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〇五、玫琳凯:做一只有信仰的大黄蜂

吴晓波潘强龙政治经济

有信仰的大黄蜂就会飞翔

不把希望寄托于上帝,但心里务必永远怀着敬畏,因为所有的创业都需要命运的眷顾。玫琳凯的成长是一次奇迹的组合,就像她自己说的,“任何一个决定都由几百个小决定组成”,她的成功也包含了几百个上帝的眷恋。
1999年,玫琳凯以商界人士的形象,与科学家居里夫人等人一同被Life Time TV on Line评为20世纪最有影响的妇女。
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在后来的历程中,玫琳凯还经历过一次悲情的历程——还是关于死亡的——她的第三任丈夫在她的事业高潮期,又因病而逝——历史的戏剧性在那一刻,都给了坚强的玫琳凯,仿佛要考验一个人总需要聚集所有的偶然、必然一样。
从这样一个擦肩而过的危机之中,玫琳凯看到了信仰的力量,她说:“你永远不需要担心为主牺牲,因为他总是保证让你得到百倍的回报。当上帝关上一扇门时,总会再打开一扇窗。”事实上,企业经营总是一个漫长的历程,一切的欺骗与谎言都骗不过时间,信仰冥冥之中上帝之眼的监督对经营者而言未必是件坏事。
观点:空气动力工程师们曾研究过大黄蜂,认为它根本就不应该会飞。它的翅膀太细弱,不足以让它过重的身体飞起来。但也许是神圣的造物主轻轻地对他说:你能做到,因此,它就飞起来了。而今,大黄蜂已成为玫琳凯公司成就的基本象征。

害怕失败也必须从眼下做起

进阶阅读之危机背景
正是因为这样的背景,对于一名女性而言是个难以逾越的低潮,因此失业后的玫琳凯一直在寻找突破。她打算写一本书,以指导女性如何在男性统治的商界里生存。她在自家的餐桌上思考提纲:一个是她曾工作过公司里看到的好东西;另一个是她认为应当改进的东西。但后来玫琳凯突然想到:为什么不自己开一家理想的新型公司呢?她被自己的想法迷住了,因此决定在人生的低谷里重新向上爬。
在上世纪的一段时间内,一种叫六氯酚的化学用品被人们广为推崇,并普遍用在护肤产品的配方里,玫琳凯公司的化妆品也是使用者之一。但后来,美国食品和药品管理局发现六氯酚对人体有损害作用,因此在很短的时间内,开始禁止这种配方的使用,并要求制造商销毁他们所有含六氯酚的产品。对于众多化妆品企业来说,这是一次突如其来的横祸,在付出了直接的经济损失后,他们的品牌也深受其害。
正是因了这种决不气馁的信念,玫琳凯公司从一家5000美元起家的小企业,长成了美国最伟大的化妆品公司之一。而其中最关键,却是一个老掉牙的道理:当生活风平浪静时,面带微笑和满怀热忱都是很容易做到的,因为在理想状态下,任何人都能表现出快乐;但真正的考验总是在你遇到重大个人问题时,仍能面带笑容。
比个人境遇更糟糕的是美国当时的职业环境。一直到1966年美国妇女组织成立,美国的历史也是女性不断追求解放的历史。1872年,一名叫苏珊·B·安东尼的妇女因为参加总统选举投票而遭逮捕,因为当时女性投票是违法的,一直到1920年,美国女性方获得选举权。即便如此,男女在社会生活中的不平等却依然比比皆是:工作机会不同,待遇相差悬殊,女性遭遇歧视。在两性斗争的高潮期,连一向严谨的《时代》杂志的编辑都建议:为了结束两性战争,应该在美国建立两个独立共和国—一男性共和国和女性共和国,中间设一个自由区……玫琳凯失业的时刻,正处在女权斗争的最后高潮。
