某种意义上是美国时代精神的象征,而在她成长中经历的风雨,也让很多人从中读出成功的教义。
1963年,玫琳凯45岁,就在这一年,她因为遭遇不公平待遇,与相处25年的老东家分手了,玫琳凯成了一名下岗女工。中年离职对于任何人而言,都是一件心碎的事,那意味着你前半生的职业积累已付之一炬,而若重新择业,职业生涯的尽头又似乎近在咫尺。
玫琳凯后来说道:那时候,如果女性想外出工作,同时又想拥有家庭,就必须作出牺牲或妥协。一个男人可以一早和妻子、孩子吻别,离家去上班,并全神贯注地投入到他的工作中去。但我们妇女如果想要在大海一样的商界站稳脚跟,就必须先铺好床烫好衣服。家庭生活的负担完完全全放在妇女的肩上。如果你想工作,似乎唯一的借口是你是寡妇、离异或是未婚女子。即使这样,人们对于你的态度仍然是:你工作的目的只是为了等待找到更好的东西(一个新丈夫)。
有时候,创业可能是场意外,它并非因为看到了非一般的机遇,也并非拥有了雄厚的资本,或是找到了无与伦比的赚钱工具,而仅仅可能是一次赌气,或是一次奇思妙想而开始了长征。但有一点是肯定,那些最终成功的创业家,都永远自信于自己,蕴藏在他们心里的,是如火山般宏大的信心。
这是一种很容易理解的逻辑,但要真正发现并做到却很难,而一旦发现了,又意味着你能在任何时候找到梦想的“蓝海”。在商业历史上,一位叫贝蒂·格拉海姆的打字员,知道一定有纠正打字错误的好方法。因此她在厨房里反复做试验,最后研究出涂改液的配方。在去世前,她的公司以高达4000万美元的价格出售,这就是一个很激励人的例子。
进阶阅读之危机背景
观点:空气动力工程师们曾研究过大黄蜂,认为它根本就不应该会飞。它的翅膀太细弱,不足以让它过重的身体飞起来。但也许是神圣的造物主轻轻地对他说:你能做到,因此,它就飞起来了。而今,大黄蜂已成为玫琳凯公司成就的基本象征。
对于这次危机,玫琳凯公司却不在受害者之列,幸免于难的原因竟然是“他们信仰上帝”!——因为在六氯酚事件爆发之前,玫琳凯公司发现六氯酚有一些缺点,于是决定不在生产线上使用它,并销毁了大约1.9万瓶护肤品。这个无意中的决定让玫琳凯避免了遭受巨大的经济损失,更大的好处是知名度的大幅提升。
而对于如何保证一家公司长久的强大,即使面对巨变和不景气,玫琳凯也有着自己的答案。她认为:一个公司会因为它自身的宗旨而保持强大,而一个有着基本而强有力宗旨的公司可面对一切——即使大规模地改变它的产品也同样。因为人会变化,产品也会变化。但在变化过程中,公司的宗旨决定了公司的生存和消亡,玫琳凯公司的宗旨就是:你能做到。