没有人能预知未来,但当企业中的一些人知道某些错误正在发生时,用最快的时间弥补和解决是唯一的路径。玫琳凯后来对此做了更深的解读,她指出:“一个企业的经营不是由几个重大的决策而是由几百万个小决定组成的。经常是那些小的,每天都要做出的决定——你每时每刻所做的决定——才真正影响到成败。”那个促使玫琳凯放弃使用错误配方的决定在事发之前只是一件小事,但之后,却可能是一场摧毁企业的狂潮。
玫琳凯于1918年5月12日出生在美国得州休斯顿市,1963年9月13日,玫琳凯刚刚失去了第一任丈夫,但却依然在达拉斯的一个小店里开始了自己的梦想之旅。她用自己的名字命名了新公司,最初的职员只有她和儿子理查德及9名美容顾问。
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不过这些不顺最终都成了玫琳凯崛起的伴奏,她一生的主旋律始终是她母亲在玫琳凯孩提时代的一句鼓励之言——在无数次走向未知时,她母亲总会轻轻地告诉她:“你能做到”,这个简单的信念日后成了玫琳凯公司的核心理念,影响了数百万人。玫琳凯对之的解释是:“空气动力工程师们曾研究过大黄蜂,认为它根本就不应该会飞。它的翅膀太细弱,不足以让它过重的身体飞起来。但也许是神圣的造物主轻轻地对他说:你能做到,因此,它就飞起来了。”玫琳凯语中的大黄蜂是今日玫琳凯公司成功者的标志——在今天的玫琳凯公司,但凡最成功的女性,都会奖励粉红色的凯迪拉克,以及大黄蜂的镶钻胸针,因为那代表着信念的力量。
之后的玫琳凯公司一发而不可收拾,她们像一个不经意打开了魔法盒的精灵一样,不断发现着自己拥有的超能力:员工和收益年年攀升,到2008年,玫琳凯公司已拥有多达85万名的美容顾问,在五大洲的37个国家设了分支机构,每年零售额超过24亿美元。《财富》杂志3次把玫琳凯公司列入美国最好的100家公司。《福布斯》杂志将玫琳凯与石油大王洛克菲勒、金融巨子摩根、汽车大王福特、世界首富比尔·盖茨等人士相提并论,把他们称作“200年来20位全球企业界最具传奇色彩并获得巨大成功的人物”,需要补充的是:玫琳凯是惟一的女性。
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上帝会开窗

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玫琳凯背景
但仅仅第一年,玫琳凯公司的销售收入就达到了20万美元,第二年则蹿到80万美元,13年后的1976年,玫琳凯公司在纽约股票交易所上市,成为美国第一个由女性拥有的股票上市公司。
玫琳凯的事业获得了巨大成功,但天性乐观的她却也始终保持着对失败的认识与警醒。当谈及玫琳凯所获得的成就时,她总喜欢将之放在创业的起点上,她认为一个新事业的失败会有许多理由,但成功却通常是和某一个关键要素相联系的——满足未知需求的能力。因此,她将玫琳凯的成功始终归咎于在一个低潮的时期,她发现了教妇女们如何保护皮肤的市场机遇,因为所有其他化妆品公司在那个低谷中都只是卖腮红、唇膏或新的眼影,但玫琳凯进入市场却能实际满足市场的真实需求。
这是一种很容易理解的逻辑,但要真正发现并做到却很难,而一旦发现了,又意味着你能在任何时候找到梦想的“蓝海”。在商业历史上,一位叫贝蒂·格拉海姆的打字员,知道一定有纠正打字错误的好方法。因此她在厨房里反复做试验,最后研究出涂改液的配方。在去世前,她的公司以高达4000万美元的价格出售,这就是一个很激励人的例子。
1963年,玫琳凯45岁,就在这一年,她因为遭遇不公平待遇,与相处25年的老东家分手了,玫琳凯成了一名下岗女工。中年离职对于任何人而言,都是一件心碎的事,那意味着你前半生的职业积累已付之一炬,而若重新择业,职业生涯的尽头又似乎近在咫尺。
进阶阅读之危机背景
对于这次危机,玫琳凯公司却不在受害者之列,幸免于难的原因竟然是“他们信仰上帝”!——因为在六氯酚事件爆发之前,玫琳凯公司发现六氯酚有一些缺点,于是决定不在生产线上使用它,并销毁了大约1.9万瓶护肤品。这个无意中的决定让玫琳凯避免了遭受巨大的经济损失,更大的好处是知名度的大幅提升。
有时候,创业可能是场意外,它并非因为看到了非一般的机遇,也并非拥有了雄厚的资本,或是找到了无与伦比的赚钱工具,而仅仅可能是一次赌气,或是一次奇思妙想而开始了长征。但有一点是肯定,那些最终成功的创业家,都永远自信于自己,蕴藏在他们心里的,是如火山般宏大的信心。
在今日中国,三聚氰胺已是家喻户晓的一个名词,这场食品添加剂的危机将牛奶产业打入了不见底的深渊,那些无法销售的鲜奶被倒入河流,不仅让奶牛空忙了一场,还让鱼虾死于非命。但事实上,这样的危机并非中国独有,在玫琳凯时代的美国同样出现过。
在关于玫琳凯的官方介绍上是这样记载的:“历史的大潮孕育了许多获得成功的商业领袖,可没有任何一位商业领袖像玫琳凯公司的创始人——玫琳凯·艾施女士这样拥有如此独特的魅力。她所取得的成功在美国商业历史上留下了令人难忘的一笔,同时也为世界各地的女性不断创造成功树立一个很好的榜样。”这与威廉·曼彻斯特描绘美国总统的语气何其相似,但在这里却是对玫琳凯的赞誉,这位退休女工用5000美元搭建起来的商业帝国,在某种意义上是美国时代精神的象征,而在她成长中经历的风雨,也让很多人从中读出成功的教义。
事业的成功有赖于寻找到未知的蓝海,但为什么有那么多人没有走到最后?玫琳凯给出的答案是:要走好当下的每一步。于是,企业家的形象应该是这样的:头上顶着自信的光环,深邃的眼神望向远方,但脚下的每一步都坚定有力。
观点:当上帝关上一扇门时,总会再打开一扇窗。
而对于如何保证一家公司长久的强大,即使面对巨变和不景气,玫琳凯也有着自己的答案。她认为:一个公司会因为它自身的宗旨而保持强大,而一个有着基本而强有力宗旨的公司可面对一切——即使大规模地改变它的产品也同样。因为人会变化,产品也会变化。但在变化过程中,公司的宗旨决定了公司的生存和消亡,玫琳凯公司的宗旨就是:你能做到。
也因为有了这样的激励,很多人都会在某个早晨兴奋地起床,然后开始编织伟大的梦想,以至于毕生的精力都可能耗在其中。对于此,玫琳凯深有体会,因为在她四处布道的时候,经常有人问她如何实现一个庞大的计划,此时的玫琳凯必定轻轻的告诉她:就看着脚下,一步步的走向梦想。她说:世界上有很多人做梦快却做事慢。其中不少人是因为没有把大目标分成可实现的小目标,还有人会害怕失败,因为太害怕失败,他们干脆不去尝试任何事,只有愿意开始从头做起,才能克服这种恐惧感。
于是,一个代表了勇敢、坚强的女英雄形象出现了美国的历史舞台上:在玫琳凯第三任丈夫逝世的第二天,玫琳凯公司在拉斯维加斯的圣路易安排了一场有7500名业务督导和美容顾问的大会,玫琳凯依然出席了会议,她后来回忆说:“我知道许多妇女为参加这个大会花了大笔的钱,觉得有责任不让他们遗憾。这些会议应该是快乐而又鼓舞人心的。即使我很悲痛,我也下决心要用乐观的态度去对待每一位出席者……在我最悲痛的时刻我仍能面带微笑这一事实,将激励他们在悲剧面前也表现出同样的勇气。”