害怕失败也必须从眼下做起

进阶阅读之危机背景
于是,一个代表了勇敢、坚强的女英雄形象出现了美国的历史舞台上:在玫琳凯第三任丈夫逝世的第二天,玫琳凯公司在拉斯维加斯的圣路易安排了一场有7500名业务督导和美容顾问的大会,玫琳凯依然出席了会议,她后来回忆说:“我知道许多妇女为参加这个大会花了大笔的钱,觉得有责任不让他们遗憾。这些会议应该是快乐而又鼓舞人心的。即使我很悲痛,我也下决心要用乐观的态度去对待每一位出席者……在我最悲痛的时刻我仍能面带微笑这一事实,将激励他们在悲剧面前也表现出同样的勇气。”
2001年11月22日,玫琳凯在达拉斯逝世,享年83岁。斯人已逝,但她留给这个世界的三本著作《玫琳凯谈人的管理》、《我心深处》和《你可以什么都有》,却将她一生的坎坷呈现给了世人。
核心提示:
玫琳凯于1918年5月12日出生在美国得州休斯顿市,1963年9月13日,玫琳凯刚刚失去了第一任丈夫,但却依然在达拉斯的一个小店里开始了自己的梦想之旅。她用自己的名字命名了新公司,最初的职员只有她和儿子理查德及9名美容顾问。
但仅仅第一年,玫琳凯公司的销售收入就达到了20万美元,第二年则蹿到80万美元,13年后的1976年,玫琳凯公司在纽约股票交易所上市,成为美国第一个由女性拥有的股票上市公司。
进阶阅读之危机背景
玫琳凯的事业获得了巨大成功,但天性乐观的她却也始终保持着对失败的认识与警醒。当谈及玫琳凯所获得的成就时,她总喜欢将之放在创业的起点上,她认为一个新事业的失败会有许多理由,但成功却通常是和某一个关键要素相联系的——满足未知需求的能力。因此,她将玫琳凯的成功始终归咎于在一个低潮的时期,她发现了教妇女们如何保护皮肤的市场机遇,因为所有其他化妆品公司在那个低谷中都只是卖腮红、唇膏或新的眼影,但玫琳凯进入市场却能实际满足市场的真实需求。
在后来的历程中,玫琳凯还经历过一次悲情的历程——还是关于死亡的——她的第三任丈夫在她的事业高潮期,又因病而逝——历史的戏剧性在那一刻,都给了坚强的玫琳凯,仿佛要考验一个人总需要聚集所有的偶然、必然一样。
观点:当你遇上塞车,就迂回一下,换个方向。不要让一个障碍物就阻挡了你。转向、失败、绕行,或者耐心思考另一条道路。困难既会让我们闪光,也可让我们倒下。一块钻石曾经也不过是一块煤,在经过高压并磨光之后,才变得尽善尽美。
不过这些不顺最终都成了玫琳凯崛起的伴奏,她一生的主旋律始终是她母亲在玫琳凯孩提时代的一句鼓励之言——在无数次走向未知时,她母亲总会轻轻地告诉她:“你能做到”,这个简单的信念日后成了玫琳凯公司的核心理念,影响了数百万人。玫琳凯对之的解释是:“空气动力工程师们曾研究过大黄蜂,认为它根本就不应该会飞。它的翅膀太细弱,不足以让它过重的身体飞起来。但也许是神圣的造物主轻轻地对他说:你能做到,因此,它就飞起来了。”玫琳凯语中的大黄蜂是今日玫琳凯公司成功者的标志——在今天的玫琳凯公司,但凡最成功的女性,都会奖励粉红色的凯迪拉克,以及大黄蜂的镶钻胸针,因为那代表着信念的力量。
没有人能预知未来,但当企业中的一些人知道某些错误正在发生时,用最快的时间弥补和解决是唯一的路径。玫琳凯后来对此做了更深的解读,她指出:“一个企业的经营不是由几个重大的决策而是由几百万个小决定组成的。经常是那些小的,每天都要做出的决定——你每时每刻所做的决定——才真正影响到成败。”那个促使玫琳凯放弃使用错误配方的决定在事发之前只是一件小事,但之后,却可能是一场摧毁企业的狂潮。

上帝会开窗

在今日中国,三聚氰胺已是家喻户晓的一个名词,这场食品添加剂的危机将牛奶产业打入了不见底的深渊,那些无法销售的鲜奶被倒入河流,不仅让奶牛空忙了一场,还让鱼虾死于非命。但事实上,这样的危机并非中国独有,在玫琳凯时代的美国同样出现过。
核心提示:
不过,若仅仅是这么点不景气,显然不足以凸显玫琳凯的人格魅力。事实上,就在玫琳凯灵感闪现的时刻,她还遭遇了一个重大不幸——她的第二任丈夫突然病故了。玫琳凯后来在她的自传中写到:“我们终于决定开公司,但在公司开张前的一天,我正和我丈夫共进早餐,他读到公司最终的百分比数据时,致命的心脏病发作了……”中国描述常人悲惨的极致有种说法:中年丧妻,老年丧子,因为那意味着断子绝孙。玫琳凯的遭遇虽不至于到达最悲惨之境,但中年丧夫绝不仅仅意味着失去一位亲人,可能是抽掉了精神上的支柱,而她的公司在一个月等着开业。
正是因了这种决不气馁的信念,玫琳凯公司从一家5000美元起家的小企业,长成了美国最伟大的化妆品公司之一。而其中最关键,却是一个老掉牙的道理:当生活风平浪静时,面带微笑和满怀热忱都是很容易做到的,因为在理想状态下,任何人都能表现出快乐;但真正的考验总是在你遇到重大个人问题时,仍能面带笑容。
也因为有了这样的激励,很多人都会在某个早晨兴奋地起床,然后开始编织伟大的梦想,以至于毕生的精力都可能耗在其中。对于此,玫琳凯深有体会,因为在她四处布道的时候,经常有人问她如何实现一个庞大的计划,此时的玫琳凯必定轻轻的告诉她:就看着脚下,一步步的走向梦想。她说:世界上有很多人做梦快却做事慢。其中不少人是因为没有把大目标分成可实现的小目标,还有人会害怕失败,因为太害怕失败,他们干脆不去尝试任何事,只有愿意开始从头做起,才能克服这种恐惧感。
数据加载中...

章节目录