玫琳凯后来说道:那时候,如果女性想外出工作,同时又想拥有家庭,就必须作出牺牲或妥协。一个男人可以一早和妻子、孩子吻别,离家去上班,并全神贯注地投入到他的工作中去。但我们妇女如果想要在大海一样的商界站稳脚跟,就必须先铺好床烫好衣服。家庭生活的负担完完全全放在妇女的肩上。如果你想工作,似乎唯一的借口是你是寡妇、离异或是未婚女子。即使这样,人们对于你的态度仍然是:你工作的目的只是为了等待找到更好的东西(一个新丈夫)。
观点:当你遇上塞车,就迂回一下,换个方向。不要让一个障碍物就阻挡了你。转向、失败、绕行,或者耐心思考另一条道路。困难既会让我们闪光,也可让我们倒下。一块钻石曾经也不过是一块煤,在经过高压并磨光之后,才变得尽善尽美。
不过,若仅仅是这么点不景气,显然不足以凸显玫琳凯的人格魅力。事实上,就在玫琳凯灵感闪现的时刻,她还遭遇了一个重大不幸——她的第二任丈夫突然病故了。玫琳凯后来在她的自传中写到:“我们终于决定开公司,但在公司开张前的一天,我正和我丈夫共进早餐,他读到公司最终的百分比数据时,致命的心脏病发作了……”中国描述常人悲惨的极致有种说法:中年丧妻,老年丧子,因为那意味着断子绝孙。玫琳凯的遭遇虽不至于到达最悲惨之境,但中年丧夫绝不仅仅意味着失去一位亲人,可能是抽掉了精神上的支柱,而她的公司在一个月等着开业。
2001年11月22日,玫琳凯在达拉斯逝世,享年83岁。斯人已逝,但她留给这个世界的三本著作《玫琳凯谈人的管理》、《我心深处》和《你可以什么都有》,却将她一生的坎坷呈现给了世人。
1981年,苹果抢先一步开发出了被称作麦金托什的机器软件,这种软件为用户提供了前所未有的图形用户界面。让别人拔了头筹这样的事是比尔·盖茨无法容忍的,于是,开发视窗更为紧迫,盖茨希望凭借这一在性能上更优的软件扳回一城。盖茨对此软件的开发无比重视,从外寻求了麦克乔治等技术人才,并划出微软最优秀的20名程序设计员组成团队,全力以赴地进行研发。而且,微软对外许诺这将是个颠覆性的新产品,这给外界带来了无限的遐想与期待。
功夫不负有心人。1985年5月,盖茨终于带着演示版视窗软件出现在当年的Comdex电脑大展上,向成千上万的观众展示同时用鼠标和键盘打开或关闭“窗口”的效果。同时宣布视窗1.0软件售价仅为95美元。1个月后,微软公司正式对外发放视窗1.0测试版。自此,微软在软件行业的地位更难撼动。随后,微软不断推出性能上更为完善的视窗2.0、视窗3.0……视窗2000乃至VISTA,在视窗3.0推出时曾创下了在1992年发售量达700万套的惊人业绩。
似乎是一场完美全胜的战役。然而,微软这种强势的做法,也潜藏了危机。1997年,微软和网景公司在互联网浏览器领域展开了激烈的竞争。微软为抢占市场份额,将其“探索者”浏览器与视窗95捆绑出售,从而使网景的市场份额从近90%跌至50%,微软份额则猛增至36%。这一举动招致网景公司强烈不满,也引起司法部的注意。1997年10月,司法部向哥伦比亚地方法院递交了上告微软的诉状,认为应对微软课以巨额罚款。12月,哥伦比亚地方法院驳回这一要求。1998年5月18日,司法部与美国19个州及哥伦比亚特区,对微软提出反垄断指控。10月19日,美国联邦地区法院法官汤姆斯·杰克逊就这桩备受瞩目的“微软不正当竞争案”开庭审理。11月5日,杰克逊公布了长达207页的事实认定书,认为微软在个人电脑操作系统占据了垄断地位。2000年1月13日,迫于压力的比尔·盖茨辞去微软首席执行官一职,由史蒂夫·鲍尔默接任。到6月,形势进一步恶化,杰克逊判定微软违反反垄断法,应将其一分为二,一家主营个人电脑的操作系统,另一家经营IE浏览器、办公应用软件等。这一判决对于微软来说,不啻于被宣判了死刑,如果微软公司一分为二,其独有的优势将不复存在,微软帝国遥遥欲坠。微软公司不服,立即提出上诉。至2001年6月28日,美国哥伦比亚特区上诉法院由7名法官组成的审判团一致同意,推翻拆分微软的初审裁决。微软顺利脱险。
20世纪90年代中后期,随着电脑技术的突飞猛进和互联网的崛起,Internet浏览器技术方兴未艾,而一向对未来发展趋势有着先见之明的盖茨比尔却认为,决定未来计算机世界命运的,仍是“视窗”技术而不会是浏览器技术。因此,微软并没有开发浏览器技术的计划。而正是这一足以让微软走向毁灭的致命错误,也让一家叫网景的小公司欣喜地发现了巨人阴影下透露出来的一丝阳光。在随后的两年内,网景专注于浏览器技术的开发,推出了一款名为“领航员”的全新浏览器。很快,一种基于Internet而首次与微软无关的新的软硬件体系形成了。以网景为首的一批互联网技术公司应声崛起,迅速构成了一股隐隐然可以与微软分庭抗礼的新力量。所有人都心照不宣地看着这样一个不可否认的事实:如果网景在浏览器市场上取得垄断性优势,它就完全有可能和实力推出一套新的操作系统以替代微软的Windows。一下子,似乎全世界都看到微软帝国的大厦的根基在摇动,无数人摆好了舒服的姿势想看看微软和盖茨的如何应付这一场“自作孽”的祸端。
比尔·盖茨曾对自己的大学老师说他要在30岁时成为百万富翁,而事实是31岁时他已成为亿万富翁,并在39时成为了世界首富,此后连续13年稳稳地立在世界首富的宝座上。
“在微软历史上,从来没有过这么让人伤心和沮丧的经历。”说这个话的是当时微软视窗研究小组的主要负责人麦克乔治。
进阶阅读之危机背景
早在1993年,美国联邦法院就宣布开始调查微软公司是否违反了反垄断法,事情的起因是加州的一家小软件公司SATCELECTRONICS起诉微软有侵权行为。
有人说盖茨是神话和奇迹,但也有人说盖茨是撒旦和希特勒,打着深深盖茨烙印的微软,在商界里似乎无往而不胜,但创业永远不可能一帆风顺,守业永远不可能风平浪静,创业前期的艰辛,决策失误带来的巨大风险,由于桀骜、霸道、强势惹来的非议进而转化为得一场严峻的生死危机……世人就像看惊险大片一样看着微软在惊涛骇浪的商海里翻滚,但盖茨凭借着其魔鬼般的心智,心无旁骛,永无畏惧,带领着微软一次次化险为夷,疾驰前进。
但真正让微软头疼的是由于挤垮网景浏览器而招致司法部的反垄断指控,这一指控差点让微软面临解体的危险。
1955年,比尔·盖茨出生于美国华盛顿西雅图一户平常的中产阶级家庭,但从小盖茨便展现出他数学与自然科学方面的极高天赋。1967年,盖茨开始进入私立湖滨中学,在这里,盖茨首次接触到了计算机,并从此与计算机结下了一生的不解之缘,而他在计算机方面惊人的天赋在湖滨中学开放、自由的氛围中得到了最大的展现与发展,比尔·盖茨的人生就此开始走向传奇。
2008年6月,比尔盖茨辞去在微软的一切职务全身心投入比尔与梅琳达·盖茨基金会,盖茨将自己几乎所有的个人财产都投入了这一基金会,沃伦·巴菲特亦将个人财产的85%捐赠给了基金会交于盖茨夫妇打理,自此,比尔与梅琳达·盖茨基金会成为世界上最大的基金会。
青少年时期的盖茨已经展现出了让人惊叹的商业才能与在软件设计方面的天赋。13岁时,盖茨就开始编程;15岁时,盖茨带领着学校的计算机程序编制小组为一家大公司编制了工资单程序,并出人意料地提出按版权抽取利润的合作形式,显露出精明的商业意识;17岁时,盖茨向自己的学校卖出了课程表程序,至今这一程序仍被湖滨中学沿用;而在读中学期间,盖茨已经与好友保罗·艾伦及伊文斯分别创办了一家公司,他们雇用廉价的学生劳动力,招揽生意,寻找一切可以赚钱的软件项目;在进入大学前,盖茨与艾伦便已经坚信计算机总有一天会像电视机一样走进千家万户,而他们的目标就是让每台计算机里面都装上他们设计的软件。

在不公平里收获意想不到的成效

观点:当你陷入人为困境时,不要抱怨,你要悄悄地振作起来,重新奋起。在这个世界上,没有人能使你倒下。如果你自己的信念还站立的话。
有人说,除了反垄断,微软已经无敌,正是反垄断,曾让微软一度面临灭顶之灾,更像梦魇一样纠缠无休。微软有诸多委屈,在盖茨的心目中,这是最大的不公,但是环境既定,盖茨选择的是面对、接受这样的现实,坚持到底,寻求一切可能的突破口,最终破茧而出。
比尔·盖茨,微软公司创始人之一,前微软公司主席兼首席软件架构师。“世界首富”、“商业天才”等带着无限光辉的定语是“比尔·盖茨”这个名字永远的光环,在智本时代,比尔·盖茨几乎就是智慧、财富、梦想的代名词。
但是,坚持只做最好软件的盖茨以其强大的信念激流勇进,他摒弃外界的一切杂音,转身继续寻求公司内部的症结。意识到自身在行政管理经验上的不足,盖茨果断退居董事长之席,将总裁之位让给了具有高超组织能力的谢利。而正是因为这次转换,视窗的开发出现了的转机。谢利经过一番调查发现视窗计划之所以推进缓慢,除了技术上的原因,组织与管理上的混乱是阻碍计划推进的重要原因。快刀斩乱麻,谢利开始大刀阔斧地进行人事、组织结构的变革与调整。而此时的盖茨则全身心地投入软件总体框架和发展方向的制定。各司其职、各展所长,1985年初,视窗的开发终于走上了有条不紊的轨道,而此时的盖茨更是展现出临危不乱的大将风范,为了开发出尽可能完美的软件,盖茨索性将视窗的交货时间一下子推迟至1985年6月。外界的一切质疑与非议都变得无足轻重,在盖茨心里,他只要他的最完美视窗。随后,盖茨带领着微软视窗开始小组魔鬼式的集中开发,大家吃住在实验室,没日没夜,开足马力,所有设计人员进入近似疯狂的状态。
比尔·盖茨背景
除此之外,盖茨更是采取“曲线救国”策略。在民主党统治的克林顿时代,法院的判决基本都不利于微软,甚至已经作出了拆分微软的判决。但盖茨显然看到了政治转换可能带来的转机,开始寄希望于2000年的美国大选。在诉讼案期间,微软一改往日作风,开始大力进行政治投资,据一家研究公司调查统计,1997年,微软向共和、民主两党及其政治竞选人的捐款不足10万美元。但在2000年,微软的政治捐款达到610万美元,其中2/3给了布什为代表的共和党人。而在总统大选期间,有望成为美国下任总统的热门人物小布什就曾多次公开表态表示对司法部对微软制裁的作法不以为然,甚至在公开场合宣称:“我支持创新,而不是法律诉讼”、“我所担心的是,一旦微软被分割,这个追求创新与成长的引擎也将受到影响”。慢慢的,一切开始朝着更有利于微软的方向转变,随着总统大选逐渐尘埃落定,微软也最终获得了意料之中的“意外”转机。
观点:公平并不总是存在的,在各个方面总有一些不能如意的地方。但只要适应它,并坚持到底,总能收到意想不到的成效。
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然而,由于当时的PC电脑内存容量太低,其8088微处理器的速度太低,无法满足视窗所需,同时,比起以往的MS—DOS等,视窗本身的复杂程度几乎超出了所有人的预想,因此视窗软件开发了两年多,却一直身陷泥潭,并未见任何实质性的突破,视窗的面世似乎遥遥无期。无奈之下,微软只得无可奈何地宣布将原定于1983年年底的交货时间推迟至来年的第一季度,这让号称“我们出售的是承诺”的微软公司,特别是盖茨个人觉得非常有失体面,然而,真正让人沮丧的事情随后一件接着一件发生,后果完全出乎了盖茨的预料。
进阶阅读之危机背景
树大招风。而微软这颗大树不仅大还无比高调甚至霸道,大手笔的收购、不择手段的竞争、不给竞争对手留一点生存空间的强势,其市场占有率颇有独占市场之嫌,以至于有人宣称“千万不要碰盖茨想做的生意”,“比尔·盖茨”和“微软”这两个名字有着令竞争对手不寒而栗的杀伤力。也因此,“垄断”这个阴影始终笼罩着盖茨与微软,甚至一度令微软面临分崩离析的巨灾。
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这一切就像一出精彩刺激的戏剧,对于微软来说虽是“山穷水复疑无路,柳暗花明又一春”,但期间惊心动魄,盖茨更是感到无比的冤屈、不平,本来是商场如战场,在商家的概念里,胜者为王败者为寇是再正常不过的商场规则,结果一场反垄断诉讼差点断送了整个微软帝国。但情绪永远派不上真正的用场,面对不公平,盖茨给出的应对方法是:先适应这种环境,再坚持到底,最终定能获得意想不到的成效。
1973年,比尔·盖茨进入哈佛大学,但谁也没想到的是,两年后,他便从这所世界著名学府退学,于1975年与保罗·艾伦共同创立了日后软件业的巨子——微软,此时,盖茨19岁,促使他作出这一惊人决定的原因是:我们意识到软件时代到来了,并且对于芯片的长期潜能我们有足够的洞察力,这意味着什么?我现在不去抓住机会反而去完成我的哈佛学业,软件工业绝对不会原地踏步等着我。从此,世界上少了一位数学家或律师,却多了一位软件天才、商业巨子和一家叫“微软”的公司。当时的微软公司聚集了一帮为软件疯狂的年轻人,在盖茨的带领下,这家公司渐渐暂露头角,至1980年,微软公司获得了与“蓝色巨人”IBM的合作机会为其开发软件,迎来了微软发展的辉煌转折点,微软一跃而成为软件行业内的佼佼者。随后,盖茨以其极佳的商业嗅觉与技术敏锐感判断出视窗(windows)将成为日后的主流,开始着力开发视窗系统,于1985年推出windows1.0,并不断升级换代,继而相继推出office办公软件,Internet网络浏览器、搜索引擎等,至今雄踞软件行业霸主地位。

除了自己,没有人能使你倒下

微软就是凭借着这样一种不达目的誓不罢休的劲头,在危机当头,仍始终坚持自己的信念,稳稳占据软件霸主地位,几乎没有给任何竞争对手以任何机会,创下一个个商业奇迹。
一连串的强势反击,让网景公司措手不及、节节败退。到1998年,微软的IE已占有网络浏览器市场的半壁江山,一举夺回了三年前被网景的“领航员”浏览器抢去的主导地位,而曾经雄心万丈的网景公司只能被迫放弃浏览器市场。而微软获益不止于此:正是在这样的竞争和攻击中,微软完成了公司的战略转型:由一家PC软件系统的技术提供商转型为以Internet为基础的服务提供商。这为微软日后的发展更是奠定坚实的基础。
面对反垄断诉讼,盖茨始终在寻求最大范围内的支持,包括客户、合作伙伴、公司股东,更重要的是消费者,盖茨通过公开信、记者招待会、新闻发布会等等形式不停地向公众表达着这样一个意思:微软所做的一切,于市场、于消费者都是有益的,司法部的判决只会有利于一部分微软公司的竞争者,而损害整个市场和计算机工业的利益,盖茨甚至将其上升到国家利益的高度。同时,盖茨也一再强调微软公司始终将以为消费者提供最优秀的软件为己任。的确,在此期间,微软并没有停下甚至放慢技术开发的脚步,而消费者对微软的产品的依赖程度也已很高,因而,出乎司法部意料是,2000年4月,据美国广播公司进行的一项民意调查显示,62%的美国人不同意把微软分解成几家小公司。而高收入阶层的美国人甚至对政府起诉微软颇有微词,称起诉微软是错误的。得民心者得天下,盖茨显然深谙此道。
显然,盖茨很快就意识到自己当初的决定是多么荒谬。盖茨开始迅速采取行动,在与网景的战略合作谈判破裂后,凭借财大气粗的实力,在短短一年时间里,微软豪掷20亿美元,通过购买、兼并和开发等多种手段,迅速地推出了一个浏览器产品IE2.0。为了彻底摧毁网景,比尔?盖茨决定将这一产品实行免费开放。这个决定一出,浏览器市场随即一片骚乱,因为当时网景浏览器的收费标准是45美元,而IE的功能与之相近却分文不收,无疑让包括网景在内的所有公司和消费者都目瞪口呆。随后,微软宣布将Windows95与IE捆绑销售,而当时全球85%的电脑装了Windows95,这几乎是挤占了网景绝大部分的市场,并且微软还利用其强权能力,与网络浏览器发行和使用的两个主要渠道——原始设备制造厂家及网络服务提供商签署了一系列的协议,其核心内容仅一条:将IE而不是网景的“领航员”作为他们向消费者推荐的首选浏览器。
“坚持下去,成功就在下一个街角处等着你。”这是比尔·盖茨时候对于成功的理解,事实上,在事业上遭受挫折时,如果打了退堂鼓,那么挫折就会成为失败;如果始终以自己最初的信念坚持下去,挫折就有可能转变为磨砺之后更为光辉的成功。除了自己,没有人能让你倒下,请不要向自己低头。
2月,当300多家硬、软件公司满怀期待地赶往西雅图希望可以拿到微软关于视窗的文件时,微软再次宣布将视窗的供货时间推迟至5月,众人失望而回;待5月,微软的销售经理人只得一一拜访各家用户公司,像他们道歉说视窗软件的供货将再次推迟至8月。一二再再而三的拖延,用户们逐渐失去耐心,转而开始探寻“可视”公司的VisiOn软件的可能性。这对微软来说是个极度危险的信号,如果“可视”公司抢先一步实现了技术的突破,那么这块市场微软就将失之交臂,只剩下扼腕叹息的份。所幸的是VisiOn软件以及其后IBM亲自出马推出的“顶视”软件皆由于技术上并未彻底突破而遭遇市场反应冷淡,人们转而继续期望视窗的诞生。这对微软来说是一次喘气的好机会,但无形的压力也越来越大,如果视窗依然无法达到人们的期望,就意味着微软也将黯然退出这场角逐。8月旋即而来,然而,微软依然交了白卷,这次,在失望之余,大家再也没有多少耐心,新闻界开始极尽挖苦之能事:“如果你想成为像比尔一样的亿万富翁,你必须先学会当众吹出直径一寸以上的大泡泡。”舆论的冷嘲热讽,市场的失望情绪,让微软陷入两难境地,视窗的开发进退维谷。
罗马不是一日建成的,微软的商业帝国也曾经历风雨无数。视窗开发的一再失败曾经是微软历史上最大的伤痛,当比尔·盖茨满怀激情想要争夺视窗市场时,迎来的是一次接一次的失败,内忧外患。伟大的企业家从不会在危难时怨天尤人,而是默默地振作。此时的盖茨冷静地抵抗住内外压力,带着自己的信念,带领微软走出危机,走向进一步的辉煌。
不能奢望幸运之神总是垂顾于你,商界波诡云谲,应对之策应该是永远做好两手准备:当幸运与机会来临时,伸出手,抓住它;当不公与危机来临时,面对它,适应它,坚持到底,做一切力所能及的,然后静等意料之中的转机。
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